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CONJ URAO BAIANA OU

CONJ URAO DOS ALFAIATES


MOMENTO HISTRICO
Em 1798, na Bahia, o sistema colonial estava em crise. A essa crise
juntava-se a tenso scio-racial que assustou tambm os grandes
proprietrios rurais.
Ao contrrio da I nconfidncia Mineira idealizada por advogados,
magistrados, militares, padres e ricos contratantes, enfim, a elite da
capitania a Conjurao Baiana no se restringiu a uma elite de
intelectuais e brancos livres e ao iderio poltico liberal. Teve tambm a
participao e mesmo a liderana dos deserdados brancos, pobres,
mulatos, negros livres e escravos e preocupaes sociais e raciais de
igualdade de raa e cor, fim da escravido e abolio de todos os
privilgios sociais e econmicos. Foi a nossa mais importante revolta
anticolonial. No lutava apenas para que o Brasil se separasse de
Portugal; advogava tambm a modificao interna da sociedade, que era
preconceituosa, baseada nos privilgios dos grandes proprietrios e na
explorao do trabalho escravo.
Fatores responsveis pela Conjurao Baiana
A conj urao Baiana foi gerada por problemas peculiares
situao da Bahia no final do sculo XVI I I e influenciada pelas idias
igualitrias que marcaram a fase do terror (perodo da Revoluo
Francesa no qual os j acobinos mantiveram o poder, apoiados pelas
massas populares de Paris), na Revoluo Francesa.
Situao da Bahia no final do sculo XVI I I
A cana-de-acar do Nordeste brasileiro entrara em decadncia
nos fins do sculo XVI I , mas voltou a se recuperar nos fins do sculo
XVI I I . Em 1792, os escravos da I lha de So Domingos, nas Antilhas,
comearam a se libertar do domnio francs. Na revolta, canaviais foram
queimados, engenhos foram destrudos e a economia aucareira
antilhana desorganizou-se.
O declnio da produo do atual Haiti valorizou o acar produzido
na Bahia. Os preos do acar brasileiro subiram no mercado
internacional. Os engenhos baianos voltaram a produzir a todo vapor,
mais terras foram destinadas plantao de cana e os senhores de
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engenho voltaram a ser valorizados socialmente. Mas no era apenas o
acar que reconquistava mercados. O tabaco produzido na Bahia na
tambm estava obtendo bons preos no mercado internacional. O fumo
era utilizado como moeda no trfico de escravos na frica e tambm era
vendido a outros pases europeus para ser utilizado como moeda no
trfico de escravos na frica e tambm era vendido a outros pases
europeus para ser utilizado com o mesmo fim. Cerca de cinqenta navios
por ano partiam em troca de fumo. Esse comrcio ilegal irritava as
autoridades portuguesas, que no viam com bons olhos o controle do
trfico de escravos exercido pelos comerciantes baianos em detrimento
dos comerciantes da metrpole. E o que era pior: os baianos tambm
trocavam fumo por produtos manufaturados de outros pases europeus,
bem mais baratos que os de Portugal. Assim, os baianos quase no
importavam manufaturados da metrpole e estavam tendo uma balana
comercial favorvel com Portugal.
Mas os baianos no atuavam apenas no comrcio ultramarino.
Dominavam tambm o comrcio costeiro do Brasil. No final do sculo
XVI I I , um viaj ante descrevia os comerciantes da Bahia como os mais
ativos da colnia. Negociavam com as drogas do serto do extremo
Norte, com o ouro das minas e com o charque do Rio Grande do Sul.
Essa prosperidade criava problemas. Leis da Coroa portuguesa
obrigavam os plantadores a cultivar gneros alimentcios nos engenhos e
nas redondezas da cidade para que no houvesse desabastecimento e
fome. Nas pocas de crise do acar, os senhores utilizavam escravos na
plantao de mandioca e de outros gneros alimentcios. Mas nas pocas
de expanso o acar ocupava quase toda a terra disponvel. Os
senhores de engenho resistiam s determinaes da metrpole para que
plantassem gneros alimentcios. Um senhor de engenho chegou a dizer
que no plantaria um s p de mandioca porque no seria to estpido a
ponto de trocar a melhor cultura da terra pela pior que nela havia. Os
preos dos alimentos subiram. A muito consumida farinha de mandioca
estava com o preo nas alturas. Devido aos atributos, ao livre preo e
ao dos comerciantes monopolistas, a carne tambm era vendida por
preos exorbitantes e h muito no freqentava a mesa dos pobres. A
escassez e os altos preos dos gneros alimentcios no eram privilgios
de Salvador no final do sculo XVI I I . Ocorreram em outros tempos e em
todas as principais cidades do Brasil colnia. Mas agora a situao se
agravara em Salvador, porque a elevao da renda dos senhores de
engenho, a liberao dos preos e a ao dos monopolistas encareciam
demasiadamente os alimentos. A fome havia se agravado entre as
camadas populares de Salvador. Vrios incidentes se sucederam.
Soldados e populares saqueavam armazns em busca de farinha e carne.
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Num desses incidentes, o pelourinho smbolo do domnio
metropolitano foi incendiado. Negros e mulatos participaram dos
tumultos.
As idias da I lustrao francesa e a Revoluo Francesa
A I nconfidncia Mineira, movimento de grandes proprietrios, foi
principalmente influenciada pela independncia dos Estados Unidos,
tambm uma revoluo de proprietrios. A Conj urao Baiana,
movimento mais social do que anticolonial, foi influenciada pelas idias
sociais da Revoluo Francesa. Embora a revolta baiana tivesse contado
com a participao de brancos da elite, foi um movimento de artesos
mulatos, soldados, brancos pobres sem terras, profissionais assalariados
e negros. Os mulatos baianos se opunham no s ao colonialismo
portugus, mas tambm aos brasileiros ricos. As palavras de ordem, os
panfletos, os livros mais democrticos da Revoluo Francesa e dos
pensadores da I lustrao, que entravam na Bahia atravs de agitadores
estrangeiros e das sociedades secretas, como a Cavaleiros da Luz,
influenciavam as camadas populares de Salvador. Liberdade, I gualdade
e Fraternidade, o grito das massas parisienses, ressoava na Bahia. Os
mulatos e negros no estavam mais temerosos. O exemplo vinha do
Haiti, onde negros haviam expulsado os franceses e brancos. Fora-se o
tempo em que uma centena de negros com os olhos cabisbaixos tremia
na presena de um senhor branco. As idias da I lustrao e a Revoluo
Francesa lhes ensinaram que todos os homens nascem iguais, com o
mesmo sangue. A revolta dos escravos haitianos lhes mostrara que os
negros podiam vencer.
Os brancos da elite baiana tambm estavam, em boa parte,
imbudos dos ideais da I lustrao Francesa. Mas limitavam-se a discutir
e propagar os ideais do liberalismo. Queriam a liberdade de comrcio, o
fim das imposies metropolitanas, a autonomia poltica. Mas, depois de
1792, comearam a temer uma revoluo. A independncia do Haiti os
assustava. O exemplo era terrvel. Temiam que, se deflagrassem uma
revoluo, os negros poderiam liquidar todos os grandes proprietrios
brancos, portugueses ou brasileiros. Cipriano Barata, um dos maiores
revolucionrios brasileiros dos fins do sculo XVI I I e primeira metade do
sculo XI X, era formado em filosofia pela Universidade de Coimbra.
Cirurgio, grande proprietrio decadente de lavouras de cana e escravos.
Cipriano Barata advertia os proprietrios brancos conterrneos para que
tivessem cuidado com essa canalha africana, pois temia uma revoluo
feita pelos negros e escravos e mesmo mulatos livres, que tentariam
matar todos os brancos. Num pas de escravatura, como diziam muitos
grandes proprietrios, a revoluo era perigosa porque poderia
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despertar os negros. Cipriano Barata, grande pregador entre mulatos e
negros livres, desestimulava o levante. Dizia que a revoluo seria feita
pelos franceses que no momento libertavam a Europa e logo viriam
libertar o Brasil.
As idias da Conj urao Baiana
As idias de igualdade social difundidas numa sociedade em que
apenas um minoria da populao era branca e grande proprietria
exploradora di trabalho escravo teriam de ser interpretadas em termos
raciais. Ressentidos, os mulatos baianos se opunham, em geral, a todos
os brancos, fossem senhores de engenho, comerciantes, funcionrios
pblicos, pequenos proprietrios, brasileiros ou portugueses, leigos ou
eclesisticos, civis ou militares. Queriam derrubar a sociedade e os
costumes vigentes e desejavam uma sociedade igualitria e democrtica
onde a barreira da cor no fosse empecilho para que aspirasse aos mais
altos cargos.
O baiano Manuel Faustino, alfaiate pardo e forro, que sabia ler e
escrever, dizia que a conjurao levaria formao de um governo em
que os brancos, pardos e negros seriam iguais. A nova sociedade estaria
baseada apenas na capacidade das pessoas para governar e mandar.
Faustino, apesar de ser mulato, no centrava sua anlise poltica
nos problemas raciais, embora falasse deles. J Lucas Dantas, outro
jovem soldado pardo, ainda estava preso a uma viso racial da
revoluo. Percebera que havia muito mais regimentos de soldado
pretos do que brancos e dizia que, se os negros quisessem, ningum
poderia resistir ao seu ataque. O pardo Manuel de Santa Ana era mais
radical na sua pregao. Achava que o povo deveria matar todos os
senhores, saquear os bens das pessoas opulentas, libertar todos os
escravos e criar uma repblica de igualdade. O governo seria
democrtico, livre e soberano.
I ndependncia em relao a Portugal, liberdade de comrcio,
criao de uma repblica, combate I grej a Catlica, libertao dos
escravos, fim do preconceito de cor, igualdade social: eis as idias
presentes na Conj urao Baiana.
MCLS - Movimento de Conscientizao e Luta Social - Rio de Janeiro RJ
http://www.mcls-rj.org/
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