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A idade dos patriarcas no Antigo Testamento

1- No ano de 1654, um Bispo Anglicano chama James Usher, erudito e grande estudioso da Bblia, pensou que era possvel estabelecer exatamente a data da criao do Mundo. Para isto ele se dedicou ao estudo das cronologias bblicas e, depois de rduas investigaes, chegou concluso de que o mundo fora criado no dia 6 de outubro do ano 4.004 a.C. - E no fixou somente o dia e ano, mas deu at a hora exata: eram precisamente 9 horas da manh quando Deus disse: "Faa-se a Luz". Isto o Bispo pde estabelecer graas ao Livro do Gnesis, onde temos cuidadosamente anotadas as idades somam uns 2.000 anos. De Abrao em diante a coisa mais fcil, j que consta certamente que de Abrao a Jesus Cristo foram decorridos outros 2.000 anos. E, de Jesus Cristo at ns, outros 2000 anos. Assim que a antigidade do Universo at nossos dias seria de uns 6.000 anos. - So exatos, porm, estes dados da Bblia? Podemos aceitar como histricas as datas de nascimento e morte dos Patriarcas bblicos que vo de Ado o nico homem que, secundo o Bispo Usher, j nasceu adulto, at Abrao, e sustentar que a criao se deu no ano 4.004 a.C. Os Patriarcas - no captulo V do Gnesis, encontramos uma lista de dez Patriarcas chamados "Pr-diluvianos" Porque so anteriores ao relato do Diluvio Universal. Estes cobrem o espao que vai de Ado at No. So eles: Ado, Set, Enos, Cain, Malalel, Jared, Henoc, Matusalem, Lamec e No. J no Cap. XI encontramos outro elenco de outros dez Patriarcas, desta vez chamados de "Ps-diluvianos", e que preenchem perodo que vai de No at Abrao. Estes so: Sem, Arfaxad, Sale, Heber, Faleg, Re, Sarug, Nacor, Tare e Abrao. Com estes 20 Patriarcas preenchido o tempo decorrido de Ado, o Pai da humanidade, at Abrao, o Pai de Israel. Assim primeira vista, as datas e os dados referentes a cada Patriarca parecem ser histricos. Mas, se os analisarmos mais detidamente, vamos encontrar trs grandes dificuldades: 1) que os Patriarcas tenham sido to poucos; 2) que tenham vivido tantos anos; 3) que suas idades vo diminuindo progressivamente. Com relao ao 1 ponto: Os estudiosos de nossa pr-histria tem confirmado que a antigidade do homem sobre a terra muito maior do que os 6 mil anos propostos na Bblia. O "homo sapiens", nosso antepassado, remonta aos 500 mil anos. Sem falar no "homo Habilis", a primeira espcie considerada humana pelos cientistas, que h existiria a dois milhes e meio de anos. E esta seria a verdadeira idade do homem sobre a terra. Como, pois, colocar somente 4 mil anos entre Ado e Jesus Cristo? Com relao s outras dificuldades: - chama nossa ateno a extraordinria longevidade dos Patriarcas. Com todos os progressos atuais da medicina, a mdia de vida do homem moderno no consegue ultrapassar os 70 ou 80 anos. Como, pois, o homem primitivo para quem , segundo os estudos das condies sociais e de higiene da poca, as perspectivas de sobrevida eram muito menores do que as nossas, poderia atingir idade to avanada?

Outra coisa: A bblia sustenta, ainda, que de Ado para a frente o tempo de vida da humanidade foi diminuindo progressivamente. Por isso os Patriarcas "prdiluvianos", de Ado a No, conseguiram viver entre 1.000 anos e 700 anos. Ao passo que os Patriarcas "ps-diluvianos" morreram mais "jovens..." entre 600 anos e 200 anos. Segundo o Gnesis (6,3), o prprio Deus, cansado dos pecados dos primeiros homens deu um decreto abaixando suas idades: "dagora em diante vivero s 120 anos". Infelizmente para ns constatamos eu, ainda na atualidade, dificilmente a gente chegar aos anos fixados por Deus!... bom notar que as pesquisas paleontolgicas nos assinalam que, enquanto o homem pr-histrico tinha uma mdia de vida de s 29 anos, nos tempo de Jesus cristo esta mdia j era de 50 anos. No comeo do sculo XIX subiu para 55 anos. E, em princpios deste sculo, chegou aos 60 anos. E, atualmente, os habitantes dos pases industrializados tem a esperana de uma mdia de 75 anos. 3- Para que serve uma genealogia? - Os relatos da longevidade dos Patriarcas esto em contradio com aquilo que nos explicitam a cincia? Ou esses nmeros tem alguma outra mensagem que nos escape ao interpret-los literalmente? Para resolver a dificuldade apresentada, isto , a pouca distncia que a Bblia coloca entre Ado e Abrao preciso ter em conta a diferente significado que tem as nossas genealogias e as genealogias da Bblia. Para ns uma rvore genealgica um documento de carter biolgico - histrico. Com este documento intentamos justificar a verdadeira descendncia de uma pessoa e explicar as suas caractersticas genticas. Por isso no vlida uma cadeia de nomes se falta entre eles algum elo. Para a Bblia, entretanto, uma lista genealgica um documento de carter jurdico que serve para legitimar determinados direitos. Por isso, na lista genealgico que serve para legitimar determinados direitos. Por isso, na lista genealgica da humanidade as palavras "pai", "gerou", "filho" designam no tanto a idia de procriao imediata, mas sim a transmisso de um direito. Por isso no necessrio que as listas genealgicas sejam completas. Pois bem: o Autor bblico precisava encher o imenso espao que havia entre Ado, o 1 homem, e Abrao, o 1 personagem do Gnesis de quem tinha notcia histricas. Os povos vizinhos de Israel preenchiam esse espao com personagens mitolgicas e antepassados divinos: deuses, semi-deuses e heris. E aqui entra a grande invaso da Bblia: afim de cortar pelas razes as divagaes da imaginao e evitar a tentao de cair na idolatria de divindades antecessoras, o hagigrafo escolhe personagens de carne e osso como legtimos antepassados de Israel. Na tradio israelita surgiram vrios nomes e algumas tabelas genealgicas. E, embora o Autor sagrado tivesse conscincia de que entre o princpio da humanidade e Abrao houvesse transcorrido um tempo imenso, ele escolhe para preencher este tempo somente 10 nomes. "Dez", nmero redondo muito usado na antigidade por razes memotcnicas: era mais fcil record-los com os 10 dedos das mos. Da vem esta "casualidade" de que tanto entre Ado e No (Patriarcas pr-diluvianos), como entre No e Abrao (Patriarcas ps-diluvianos), tenha existido exatamente 10 antepassados. Os dados recolhidos no relato bblico no pretendem, portanto, ter um sentido estritamente histrico nem cronolgico. Os 20 nomes so reminiscncias de

velhas tradies. Porm, querem ensinar uma verdade religiosa muito importante: que a Promessa feita a Ado em Gnesis 3,15, chega at Abrao por uma cadeia ininterrupta de herdeiros. Existe, pois, unidade e continuidade na Histria da Salvao. S por este imenso valor religioso estas vertustas genealogias foram inspiradas por Deus e fazem parte da Santa Bblia. 4- Os nmeros dos longos anos dos Patriarcas - A longa idade dos Patriarcas um problema que nos apresentado pela narrao bblica. At pouco tempo esta longevidade era tida como real e at se acreditava que esta longevidade era um vestgio da vitalidade do homem primitivo, l nas suas origens. Ainda hoje muitos continuam apegados a esta interpretao literal. Recentemente um pastor protestante explicava esta longevidade assim: A atmosfera daquela poca estava condicionada a uma espcie de "hibernao", preparada por Deus no 2 dia da criao (Gn 1,7), quando separou as guas de cima das guas de baixo. Esta "hibernao" permitia a vida em excelentes condies biolgicas, at que foi destruda pelas guas do dilvio universal. Interpretaes deste tipo, alm de no terem nenhum apoio cientfico, so inaceitveis. Com efeito: um exame mais atento nos mostra muito bem que o texto bblico especulou com o valor simblico dos nmeros, como se fazia habitualmente no antigo Oriente. Por exemplo: Por que Ado morreu aos 930 anos? - Porque este nmero igual a 1.000 (o nmero de Deus, segundo o Salmo 90,4) menos 70 (o nmero da perfeio). Quer dizer: que por seu pecado, a Ado restou o n. da perfeio e no pode alcanar o n de Deus. - Cain, o 4 da lista pr-diluvianos (5,12) gerou seu filho aos 70 anos (n. da perfeio). E viveu ainda outros 840 anos, quantidade que eqivale a 3 (n. da Trindade) multiplicado por 7 (n. perfeito) multiplicado por 40 (n. muito usado na Bblia na Bblia e que representa o tempo de uma gerao). HENOC, o 7 da lista, viveu 365 anos, cifra pequena, porm perfeita, pois corresponde aos dias do ano eu eternamente repetido. Por isso Henoc o nico da lista do qual no se menciona a morte. E s se faz esta surpreendente afirmao: "andou com Deus e desapareceu porque Deus o levou" (5,24). Por isso, tambm ocupa o 7 lugar na lista, 1ugar perfeito. Lamec, o 9, foi Pai aos 182 anos, ou seja 7 multiplicado por 26 semanas (que so exatamente a metade de um ano solar). Viveu um total de 777 anos. Tambm a idade de No simblica. O dilvio sobreveio quando ele tinha 600 anos, ou seja 10 multiplicado por 60. Pois bem, 60 representa a divisibilidade mxima (por 2, 3, 4, 5, 6) e portanto, a sntese do sistema sexagonal e decimal. Um dos mais interessantes jogos de nmeros simblicos o das idades dos Patriarcas posteriores, isto , Abrao, seu filho Isac, e seu neto, Jac. A Bblia diz que os trs morreram respectivamente com 175, 180 e 147 anos. Abrao: 175 anos = 7x (5x5) Usac: 180 anos = 5x (6x6) Jac: 147 anos = 3x (7x7) - Aqui o multiplicador comea em Abrao com o n perfeito 7, que um n primo. Passa ara Isac com o n primo logo abaixo 5, e chega a Jac com o n primo 3. Enquanto estes nmeros 7, 5, 3 diminuem os nmeros multiplicados se repetem duas vezes e aumentam progressivamente: 5, 6 e 7. E no para por aqui: se em vez de multiplicar, somarmos estes nmeros teremos: Abrao: 7 + 5 + 5 = 17

Isac: 5 + 6 + 6 = 17 Jac: 3 + 7 + 7 = 17 - Quer dizer: todas as somas do 17 que, alm de ser n primo, a idade que Jos, filho de Jac, havia vivido com seu Pai quando seus irmos o venderam para o Egito (Gn 37,2), e que mais tarde o mesmo Jos viveu junto a Jac no Pas do Nilo (Gn 47,28). Estes complicados jogos numricos provavelmente teriam algum outro sentido que ns ignoramos. Da mesma forma, tambm, nos escapa o significado dessas idades dos patriarcas pr e ps diluvianos e ficamos sem saber qual realmente era a inteno do Autor sagrado. De qualquer forma temos certeza de que estas cifras pretendiam expressar um ato de f: que na vida dos Patriarcas nada acontecia por acaso e que suas vidas foram agradveis a deus nos anos que eles viveram. Finalmente resta-nos analisar o problema da diminuio progressiva das referidas idades. Tambm aqui est contida uma verdade teolgica. Para os escritores bblicos a idade de uma pessoa e vida longa dependem de sua fidelidade a Deus. isto est dito vrias vezes no texto sagrado. O livro do Exdo, por exemplo, ao enumerar os dez mandamentos aconselha: "Honra teu pai e tua me para que tenhas longa vida" (20, 12). E o Livro dos Provrbios afirma que "o respeito a Deus prolonga a vida, porm os anos dos maus sero diminudos" (10,27). Portanto, o encurtamento progressivo das vidas dos Patriarcas no um fato biolgico, mas uma idia teolgica: ao ir a humanidade se afastando de Deus, as pessoas vo vivendo menos. At o prprio Deus, quando viu que a corrupo era generalizada, disse: "... (O homem) j no viver mais do que 120 anos" (Gn. 6,36). De acordo com esta perspetiva de que a idade estava em funo dos pecados, No que viveu 950 anos era um homem santo. Por que este modo de pensar daquele tempo? Porque no Antigo Testamento no havia, ainda, uma noo clara da vida depois da morte. Conforme a mentalidade da poca, j que Deus no tinha como premiar os bons depois de sua morte, premiavaos j aqui na terra com muitos anos de vida. assim, quando se queria dizer que uma pessoa fora boa, dizia-se que ela viveu muitos anos. O pecador, ao contrrio, teria morte prematura. Muitos anos de vida era a bno de Deus para as pessoas justas. Como o justo J, de quem a Bblia fala que morreu ancio e coberto de dias (42,17), um dado sem importncia se no contivesse uma mensagem religiosa. Da mesma forma, Abrao, Isac, Jac e todos os Patriarcas que completam o espao entre Ado e Abrao: viveram muitos anos porque todos eram justos e por isso merecedores da recompensa divina. A promessa, pois, de bno de deus que cada um transmitia a seus descendentes desde Ado, chegou s e salva at ns atravs de boas mos. Ser Cristo que vai trazer a grande novidade, j insinuada pouco antes de sua vinda, de que o homem continua vivendo depois desta vida terrena. Isto , o homem tem vida eterna. Ento j no h mais necessidade de se aumentar a idade das pessoas para dizer que deus as recompensa. Basta dizer que ao morrer foram gozar o prmio eterno. De Cristo em diante o que importa no quantos anos se vive, mas como se vivem

estes anos. J no existem vidas longas nem vidas curtas, mas vidas com sentido e vidas sem sentido. verdade que atualmente a cincia mdica conseguiu prolongar a vida do homem sobre a terra at os 70 anos, mas ou menos, ou que corresponde a umas 4.000 semanas de vida... Porm, isto no o mais importante. Se uma pessoa soube amar e servir ao prximo com desinteresse, se sua mo esteve sempre estendida para ajudar o necessitado, se foi sensvel dor alheia, se fez o que pde para enxugar as lgrimas dos outros, sua vida foi um verdadeiro xito, mesmo tendo vivido poucos anos - "Cnsumatus in brevi explevit tempora multa - embora vivendo pouco tempo completou uma longa jornada" - como nos diz a liturgia. No contexto dos Patriarcas que duraram muitos anos na terra, segundo a mentalidade do Antigo Testamento, uma vida como a de Jesus Cristo, que morreu com menos de 40 anos, teria sido um fracasso e um sinal de maldio divina. Porm hoje ns sabemos que o que importa no viver muitos anos, mas viver plenamente os poucos ou muitos anos de nossa vida. viver por viver, perdurar, no ter nenhum mrito se no se der um verdadeiro sentido a esta vida. Pe. Ariel Alvarez Valds Tierra Santa - janeiro e fevereiro de 94 Traduo: Mons. Nelson Rafael Fleury