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EXOTISMO, RACISMOS E OUTRAS IDEOLOGIAS



Por. Gislene Aparecida dos Santos
Faculdade de Cincias e Tecnologia da
Universidade Estadual Paulista - Unesp


Resumo

Ao longo da histria da cultura ocidental. a cor negra esteve associada ora a um
sentimento de fascnio extico ora a uma sensao de medo ou horror. Esse artigo
discute como a ideologia racista apropriou-se desses sentimentos transformando o
desejo primitivo de dominao do outro tido como estranho e o exotismo atribudo aos
povos negros em estratgias para manuteno do poder.

palavras chave:- negro , cor, esttica, exotismo, ideologia, racismo
2
Introduo

Hannah Arendt (1998) ao discutir o carter das ideologias considera que elas
tm uma enorme fora de persuaso no por serem fundamentadas cientificamente, mas
por corresponderem s expectativas ou desejos, necessidades imediatas que, ao final,
vo buscar nas cincias e nos cientistas as doutrinas que as possam justificar.
fundamental considerar que as necessidades e os desejos tambm so construdos
historicamente.
Ora, o racismo uma ideologia e, como tal, tambm foi construdo com uma
estratgia de poder em acordo com as expectativas de parte de uma determinada
sociedade. Assim, neste artigo, o que procuramos investigar so algumas das
necessidades, expectativas e desejos que fizeram com que o racismo (especificamente
em relao aos negros) tenha se transformado numa ideologia to poderosa e to
persuasiva.
Entretanto, ao invs de efetivarmos nossa discusso no campo da poltica,
realizaremos um outro percurso tentando compreender a construo do racismo atravs
dos desejos, das necessidades e das expectativas do homem (por mais abstrato que esse
conceito possa parecer) em relao a outro homem, ou melhor, dos fatores que
permeiam a relao interpessoal.
Nosso trajeto no ser aquele (j realizado em outro lugar) atravs do qual se
pode demonstrar como o discurso racista se apropriou e se apropria de idias e conceitos
criados pelas diferentes reas do conhecimento, os invertendo e os moldando aos
interesses da dominao pela cor, raa, etnia. No ser, portanto, o percurso que se faz
atravs da construo, aparentemente racional e lgica, de teorias, filosofias e cincias.
Ao contrrio, nosso caminho ser atravs do imaginrio e do a-lgico que se expressa,
verbaliza e se deixa visualizar na construo de uma esttica, de um olhar sobre o negro
e sobre a frica.
H uma imagem do negro e da frica construda pelo olhar europeu. Essa
imagem foi elaborada, modificada, alterada atravs das pocas. O que pretendemos ir
em busca daquilo que permitiu que fossem construdas antes mesmo que o discurso
sobre as raas ganhasse forma e verificar seu peso e sua influncia sobre a ideologia
racista.
Ou ainda, o que pretendemos pensar como nossa relao com o preto/cor est
entranhada em nossa relao com o negro/corpo/alma (com a pessoa negra) de modo
que o fator esttico, o visvel, a aparncia, definam inteiramente a concepo que temos
do ser negro, visto que, um dos espaos de construo da ideologia racista se encontra
exatamente na sobreposio dessas duas esferas.

Uma cor assustadora
Segundo Cohen (1980), os europeus enxergavam a cor preta como sinnimo de
algo que simbolizava o mal e a depravao humana e no podiam entender que
houvesse povos portadores de uma cor que era motivo de grande inquietao.
O imaginrio europeu, durante toda a Idade Mdia at os sculos das Luzes, foi
constitudo pela existncia de seres fantsticos que lhes geravam simultaneamente medo
e fascnio. Raas monstruosas, homens com um p s ou com orelhas enormes,
gigantes, seres com o rosto no meio do peito, ocupavam lugar nas descries da frica e
sia desde a Antigidade, e ainda figuravam na cosmografia renascentista. Ainda em
1660, em uma gravura de Mazot (F. Mazot. As quatro partes do mundo: a frica. Paris,
Biblioteca Nacional) representando a frica, se podia ver a imagem de um drago,
sobrevoando os cus.
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Laura de Mello e Souza (1989) considera que os habitantes das terras
longnquas que os europeus acreditavam serem fantsticas constituam uma outra
humanidade, fantstica tambm, e monstruosa. Conforme ocorreram as grandes
descobertas, foram elas migrando da ndia Etipia, Escandinvia e finalmente
Amrica. (p. 50).
Esse mundo maravilhoso tambm era um mundo demonaco com um demnio
quase sempre pintado de preto j que, entre os medievais, Sat chamado de Cavaleiro
Negro e de Grande Negro.
O negro poderia ser repugnante: So Bento de Palermo, por exemplo, suplicou
a Deus que o fizesse hediondo a fim de no sucumbir s mulheres. Deus o entendeu e o
transformou em negro, foi desta forma que ele tornou-se So Bento, o mouro. (Cohen,
ibid., p. 39). E ser negro poderia ser sedutor: Joo Cassiano, monge do sculo V e
autor de um dos manuscritos mais antigos e mais lidos sobre os Padres da Igreja,
descreve como sujeito tentao, um eremita atormentado pelo diabo disfarado em
uma mulher negra, impudica e lasciva (id.ibid.). Seja na forma humana ou na forma
animal Sat freqentemente negro ou escuro, como convinha ao Prncipe das Trevas
(Nogueira, 2000, p. 69)
1
. A cor preta denunciava a presena demonaca.
O sentimento em relao aos negros atravessa os anos. No sculo XIX vemos
Louis Faidherbe explicitar o horror ao negro ao comentar a obra de Shakespeare:
Desdmona no seno uma espcie de monstro de gosto depravado
(...). No se pode impedir o choque idia de uma jovem patrcia de Veneza
enamorada por um homem cujos semelhantes no podem ser vistos pelas
jovens filhas de nosso pas sem gerar pavor. (General Louis Faidherbe Les
Berbres et les Arabes. B.S., 6, 4 e., ser., 7, 1854, pp. 91-92. apud Cohen,
ibid., p. 340).
No era sem fundamento que muitos se propunham a investigar e compreender a
origem e o porqu dos negros terem a pele escura. Argumentos de ordem teolgica se
perfilavam a argumentos pseudocientficos e filosficos. Os negros teriam a pele escura
devido forte influncia do sol nas regies habitada por eles? Seriam to escuros por
sua descendncia de Caim que, como castigo, teve sua face enegrecida por Deus aps
matar Abel? Ou pela maldio de No sobre Cam do qual todos os negros
descenderiam? Seriam negros por causa da gua e dos alimentos que os nutria,
encontrado somente na frica?
Ainda em busca de explicaes, dizia-se que o calor tropical da zona trrida
habitada somente por gente de cor preta teria dissipado os elementos mais sutis no
deixando seno a parte terrestre [que] reteria cor e consistncia de terra.
Ter cor de terra significa, de acordo com o pensamento neoplatnico vigente na
renascena, ser equivalente ao mineral, ser de natureza inferior e estar distante da
perfeio e da divindade
2
.

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- Cesarius de Heisterbach (morto por volta de 1245) esclarece, em livro destinado a instruir os jovens
monges de Cister...o Diabo pode aparecer sob vrias formas: um urso, um cavalo, um gato, um macaco,
um sapo, um corvo, um abutre, um cavalheiro, um soldado, um caador, um drago e um negro. No era
raro disfarar-se em Mouro. (Carlos Nogueira, 2000, p. 53).
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- O pensamento neoplatnico vigente durante toda a renascena estabelecia uma hierarquia
entre os seres do mundo lunar (os arcanjos e os anjos) e os seres do mundo sublunar (os homens e as
criaturas que habitam a Terra). Os seres eram ordenados de acordo com seu maior ou menor grau de
perfeio. Os do alto, habitantes das esferas celestes, eram os mais perfeitos, os mais prximos da
divindade. No baixo, estavam os seres menos perfeitos e os inferiores. Na Terra, os seres eram ordenados
da seguinte forma: primeiro os homens (a alma e depois o corpo), depois os animais, depois os vegetais e
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Isso justificaria a forma como os artistas eram orientados a utilizarem-se das
cores:
O branco smbolo da divindade ou de Deus. O negro o smbolo do
esprito do mal e do demnio.
O branco o smbolo da luz...
O negro o smbolo das trevas, e as trevas exprimem simbolicamente o
mal.
O branco o emblema da harmonia.
O negro, o emblema do caos.
O branco significa a beleza suprema.
O negro, a feira.
O branco significa a perfeio.
O negro, significa o vcio.
O branco o smbolo da inocncia.
O negro, da culpabilidade, do pecado ou da degradao moral.
O branco, cor sublime, indica a felicidade.
O negro, cor nefasta, indica a tristeza.
O combate do bem contra o mal indicado simbolicamente pela
oposio do negro colocado perto do branco. (Cohen, ibid.,p. 307).
Tomados pela sensao de estranheza e de desprezo diante da cor e das pessoas
identificadas como negras, os europeus tinham dificuldades em perceber aquilo que,
genuinamente, as populaes africanas apresentavam. No consideravam os aspectos
fsicos, religiosos, sociais e polticos que os diferenciavam enxergando-os,
indistintamente, como negros e pagos que desconheciam uma sociedade organizada.
Essas concepes conduzem Cohen a inferir que Com ajuda desses elementos
coletivos, eles [os europeus] criaram a imagem do homem negro ao qual atriburam
certas caractersticas que no pertenceriam ao homem branco. (...). Eu estou convencido
que um tal homem no corresponderia a nada a no ser a uma abstrao que participava
da mitologia que envolvia todo o continente africano.(Cohen, ibid., p. 10 grifos
nossos). E a concluir que quer esta interpretao seja justa ou no, permanece inegvel
que no Ocidente o negro encontra-se mais freqentemente associado s conotaes
pejorativas (id.ibid., p. 38).

Do fascnio ao repdio
Mito a palavra falada que prescinde da lgica, que explica o mundo de acordo
com o sagrado e com a autoridade de quem a profere e a proferiu nos tempos dos
princpios, antes que o mundo pudesse ser expresso e compreendido como logos; a
histria narrada para garantir que o homem pudesse controlar seus medos diante daquilo
que no conseguia tratar racionalmente. Por isso, o mito cristaliza-se em crenas que
so interiorizadas num grau tal que no so percebidas como crenas e sim tidas no s
como uma explicao da realidade, mas como a prpria realidade. Em suma, o mito
substitui a realidade pela crena na realidade narrada por ele e torna invisvel a realidade
existente.(Chaui, 1998:05). O mito, desta forma, torna-se suporte de ideologias. Ou
seja, a ideologia passa a ter como funo a manuteno da verdade, da realidade, da
narrativa feita por ele. A imagem da frica construda atravs de incessantes mitologias

por fim os minerais. Ora, os negros teriam a cor da terra (mineral) e port-la era expresso de sua natureza
inferior, de sua distncia da perfeio e da divindade, da inexistncia de alma nesses seres que mal se
sabia se eram humanos.

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reiterada pela imagem do negro elaborada pela ideologia de modo que ser africano
seja sinnimo de ser negro e ser negro seja sinnimo de algo ruim.
Neste sentido, as consideraes de William Cohen e Jurandir Freire Costa so
exemplares. Diz Cohen:
Em todos os tempos esta cor [a cor negra] parece estar revestida de
valores negativos nas lnguas indo-europias. assim que em snscrito o
branco simboliza a classe dos brmanes, a mais elevada da sociedade. Em
grego, o negro sugere uma impureza tanto moral quanto fsica e revela,
igualmente, no homem as intenes sinistras. Os romanos no acrescentaram
nenhuma significao nova a este vocbulo: para eles, ele signo de morte e
corrupo, enquanto que o branco representava a vida e a pureza. Os homens
da Igreja, sempre a procura de chaves e smbolos que revelassem o sentido
secreto da natureza, fizeram do negro a representao do pecado e da maldio
divina. (ibid., p. 39).
E afirma Costa (1986):
... a brancura transcende o branco. Eles [os brancos] indivduos, povo,
nao ou Estado brancos podem enegrecer-se. Ela, a brancura, permanece
branca. Nada pode macular esta brancura que, a ferro e fogo cravou-se na
conscincia negra como sinnimo de pureza artstica, nobreza esttica,
majestade moral, sabedoria cientfica etc. O belo, o bom, o justo, e o
verdadeiro so brancos. O branco , foi e continua sendo a manifestao do
Esprito, da Idia, da Razo. O branco, a brancura, so os nicos artfices e
legtimos herdeiros do progresso e desenvolvimento do homem. Eles so a
cultura, a civilizao, em uma palavra, a humanidade. (Costa, 1986: 106).
Luz e sombra: opostos. Se o branco representa a razo, o belo, o bom, o justo ...
a humanidade, ou seja, simboliza os valores desejveis, o negro, por sua vez, pode
representar a desrazo, a loucura (a blis negra que obscurece ), o feio, o injusto, a
animalidade. Ou, de uma forma mais radical, o negro pode simbolizar o estranho. Esse
veio nos conduz a pensar que a oposio branco/negro que acompanha a cultura
ocidental seja a traduo mais acabada dos sentimentos mais profundos gerados pela
capacidade e pela incapacidade de simbolizar.
Terrorfico, o que mais assusta aos seres humanos o pnico de perder o
simblico, de no conseguir representar aquilo que vivido. Esse o campo da
estranheza, desse algo que irrepresentvel, que vivido como medo de destruio, de
castrao, como uma ameaa. Uma das formas de adquirir segurana contra essa
ameaa nome-la como algo que (fazendo parte de mim) externalizado como se no
pertencesse [a mim], cria-se, desta forma, um duplo. O duplo um outro eu de mim
prprio (Chnaiderman, 1996, p. 89), mas que, criado para dar segurana ao eu contra
aquilo que horroriza, no pode, aps ser criado, ser entendido como duplo e entendido
como um outro diferente e estranho.
Esse estranhamente familiar o aparecimento de algo que se precisou
construir em um determinado momento da vida, por angstia, por medo de
perda da identidade, por pnico do estilhaamento. Mas quando isso emerge,
quando isso que no se sabe que est dentro aparece fora, ocorre o
estranhamente familiar. (id.ibid.).
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O negro, desta forma, pode ser visto como o outro do branco, um duplo, como
aquele que, ao surgir diante do branco, lhe remete a essa sensao de estranhamento, de
terror, de algo que solicita, de alguma forma, uma simbolizao. Essa simbolizao
ocorre atravs da construo, em primeiro lugar, do exotismo.
Octvio de Souza (1994) quem afirma:
O espectro semntico da palavra extico abrange desde o sentido
denotativo de estrangeiro ou no nativo, at o sentido conotativo oriundo de
sentimentos estticos, sentido que expressa o charme ou a fascinao do que
no familiar, o estranhamente belo ou excitante.
Detendo-nos no sentido conotativo da palavra, observamos que
considerar belo ou excitante o estranho j , em si, um modo de aproximao
[daquilo que ] puramente estranho. (p. 127)
Neste sentido, o autor comenta o texto de Edward Said, Orientalismo, quando
esse alerta que o Ocidente observa o Oriente distncia como se fosse um quadro vivo
de estranheza.
Este carter de excitao esttica tambm ocorre em relao a frica. Vemos
isso nos textos dos viajantes, nas descries apresentadas por Laura de Mello e Souza e
por William Cohen. O primeiro olhar em direo ao negro o do exotismo, da
admirao da diferena, da tentativa de oferecer-lhe sentido para se afastar do medo
diante desse desconhecido que foge a qualquer significao. O olhar extico em relao
ao negro uma primeira tentativa de falar sobre, de se aproximar. Os mitos e as
explicaes sobre a origem da cor da pele negra atendem a essa expectativa. Desta
forma, podemos dizer que o mito tambm narra aquilo que o olhar v como extico.
Contudo, o exotismo no se limita ao movimento esttico da admirao. Ele
implica ao mesmo tempo um fascnio e um repdio podendo facilmente transformar-se
em um desejo de destruio do outro considerado estranho e ameaador.
Esse olhar extico que pode se revelar na forma de repdio, patente na
identificao do negro como um demnio que gera terror.
Atribuir aos negros atributos demonacos possibilitou que a escravido fosse
tomada como forma de redeno. Os religiosos que se dedicavam evangelizao dos
africanos estabeleciam sua relao com esses povos ora encarando-os como vtimas
inocentes de Sat que os corrompia de modo a torn-los abominveis; ora considerando
que sua natureza bestial e moral (atestada pelos seus costumes), era fruto da intimidade
e da proximidade com o demnio. Quer fossem vtimas ou agentes de Sat, os africanos
no poderiam ser abandonados sem que se tentasse livr-los da influncia do Maligno
Cohen demonstra que havia uma grande diferena entre a forma como africanos
e indgenas americanos eram vistos pelo olhar europeu. Pensava-se que, os ndios da
Amrica que viviam alm do mar num mundo novo, no puderam receber ou entender a
mensagem de Cristo. Como os povos antigos que teriam nascido antes da vinda do
Redentor, eles tinham saber e virtude no sendo responsveis por suas falsas crenas
religiosas. Caberia ser tolerantes e convert-los com doura. Era essa, por exemplo, a
atitude do frei dominicano Bartolomeu de Las Casas, defensor da inocncia dos ndios e
contrrios a sua escravizao. Sabemos que havia aqueles que pensavam de forma
diferente e defendiam, como Juan Gines de Seplveda, a guerra justa contra os
indgenas, tidos como brutos, sem alma e correspondentes aos escravos naturais
descritos por Aristteles em sua Poltica, ou seja, seres que s poderiam ser teis
atravs da eterna escravido. Contudo, houve bulas papais em defesa dos nativos (a bula
Sublimis Dei de Paulo III assegurava que os ndios possuam alma e no deveriam ser
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escravizados). Alm disso, muitos europeus, alimentados por uma tradio antiga e
medieval, viam a Amrica e, principalmente o Brasil, como um local no qual os
habitantes viviam como se vivia antes da expulso do Paraso e contriburam para a
construo de um outro mito: o do bom selvagem americano.
Mesmo que essas idias no tenham impedido a destruio dos indgenas,
observa-se (principalmente entre espanhis) uma preocupao com o tema da justia ou
da injustia no tratamento que era dado a eles. Por isso, Lewis Hanke faz a questo a
qual no oferece resposta: ... no h documento conhecido que revele uma oposio
sria escravizao do negro no sculo XVI. Por que as conscincias espanholas
afligiam-se mais facilmente pelos indgenas do que pelo negro? (Hanke, 1962:26).
Uma possibilidade de resposta talvez se encontre na crena de que os indgenas da
Amrica eram gentios e no apstatas como os africanos pois se acreditava que os
africanos teriam tido a oportunidade de conhecer o Evangelho (que, aps a morte de
Cristo, teria sido pregado nos quatro cantos da Terra)
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e, mesmo assim, viviam sem
aceitar a f crist. Isso atestava que eram povos que resistiam a salvar suas almas
abraando a nica religio tida como capaz de conduzir os espritos para Deus.
Por isso, escraviza-los seria uma forma de benefcio. preciso lembrar ter sido
dito que Luis XIII teria autorizado a escravizao dos negros porque ela constituiria a
nica maneira de salvar suas almas. Acentuando-se o lado brbaro dos africanos e seu
paganismo, se desculparia a escravido. (Cohen, ibid, p.46).
Na justificao teolgica do sistema colonial e da escravido nas colnias, o
Brasil, outrora o paraso, apresentado como colnia-purgatrio no qual a igreja
abenoa o cativeiro como forma de redeno. Eduardo Hoonaert (apud L.M. Souza,
1989), analisando o papel de Vieira, afirma que o jesuta comparava a frica ao inferno.
L, os negros seriam escravos de corpo e alma. Mas no Brasil, um purgatrio, os
escravos poderiam ter sua alma liberta pelo batismo e, estoicamente, alcanar a
liberdade total aps sua morte. Fato tambm comentado por Antonil: Nem carece de
admirao o ser o barro, que de sua natureza imundo, instrumento de purgar o acar
com suas lavagens, assim como com a lembrana do nosso barro, e com as lgrimas se
purificam e branqueiam as almas, que antes eram imundas. (Antonil. Cultura e
opulncia no Brasil por suas drogas e minas, 2 ed., So Paulo: Companhia Editora
Nacional, s.d., p. 203 - apud L.M. Souza,1989:78)
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.
O cativeiro ofereceria o branqueamento e a purificao das almas dos negros
escravos que quanto mais obedientes e servis fossem mais prximos da salvao eterna
estariam. Tempos depois, finda a escravido, se alegaria que o cativeiro durante sculos
teria trazido danos irreversveis ndole dos negros que no poderiam, por isso, ter os
mesmos direitos que os outros cidados. Isso quando no se provava cientificamente a

3
- O mapeamento geogrfico de parte da frica datava das cartas do grego Ptolomeu (127-145 d.C) e
mesmo que os europeus desta poca no conhecessem todo o continente ou tivessem notcia dos textos
deste pensador, conheciam parte da frica e sabiam que era um continente velho, habitado por povos no
cristos.

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Artigos do Jornal Folha de So Paulo de 31 de agosto e de 04 de setembro de 2000 apresentam e
comentam a atitude de um lojista branco e de uma instituio de correo Sul-africana que no titubiaram
em pintar de branco o corpo (da cintura para cima) de uma garota negra que havia sido pega furtando. A
menina era obrigada a olhar todos os dias para a sua imagem (em foto) repetindo que o roubo era algo
ruim. Eles acreditavam que essa era uma tima medida educativa e disciplinadora para conduzir a criana,
ao ver-se branca, a reconhecer seus crimes e erros. Aps fuga da menina, reconheceram que a medida foi
falha, afinal haviam esquecido de pintar de branco as pernas da criana, e suas pernas negras a
conduziram vida pregressa de crimes.

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inferioridade inata de todos os negros que, por isso, teriam sido escravos por tantos
anos.
Contudo, fundamental estabelecer a diferena entre o exotismo e a mitologia
sobre a frica de um lado e a utilizao desse olhar e desses mitos para justificar a
escravido, a discriminao ou o racismo de um outro lado. Talvez seja difcil separ-
los porque, j foi dito, um discurso se sobrepe ao outro nutrindo-se dele. Entretanto, o
que nosso percurso demonstrou que antes da vontade de poder e de riquezas
justificarem a escravido ou inventarem o racismo, j havia um sentimento de
estranheza em relao aos negros. Esse sentimento poderia ter adormecido ou ter se
transformado se no atendesse a outras necessidades tanto no que diz respeito ao
sistema escravista quanto no que se refere s teorias e prticas de dominao atravs do
racismo. Trataremos, agora, da questo do racismo.

As necessidades por trs do discurso racista
Octvio de Souza e Miriam Chnaiderman consideram que tanto o exotismo
quanto o racismo so dispositivos que as culturas utilizam para dominar o estranho. Para
que a pessoa possa vencer, superar a estranheza que o estranho lhe oferece (possa
superar o sentimento de medo de ser destrudo por um outro onipotente que o faria
perder-se de si), torna-se necessrio transportar o estranho para um campo de
simbolizao no qual deixa de ser estranho e passa a ser conhecido de acordo com os
cdigos que se oferece a ele. Isso feito atravs do movimento que devolve ao sujeito o
poder de dar, a partir dele prprio, significado para o outro. Em outros termos, tornamos
o outro objeto de nossa ao, oferecemos, ns mesmos, sentido a ele, fazendo-o, ento,
objeto de nossa palavra sem a qual nada pode ser.
Essa atitude de oferecer significado ao outro a partir de si exatamente o que o
exotismo faz. nesse sentido que Edward Said considera que o Ocidente inventa o
Oriente e atravs deste discurso projeta sobre ele suas prprias questes. Essa inveno
no deixa de ser um discurso de dominao no sentido em que, ao construir uma
imagem do Oriente, efetiva os valores que atraem e ameaam o Ocidente. O mesmo
ocorre em relao frica.
Mas, ainda considera O. Souza:
Enquanto no exotismo a vontade malvola do outro, implcita na
significao da fantasia suavizada pelo recobrimento do esttico, no racismo,
ela enfatizada e tematizada de modo explcito. Neste, encontramos a
construo de todo um discurso que tem por objetivo no s discernir e
explicar o teor da vontade malvola atribuda ao outro, como tambm
especificar e mapear os meios utilizados para lev-la consecuo. A partir
da, fica claro que o sentimento que vem tomar o lugar da angstia frente ao
estranho no , como no exotismo, o de admirao, mas o de dio, o que leva
necessidade do desdobramento da estratgia racista na realidade, cuja
perspectiva a de apropriar-se do poder atribudo ao objeto de dio racista
(ibid., p. 137).
Assim podemos dizer que at o sculo XIX havia, em relao aos povos da
frica, um olhar extico (misto de fascnio e de repulsa) e que foi exatamente este olhar
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extico com tudo o que decorre dele que, embora no tenha criado o racismo, permitiu
que o sentimento racista aflorasse
5
.
A construo de um olhar extico sobre a frica resvalou para o racismo em
relao aos negros no momento em que se desejou retirar da populao seu poder de
participao poltica. No toa que o discurso racista surja no momento em que o
continente africano aparece diante do olhar dos europeus como um territrio de imensas
riquezas ainda preservadas. No toa tambm que o racismo nas colnias surja
simultaneamente ao processo de conquista da liberdade por parte dos ex-escravos.
O racismo se origina como estratgia de diferenciao numa sociedade na qual
as prprias estruturas e a prpria organizao social no mais se incumbem de
estabelecer diferenas e separaes entre os grupos que a compem. Por isso Lilia
Schwarcz (1996) afirma que as teorias racistas e racialistas abortaram, no Brasil, a frgil
discusso da cidadania na medida em que a liberdade alcanada por fora da lei (aps a
fora das revoltas e sublevaes) torna-se incua diante de um discurso cientfico que
afirma e reafirma a diferena e a determinao do homem pelas raas. Esse enfoque
permite a Chnaiderman dizer que a questo principal do racismo no o medo do
diferente, mas o medo do igual. Compreenda-se o igual no s como aquele que, na
verso psicanaltica nos remete aos nossos prprios horrores como tambm, na verso
poltica e social, aquele que tem acesso aos mesmos direitos que eu, ou seja, partilha do
mesmo poder.
Assim, se torna plenamente compreensvel a afirmao de Arendt segundo a
qual a persuaso (a persuaso da ideologia racista) no possvel sem que o apelo
corresponda s expectativas ou desejos ou, em outras palavras, necessidades
imediatas. E o necessrio, neste caso, era se apropriar das riquezas da frica
selvagem.
Fred Pearce (2000), monstra como foi construda a falsa imagem da frica
selvagem com matagais cheios de animais ferozes dominando praticamente toda a sua
extenso.
Essa viso , em grande parte, um mito. A frica no era assim. Seus
parques nacionais so to artificiais quanto os jardins ingleses. A diferena
que o jardineiroque moldou a paisagem africana foi um micrbio. Quando
chegou frica, h pouco mais de cem anos, fez com que reinos sofisticados,
dotados de marinhas, comrcio internacional e cortes com etiqueta prpria,
virassem poeira ou melhor, arbusto (p. 11),
Relatos dos navegadores portugueses que se deslocaram pelo interior e pelo
litoral africano durante toda a Renascena comprovam a existncia desses reinos.
O autor, ento, nos mostra como, a partir de 1887, com o gado levado por uma
fora expedicionria italiana, foi transportado o vrus da peste bovina que se espalhou e
destruiu todas as civilizaes baseadas no pastoreio, matando o gado (pela peste) e as
pessoas pela fome e por doenas.

5
- Consideramos que os discursos utilizados para justificar a escravido dos negros tambm se apoiaram
e se apropriaram do exotismo. Contudo, tom-los por racistas, seria cometer anacronismo visto que a
idia de raa - conceito biolgico no qual o racismo se fundamenta - somente surgiu no sculo XIX.
Todavia, acreditamos que tanto quanto no racismo, a justificativa da escravido por meio de argumentos
teolgicos e polticos s foi possvel em funo da estranheza que havia em relao aos povos negros.
Essa estranheza foi explorada e instigada at o seu limite tornando natural a idia da escravido e da
inferioridade dos negros.
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Quando europeus se deslocaram em massa para a frica, h um sculo,
a paisagem de mata baixa infestada pela ts ts, recm-esvaziada de humanos
e gado e repleta de animais selvagens, tornou-se para eles o arqutipo da
frica em estado natural. No por acaso que a idia de transformar grandes
extenses de savana vazia em reservas de animais selvagens, primeiro para
caa e depois para conservao, tenha surgido mais ou menos nessa poca.
(ibid., p. 12)
Essa idia de um continente selvagem vai ao encontro daquilo que os tericos h
muito consideravam ser a frica e seus povos exticos e serve de confirmao e
justificativa irrefutvel s teorias racialistas e racistas. No se via no homem negro
seno um ser feito para ser dominado, que no possua nenhum direito sobre a terra que
o viu nascer. Os africanos eram supostamente preguiosos e inaptos a desenvolver seu
prprio pas, seus direitos passaram aos europeus que se julgavam serem, por natureza,
mais audaciosos e mais ambiciosos. (ibid., p. 16).
A frica e seus habitantes fariam parte de um continente sem histria, reino da
natureza abundante e poderosa que submeteria aos homens impotentes diante de sua
fora caso no tivessem o poder de refrear a natureza atravs do bom uso da razo.
isso que o discurso racialista, a partir do sculo XVIII, e o discurso racista, a partir do
sculo XIX, ratificam: a superioridade do homem branco por seu intelecto e razo.
O racismo, desta forma, incorpora o discurso extico sobre a frica e sobre os
povos negros.
Todavia, no se deve pensar que o discurso racista elimine ou substitua o
discurso extico. Ao contrrio, os dois convivem lado a lado ora prevalecendo um ora
prevalecendo o outro, ambos tornando impossvel a relao com os povos negros dentro
ou fora da frica isento do espectro da estranheza e da duplicidade.
Se o horror, a duplicao do eu, o estranhamente familiar so os elementos de
nossa psique, de nosso inconsciente que permitem a construo do outro como algo
ameaador e que deve ser destrudo e eliminado, no podemos nos esquecer que o
racismo uma ideologia de dominao; a efetivao no plano da histria, no plano da
temporalidade e da poltica, da submisso do outro. Por isso, para compreender e
impossibilitar a repetio das ideologias racistas preciso, por um lado, compreender
essa necessidade da personificao do mal e do negativo que faz com que sejamos to
facilmente persuadidos pelos discursos que apresentam o outro como totalmente ruim,
e, por outro lado preciso compreender o que faz com que os negros tenham sido
identificados com o mal e com a negatividade.

REFERNCIAS

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