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Captulo III ESCRAVOS E ESCRAVIDO NO BRASIL

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De africano a escravo
Depois da longa travessia atlntica e do desembarque em algum porto das grandes cidades do Brasil, ou em alguma praia deserta aps a proibio, os africanos logo percebiam que sobreviver era o grande desafio que tinham pela frente. Dali por diante teriam que conviver com o trauma do desenraizamento das terras dos ancestrais e com a falta de amigos e parentes que deixaram do outro lado do Atlntico. Logo percebiam que viver sob a escravido significava submeter-se condio de propriedade e, portanto, passveis de serem leiloados, vendidos, comprados, permutados por outras mercadorias, doados e legados. Significava, sobretudo, ser submetido ao domnio de seus senhores e trabalhar de sol a sol nas mais diversas ocupaes. Por mais de trezentos anos a maior parte da riqueza produzida, consumida no Brasil ou exportada foi fruto da explorao do trabalho escravo. As mos escravas extraram ouro e diamantes das minas, plantaram e colheram cana, caf, cacau, algodo e outros produtos tropicais de exportao. Os escravos tambm trabalhavam na agricultura de subsistncia, na criao de gado, na produo de charque, nos ofcios manuais e nos servios domsticos. Nas cidades, eram eles que se encarregavam do transporte de objetos e pessoas e constituam a mo-de-obra mais numerosa empregada na construo de casas, pontes, fbricas, estradas e diversos servios urbanos. Eram tambm os responsveis pela distribuio de alimentos, como vendedores ambulantes e quitandeiras que povoaram as ruas das grandes e pequenas cidades brasileiras.
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Impresses de um viajante alemo, Robert AveLallemant, admirado com a grande populao negra nas ruas de Salvador: Quando se desembarca na Bahia, o povo que se movimenta nas ruas corresponde perfeitamente confuso das casas e vielas. De feito, poucas cidades pode haver to originalmente povoadas como a Bahia. Se no se soubesse que ela fica no Brasil, poder-se-ia tom-la sem muita imaginao, por uma capital africana, residncia de poderoso prncipe negro, na qual passa inteiramente despercebida uma populao de forasteiros brancos puros. Tudo parece negro: negros na praia, negros na cidade, negros na parte baixa, negros nos bairros altos. Tudo que corre, grita, trabalha, tudo que transporta e carrega negro; at os cavalos dos carros na Bahia so negros.

Por isso, o nmero de cativos foi sempre representativo no conjunto da populao brasileira, sobretudo nas regies que exportavam gneros tropicais. No incio do sculo XIX, o Brasil tinha uma populao de 3.818.000 pessoas, das quais 1.930.000 eram escravas. Em algumas partes do Brasil, o nmero de escravos chegou a superar o nmero de pessoas livres. Em 1872, no municpio de Campinas, So Paulo, ento grande produtor de caf, a populao escrava era de 13.685 pessoas, enquanto a livre era de 8.281 pessoas. At meados daquele sculo, quando foi abolido o trfico, a maior parte dos escravos era nascida na frica. Para se ter uma idia, os africanos representavam 63 por cento da populao escrava de Salvador. No Rio de Janeiro, os nascidos na frica constituam cerca de 70 por cento. Possuir escravos no era privilgio apenas dos grandes senhores de engenho, fazendeiros de caf ou de pessoas ricas das cidades. At a primeira metade do sculo XIX, a propriedade escrava estava bastante disseminada entre as diversas camadas da sociedade, inclusive pobres e remediados. Padres, militares, funcionrios pblicos, artesos, taverneiros, comerciantes e pequenos lavradores investiam em escravos. At ex-escravos possuam escravos. Nas cidades, a maioria dos cativos pertencia a pequenos escravistas, gente que no mximo possua um ou dois escravos. Por isso, no eram apenas os grandes senhores que tinham interesse na manuteno da escravido. A convergncia de interesses entre grandes e pequenos escravistas foi fundamental para garantir a sobrevivncia da escravido no Brasil por mais de trs sculos. Em 1822, quando o pas tornou-se independente de Portugal, o grande esforo das elites nativas foi promover a modernizao das instituies sem acabar com a escravido. A primeira constituio do Brasil, promulgada em 1824, em alguns aspectos considerada uma das mais modernas e liberais das Amricas, manteve intacto o direito de propriedade dos senhores sobre seus escravos. Defender os princpios do liberalismo segundo os quais todos os homens eram livres e iguais, e ao mesmo tempo manter a escravido, foi o grande dilema vivido pelo pas durante todo o sculo XIX. A escravido foi muito mais do que um sistema econmico. Ela moldou condutas, definiu desigualdades sociais e raciais, for66 Uma histria do negro no Brasil

Castigo de escravos em pelourinho, Rio de Janeiro, dcada de 1820. Uma histria do negro no Brasil 67

jou sentimentos, valores e etiquetas de mando e obedincia. A partir dela instituram-se os lugares que os indivduos deveriam ocupar na sociedade, quem mandava e quem devia obedecer. Os cativos representavam o grupo mais oprimido da sociedade, pois eram impossibilitados legalmente de firmar contratos, dispor de suas vidas e possuir bens, testemunhar em processos judiciais contra pessoas livres, escolher trabalho e empregador. Por isso, pode-se caracterizar o Brasil colonial e imperial como uma sociedade escravista, e no apenas uma que possua escravos. Podemos dizer tambm sociedade racista, na medida em que negros e mestios, escravos, libertos e livres, eram tratados como inferiores aos brancos europeus ou nascidos no Brasil. Assim, ao se criar o escravismo estava-se tambm criando simultaneamente o racismo. Dito de outra forma, a escravido foi montada para a explorao econmica, ou de classe, mas ao mesmo tempo ela criou a opresso racial. A relao entre senhores e escravos era fundamentada na dominao pessoal e estava determinada principalmente pela coao. Assim, os castigos fsicos e as punies eram aspectos essenciais da escravido. Os cativos tinham pouqussimos recursos contra os castigos recebidos. A menos que a punio resultasse em morte e algum se dispusesse a delatar s autoridades, pouco ou nada podia ser feito. Apesar da legislao colonial permitir que escravos e livres denunciassem senhores cruis s autoridades civis ou eclesisticas, pouqussimos senhores responderam perante os juzes por acusaes de crueldade contra escravos. A maioria dos acusados terminou perdoada ou absolvida por juzes que, em geral, pertenciam mesma classe dos senhores. Autores leigos e religiosos que escreveram sobre a escravido no Brasil colonial condenaram o tratamento cruel dispensado aos escravos, mas nenhum deles chegou a condenar a legalidade dos castigos. O jesuta italiano Jorge Benci, que viveu na Bahia em princpios do sculo XVIII, instrua os senhores a tratarem humanamente seus cativos, alimentando, vestindo, fazendo-os trabalhar, mas tambm punindo-os com caridade crist. Entretanto, os senhores logo perceberam que no dava para manter a escravido apenas com violncia fsica. O castigo
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injustificado podia resultar em fugas e ameaas vida do senhor, seus auxiliares e familiares. O escravo no era um ser passivo cuja obedincia podia ser mantida exclusivamente atravs do chicote. Em suas lutas cotidianas, os escravos impuseram limites dominao escravista e jamais se acomodaram. Em todos os lugares em que existiu escravido, os senhores buscaram temperar a poltica de domnio com incentivos ao trabalho. Nos engenhos do Nordeste, nas minas e nas fazendas de caf do Sudeste brasileiro, os senhores adotaram uma ideologia paternalista que consistia em colocar o escravo sob proteo familiar. Aos senhores, claro, cabia o arbtrio de castigar e perdoar faltas porventura cometidas. Humildade, obedincia e fidelidade eram as expectativas dos senhores em relao a seus cativos. Por isso, em terra de branco, a sobrevivncia significou abrir caminhos para tornar a vida mais suportvel. E isso significava esforo cotidiano para modificar e mesmo subverter as condies de domnio escravista. Atravs de diversas e criativas maneiras, os escravos buscaram tirar proveito da ideologia paternalista dos senhores ludibriando suas vontades e caprichos e, s vezes, invertendo a direo que eles pretendiam imprimir s suas vidas. Como veremos ao longo deste livro, alm das fugas e revoltas, os escravos desenvolveram formas sutis de resistncia cotidiana, e foi assim que interferiram no seu prprio destino e modificaram o mundo sua volta. Era preciso fugir condio de pea produtiva imposta pelo escravismo e criar espaos prprios para amar, constituir famlias, criar filhos, brincar, folgar, cultuar deuses africanos e os que passaram a venerar no Novo Mundo. E, alm disso, era preciso criar possibilidades de cair fora da escravido por meio da fuga, revolta ou alforria. Para sobreviver e modificar sua sorte no mundo da escravido, os escravos tiveram de recorrer s lembranas do que haviam vivido na frica e s experincias acumuladas ao longo da vida no cativeiro. Para comearmos a entender as experincias do povo negro sob a escravido no Brasil, vejamos suas condies de vida.

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Condies de vida
As condies de vida dos homens e mulheres que viveram sob o cativeiro so fundamentais para compreendermos as bases da sociedade escravista e como os escravos buscaram superar a dominao. Comecemos pelos escravos da grande lavoura, setor que em geral concentrava a maior parte da populao escrava. O nmero de escravos necessrios para operar um engenho variava muito de acordo com o tamanho da propriedade e com os altos e baixos da exportao de acar. No sculo XIX, a maioria dos engenhos baianos possua entre sessenta e oitenta escravos, mas havia propriedades operando com mais de duzentos cativos. A maioria dos escravos dos engenhos de acar do Nordeste passava a maior parte do tempo nos canaviais. Era um trabalho rduo e contnuo, que comeava logo ao amanhecer e terminava no fim da tarde. Normalmente, os cativos levantavam-se por volta das cinco horas da manh e ao toque do sino do feitor se reuniam no terreiro para receberem as ordens do dia. Em alguns engenhos, e sobretudo nos pertencentes a ordens religiosas, os escravos eram obrigados a fazer uma orao matinal antes de seguir para o trabalho no canavial. Em geral trabalhavam em turmas que reuniam dez ou quinze cativos. A labuta era s vezes embalada por cantos para manter o ritmo do grupo. s nove horas os cativos paravam para uma pequena refeio e trs ou quatro horas depois almoavam ali mesmo no campo. Depois disso, continuavam trabalhando at o anoitecer. Preparar o campo, abrir sulcos para o plantio e depois afastar as ervas daninhas do canavial, a chamada limpa, eram tarefas penosas, especialmente em solo pesado como eram os destinados ao cultivo da cana. A limpa era feita de sol a sol e muitas vezes os escravos eram obrigados a realiz-la depois de terem cumprido outras tarefas. A colheita era feita por homens, mulheres e crianas. Os homens cortavam cana e retiravam as folhas, as mulheres e crianas reuniam as canas em feixes para serem transportadas. O corte da cana era feito na base de cotas, cada escravo era obrigado a cortar certa quantidade de cana. Aps completar sua tarefa, o escravo estava livre para usar o tempo como quisesse.
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Escravos no canavial. Uma histria do negro no Brasil 71

Sermo em que o padre Antnio Vieira equipara a vida dos escravos nos engenhos ao martrio de Cristo, proferido em 1633 em um engenho baiano: No se pudera nem melhor nem mais altamente descrever que coisa ser escravo em um engenho do Brasil. No h trabalho nem gnero de vida no mundo mais parecido Cruz e Paixo de Cristo que o vosso em um destes engenhos. Bem aventurados vs, se soubreis conhecer a fortuna do vosso estado, e, com a conformidade e imitao de to alta e divina semelhana, aproveitar o santificado trabalho. Em um engenho sois imitadores de Cristo crucificado, porque padeceis em um modo muito semelhante o que o Senhor padeceu na cruz e em toda a sua paixo. A cruz foi composta de dois madeiros, e a vossa em um engenho de trs. Tambm ali no faltaram as canas, porque duas vezes entraram na Paixo: uma vez servindo para o cetro do escrnio, e outra vez para a esponja em que lhe deram fel. A Paixo de Cristo foi de noite sem dormir, parte foi de dia sem descansar, e tais so as vossas noites e os vossos dias. Cristo despido, e vs despidos; Cristo sem comer, e vs famintos; Cristo em tudo maltratado, e vs maltratados em tudo. Os ferros, as prises, os aoites, as chagas, os nomes afrontosos, de tudo isto se compe a vossa imitao, que, se for acompanhada de pacincia, tambm ter merecimento de martrio. Padre Antnio Vieira justifica o trabalho infernal nos engenhos como forma de salvao das almas dos escravos, em 1633: E que coisa h na confuso deste mundo mais semelhante ao inferno que qualquer destes vossos engenhos, e tanto mais quanto de maior fbrica? Por isso foi to bem recebida aquela breve e discreta definio de quem chamou a um engenho de acar doce inferno. E, verdadeiramente, quem vir na escuridade da noite aquelas fornalhas tremendas perpetuamente ardentes; as labaredas que esto saindo a borbotes de cada uma, pelas duas bocas ou ventas por onde respiram o incndio; os etopes ou ciclopes banhados em suor, to negros como robustos, que soministram a grossa e dura matria ao fogo, e os forcados com que revolvem e atiam; as caldeiras, ou lagos ferventes, com os caches sempre batidos e rebatidos, j vomitando escumas, j exalando nuvens de vapores mais de calor que de fumo, e tornando-os a chover para outra vez os exalar; o rudo das rodas, das cadeias, da gente toda da corda mesma noite, trabalhando vivamente, e gemendo tudo ao mesmo tempo, sem momento de trguas nem de descanso; quem vir, enfim, toda a mquina e aparato confuso e estrondoso daquela Babilnia, no poder duvidar, ainda que tenha visto Etnas e Vesvio, que uma semelhana de inferno. Mas, se entre todo esse rudo, as vozes que se ouvirem forem as do Rosrio, orando e meditando os mistrios dolorosos, todo esse inferno se converter em paraso, o rudo em harmonia celestial, e os homens, posto que pretos, em anjos.

Meninos de 10 ou 12 anos trabalhavam tambm como condutores de carros de boi, transportando cana do canavial para a casa de moenda do engenho. Para concluir as tarefas com mais rapidez os pais levavam os filhos mais crescidos para ajud-los na lavoura. As crianas menores tambm no estavam isentas de trabalho. Tarefas domsticas realizadas nas casas dos senhores, cultivo de alimento e a caa de animais silvestres podiam ocup-las durante todo o dia. Nos engenhos o ndice de mortalidade era alto e o de nascimentos baixo, por isso havia necessidade permanente de adquirir novos escravos para substituir os que morriam ou envelheciam. No sculo XIX, cerca de 6 por cento dos escravos e escravas dos engenhos padeciam de cansao, possivelmente uma doena relacionada ao desgaste ou exausto que os impedia de trabalhar. No engenho Sergipe do Conde, no Recncavo baiano, entre 1622 e 1653, cerca de cinco escravos eram comprados por ano para manter o grupo de aproximadamente setenta cativos. O trabalho na lavoura era extremamente penoso para as mulheres, especialmente se estivessem em perodo de gestao ou amamentando. As altas taxas de aborto e mortalidade infantil nos engenhos estavam relacionadas sobrecarga de trabalho, principalmente nas pocas de colheita, quando se intensificavam as atividades. Com o incio da safra, a carga de trabalho aumentava, a labuta era contnua e por vezes se estendia at noite. A moenda no podia parar, pois a cana colhida tinha que ser logo processada para no estragar. Nesse perodo, a moenda ficava em funcionamento ininterrupto de dezoito a vinte horas. Esse ritmo intenso de trabalho ia de agosto a maio, quando chegavam as chuvas de inverno, impossibilitando as atividades nos canaviais. Na moagem, certas tarefas eram exercidas quase sempre por mulheres. Algumas eram encarregadas de trazer as canas para serem modas e outras para recolherem o bagao. Duas ou trs escravas eram ocupadas em enfiar as canas nas moendas. O servio na moenda exigia muito cuidado, pois o mnimo descuido podia custar a perda de uma mo ou brao esmagado pelos possantes cilindros que prensavam a cana para fazer o suco.
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Trabalho escravo vigiado pelo senhor do alto da casa-grande. Uma histria do negro no Brasil 73

Todas as etapas de produo do acar eram acompanhadas por supervisores e feitores. Nos canaviais, os escravos de cada partido de cana trabalhavam sob a superviso de um feitor de partido ou de servio, que muitas vezes era escravo ou negro livre. Em algumas propriedades, mulheres exerciam a funo de feitoras, possivelmente supervisionando outras mulheres. O feitor de partido estava submetido ao feitor-mor ou administrador, e era este que normalmente cuidava da disciplina dos escravos. Na casa de engenho, o feitor da moenda cuidava da moagem e era responsvel por garantir que a cana fosse prensada adequadamente, e que a mquina fosse parada em caso de acidente. Na casa das caldeiras, o mestre de acar dirigia as operaes de beneficiamento do caldo de modo a garantir a boa qualidade do produto. Muitos escravos aprenderam e aperfeioaram tcnicas de fabrico e se tornaram mestres de acar famosos. Isso mostra que o escravismo no se beneficiou apenas das mos e dos braos dos cativos, explorou tambm sua inteligncia e criatividade. Mas os trabalhos na lavoura e no engenho no representavam a totalidade do que era exigido dos cativos. Os escravos eram tambm obrigados a construir e reparar cercas, cavar fossos, consertar estradas e pontes, prover a casa-grande de lenha, reparar os barcos e os carros de boi, pastorear o gado, cuidar do pomar e das criaes dos senhores. Alm disso, tinham que providenciar parte do seu prprio alimento caando, pescando ou cuidando da prpria roa. A produo no engenho podia ser facilmente sabotada. Bastava espremer um limo em uma caldeira de melado para impedir a sua cristalizao em acar. Da que, trabalhadores negligentes e rebeldes no eram selecionados para as tarefas mais especializadas. Para conseguir a colaborao dos escravos era preciso recorrer a incentivos. Os senhores costumavam pagar os escravos especializados com pequenas quantidades de acar, aguardente, melao, roupa ou mesmo em dinheiro. Os senhores gratificavam em dinheiro e concediam privilgios a escravos que exerciam funes de superviso, especialmente os feitores de servio. Essa era uma forma de hierarquizar a mo-de-obra e obter a colaborao de membros da senzala. Po74 Uma histria do negro no Brasil

rm, isso no garantia colaborao irrestrita. Feitores e mestres de acar freqentemente escondiam as pequenas transgresses e assim impediam represlias senhoriais sobre parceiros de senzala que cometiam furtos ou se afastavam do trabalho por alguma razo. No podemos esquecer que escravos especializados, feitores e domsticos muitas vezes se transformavam em lderes altivos de revoltas. Nas fazendas de caf do sudeste brasileiro, os escravos trabalhavam de quinze a dezoito horas dirias sob as vistas do feitor. Logo ao amanhecer apresentavam-se em fila para receber as tarefas do dia. Os carros de boi os levavam para as plantaes mais distantes. Assim como os escravos dos engenhos, embalavam o ritmo do trabalho nos cafezais com cantigas. s nove ou dez horas os cativos paravam para as refeies, que geralmente consistia de feijo, angu, farinha de mandioca e algum pedao de carne seca ou charque. s quatro horas da tarde paravam novamente para mais uma refeio e voltavam a trabalhar at o pr-do-sol, quando retornavam sede da fazenda. Mas o trabalho no cessava ainda. Era preciso preparar a farinha de mandioca, o fub que deveriam comer no dia seguinte. Por volta das dez horas os cativos finalmente recolhiam-se s senzalas. Nas regies de minerao a escravido constitua a principal forma de organizao do trabalho. Em meados do sculo XVIII, no auge da explorao aurfera, os escravos representavam cerca de 30 por cento da populao das Minas Gerais. Tanto ali como nas reas de minerao do Mato Grosso e de Gois, o escravo estava ligado s tarefas contnuas de construo de audes, tanques e represas de crregos para facilitar a explorao do ouro. Nessas regies os senhores possuam dez ou vinte escravos empregados na garimpagem dos rios. Mas na dcada de 1860, uma mineradora inglesa, a Companhia de Minerao de So Joo Del Rei, chegou a empregar 1.700 cativos, a maioria alugada de outros senhores. As condies de trabalho nas minas eram extremamente desgastantes. O escravo garimpeiro ficava muito tempo com parte do corpo mergulhada na gua dos rios e crregos. O escravo quase que no tinha tempo para si mesmo. Suspeita-se que o esUma histria do negro no Brasil 75

cravo das minas vivia menos do que seus parceiros dos engenhos e fazendas de caf. Para evitar a morte prematura de seus cativos, os senhores mineiros freqentemente contratavam enfermeiros ou enfermeiras negros para cuidar dos que labutavam no garimpo. Para muitas doenas recorria-se s ervas tpicas da medicina africana ou indgena. Na minerao os cativos ficavam sob a superviso constante do vigia de canoas, que era geralmente branco ou mulato. Os cativos eram obrigados a trabalhar curvados, de frente para o capataz, para que no ocultassem ouro ou diamante encontrado durante o peneiramento do cascalho. Ao trmino de cada tarefa eram revistados. Mesmo assim, os escravos desenvolveram formas sutis de ocultar algum achado precioso para comprar a to sonhada alforria. A alforria freqentemente era tambm comprada com o trabalho rduo de prospeco, autorizada ou no pelo senhor, nas reas abandonadas por outros garimpeiros. No Rio Grande do Sul os escravos foram largamente utilizados na criao e pastoreio de gado e na produo de charque. No sculo XVIII, com o aumento das exportaes do charque gacho para outras regies do Brasil, o nmero de escravos assumiu grandes propores. No sculo XIX, as charqueadas reuniam em mdia sessenta cativos; algumas chegavam a ter mais de cem. Ali, o abate do gado, o corte e o armazenamento das carnes e do couro exigiam trabalho intenso e prolongado. Nos perodos de maior atividade, entre outubro e maio, os cativos chegavam a trabalhar dezesseis horas seguidas sob vigilncia dos capatazes, como eram chamados os feitores gachos. O trabalho normalmente se estendia noite e os senhores costumavam fornecer aguardente aos cativos para estimul-los. Nas charqueadas, minas e engenhos, os escravos elaboraram formas diversas de resistncia cotidiana obrigao de trabalhar por muitas horas seguidas. Diante da sobrecarga de trabalho, eles simulavam doenas ou realizavam pequenas fugas. Em 1933, no interior da Bahia, um ex-escravo de engenho recordou que muitas vezes fugia para evitar trabalho excessivo, pois era o nico meio da gente descansar. Essas fugas serviam tambm para visitar parentes em propriedades prximas.
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Escravos numa fazenda de caf. Uma histria do negro no Brasil 77

Tratado proposto a Manuel da Silva Ferreira pelos seus escravos durante o tempo em que se rebelaram (por volta de 1789): Meu Senhor, ns queremos paz e no queremos guerra; se meu senhor tambm quiser nossa paz h de ser nessa conformidade, se quiser estar pelo que ns quisermos a saber. Em cada semana nos h de dar os dias de sexta-feira e de sbado para trabalharmos para ns no tirando um destes dias por causa de dia santo. Para podermos viver nos h de dar rede, tarrafa e canoas. No nos h de obrigar a fazer camboas, nem a mariscar, e quando quiser fazer camboas e mariscar mande os seus pretos Minas. Faa uma barca grande para quando for para Bahia ns metermos as nossas cargas para no pagarmos fretes.(...) A tarefa de cana h de ser de cinco mos, e no de seis, e a dez canas em cada feixe.(...) Os atuais feitores no os queremos, faa a eleio de outros com a nossa aprovao.(...) Os marinheiros que andam na lancha alm de camisa de baeta que se lhe d, ho de ter gibo de baeta, e todo vesturio necessrio. O canavial do Jabir o iremos aproveitar por esta vez, e depois h de ficar para pasto porque no podemos andar tirando canas por entre mangues. Poderemos plantar nosso arroz onde quisermos, e em qualquer brejo, sem que para isso peamos licena, e poderemos cada um tirar jacarands ou qualquer pau sem darmos parte para isso. A estar por todos os artigos acima, e conceder-nos estar sempre de posse da ferramenta, estamos prontos para o servirmos como dantes, porque no queremos seguir os maus costumes dos mais Engenhos. Poderemos brincar, folgar, e cantar em todos os tempos que quisermos sem que nos impea e nem seja preciso licena.

Sabe-se que nos engenhos e fazendas de caf os cativos aumentavam o ritmo de trabalho na presena de senhores e feitores, mas assim que estes se afastavam procuravam fazer pequenas pausas para descansar. Nos cafezais do Sudeste, os escravos costumavam entoar cnticos improvisados, chamados de jongos, que serviam para ritmar o trabalho e, quando preciso, alertar os companheiros da aproximao dos senhores e feitores. Alis, nas lavouras de cana e caf os conflitos entre os escravos e seus senhores muitas vezes estavam relacionados reduo da jornada de trabalho. Em 1789, escravos do engenho Santana, em Ilhus, Bahia, se rebelaram e redigiram um documento contendo vrias reivindicaes, e numa delas exigiam a reduo do tempo de trabalho na lavoura de cana e o direito ao lazer.

Vestir, morar e comer


Tanto nos engenhos como nas fazendas de caf, charqueadas e nas minas, as condies de moradia eram bastante precrias. Como sabemos, a morada dos escravos era chamada senzala, palavra de origem quimbundo que significa residncia de serviais em propriedade agrcola, ou morada separada da casa principal. No sculo XIX existiam nas grandes propriedades rurais dois modelos de senzalas. A primeira, estilo barraco, consistia de uma nica construo retangular e alongada, internamente repartida em vrios cubculos. Eram projetadas e construdas pelos senhores e quase sempre localizadas ao lado ou atrs das casas-grandes, a residncia senhorial, de forma a manter a escravaria ao alcance da vista. Geralmente existia um barraco para homens e outro para mulheres, mas havia tambm compartimentos em que eram alojados casais com filhos. Estas senzalas eram trancadas noite pelos feitores, uma medida em geral insuficiente para impedir as fugas, mas importante para estabelecer a disciplina, porque determinava o horrio de recolher-se noite e de comear a trabalhar ao amanhecer. O segundo modelo era formado por barracos separados, construdos com paredes de barro batido e cobertas de sap ou telhas de cermica. Eram construdas pelos prprios cativos. Nessas habitaes eles tinham a oportunidade de organizar o espao
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e dot-lo de elementos culturais aprendidos na frica. Os escravos deviam valorizar bastante a construo do prprio barraco, porque l era possvel dispor de maior privacidade e liberdade para sua vida domstica. Ali era possvel cozinhar a prpria comida e alimentar-se longe da vista do senhor. Nos engenhos do Nordeste coexistiam os dois modelos de habitao, mas era mais comum as cabanas dispostas em filas e localizadas a certa distncia da casa-grande. Nos engenhos da Paraba, o espao entre uma fileira e outra de senzalas era chamado de rua, uma forma de demarcar e distinguir o mundo das senzalas e o mundo da casa-grande. No interior das senzalas havia uns poucos objetos de uso pessoal, um ba para guardar as roupas, camas rudimentares ou esteiras para dormir, s vezes alguns tamboretes, panelas e pratos de barro e fogo a lenha. Nas regies de minerao, os escravos moravam em choupanas chamadas de ranchos. Eram habitaes simples que podiam ser facilmente desmontadas e transportadas para outros locais, conforme a necessidade de deslocamento da explorao mineradora. Para terem acesso a bens que normalmente no lhes chegariam s mos pela obrigao ou generosidade dos senhores, os escravos envolviam-se em vrias atividades suplementares ao trabalho na grande propriedade. Para conseguir dinheiro trabalhavam nos dias de folga para seus senhores ou outros empregadores. Outra fonte de ganho era a manufatura de objetos para a venda: cortar e costurar roupa, tranar cestos de cip e palha, fazer panelas e utenslios de barro que eram vendidos na feira. Nas regies de minerao, os escravos aproveitavam as horas e dias vagos para procurar refugos de ouro ou diamante em locais j explorados pelos garimpeiros. Por volta de 1850, na cidade de Cuiab, quando a extrao de ouro j se encontrava em declnio, escravos e livres pobres podiam ser vistos catando pedaos minsculos de ouro em meio ao cascalho que se espalhava pelas ruas, principalmente depois de chuvas torrenciais. Como em outras regies escravistas das Amricas, alguns escravos brasileiros desenvolveram atividades independentes e alternativas grande lavoura. Sabe-se de escravos que tinham criaUma histria do negro no Brasil 79

o de animais, especialmente bois, porcos, galinhas, para consumo prprio e para a venda. Muitos desses animais eram criados nos pastos e terrenos dos senhores ou em outras propriedades sob o sistema de meia. Vamos a um exemplo, entre dezenas de outros. Ao ser ferido acidentalmente por arma de fogo em uma roa de cana, o escravo Daniel, africano, trabalhador na lavoura do engenho So Pedro, na vila de So Francisco, no Recncavo baiano, confessou que estava retornando de uma visita que fez a outro engenho para tratar de uns porcos que criava em sociedade com uma mulher chamada Virgnia. Para no comparecer ao servio do senhor, ele disse que fingiu doena. Nas fazendas de caf do Rio de Janeiro e So Paulo, muitos escravos se apropriavam furtivamente de uma parte do caf que produziam. Os vendeiros de beira de estrada eram muitas vezes receptadores de galinhas, porcos e caf desviados das fazendas. O produto do furto podia ser utilizado na compra de roupas e outros bens que lhes faltavam. As vestimentas dos escravos eram extremamente precrias. Os senhores de engenho costumavam distribuir roupas prontas e tecidos duas vezes ao ano, no incio e no fim do perodo de corte e moagem da cana. No sculo XVIII, fornecia-se um par de camisas e calas para os homens e saias de algodo cru para as mulheres. No sculo XIX, nas plantaes de caf do Sudeste, os escravos recebiam em geral trs camisas, trs pares de cala e os respectivos casacos, um chapu e dois cobertores por ano. As mulheres recebiam saias e xales de algodo grosseiro. Em Minas Gerais o trabalho de explorao do ouro e do diamante exigia pouca roupa. Como passava a maior parte do dia com as pernas mergulhadas na gua, o escravo mineiro geralmente vestia calo curto e usava o costumeiro chapu. Do ponto de vista do senhor, o pouco vesturio favorecia o controle, pois dificultava a ocultao de ouro ou alguma pedra preciosa. Os escravos que exerciam funes de superviso usavam camisas. Mas os senhores mineiros costumavam premiar com camisas e calas os que encontravam alguma pedra preciosa. Para complementar o vesturio, os escravos podiam lanar mo das quantias acumuladas nos trabalhos extras que realizavam para os senhores. No s80 Uma histria do negro no Brasil

culo XIX vendedores ambulantes e mascates freqentavam as reas rurais vendendo casacos de chita, cales de cetim, veludo, panos da costa e outros tecidos que eram apreciados pela escravaria dos engenhos e minas. As gravuras e os comentrios de viajantes estrangeiros que visitaram o Brasil no sculo XIX mostram que o vesturio refletia as diferentes ocupaes e a hierarquia interna da senzala. Os escravos artesos e domsticos possuam vestimentas melhores e mais diversificadas do que os escravos da lavoura. Alm de vestir e cuidar dos que adoeciam, os senhores deviam alimentar seus cativos. Mas nem sempre cumpriam satisfatoriamente seus deveres e, muitas vezes, a falta de alimentos ou a sua pssima qualidade podia desencadear reaes violentas dos cativos. Em 1871, na cidade de Campinas, provncia de So Paulo, o escravo Gregrio, acusado de assassinar o senhor, denunciou que este s dava uma muda de roupa por ano; que s dava almoo e jantar, isto em pouca quantidade; que no lhe permitia plantar e nem criar e que proibindo-os ultimamente de trabalhar para vizinhos lhes remunerava muito mal o trabalho dos domingos. Todos os observadores da escravido foram unnimes em denunciar a m qualidade da alimentao fornecida aos escravos. Foi a precria alimentao uma das causas principais da curta expectativa de vida dos cativos e das camadas mais pobres da populao livre. Ao longo do perodo colonial e imperial, diversas leis e decretos foram criados para obrigar os senhores a fornecer alimentao suficiente ou reservar parte de suas terras ao cultivo de gneros de subsistncia, em particular a mandioca. Com freqncia, os momentos de crescimento das exportaes de acar ou caf resultavam em carestia e escassez de alimentos. Nos engenhos de acar os senhores forneciam rao diria aos cativos, geralmente composta de farinha de mandioca, feijo, peixe ou carne seca. Durante a safra de cana os cativos recebiam aguardente e subprodutos do acar, que eram fontes de energia para estimular o trabalho. Em alguns engenhos os escravos dependiam exclusivamente da rao fornecida pelos senhores. Em outros permitia-se que os escravos preparassem o prprio alimento em suas senzalas. Mas,
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comumente, os engenhos combinavam as duas formas. A rao quase sempre era parca e os escravos eram obrigados a suplementla com alimentos produzidos por eles prprios. A parca alimentao podia ser complementada com caa e pesca, freqentemente praticadas nas horas vagas. Nas regies de minerao os senhores mandavam os escravos caarem a fim de diminurem gastos. Os povos da frica Central conheciam uma grande variedade de armadilhas usadas na caa e sem dvidas algumas delas foram adaptadas s condies de vida no Brasil. O acesso a uma roa era outro meio de ampliarem as fontes de sustento. Em muitas propriedades permitia-se aos escravos cultivarem suas prprias roas e disporem dos produtos como bem entendessem. Nas minas muitos senhores permitiam aos escravos cultivar hortas e criar porcos e aves domsticas nos dias em que no estavam no garimpo. O cultivo de roas aliviava parcialmente os mineiros dos gastos com comida e isso era importante numa regio em que a maior parte dos alimentos vinha de fora. Do ponto de vista dos senhores, a concesso de espaos para cultivo era uma forma de obter a cooperao dos escravos. Mas para estes era a oportunidade de diversificar os alimentos que levavam para a senzala e, quando possvel, acumular algum dinheiro com a venda do excedente da produo. Com esse dinheiro era possvel comear a pensar na prpria alforria e na dos filhos. A roa tambm servia como forma de mobilizao da comunidade em torno do direito ao acesso terra. Importante observar que, ao ampliar as fontes de sustento, os escravos abriram a possibilidade de melhorar a qualidade da comida e conferir-lhe um sentido cultural prprio, preparando-as com receitas relembradas da frica.

Sobreviver nas cidades


Embora a economia escravista estivesse baseada principalmente na agricultura, os centros urbanos tiveram papel de destaque na utilizao de mo-de-obra escrava. Os escravos desempenharam papel fundamental no dia-a-dia das cidades. Os chamados escravos de ganho ocupavam-se do transporte de pessoas e mercado82 Uma histria do negro no Brasil

rias nas ruas e portos. No sculo XIX, na cidade de Cuiab, provncia de Mato Grosso, onde era problemtico o abastecimento de gua, grande parte dos escravos de ganho se ocupava em transportar gua das fontes pblicas para as cozinhas e banheiros dos sobrados. Esse cenrio repetia-se nas grandes cidades Salvador, Rio de Janeiro, So Paulo, Vila Rica durante a maior parte do sculo XIX. Alm dos carregadores, havia os pedreiros, pintores, carpinteiros, estivadores, marinheiros, canoeiros, cocheiros, carroceiros, sapateiros, barbeiros, alfaiates, ferreiros, costureiras, bordadeiras, parteiras, enfermeiras e uma infinidade de outros profissionais especializados, sem os quais as cidades no funcionariam. Nas grandes cidades essas atividades eram exercidas majoritariamente por negros e pardos, escravos e libertos, pois eram geralmente rejeitadas pela populao branca. Na sociedade escravista o trabalho que exigisse algum esforo fsico era considerado aviltante. No final do sculo XIX, este quadro modificou-se nas cidades do Sudeste, quando os imigrantes europeus, principalmente portugueses, j disputavam com os escravos e libertos aquelas ocupaes, inclusive a de transporte de cargas. Nos sobrados urbanos encontravam-se as domsticas, cozinheiras, amas secas, amas-de-leite que limpavam, arrumavam, lavavam, engomavam e passavam roupa, cozinhavam, amamentavam e cuidavam das crianas. As escravas domsticas se encarregavam tambm de inmeros afazeres fora das casas dos senhores. O servio comeava cedo, antes que os senhores acordassem, pois era preciso abastecer a casa de gua potvel, muitas vezes carregada das fontes pblicas. Se pertencessem a senhores com dificuldade financeira, eram obrigadas a trabalhar em outras casas como alugadas. As escravas eram utilizadas tambm no servio de vendagem de doces, mingaus, bolos, caldo de cana, caruru e outras receitas africanas. As quitandeiras e ganhadeiras enchiam as ruas com suas maneiras caractersticas de cativar os fregueses. Elas muitas vezes levavam para as ruas os filhos pequenos presos s costas ou, quando mais crescidos, mantinham-nos prximos aos locais em que trabalhavam. Havia ainda, nas cidades porturias e mineradoras, a explorao do trabalho feminino nos prostbulos.
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Parte da escravaria das cidades trabalhava em grandes e pequenas fbricas. No sculo XIX provncias como Minas Gerais, por exemplo, sediaram inmeras fbricas de diferentes ramos que utilizavam o trabalhador cativo. Em Cuiab, provncia de Mato Grosso, escravos trabalhavam em fbricas de plvora. Na cidade do Rio de Janeiro muitos cativos eram empregados na fabricao de tecidos, sabo, chapus e outros artigos de consumo. Em 1836, a fbrica de ferro So Joo de Ipanema, sediada em So Paulo, chegou a empregar 141 escravos. importante observar que nas cidades os escravos e escravas normalmente pulavam de uma ocupao para outra por interesse prprio ou por imposio dos senhores. Assim, uma escrava domstica podia, nas horas vagas, se transformar numa vendedora de doces nas ruas. No mundo urbano a utilizao da mo-de-obra escrava era muito flexvel e dinmica. A escravido nas cidades diferia em aspectos importantes daquela do mundo rural. O nmero mdio de escravos por senhores era bem menor, por exemplo. At a primeira metade do sculo XIX, principalmente, a propriedade escrava estava difundida entre as mais diversas categorias sociais. O escravo urbano passava a maior parte do tempo longe das vistas dos senhores, trabalhando nas ruas, portos e construes. Desfrutava de uma liberdade de movimento bem maior do que seu parceiro do campo. Os escravos de ganho faziam alguns servios nas casas dos senhores e iam para as ruas em busca de trabalho. Alugavam seu tempo a um e a outro, e ao final do dia ou da semana deviam entregar uma determinada soma a seu senhor ou senhora. O que passava disso os escravos embolsavam. O senhor podia tambm alugar o servio de seu escravo a terceiros por um perodo de tempo eram os negros de aluguel. Os escravos de ganho e aluguel, que exerciam seus servios na rua, muitas vezes moravam fora da casa do senhor. Geralmente habitavam os stos ou os subsolos dos sobrados, chamados lojas. Eram espcie de senzalas urbanas. Muitos residiam em grandes sobrados localizados nos centros das cidades, espaos abandonados pelas elites, sublocando pequenos cubculos, dividindo-os com parceiros de trabalho, com libertos ou com suas mulheres. Essas habi84 Uma histria do negro no Brasil

Carregadores de cadeiras e condutores de carruagens. Uma histria do negro no Brasil 85

taes conhecidas como cortios reuniam pessoas de condies diversas, escravos, libertos e livres. Ao longo do sculo XIX estes locais eram vigiados permanentemente pelas autoridades policias. A princpio poder-se-ia pensar que, longe das vistas dos senhores, os escravos seriam menos vigiados e controlados. Contudo, escravos e escravas das cidades viviam permanentemente sob as vistas dos policiais e dos vizinhos. Cotidianamente chegavam ao conhecimento da polcia denncias de festas, batuques, bebedeiras, cantigas e vozerias nas casas habitadas por escravos e escravas. No por acaso, organizar e aprimorar a atuao das foras policiais foi nas cidades a grande preocupao dos governantes brasileiros durante a Colnia e o Imprio. A legislao foi farta em alvars, cartas rgias, cdigo criminal, leis municipais (posturas) e provinciais estabelecendo os limites de liberdade dos escravos urbanos, definindo os espaos onde podiam circular, exercer seus ofcios, divertir-se, jogar capoeira, freqentar tabernas e fazer batuques. Aos escravos eram proibidos o uso de armas e a circulao pelas ruas das cidades durante a noite. A presena deles nas ruas durante a noite era estritamente controlada pela polcia. Temia-se que camuflados pela escurido poderiam cometer crimes, fugas e preparar revoltas. O escravo que vagasse noite sem autorizao de seus senhores podia ser preso como suspeito de fugido. Em 1829, a cmara municipal da cidade de Vitria, provncia do Esprito Santo, determinou: todo escravo que for encontrado na cidade sem bilhete do senhor ser conduzido cadeia e no dia seguinte castigado no Pelourinho com cinqenta aoites; se for mulher, receber quatro dzias de palmatoadas e, se reincidente, ser at seis dzias. Em todos os centros urbanos do pas, depois do toque de recolher, s oito horas, os cativos s podiam circular pelas ruas com licenas escritas pelos senhores ou por autoridades policiais. As patrulhas e rondas policiais vigiavam tambm os locais de culto afro-brasileiro, freqentemente prendendo seus membros e destruindo ou apreendendo objetos e instrumentos rituais. As leis coloniais e imperiais previam que os divertimentos da populao negra, fosse ela escrava ou liberta, deveriam ser vigiados de perto pela polcia. Vez por outra, os vereadores aprovavam posturas proibindo batuques, maracatus e ajuntamentos de negros. Em 1831,
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Escravos trabalhando em obras pblicas. Uma histria do negro no Brasil 87

a cmara de Recife, provncia de Pernambuco, proibiu vozerias, alaridos e gritos pelas ruas, restrio que atingia os africanos em suas manifestaes religiosas. Proibiu tambm que os carregadores andassem pelas ruas cantando desde o recolher at o sol nascer, algo severo e que buscava coibir o costume de ritmar o trabalho com cantos. A despeito das proibies e das medidas de controle, os escravos iam e vinham pelas ruas durante a noite e no deixaram de participar de festas, de juntarem-se para batucar ou jogar capoeira, freqentar as tabernas e casas de jogos. Por medo e preconceito, a elite evitava circular pelas ruas e isso permitia aos escravos ocuparem determinados pontos das cidades sem serem importunados. Os escravos eram os grandes conhecedores das cidades, sabiam de seus segredos e recantos. Embora fossem essenciais para o funcionamento da cidade e para a comodidade dos seus habitantes, os escravos eram temidos e vigiados permanentemente. Os muitos que circulavam pelas ruas levantavam suspeita de que a qualquer momento pudessem se rebelar. Alis, suspeita no de todo infundada, j que os escravos urbanos protagonizaram as mais organizadas rebelies do perodo imperial. Mas a suspeita freqentemente se transformava em parania, algo que tornava os negros fossem escravos, libertos ou livres alvo de medidas abusivas de controle policial. Nas cidades os senhores podiam recorrer ao poder pblico para castigar os escravos desobedientes ou que no cumpriam suas obrigaes. Durante a colnia o castigo era aplicado publicamente, em local determinado pela municipalidade. Este local era chamado de pelourinho. Mas, em torno de meados do sculo XIX, quando a escravido passou a ser condenada abertamente por alguns setores da sociedade, o castigo veio a ser aplicado em locais fechados e que no despertassem a ateno das pessoas. Para punir os cativos desobedientes ou que fugiam, os senhores pagavam uma taxa polcia para executar o castigo no interior das cadeias pblicas, geralmente aoites e palmatoadas.

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Solidariedades no mundo do trabalho


Tanto nas grandes propriedades rurais, quanto nas minas e cidades, os escravos buscaram fazer do trabalho um momento especial para forjar laos de solidariedade. Para o africano novo, o trabalho era o primeiro canal de entrada na comunidade escrava. Dos mais velhos aprenderia os rudimentos da lngua do branco e inteirava-se da vida escrava e das estratgias para sobreviver. Entre os companheiros buscariam alguma cumplicidade quando precisassem fugir das vistas dos senhores e feitores para descansar, visitar parentes em outras localidades, divertir-se ou cumprir alguma obrigao religiosa. Era com os companheiros de trabalho que freqentemente contavam quando faziam escolhas mais arrojadas, como fugir para um quilombo ou rebelar. Nas cidades os escravos de ganho se reuniam em torno dos cantos de trabalho. O canto era como se denominava em Salvador o grupo de trabalho reunido em determinado local. Organizaes semelhantes existiram em outras cidades movimentadas pelo trabalho escravo, como Recife, So Paulo, Rio de Janeiro e Porto Alegre. Geralmente os negros se reuniam em largos, praas ou esquinas prximas zona porturia, estradas ou ferrovias. Os cantos chegavam a reunir dezenas de escravos da mesma etnia ou nao. Com o tempo, o exclusivismo tnico dos cantos foi diminuindo e vrias etnias africanas, alm de negros e mestios brasileiros, passaram a trabalhar lado a lado. Isso foi muito comum no final do sculo XIX. Cada canto estava sob a liderana de um chefe, chamado capito do canto, que era escolhido pelos prprios membros do grupo. Enquanto aguardavam a clientela para realizar algum servio, os ganhadores, sentados em tamboretes ou na calada, tranavam pequenos cestos, esteiras e chapus, faziam gaiolas e pulseiras. Por vezes os barbeiros ambulantes vinham fazer-lhes a barba, as negras lhes vendiam mingau de milho e de tapioca. Aos forros juntavam-se sempre os escravos do mesmo ofcio e as amizades assim forjadas no trabalho eram slidas, duradouras e estiveram na origem de inmeras sociedades religiosas que promoviam a alforria e amparavam os mais idosos e doentes. Em Salvador existiam as juntas, que eram associaes criadas com o fim de formar uma poupana em dinheiro para emUma histria do negro no Brasil 89

prstimo aos que se encontravam em dificuldade financeira ou precisassem comprar carta de alforria. Estas organizaes foram fundamentais tambm para que muitos destes trabalhadores no cassem na mendicncia quando perdiam as foras para trabalhar. A junta era presidida por um lder que cuidava de guardar e anotar as quantias depositadas e retiradas. Os membros se reuniam, geralmente aos domingos, para retirar e depositar dinheiro e discutir negcios. Muitos africanos utilizaram essas associaes para retornar frica. No sculo XIX os negros de ganho que trabalhavam na zona porturia da cidade do Rio de Janeiro, inclusive carregadores de caf, tambm se reuniam em torno de associaes com o fim de promoverem a liberdade de seus membros. Alm da identidade tnica, o que muitas vezes unia os escravos era o fato de compartilharem os mesmos locais de trabalho e pertencerem ao mesmo senhor. Assim, as lavadeiras congregavam-se em torno das fontes e rios. As fontes pblicas que abasteciam as casas nas grandes e pequenas cidades eram locais de encontro de escravos domsticos, lavadeiras, aguadeiros e ganhadores. Carregadores e estivadores formavam grupos de trabalho que se reuniam nas reas porturias. No Rio de Janeiro os escravos da Alfndega dividiam-se em grupo de cinco ou seis para puxar, empurrar e transportar cargas pesadas. Os escravos que trabalhavam em grupo cuidavam uns dos outros e se ajudavam mutuamente para cumprir as exigncias dos senhores ou dos clientes. Era nesses locais que ocorriam os contatos, circulavam as notcias, conversava-se sobre os caprichos e birras dos senhores, e se discutia principalmente sobre a escravido no Brasil. As comunidades negras dividiam-se, assim, em diversos grupos, que em alguns casos hostis em relao aos outros. A administrao pblica muitas vezes acirrou essas rivalidades, tentando impedir a criao de uma frente comum contra a sociedade escravista. Entretanto, o mundo das ruas e do trabalho criava possibilidades imensas de alianas entre escravos de origens e profisses diversas. Como veremos no captulo V, essas alianas contaram muito quando os escravos fugiam para os quilombos ou se rebelaram contra a dominao escravista. Mas, antes disso, discutiremos as vivncias escravas no interior das famlias e das comunidades religiosas.
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EXERCCIOS: 1. Discuta a importncia da mo-de-obra escrava para o sucesso da indstria aucareira no Brasil. 2. Fale sobre o cotidiano dos escravos empregados nas fazendas de caf. 3. Comente sobre as condies de vida dos escravos nas cidades. 4. Qual a importncia das redes de solidariedade na vida dos escravos?

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