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Em Por trs do espetculo: O poder das imagens, Francis Wolff discursa sobre o poder das imagens na vida das

pessoas. Afirma que atualmente as imagens j no nos atingem como antes, pois agora possumos olhos entediados devido a grande quantidade de imagens que nos fornecida diariamente. Nos sculos passados as nicas imagens disponveis eram sacras, encontradas nas igrejas. Por serem nicas e raras possuam um valor maior, o que difere das imagens atuais de fcil acesso e cpia. O autor classifica como aspectos do poder da imagem o seu carter universal, por existir onde for que exista a humanidade; e a sua capacidade de suscitar quase todas as emoes e paixes humanas, sendo elas positivas ou negativas. Alm disso, caracteriza a imagem como substituto de qualquer coisa que ela no e que no est presente. Para ele a imagem no est relacionada a seu suporte, pois comea quando deixamos de enxergar traos e cores e reconhecemos uma figura conhecida. Sendo assim, o autor no classifica a arte abstrata como uma imagem. Uma imagem no uma coisa e sim uma relao com outra coisa. A imagem a representao de algo que est ausente, ela torna presente aquilo que no est. Em uma relao entre a imagem e aquilo que ela representa, no nos convm reproduzir em uma imagem todos os traos daquilo que ela representa, afinal, se consegussemos reproduzir tambm o interior do objeto, qual como ele , teramos a dvida de estar enxergando o objeto e sua imagem ou dois objetos iguais. o que conclui o autor ao dizer que a imagem no poder ter todos os traos de seu modelo porque pode se confundir com ele. Outra caracterstica das imagens seu carter mltiplo, sendo aquilo o que ela representa nico. Podemos ter uma infinidade de imagens que retratem uma realidade, mas essa realidade ser nica. Quando compara imagem com linguagem, demonstra a superioridade das imagens que, como no depende da variao do idioma ou regio, pode ser mais facilmente compreendida do que a linguagem. Isso porque a palavra no representa nada por si mesma, j que necessita de uma codificao, um sistema, uma lngua, enquanto a imagem remete diretamente coisa. Cita tambm os defeitos da imagem em relao linguagem, como o fato de que a imagem ignora o conceito, a negao, o possvel, o passado e o futuro. Ao ignorar os conceitos, uma imagem pode representar o animal, mas no representa a sua animalidade; pode ilustrar um ato generoso que sugira a ideia de generosidade, porm no poderemos ter certeza da verdadeira inteno do ato. O que se verifica com o que fala o autor sobre a imagem no poder explicar nada e necessitar da ajuda de um discurso para ser explicada. Em contrapartida, h uma maior facilidade nas imagens em mostrar detalhes nicos que so dificilmente descritos pela linguagem, como cores, luzes, paisagens. Para Francis, nada to valioso quanto uma imagem quando queremos emocionar ou provocar algum tipo de reao imediata em algum. Uma imagem de uma criana passando fome ou de um co abandonado podem causar reaes que no seriam alcanadas se apenas narrssemos ou escrevssemos sobre ambos. O fato de que a imagem ignora a negao considerado seu segundo defeito. Em uma imagem tudo verdadeiro ou falso, ela ignora o debate, a discusso e a oposio de ideias. Ela no pode negar a si mesma. Seu terceiro defeito envolve a ideia de que a imagem s conhece o indicativo e, diferente de discursos e argumentaes que podem ser refutadas, nada pode ser feito contra a prova evidenciada por uma imagem. Outro defeito da imagem que ela no pode representar o tempo. Sendo assim, no h diferena na representao dos vivos e dos mortos, dos acontecimentos do passado ou do presente. A imagem faz reviver os mortos e mostra o passado como tempo presente.

No que diz respeito representao, o autor define trs graus de poder da imagem que tm relao com os trs graus de ausncia possveis para medir o que a imagem capaz de tornar presente. Desse modo, a imagem pode representar o que est acidentalmente ausente, ou seja, o que est ausente no momento, mas que poderia estar presente. A imagem substitui a presena e mata a saudade que sentida. H tambm a ausncia substancial, que quando a imagem torna presente o que no mais est nem estar, o que no pode mais volta, causando, assim, nostalgia. No terceiro grau representado aquilo que nunca esteve presente, chamado de absolutamente ausente, exemplo das imagens de deuses e seres sobrenaturais. por meio dessas imagens que os homens tornam o mundo do alm presente entre ns e fazem com que os mortos se tornem novamente visveis na memria e na imaginao. Eis o poder da imagem: dar vida aos mortos, criar iluses.