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Paulo, Plantador de Igrejas: Repensando Fundamentos Bblicos da Obra Missionria

Augustus Nicodemus Lopes A igreja americana "Catedral da Esperana," em Dallas, Texas, uma das maiores igrejas da denominao Comunidade de Igrejas Metropolitanas dos Estados Unidos e est entre as que mais crescem na Amrica, com uma mdia de !"" pessoas, nos domingos pela man#, na Escola Dominical$ %sto a coloca na &aixa de ' das igrejas nacionais que t(m mais de $""" mem)ros$ * pastor da igreja, +ic#ael ,ia--a, j est se queixando de que o espao pequeno e deseja comprar um no.o prdio$ /urpreendentemente, trata0se de uma igreja que atende a populao #omossexual e ls)ica$ ,ia--a deseja tornar a Catedral numa "catedral psicol1gica," que .en#a ser.ir como o centro espiritual mundial dos #omossexuais e ls)icas cristos$2 3 Estou citando este caso para exempli&icar que per&eitamente poss4.el &a-er uma igreja local crescer sem que isso ten#a algo a .er com a doutrina )4)lica correta$ 5 poss4.el pro.ocar a expanso de um organismo eclesistico, sem que essa expanso seja necessariamente o resultado de uma .iso correta das Escrituras ou de uma perspecti.a correta acerca da o)ra missionria da %greja$ A separao entre teologia e miss6es tem causado gra.es pro)lemas 7 %greja de Cristo no mundo$ At algum tempo atrs, miss6es era o resultado ine.it.el de uma teologia )aseada na ,ala.ra de Deus$ 8emos isto na .ida e o)ra do grande missionrio )atista 9illiam Care:, que .i.eu no sculo passado$ Care: era um cal.inista ardoroso, que tin#a um corao in&lamado por miss6es e no podia compreender a o)ra missionria como outra coisa seno a extenso das suas con.ic6es como crente no /en#or ;esus$2<3 A teologia da /ociedade +issionria de =ondres que ele &undou tem sido descrita como "$$$ em todos os sentidos $$$ um e.angelicalismo com &orte inclinao cal.inista$"2>3 %an +urra: menciona que no culto de a)ertura da /ociedade, ?o@land Aill, um dos pregadores, recon#ecendo o es&oro missionrio dos seguidores de ;oo 9esle:, desejou0l#es entretanto "uma mel#or teologia$"2B3 +ais recentemente, ao escre.er a introduo de uma o)ra contendo artigos de .rios autores re&ormados so)re crescimento da igreja, Aar.e: Conn declara que "os autores permanecem con.encidos de que a pregao e a aplicao da teologia da graa so)erana produ-ir muito &ruto na igreja mundial em crescimento$ As igrejas da Coria e da Cigria do um testemun#o atual so)re isso$"2D3 +as in&eli-mente a separao entre teologia e miss6es tem penetrado nas igrejas e organi-a6es missionrias no per4odo moderno, e tem produ-ido e&eitos perniciosos at o dia de #oje$2!3 A a&irmao de +ic#ael Ereen de que "quase todo te1logo no gosta de e.angeli-ao e quase todo e.angelista no gosta de teologia,"2F3 mais .erdadeira, in&eli-mente, do que desejar4amos$ Toda re&lexo teol1gica de.eria desem)ocar em su)s4dios para o es&oro expansionista da %greja de Cristo$ Esses es&oros, por sua .e-, nada mais podem ser do que teologia em ao$ Ca .erdade, quando a nossa prtica missionria no &ertili-ada e controlada por uma re&lexo teol1gica correta, ela aca)a se tornando em ati.ismo, desempen#o estili-ado ou simplesmente uma aplicao &rentica de mtodos$

Desejo propor neste artigo que na ati.idade do ap1stolo ,aulo como plantador de igrejas n1s encontramos esta com)inao de teologia com .iso missionria$ Eostaria de tomar ,aulo como modelo 2poderia tomar o /en#or ;esus ou um outro ap1stolo3 pois o que ele &e- e escre.eu que de.e ser.ir como nosso re&erencial G e no teorias modernas )aseadas no pragmatismo americano$ Em seus la)ores .emos como a teologia e o desejo de &a-er a %greja crescer encaixam0se #armoniosamente$ +erecidamente, ,aulo passou para a #ist1ria no somente como o maior te1logo do cristianismo, mas tam)m como o seu maior missionrio$ Como sa)emos, o cristianismo nasceu judeu$ * seu &undador era judeu, o cristianismo nasceu em uma cidade judia, a capital do juda4smo, seus primeiros ap1stolos eram todos judeus e sua mensagem era proclamada em re&er(ncia aos escritos dos judeus$ ,oucos anos ap1s a morte do ap1stolo ,aulo, o %mprio ?omano recon#ecia o cristianismo como um &enHmeno gent4lico$ ,ara que ten#amos uma idia do la)or do ap1stolo ,aulo como &undador de igrejas, em menos de de- anos, entre os anos BF e DF, ele plantou igrejas em quatro pro.4ncias do %mprio ?omanoI Ealcia, +acedHnia, Acaia e Jsia proconsular$ Depois de de- anos plantando igrejas, ele escre.e aos romanos que j no tem campo de ati.idade naquelas regi6es 2?m D$<>3$ ,aulo passa para a #ist1ria, ento, como uma com)inao de te1logo pro&undo e missionrio &er.oroso$

%$ As +oti.a6es de ,aulo
* que moti.a.a o ap1stolo ,aulo a sair plantando igrejas, organi-ando comunidades ao longo da )acia do +editerrKneo, apesar da rejeio dos seus patr4cios e das implac.eis persegui6es que so&riaL * que o mo.ia no eram arrou)os de piedade, esp4rito proselitista, amor ao lucro, popularidade ou qualquer outra moti.ao similar$ Essas moti.a6es no teriam suportado as angMstias do campo missionrio por muito tempo$ ,aulo esta.a moti.ado por suas convices teolgicas$ /ua ao missionria era resultado dessas con.ic6es$ E elas eram de tal nature-a que impeliam o ap1stolo a ir ao mundo para proclamar o E.angel#o e plantar no.as igrejas$ Co que se segue, gostaria de destacar algumas dessas con.ic6es que considero .itais para a nossa compreenso do tema deste artigo$

A. Os ltimos !ias j "ome#aram


A primeira dessas con.ic6es que ,aulo estava vivendo nos ltimos dias, dias de cumprimento, em que os &ins dos sculos #a.iam c#egado 2 Co "$ 3$ /eus dias eram um per4odo momentoso da #ist1ria da #umanidade, em que todas as antigas promessas de Deus esta.am sendo cumpridas atra.s da .ida e o)ra de ;esus de Ca-ar$ Ele esta.a persuadido de que a era escatol1gica, prometida pelos pro&etas, #a.ia raiado pouco antes de sua con.erso, que a plenitude do tempo #a.ia se consumado com a .inda do Nil#o de Deus em carne 2El B$BO E& $ "3, que o reino de Deus #a.ia irrompido na pessoa de Cristo, que em Cristo ;esus a redeno agora se anuncia.a a todos os #omens 2< Co !$<)I "eis, agora, o tempo so)remodo oportuno, eis, agora, o dia da sal.ao"3 e a no.a criao tin#a in4cio 2< Co D$ F3$2P3 Co somente isto$ Ele mesmo #a.ia sido alcanado pelos e&eitos do per4odo em que .i.ia$ Ele, que antes era perseguidor do cristianismo, #a.ia sido alcanado pela graa de Deus e tornara0se um de&ensor do que antes procura.a destruir$ Aa.ia experimentado em sua alma o poder da no.a era que #a.ia se iniciado em Cristo ;esus 2 Tm $ <0 D3$

+ais ainda, ,aulo esta.a plenamente con.encido de que outras promessas e pro&ecias, alm daquelas re&erentes 7 .inda do +essias, esta.am igualmente se cumprindoI 2 3 A restaurao e a reconstruo de %srael atra.s do remanescente &iel do qual os pro&etas &reqQentemente &alaram, que eram os israelitas que criam em Cristo 2?omanos R3O 2<3 A .inda de todos os po.os para adorarem a Deus, antecipada pelos antigos pro&etas$ ,aulo perce)ia o cumprimento daquelas promessas diante de seus pr1prios ol#os, atra.s do seu ministrio, pela entrada dos gentios na %greja de Cristo 2c&$ ?m D$R0< 3$ Assim, ,aulo compreendia sua poca como o in4cio de um tempo especial da #ist1ria, em que Deus esta.a consumando o seu plano de &a-er con.ergir em Cristo todas as coisas, tanto as que esto no cu como as que esto na terra 2E& $ "3$ Co podemos perder de .ista essa perspecti.a, porque est presente em todo o pensamento de ,aulo e in&luencia decisi.amente a sua ati.idade como plantador de igrejas$

B. A Igreja $ a Plenitude de "risto


A segunda con.ico do ap1stolo ,aulo era que as antigas promessas de Deus encontra.am concreti-ao #ist1rica na Igreja de Cristo$ Era na %greja que a restaurao de %srael, pro&eti-ada nas Escrituras do Antigo Testamento, se consuma.a$ Era na %greja que a plenitude dos gentios esta.a entrando$ ,or isso ,aulo &ala da %greja como sendo a plenitude de Cristo 2E& $<>3$ 5 por isso que ele &ala da %greja como sendo um novo homem, uma no.a criao, &eita de judeus e gentios, o remanescente &iel de %srael e dos gentios, que agora est sendo tra-ido 7 o)edi(ncia de Cristo ;esus 2E& <$ DO B$<BO Cl >$ "3$ Esse entendimento de ,aulo so)re a %greja como comunidade escatol1gica o le.a.a a sair plantando igrejas locais$ Tal ati.idade era uma conseqQ(ncia de como ele entendia a %greja$ Co era um mero ati.ismoI plantar igrejas por plantar igrejas$ Ele no podia &a-er outra coisa porque entendia exatamente o que era ser %greja$ Era na %greja que as antigas promessas encontra.am plena consumao$ %. "onsci&ncia do "'amado !i(ino para )di*icar a Igreja A terceira con.ico de ,aulo era que Deus o havia chamado para edi icar essa Igreja$ * ap1stolo re&lete essa persuaso &reqQentemente em seus escritos$ A linguagem de edi ica!o est presente em quase todos os seus escritos, e est relacionada com o conceito da %greja como a "casa," o "edi&4cio," o "templo" de Deus 2c&$ Tm >$ DO Co >$RO E& <$< O Co >$ !O E& <$< 3$ A pala.ra edi ica!o e o .er)o edi icar aparecem &reqQentemente quando ,aulo &ala do crescimento da %greja 2c&$ Co >$ ", <O El <$ PO E& <$<<3$ ,aulo .( a %greja como uma edi&icao cujo &undamento o pr1prio Cristo 2 Co >$ 3, conceito que tem origem nas pala.ras do pr1prio /en#or ;esus, quando disse a ,edroI "$$$ e so)re esta pedra Sa con&isso de ,edro de que ;esus era o CristoT edi icarei a min#a igreja" 2+t !$ P3$ ,aulo tin#a consci(ncia de que Cristo o #a.ia c#amado para ser um instrumento pelo qual essa edi&icao ocorreria$ a" #di ica!o como #$pans!o

5 importante o)ser.ar que ,aulo usa o termo edi ica!o e seus deri.ados em dois sentidos relacionados, porm distintosI Algumas .e-es, quando &ala de "edi&icao" da %greja, ,aulo est se re&erindo 7 sua e$pans!o$ %sso &ica claro em ?omanos D$<", onde declara que seu al.o anunciar o e.angel#o aonde Cristo no &ora ainda ou.ido, "para no edi icar so)re &undamento al#eio$" ,or isso, quando ele &ala em "edi&icao" temos de lem)rar que existe esta dimenso de expanso, de crescimento, de adio$ Tal expanso ocorreria 7 medida em que a plenitude dos gentios, con&orme as antigas promessas, &osse entrando na %greja de Cristo 2?m $<>3$ * al.o de ,aulo, portanto, era edi&icar a %greja pela o)ra de expanso missionria$ 5 neste sentido que ele c#ama a si mesmo de "construtor," ao &alar aos cor4ntios so)re a sua estada naquela cidade e a plantao da igreja aliI "/egundo a graa de Deus que me &oi dada, lancei o &undamento como prudente construtor Sar%uiteto, no gregoTO e outro edi&ica so)re ele" 2 Co >$ "3$ ,ara ,aulo esta.a claro que seu tra)al#o como arquiteto, como edi&icador, era lanar os &undamentos da %greja para sua expanso$ 5 por isso que ele &alaI "outro edi ica so)re ele" 2.$ "3& '" #di ica!o como (ortalecimento +as # um outro sentido paralelo, que anda junto com esse sentido de expanso, e que por .e-es tem sido ignorado nos nossos planos de &a-er a igreja crescer$ ,ara ,aulo a edi&icao da %greja no somente era um a.ano numrico, mas era igualmente o ortalecimento daqueles que j #a.iam "entrado$" 5 neste sentido que ele usa o .er)o edi icar em E&sios B$ <$ Ca passagem, o ap1stolo ensina que o /en#or glori&icado concedeu dons 7 %greja com o o)jeti.o de aper&eioar os santos para que desempen#em seu ser.io, isto , para a edi&icao do corpo de Cristo$ * contexto da passagem deixa claro que ,aulo no est &alando de extenso 2em)ora tam)m mencione o dom de e.angelista3, mas de ortalecimento$ Tal.e- possamos di-er que no # uma distino r4gida no pensamento de ,aulo G e nem em sua prtica G entre o &a-er a %greja se expandir e o enrai-0la, &undament0la e &orti&ic0la$ /o duas coisas que andam juntas na o)ra do ap1stolo$ Era assim que ele entendia a sua .ocao$ * seu apostolado consistia no somente em plantar igrejas 2edi&icao como expanso3 mas em &irm0las e &undament0las 2edi&icao como &ortalecimento3$ A um outro aspecto importante a ser notadoI ,aulo no .ia qualquer contradio entre a atuao so)erana de Deus em &a-er a %greja crescer, e a sua responsa)ilidade de empregar todos os es&oros poss4.eis para isto$ Em Cor4ntios >$D0R, onde &ala do seu tra)al#o apost1lico em Corinto, ele di-I "Eu plantei, Apolo regouO mas o crescimento .eio de Deus$" Crescimento a)range no somente o plantar, mas o regar, e os resultados ad.indos da4$ E esse crescimento, di- ,aulo, .em de Deus$ Ao &inal de sua terceira .iagem missionria, escre.endo aos romanos, o ap1stolo &a- uma retrospecti.a do seu tra)al#o durante aqueles anosI Co ousarei discorrer so)re cousa alguma seno daquelas que Cristo &e- por meu intermdio, para condu-ir os gentios 7 o)edi(ncia, por pala.ras e por o)ras, por &ora de sinais e prod4gios, pelo poder do Esp4rito /antoO de maneira que, desde ;erusalm e circun.i-in#anas, at ao %l4rico, ten#o di.ulgado o e.angel#o de Cristo" 2?m D$ P0 R3$

Aqui .emos como ,aulo atri)ui a Cristo o poder, a energia e o crescimento da %grejaO en&im, o resultado dos seus la)ores$ ,aulo tin#a plena consci(ncia desse &ato$ Em certo sentido, podemos di-er que miss6es o)ra de DeusO comea em Deus, continua com ele e termina nele$ Alguns estudiosos de miss6es t(m sugerido que de.emos &alar, no em missiologia e sim em missiodeologia$ +iss6es exatamente a atuao de Deus neste mundo perdido, implantando o seu reino e tra-endo para dentro dele aqueles que ele quis$ 5 extremamente importante o)ser.ar que a consci(ncia deste &ato no se constitu4a em um empecil#o para que ,aulo sa4sse plantando igrejas$ Cunca #ou.e, tal.e-, uma pessoa que se es&orasse tanto para &a-er a %greja crescer$ 9illiam Care:, o missionrio cal.inista que no sculo passado plantou <! igrejas na Undia e tradu-iu parte das Escrituras em >B das l4nguas &aladas naquele pa4s, disseI C1s temos certe-a de que somente aqueles que &oram destinados 7 .ida eterna crero, e que somente Deus pode acrescentar 7 %greja aqueles que sero sal.os$ Entretanto, .emos com admirao que ,aulo, o grande campeo das gloriosas doutrinas da graa li.re e so)erana, &oi o mais destacado em seu -elo pessoal de persuadir os #omens a se reconciliarem com Deus$2R3 Ao mesmo tempo em que o ap1stolo ,aulo tin#a plena consci(ncia de que miss6es, plantao e crescimento de igrejas era uma o)ra di.ina, ningum mais do que ele es&orou0se para persuadir as pessoas a entrarem no reino de Deus$ Ele la)utou ardorosamente, gastou0se de &orma sacri&icial para edi&icar a %greja de Cristo, tanto na sua expanso como na sua &undamentao$ Em ,aulo .emos a conjugao da con.ico plena na so)erania de Deus e da responsa)ilidade da %greja de anunciar o E.angel#o ao mundo$ ,or .e-es essas duas coisas t(m sido di.orciadas na nossa prtica e re&lexo missiol1gica$ ,orm, am)as t(m de estar presentes$ A crena plena na a)soluta so)erania de Deus, na doutrina da predestinao, de que Deus tem os seus eleitos, longe de ser um o)stculo para a e.angeli-ao e plantao de igrejas na .erdade a Mnica )ase genu4na que podemos ter para persuadir os #omens$ Caso Deus no #ou.esse elegido mil#ares e mil#ares para a .ida eterna, os nossos es&oros seriam em .o$ +el#or seria se "&icssemos em ;erusalm$" +as, exatamente porque Deus tem os seus eleitos que sa4mos ao mundo em plena con.ico, persuadindo os #omens e orando, na expectati.a de que atra.s de nosso ministrio, Deus estar operando e c#amando os gentios e &a-endo com que sua plenitude .en#a$ +. A Proclama#,o das Boas -o(as como Instrumento de )di*ica#,o da Igreja ,aulo esta.a totalmente con.encido de que a edi&icao da %greja, para a qual ele #a.ia sido c#amado, acontecia pela proclamao das )oas no.as e pela organi-ao em igrejas locais daqueles que aceita.am as )oas no.as$ Tal processo continuaria a ocorrer at que a plenitude dos gentios entrasse$ %sso ocorreria atra.s da proclamao das )oas no.as$ Deus #a.eria, atra.s do E.angel#o, de reunir os gentios, o remanescente &iel de %srael$ Co li.ro de Atos, &reqQentemente, o crescimento da %greja descrito como sendo a multiplicao da ,ala.ra, ou ainda, o crescimento da )alavra de Deus 2At !$FO <$<BO R$<"3$ ,ara a

%greja apost1lica e, em particular, para o ap1stolo ,aulo, as duas coisas anda.am juntas$ Era pela ,ala.ra de Deus que a %greja seria edi&icada em am)as as dimens6es, tanto a sua expanso quanto o seu &ortalecimento$ ,aulo &ala do seu ministrio como sendo para dar pleno cumprimento * palavra de Deus 2Cl $<D3$ Todas as .e-es que ele se re&ere ao seu c#amado ao apostolado, ocorrido na estrada de Damasco, sempre &ala como tendo rece)ido uma comisso di.ina para dar testemun#o do E.angel#o de Cristo, para anunciar diante dos reis, autoridades e diante de todos os #omens as )oas no.as da redeno em Cristo ;esus$ Estas eram as con.ic6es que le.aram ,aulo a plantar igrejas$ Um #omem dominado por estas con.ic6es no pode &a-er outra coisa, no tem outro mtodo, outro anseio na .ida$ E.angeli-ao, miss6es, plantao e edi&icao de igrejas tendero a )rotar naturalmente de uma %greja que ten#a tais con.ic6es claras diante de si$ 5 interessante .er que, nas cartas que ele escre.eu para as igrejas, praticamente no # exortao a elas para que e.angeli-em$ ,aulo no precisa.a "c#icotear" as igrejas que ele #a.ia &undado, para se engajarem no tra)al#o missionrio$ Aparentemente, era algo que elas &a-iam normalmente$ 5 .erdade que ocasionalmente ,aulo as con.ida a se juntarem a ele em seu tra)al#o de expanso do ?eino$ +as ele no precisa &a-er campan#as especiais para que elas concorressem$ A questo se ,aulo tin#a um al.o quantitati.o, em sua estratgia de plantao de igrejas, )astante rele.ante em nossos dias$ * esta)elecimento de al.os numricos como parte da estratgia de crescimento de igrejas tem le.antado muita pol(mica$ Creio que ,aulo tin#a um al.o quantitati.o, mas no numrico$ * al.o que ele pretendia alcanar com seu tra)al#o missionrio no podia ser expresso em um nMmero qualquer$ ,aulo tin#a como al.o nada menos que "a plenitude dos gentios$" /eu prop1sito era alcanar o maior nMmero poss4.el$ Ele sa)ia que esta.a .i.endo em uma poca em que Deus esta.a tra-endo os gentios 7 %greja$ Ele disseI ",orque no quero, irmos, que ignoreis este mistrio 2para que no sejais presumidos em .1s mesmos3I que .eio endurecimento em parte a %srael, at que #aja entrado a plenitude dos gentios" 2?m $<D3$ * al.o de ,aulo, portanto, era que essa plenitude .iesse$ Equacionar a .iso missionria de ,aulo em termos de nMmeros seria ignorar a grande-a de sua .iso$ Ele almeja.a alcanar o maior nMmero poss4.el, para que assim a plenitude dos gentios entrasse na %greja de CristoI "$$$ &i-0me escra.o de todos, a &im de gan#ar o maior nmero poss+vel" 2 Co R$ R3$ * al.o de ,aulo era o mundo, os gentios, o remanescente &iel, o maior nMmero poss4.el de eleitos, onde os pudesse encontrar$ Essa .iso, imposs4.el de ser medida em nMmeros, &a-ia parte da moti.ao de ,aulo em sair plantando igrejas ao longo do seu ministrio$ Co estou di-endo que o crescimento numrico da %greja irrele.ante$ * li.ro de Atos deixa claro que a igreja cresce, e que este crescimento pode ser expresso em termos estat4sticos$2 "3 Apenas no estou con.encido de que esse &ato seja su&iciente para adotarmos a prtica de projetarmos al.os numricos para crescimento da %greja em nosso planejamento$

II. "omo as "on(ic#.es de Paulo !etermina(am sua Atua#,o


A ati.idade missionria de ,aulo era resultado direto da sua teologia$ +o.ido por tais persuas6es, o ap1stolo desencadeou o maior es&oro de implantao de igrejas de que temos not4cia$

A. )scol'a dos "entros )strat$gicos


,aulo percorria as estradas romanas anunciando o E.angel#o e organi-ando os disc4pulos nas principais cidades das pro.4ncias imperiais, que eram centros estratgicos$ Ele esta.a mo.ido pela urg(ncia da con.ico de que o reino de Deus #a.ia raiado e a .inda do /en#or ;esus era iminente, de que o E.angel#o de.eria ser pregado a todas as na6es e ele tin#a pouco tempo para &a-er isso$ Ento, ele concentrou suas ati.idades nesses pontos estratgicos do %mprio ?omano$ TessalHnica tornou0se a )ase missionria para a pro.4ncia da +acedHniaO Corinto a )ase para a pro.4ncia da AcaiaO e 5&eso, a sua )ase para a Jsia proconsular$2 3 /eu o)jeti.o era alcanar o maior nMmero poss4.el$ ,aulo queria .er a plenitude dos gentios, o nMmero total dos eleitos ser arre)an#ado na %greja, se poss4.el, durante sua .ida$ Vs .e-es, o ap1stolo trai essa sua esperana quando &ala da .inda do /en#orI "ns, os .i.os, os que &icarmos, seremos arre)atados$$$" 2 Ts B$ F3& Ao incluir0se entre os que estariam .i.os por ocasio da parousia, ,aulo re.ela sua expectati.a de que, ainda durante os seus dias, ele .eria a plenitude dos gentios entrar na %greja, como os ramos enxertados na oli.eira$ Ele almeja.a por issoO era esse o seu al.o$

B. Proclama#,o da Pala(ra de !eus


* mtodo de ,aulo nesses centros era proclamar, no poder do Esp4rito, as )oas no.as de que Deus #a.ia cumprido em Cristo as antigas promessas &eitas aos judeus, de mandar um /al.ador ao mundo$ Era pela proclamao da ,ala.ra que Deus #a.eria de edi&icar a sua %greja$ Escre.endo aos crentes de ?oma, de quem tam)m pretendia rece)er apoio para seus planos de ir at a Espan#a, o ap1stolo &a- uma relao entre a pregao do E.angel#o e a sal.ao dos gentiosI ,or.entura, no ou.iramL /im, por certoI ,or toda a terra se &e- ou.ir a sua .o-, e as suas pala.ras, at aos con&ins do mundo$$$ Todo aquele que in.ocar o nome do /en#or ser sal.o$ Como, porm, in.ocaro aquele em quem no creramL E como crero naquele de quem nada ou.iramL E como ou.iro, se no # quem pregueL E como pregaro, se no &orem en.iadosL 2?m "$ P, >0 D3$ ,aulo &oi per&eitamente consistente com a sua con.ico de que aprou.e a Deus sal.ar os que cr(em pela "loucura da pregao$" Escre.endo aos cor4ntios ele di-I "Eu, irmos, quando &ui ter con.osco$$$ decidi nada sa)er entre .1s, seno a ;esus Cristo e este cruci&icado$$$ A min#a pala.ra e a min#a pregao no consistiram em linguagem persuasi.a de sa)edoria, mas em demonstrao do Esp4rito e de poder" 2 Co <$ 0B3$ /e ,aulo quisesse, poderia ter &alado de outras coisas$ Ele era um dos #omens mais cultos da sua poca$ ,orm, propositadamente rejeitou qualquer outra coisa que no o Cristo cruci&icado como tema da sua proclamao$ Esse era in.aria.elmente o seu mtodo, quer num am)iente em que a ,ala.ra de Deus &osse con#ecida 2nas sinagogas3, ou quando era con.idado para estar no meio de &il1so&os gregos, que no tin#am qualquer con#ecimento pr.io das Escrituras$ * seu mtodo era sempre anunciar a Cristo$ Cesse sentido, ,aulo considera.a0se um pregador e mestre$ Ao escre.er a Tim1teo, ele di- que Deus o c#amou para ser "pregador, apstolo e mestre" 2< Tm $ "0 3$ ;$ %$ ,acWer, comentado so)re a teologia missionria e o mtodo de ,aulo, di- que no podemos separar o ,aulo "e.angelista" do ,aulo "mestre$" ,ara o ap1stolo, as duas

coisas anda.am juntas, ao ponto de se con&undirem$ Ele no podia e.angeli-ar sem ensinar e no podia ensinar sem e.angeli-ar$ A isso ,acWer c#ama de "pregao educati.a$"2 <3 8emos este ponto claramente no ministrio de ,aulo em TessalHnica$ /egundo alguns os estudiosos, ,aulo passou apenas tr(s a cinco meses naquela cidade$ /ua sa4da a)rupta de.eu0se 7 perseguio dos judeus$ Ao sair da cidade, o ap1stolo deixou atrs de si uma igreja de no.os con.ertidos, que e.entualmente &oram tam)m perseguidos$ Algum tempo depois, estando em outras regi6es, ,aulo rece)eu not4cias de que os con.ertidos de TessalHnica esta.am &irmes, &undamentados, e que no a)andonaram a .erdade do E.angel#o, a despeito das persegui6es e di&iculdades que en&rentaram ap1s a sa4da de ,aulo$ Ao escre.er0l#es pela primeira .e-, ,aulo os considera como igreja modelo$ 5 a Mnica igreja do Co.o Testamento que rece)e dele esta recomendaoI "$$$.os tornastes o modelo para todos os crentes na +acedHnia e na Acaia" 2 Ts $F3$ A igreja de TessalHnica era realmente extraordinria$ Aa.iam &icado sem pastor por tr(s meses ap1s sua &undao$ E isso num am)iente #ostil$ Entretanto, esta.am &a-endo a ,aulo perguntas relacionadas com escatologiaX 2c&$ Ts B$ >0 P3$ Um outro aspecto interessante que ,aulo, ao comear sua carta, .ai logo &alando de predestinaoI "$$$recon#ecendo, irmos, amados de Deus, a .ossa eleio" 2 Ts $B3$ ,arece totalmente anti0didtico, pelos padr6es modernos dentro de algumas igrejas e.anglicas$ Ca segunda carta, escrita no muito tempo depois, ele &ala da eleio de Deus em termos ainda muito mais claros 2c&$ < Ts <$ >3$ Yue tipo de pregao produ- con.ertidos dessa qualidadeL A resposta est em Atos F, onde temos narrada a &undao da igreja$ =emos ali que ,aulo &oi inicialmente 7 sinagoga, e "por tr(s s)ados, arra,oou com eles acerca das Escrituras, e$pondo e demonstrando ter sido necessrio que o Cristo padecesse e ressurgisse dentre os mortos$$$" 2.$ <, >3$ Estas tr(s pala.ras usadas por =ucas para patentear a pregao de ,aulo 2arra,oar, e$por e demonstrar3 re.elam como o ap1stolo anuncia.a o E.angel#o$ 2 >3 Arra,oar signi&ica discutir, de)ater, argumentar com o o)jeti.o de con.encer G parece que era a prtica in.ari.el de ,aulo, no somente entre os judeus 2c&$ At F$ FO P$B, RO R$P3, mas at mesmo perante go.ernadores romanos 2At <"$R3$ #$por signi&ica a)rir alguma coisa$ 5 a mesma pala.ra que =ucas usa para di-er que o /en#or a)riu o entendimento de =4dia para compreender o que ,aulo esta.a &alando 2At !$ B3$ Expor as Escrituras signi&ica expor a sua mensagem, re.elar o seu conteMdo$ Demonstrar signi&ica, entre outras coisas, colocar ao lado$ 5 usado para alimentao 2=c $!3 e no sentido de &ornecer e.id(ncias, pro.ar alguma coisa, tal.e- por comparao, colocando uma coisa ao lado de outra$ Era isto o que ,aulo &a-iaI "Aqui esto as promessas das Escrituras, que .oc(s con#ecem )em, e aqui est ;esus de Ca-ar$ Comparem as duas coisasX" Assim ele demonstra.a que ;esus era o Cristo$ Cesse aspecto, o e.angelista con&undia0se com o mestre$ ,lantando igrejas entre os judeus, o ap1stolo tin#a de o&erecer respostas con.incentes a quest6es pol(micasI Z Z -& .e /esus 0 o Messias, %ual o lugar da Lei de Mois0s no plano de salva!o1 2& .e a salva!o 0 pela graa, por%ue Deus outorgou os De, Mandamentos1

3& .e /esus 0 o Messias, por %ue a na!o de Israel o rejeitou1 4& 5ual o valor da circuncis!o, das leis alimentares e do calend6rio judaico para os judeus %ue se tornavam crist!os1 ,aulo tin#a de resol.er todas estas quest6es no seu la)or missionrio$ * que quero di-er que ,aulo, o plantador de igrejas, era ine.ita.elmente ,aulo, o expositor$ Co podemos separar as duas coisas, especialmente numa poca como a nossa$ 8i.emos num pa4s cujo po.o considera0se cristo mas ignorante das Escrituras$ /egundo uma pesquisa &eita pela re.ista 7eja, RP' dos )rasileiros di-em acreditar em Deus$ ,orm, se &ormos perguntar0l#es "quem Deus," e.identemente teremos as respostas mais estran#as poss4.eis$ 8i.emos num am)iente de quase total ignorKncia )4)lica$ ,or esse moti.o, entre outros, no podemos apelar 7s pessoas para que tomem decis6es imediatas por Cristo, sem que antes argumentemos, expon#amos e a)ramos o sentido das Escrituras para elas$ Co podemos sair plantando igrejas 7s pressas e ainda querer resultados pro&undos e duradouros$ A todo um tra)al#o de ensino, de doutrinao, de preparao que de.e anteceder, ou, ao menos, camin#ar conjuntamente com o tra)al#o de e.angeli-ao e plantao de igrejas$ ,recisamos de e.angelistas e plantadores de igrejas que sejam capa-es de explicar, ensinar e instruir com paci(ncia, para col#er o &ruto na #ora certa$ A precipitao pode causar resultados desastrosos$ Donald +cEa.ran narra em seu li.ro 8nderstanding Church 9ro:th o crescimento numrico extraordinrio, nas dcadas de !" e F", do nMmero de decis6es por Cristo na tri)o Dani, do oeste da Co.a Euin$ +cEa.ran destaca especialmente que a queima dos &etic#es &eita em massa pelos Dani era algo espontKneo$2 B3 ,orm, nem todos os missionrios esta.am entusiasmados$ Alguns opuseram0se 7 prtica, pois a queima de &etic#es tin#a sido iniciada por um padre cat1lico que #a.ia prometido .ida eterna 2nunca morrer aqui na terra3 aos que &i-essem isto$2 D3 ,orm, di- +cEa.ran, "&eli-mente os Dani sa)iam o que iam &a-er," e a queima de &etic#es continuou$2 !3 Em outra rea da regio dos Dani, uma outra misso tomou atitude di&erente, con&orme relatado nas pala.ras de AorneI +il#ares de "con.ertidos" poderiam ter sido )ati-ados imediatamente ap1s as queimas de &etic#es$ %sso porm teria produ-ido muitos &alsos pro&essos, que depois se des.iariam das igrejas$ Uma igreja s1lida, &undamentada no con#ecimento das Escrituras, era o al.o da misso$ ,ortanto, diante da grande mistura de con.ers6es .erdadeiras e &alsas, a +isso decidiu que ningum seria )ati-ado at que desse e.id(ncia em sua .ida de que #a.ia entendido os princ4pios da & crist, e que .i.ia de acordo com eles$$$ Dos mil#ares que #a.iam se decidido por Cristo Se praticaram a queima de &etic#esT, somente oito Danis &oram )ati-ados em [eila, no domingo <R de jul#o de R!<$2 F3 =em)remos do la)or do ap1stolo ,aulo, expondo, demonstrando, argumentando, persuadindo judeus e gentios pelas Escrituras$ Era assim que ele planta.a igrejas$ E os seus la)ores deram resultados permanentes$ *s seus con.ertidos &oram capa-es de suportar as persegui6es, mesmo sem pastores para dar0l#es apoio$ Yuando ,aulo c#egou a Atenas, ao sair de TessalHnica, esta.a em outro am)iente$ Ali ele no comea com a exposio das Escrituras, mas comea com o monote4smo,

quando con.idado a &alar no Are1pago$ * ap1stolo comea ensinando quem Deus, o que ele &a- e como podemos ser.i0lo$ E dessa &orma, argumenta logicamente at c#egar a Cristo e sua ressurreio$ Era esse o seu mtodo in.ari.el$ Era um e.angelista0 mestreX Co podemos separar estas duas coisas$

". Organi/a#,o de Igrejas 0ocais


,aulo organi-a.a seus con.ertidos em comunidades, as igrejas locais$ * seu o)jeti.o era promo.er os meios pelos quais eles &ossem edi&icados, instru4dos, cele)rassem a Ceia, cultuassem a Deus e se en.ol.essem no pr1prio projeto de expanso do cristianismo$ ,aulo os )ati-a.a, elegia pres)4teros dentre eles a quem encarrega.a do re)an#o 2At B$< 0<>3, e depois de algum tempo .olta.a para super.ision0los 2At D$>!O !$B0DO P$<>3$ Aqui temos um ponto muito importante$ * o)jeti.o de ,aulo no era apenas declarar ou anunciar o e.angel#o G ele queria persuadir as pessoas, queria con.enc(0las, gan#0las para Cristo, e ap1s isto, organi-0las em igrejas e discipul0las$ %sso &a-ia parte de seu al.o maior, que era .er a %greja de Cristo edi&icando0se pela expanso e &ortalecimento$ ,aulo nos ensina com isso que no podemos &icar satis&eitos apenas com uma mera proclamao$ Aa.emos de instar com os #omens, persuadi0los, &or0los 2no sentido )4)lico3 a entrar no ?eino de Deus$ Cen#um dos que admiram pastores e e.angelistas re&ormados como ?ic#ard \axter, ;osep# Alleine, Eeorge 9#ite&ield, ;onat#an Ed@ards e C$ A$ /purgeon deixaro de concordar que nosso de.er o&erecer li.remente a todos os #omens o E.angel#o da graa de Deus, e inst0los a que se con.ertam de seus pecados e creiam no E.angel#o$ ,aulo tam)m nos ensina que no de.emos cair na missiologia do ati.ismo$ Ele sa)ia que a sua comisso era edi&icar a %greja uni.ersal de Cristo pela &undao de comunidades locais$ Ao mesmo tempo, ele deixa.a os resultados dos seus la)ores nas mos da pro.id(ncia di.ina$ * crescimento, a&inal, .in#a de Deus$

III. Implica#.es Para 1ma Filoso*ia de Planta#,o de Igrejas


A. Re*letir 2eologicamente Partindo das )scrituras
,enso que a lio mais importante que podemos aprender com ,aulo que no podemos separar teologia e miss6es$ 5 prioritrio que as igrejas re&ormadas #odiernas estudem e de&inam com clare-a uma &iloso&ia missionria que )rote das Escrituras, que esteja comprometida com a doutrina re&ormada, com as doutrinas da graa, e que esteja atenta para a realidade )rasileira$ Creio que este o ponto de partida$ Co estou certo de que #oje, no \rasil, as igrejas re&ormadas ten#am uma teologia missionria nesses termos$ ,erce)emos um aumento signi&icati.o do interesse missionrio por parte das igrejas re&ormadas, pelo que damos graas a Deus$ ,orm, no podemos, num entusiasmo inicial, precipitar0nos no pragmatismo caracter4stico dos nossos dias$ ,recisamos tra)al#ar os &undamentos te1ricos$ %sso no quer di-er que .amos parar o que estamos &a-endo para primeiro resol.er as quest6es te1ricas todas$ ,odemos ir tra)al#ando, mas sempre a)ertos 7s mudanas em metodologia e estratgia que nos sejam sugeridas pela re&lexo teol1gica pro&unda$ /em essa &undamentao conceptual corremos o risco de

cair num mero ati.ismo, num "&renesi" de aplicao de mtodos sem sa)er exatamente porque os estamos aplicando$ ,artindo dessas )ases podemos re&inar nossa metodologia e aplic0la ao crescimento da %greja$ A %greja no pode se deixar sedu-ir por propostas de crescimento &cil que se )aseiam mais no pragmatismo do que no ensino das Escrituras$

B. Priori/ar a Prega#,o Bblica )3positi(a


,odemos tam)m aprender com o ap1stolo ,aulo que atra.s da ,ala.ra de Deus que o /en#or edi&ica a sua %greja e que uma (n&ase redo)rada de.eria ser dada 7 preparao de o)reiros que "manejem )em a ,ala.ra da .erdade" 2< Tm <$ D3$ * ponto principal que de.emos nos conscienti-ar de que os plantadores de igrejas precisam ter )om treinamento )4)lico e teol1gico para que possam, desde o comeo das no.as igrejas, lanar &undamentos pro&undos que #a.ero de nortear as comunidades recm &undadas$ 5 necessrio, portanto, dar ateno aos institutos )4)licos que &ormam os e.angelistas, aos seminrios que &ormam os pastores, de &orma que preparemos pessoas capa-es de ensinar o e.angel#o e plantar igrejas s1lidas em solo )rasileiro$ A pregao )4)lica e expositi.a uma necessidade$ Em que pese a cristiani-ao do \rasil, o po.o em grande parte ignorante da #ist1ria da \4)lia e dos seus ensinos$ ,lantadores de igrejas precisam ser pregadores0mestres, como ,aulo$ Em outras pala.ras, precisamos implantar na igreja e no campo missionrio a pregao )4)lica expositi.a$ Esse um dos mtodos que Deus mais .em #onrando atra.s dos sculos para &a-er sua %greja crescer$ E continua a #onrar #oje$ Este ponto &ica re&orado pelos resultados de uma pesquisa recente, &eita por T#om ?ainer e sua equipe, entre DF! das igrejas que e.angeli-am mais e&ica-mente nos Estados Unidos$ ?ainer pu)licou os resultados so) &orma de li.ro$2 P3 Ele admite que muita coisa &oi como ele espera.a, mas num cap4tulo intitulado "De- /urpresas" ele &ala de algumas desco)ertas inesperadas, pois num certo sentido .o de encontro a alguns conceitos populari-ados pelo mo.imento de crescimento de igrejas$ Destaco algumas dessas surpresasI $ Das igrejas que mais crescem nos Estados Unidos, poucas usam eventos evangel+sticos, como, por exemplo, campan#as e.angel4sticas com pregadores con#ecidos e corais con.idados$ A maioria dessas igrejas considerou ine&ica- a promoo desses e.entos$ Elas gastam muito din#eiro, recursos e tempo na preparao, e somente uns poucos dos que se decidem durante o e.ento aca)am &icando e sendo )ati-ados nas igrejas$ Em geral, as igrejas que mais crescem so as que simplesmente mant(m sua programao regular de cultos$2 R3 <$ Minist0rios durante a semana n!o s!o necessariamente e ica,es para o crescimento da Igreja$ Ca maioria das igrejas que esto crescendo, o nMmero maior de con.ertidos .(m dos cultos regulares, especialmente aos domingos$ Alguns estudiosos t(m de&endido o que c#amam de "igrejas de sete dias por semana," que o&erecem toda sorte de ati.idades 7 comunidade, como crec#es, escolas, e outros ministrios$ Alguns at mesmo de&endem que # estreita relao entre essas ati.idades semanais e o crescimento de igrejas$2<"3 A pesquisa de ?ainer, porm, aponta na direo oposta$2< 3 >$ A evangeli,a!o tradicional est6 viva e ;passando 'em&; * antigo mtodo de e.angelismo porta0a0porta tem sido descartado por algumas autoridades em crescimento

de igrejas como ultrapassado$ %nesperadamente, a equipe de ?ainer desco)riu que a maioria das igrejas que crescem ainda se utili-am e&ica-mente desse mtodo$ *s l4deres destas igrejas disseram que a resist(ncia encontrada nas casas .isitadas era a mesma de alguns anos passados$ +as o que importa, disseram, que a igreja tem de o)edecer ao "ide" de ;esus$2<<3 B$ A locali,a!o da igreja n!o 0 um ator decisivo no crescimento evangel+stico das igrejas$ Esta desco)erta contraria um princ4pio central do mo.imento de crescimento de igrejas, que a locali-ao &ator determinante na plantao de uma no.a igreja$ ?ainer recon#ece que uma )oa locali-ao o&erece mais oportunidades para crescimento$ ,orm, a )oa locali-ao em si no garante o crescimento do nMmero de converses$ Das igrejas entre.istadas pela sua equipe, no.e dentre de- responderam que a sua locali-ao no te.e qualquer impacto decisi.o no aumento de con.ers6es$ %grejas mal locali-adas, mas que tin#am uma .iso e.angel4stica mais agressi.a, apresentaram um nMmero crescente de con.ers6es$2<>3 D$ 8ma multiplicidade de opes n!o melhora necessariamente a e ic6cia evangel+stica de uma igreja$ Alguns li.ros de crescimento de igrejas t(m caracteri-ado igrejas e&ica-es como do tipo "praa de alimentao," que o&erecem um leque amplo e .ariado de ati.idades para todos os gostos, como cultos mais tradicionais, cultos jo.ens, cultos mais in&ormais, concertos, encontro de solteiros e .iM.os, etc$2<B3 A igreja torna0se uma agenciadora de .rias op6es de atuao$ Entretanto, a o&erta de .ariedades no pro.oca necessariamente o crescimento e.angel4stico das igrejas, con&orme os resultados da pesquisa de ?ainer$ Um )om nMmero de l4deres respondeu negati.amente, pelo temor de que, no processo de contextuali-ao dessas ati.idades, a igreja .iesse a acomodar0se 7s demandas do mundo$2<D3 ?ainer resume o cap4tulo di-endo que as igrejas que t(m sido mel#or sucedidas em alcanar os perdidos so aquelas que t(m &ocali-ado no que )sicoI pregao )4)lica, orao, testemun#o intencional, miss6es e treinamento )4)lico na Escola Dominical$ Essas igrejas rejeitaram toda metodologia que se des.ia desses pontos &undamentais, e a)raaram as que os desen.ol.em e apro&undam$ ?ainer conclui di-endo que um dos elementos &undamentais do e.angelismo e&ica- dessas igrejas era a prega!o '+'lica e$positiva$2<!3 ,esquisas como a de ?ainer mostram que alguns dos &undamentos do mo.imento de crescimento de igrejas to populari-ado nos Estados Unidos .(m sendo questionados por um nMmero crescente de estudiosos de miss6es$2<F3 %n&eli-mente, em que pesem as rei.indica6es de alguns de&ensores do mo.imento, os e.anglicos dos Estados Unidos no t(m experimentado um crescimento em nMmero de con.ers6es que .en#a .alidar os mtodos empregados pela maioria das denomina6es$ * Anurio das %grejas Americanas de RRF 2-<<= >ear'oo? o American Churches3 tra- os nMmeros do crescimento das FP principais igrejas e.anglicas dos Estados Unidos$ *s nMmeros dessa &onte o&icial no so encorajadores$ 8eri&icou0se que R"$B<" igrejas locais registraram um aumento de ><$RD mem)ros em RR!$ A mdia de menos de dois no.os mem)ros para cada cinco igrejas anualmente$2<P3 Esses nMmeros tornam0se ainda mais re.eladores quando consideramos que mais de P"' das igrejas americanas t(m menos de cem mem)ros$2<R3 5 )om lem)rar que o mo.imento de crescimento de igrejas nasceu nos Estados Unidos e tem in&luenciado de modo prtico a metodologia e.angel4stica e missionria das principais denomina6es$ *s nMmeros mostram que no

est #a.endo crescimento glo)al$ De.emos nos perguntar se a ideologia e os mtodos desse mo.imento americano &uncionariam aqui no \rasil$ Cum artigo recente, dois missi1logos que &i-eram estat4sticas na Amrica =atina apontam para o &ato de que as igrejas pentecostais, que so as que mais crescem, surgiram por "com)usto espontKnea" e no como resultado de uma estratgia planejada das miss6es das principais denomina6es$2>"3 Co estou di-endo que no precisamos de planejamento e de estratgias para plantar igrejas no \rasil$ Creio que /olano ,ortela j deixou claro que os re&ormados do extrema importKncia ao planejamento eclesistico estratgico$ 2> 3 Apenas destaco a necessidade de rea&irmarmos os pontos )sicos e .alori-armos o que .emos em ,aulo, o plantador de igrejas$ Ninalmente, podemos aprender com ,aulo que nosso al.o em tudo isso alcanar o maior nMmero poss4.el$ /e ti.ermos de colocar um al.o em nosso planejamento estratgico de plantao de igrejas, de.e ser esteI at que a plenitude dos )rasileiros #aja entrado$ 5 este o nosso al.oX Aprendamos com o ap1stolo ,aulo que plantao de igrejas o)ra de Deus$ Dependamos dele, orando e &a-endo tudo o que esti.er ao nosso alcance para persuadir os #omens a entrarem no reino de Deus$