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FOUCAULT, Michel. Vigiar e punir. O nascimento da priso. Traduo Raquel Ramalhete. 32. ed.

Petrpolis: Vozes, 1987.



HAROLDO REIMER

A obra Vigiar e Punir de Michel Foucault brinda o leitor com uma anlise histrico-filosfica
profunda sobre a estruturao organizativa do Ocidente nos ltimos sculos. Essa anlise feita
tomando como foco o sistema punitivo-legal ao longo dos sculos. Com isso, o autor quer
demonstrar como na histria recente se chega ao sistema do panoptismo como forma de
vigilncia e controle sobre os corpos no s da populao carcerria, mas tambm das brigadas
operrias nas fbricas e dos interminveis contingentes nas escolas. Segundo o autor, a histria
do Ocidente uma histria que pode ser reconstruda sob a tica do binmio vigiar e punir.
Trata-se de uma temtica que poderia ser demonstrada em qualquer mbito do cotidiano
histrico, mas nesta obra est mais diretamente relacionada com a dimenso judiciria. O
prprio autor explicita o objetivo de seu livro: uma histria correlativa da alma moderna e de
um novo poder de julgar; uma genealogia do atual complexo cientfico-judicirio onde o poder de
punir se apia, recebe suas justificaes e suas regras, estende seus efeitos e mascara sua
exorbitante singularidade (p.23).

O autor divide o seu livro em quatro partes principais. Em cada uma das partes, aborda
momentos histricos distintos, procurando detectar as formas prprias de punio e vigilncia
em cada uma das pocas. evidente que o binmio vigiar e punir foi diferentemente
trabalhado em um destes momentos.

Na primeira parte, o autor trata do suplcio. Aqui sua inteno mostrar como desde a
Antiguidade, passando pela Idade Mdia e parte da Modernidade, o castigo do corpo do
transgressor era a forma evidente e pblica da punio. Essa parte est dividida em dois
captulos.

No primeiro captulo, intitulado O corpo dos condenados (p. 9-29), Foucault busca mostrar
como o direito e a prtica de punir descarrega no corpo dos condenados a sua fria e vingana
social. Porm, no se trata somente do corpo, mas tambm da alma da pessoa condenada. A
alma a interioridade da pessoa, o centro nevrlgico que precisa ser atingido para que o
sistema punitivo e de vigilncia tenha plena eficcia. Esta alma real e incorprea no
absolutamente substncia; o elemento onde se articulam os efeitos de certo tipo de poder e a
referncia de um saber, engrenagem pela qual as relaes de um poder do lugar a um saber
possvel, e o saber reconduz e refora os efeitos do poder (p. 28).

No segundo captulo, A ostentao dos suplcios (p. 30-56), o autor procura mostrar como
desde a Antiguidade o recurso direto ao corpo na forma de suplcios pblicos uma forma de
demonstrao de poder. Com o suplcio das mas variadas formas de torturas fsicas, busca-se a
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verdade do crime e ostentar publicamente a punio. A tortura judiciria, no sculo XVIII,
funciona nessa estranha economia em que o ritual que produz a verdade caminha a par com o
ritual que impe a punio (p. 38). E mais: o suplcio judicirio deve ser compreendido
tambm como um ritual poltico. Faz parte, mesmo num modo menor, das cerimnias pelas
quais se manifesta o poder (p. 41). O suplcio tem ento uma funo jurdico-poltica. um
cerimonial para reconstituir a soberania lesada por um instante (p. 42). O suplcio se inseriu
to fortemente na prtica judicial, porque revelador da verdade e agente do poder. Ele
promove a articulao do escrito com o oral, do secreto com o pblico, do processo de inqurito
com a operao de confisso; permite que o crime seja reproduzido e voltado contra o corpo
visvel do criminoso; faz com que o crime, no mesmo horror, se manifeste e se anule. Faz
tambm do corpo do condenado o local de aplicao da vindita soberana, o ponto sobre o qual
se manifesta o poder, a ocasio de afirmar a dissimetria das foras (p. 47). Ao final do captulo,
contudo, o autor indica criticamente que em no raros momentos da histria, a histrias
trgicas dos grandes criminosos tornaram-se objeto de admirao, o que ensejava
necessariamente uma alterao na forma da punio.

Na segunda parte, Punio (p. 63-198), o autor trata de mostrar com a partir do sculo XVIII
se d uma virada para uma punio generalizada.

Isso objeto do primeiro dos captulos desta parte, que trata justamente da punio
generalizada (p. 63- 86). O objetivo maior desta mudana est dado com o esprito iluminista e
ilustrado presente a partir do sculo XVII, o qual impunha a mxima de que preciso que
justia criminal puna em vez de se vingar (p. 63). Mas, nessa poca da Luzes, no como
tema de um saber positivo que o homem posto como objeo contra a barbrie dos suplcios,
mas como limite de direito, como fronteira legtima do poder de punir (p. 64). A partir daquele
momento no se tratava mais de ostentar toda a possvel vingana do poder absoluto do
soberano sobre o corpo do condenado, mas a punio deveria ser alcanada custa de
mltiplas intervenes (p. 64). A mudana na base econmica, com a estabilizao da
burguesia, certo bem-estar social mais amplamente distribudo leva a uma nova postura em
relao arte e poltica de punir. Isso levou a uma reforma do sistema. A reforma do direito
criminal deve ser lida como uma estratgia para o remanejamento do poder de punir, de acordo
com modalidade que o tornam mais regular, mais eficaz, mais constante e mais bem detalhado
em seus efeitos; enfim, que aumentem os efeitos diminuindo o custo econmico (ou seja,
dissociando-o do sistema da propriedade, das compras e vendas, da venalidade tantos dos
ofcios quanto das prprias decises) e seu custo poltico (dissociando-o do arbtrio do poder
monrquico (p. 69). Houve, assim, um gradual deslocamento da punio da vingana do
soberano defesa da sociedade (p. 76).

Isso o autor trata de demonstrar no captulo II da segunda parte, quando trata da mitigao
das penas (p. 87-109). Ele vai mostrando como, ao longo do sculo XVIII, h vrias
modalidades punitivas e chega, ao final captulo a dizer que no final deste sculo nos
encontramos diante de trs maneiras de organizar o poder de punir. A primeira a que ainda
estava funcionando e se apoiava no velho direito monrquico. As outras se referem, ambas, a
uma concepo preventiva, utilitria, corretiva de um direito de punir que pertenceria
sociedade inteira; mas so muito diferentes entre si, ao nvel dos dispositivos que esboam.
Esquematizando muito, poderamos dizer que, no direito monrquico, a punio um
cerimonial de soberania; ela utiliza as marcas rituais da vingana que aplica sobre o corpo do
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condenado; e estende sob os olhos dos expectadores um efeito de terror ainda mais intenso por
se descontnuo, irregular e sempre acima de suas prprias leis, a presena fsica do soberano e
de seu poder. No projeto dos juristas reformadores, a punio um processo para requalificar
os indivduos como sujeitos de direito; utiliza, no marcas, mas sinais, conjuntos codificados de
representaes, cuja circulao deve ser realizada o mais rapidamente possvel pela cena do
castigo, e aceitao deve ser a mais universal possvel. Enfim no projeto de instituio carcerria
que se elabora, a punio uma tcnica de coero dos indivduos; ela utiliza processos de
treinamento do corpo no sinais com os traos que deixa, sob a forma de hbitos, no
comportamento (p. 107-8).

A terceira parte do livro intitulada de Disciplina (p. 117-187) constitui por assim dizer o
corao da demonstrao do novo sistema punitivo engendrado a partir do sculo XVIII. Essa
parte est dividida em trs captulos, que tratam de descrever as facetas modernas da criao
da disciplina como forma de inscrever na representao o iderio de vigiar e punir.

No captulo I (p. 117-142), o autor trata de descrever as modernas formas e tecnologias para
criar corpos dceis. Uma das premissas para isso a arte das distribuies, isto ,
distribuies de espao e de corpos no espao. Deve haver uma tendncia a criar a disciplina a
partir da arte de distribuio. Um segundo ponto o controle da atividade dos corpos
distribudos no espao. A organizao das gneses e a composio das foras tambm fazem
parte deste iderio de controle social.

No captulo II, o autor trata dos recursos para o bom adestramento (p. 143-162). Pressuposto
inicial para o bom adestramento a vigilncia hierrquica. Isso o autor demonstra no
exemplo de escolas e tambm de fbricas, com a distribuio de micro-poderes de vigilncia
autorizados por uma autoridade hierrquica superior. Toda a lgica militar reside sobre esse
princpio. A sano normalizadora, que deve ser genrica, bem como o exame so outras
formas para se logra um bom adestramento dos corpos. O exame combina as tcnica da
hierarquia que vigia e as da sano que normaliza (p. 154). A escola torna-se uma espcie de
aparelho de exame ininterrupto que acompanha em todo o seu comprimento a operao do
ensino (p. 155). Na vigilncia e na normalizao, opera-se uma individualizao. No ,
porm, uma individualizao ascendente, que projeta a pessoa para o cenrio principal. Num
regime disciplina, a individualizao, ao contrrio, descendente medida que o poder se
torna mais annimo e mais funcional, aqueles sobre os quais se exerce tendem a ser mais
fortemente individualizados; e por fiscalizaes mais que por cerimnias, por observaes mais
que por relatos comemorativos, por medidas comparativas que tm a norma como referncia,
e no por genealogias que do os ancestrais como pontos de referncia; mais por desvios que
por proezas (p. 160-1).

No ltimo captulo desta parte, o autor trata do panoptismo, que uma forma de vigilncia
(quase) total que permite o olhar sobre os menores movimentos e sobre os mnimos detalhes de
um caso ou de um condenado. O que se objetiva o indivduo disciplinar. O ponto extremo da
justia penal no Antigo Regime era o retalhamento infinito do corpo do regicida: manifestao do
poder mais forte sobre o corpo do maior criminoso, cuja destruio total faz brilhar o crime em
sua verdade. O ponto ideal da penalidade hoje seria a disciplina infinita: um interrogatrio sem
termo, um inqurito que se prolongasse sem limite numa observao minuciosa e cada vez mais
analtica, um julgamento que seja ao mesmo tempo a constituio de um processo nunca
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encerrado, o amolecimento calculado de uma pena ligada curiosidade implacvel de um
exame, uma procedimento que seja ao mesmo tempo a medida permanente de um desvio em
relao a uma norma inacessvel e o movimento assinttico que obriga a encontr-la no infinito
(p. 187).

Com base nestes trabalhos de exame de evidncias histricas e de exaustiva atividade de
reflexo analtica, Foucault chega quarta parte a tratar da Priso (p. 195-254). A parte est
dividida em trs captulos. No primeiro captulo, trata-se das prises como instituies
completas e austeras. No segundo, sobre ilegalidade e delinqncia e, por fim, est em
evidncia o indivduo dentro da instituio carcerria.

Um ponto de destaque nesta parte est colocado logo no incio, quando o autor afirma: A priso
menos recente do que se diz quando se faz datar seu nascimento dos novos cdigos. A forma-
priso preexiste sua utilizao sistemtica nas leis penais. Ela se constituiu fora do aparelho
judicirio, quando se elaboraram, por todo o corpo social, os processos para repartir os
indivduos, fix-los e distribu-los espacialmente, classific-los, tirar deles o mximo de tempo, e
o mximo de foras, treinar seus corpos, codificar seu comportamento contnuo, mant-los
numa visibilidade sem lacuna, formar em torno deles um aparelho completo de observao,
registro e notaes, constituir sobre eles um saber que se acumula e se centraliza. A forma
geral de uma aparelhagem para tornar os indivduos dceis e teis, atravs de um trabalho
preciso sobre seu corpo, criou a instituio-priso, antes que a lei a definisse como a pena por
excelncia (p. 195).

No segundo captulo, o autor trata do tema da ilegalidade e da delinqncia e, aps vrias
anlises e reflexes, chega concluso que o sistema punitivo privativo de liberdade no atende
aos anseios de preveno e ressocializao. O prprio estabelecimento punitivo tende a ser um
micro-espao de reproduo de ilegalidade e delinqncia, no qual o corpo policial tem uma
contribuio significativa. A priso permanece sendo um modo eficaz de punio. Mas, o autor
tambm chega concluso de que sem estas instituies a sociedade no saberia o que fazer
com os indivduos criminosos, cujo tratamento seria quase impossvel fora de tais
estabelecimentos. Mas no se trata de uma instituio isolada do corpo social; est ligada a
toda uma srie de outros dispositivos carcerrios, aparentemente bem diversos pois se
destinam a aliviar, a curar, a socorrer , mas que tendem todos como ela a exercer um poder de
normalizao.

O autor fecha o seu livro com a afirmao de que na genealogia do sistema prisional
contemporneo, fundado no binmio vigiar e punir, h o ronco surdo de uma batalha a ser
ouvido. Nessa humanidade central e centralizada, efeito e instrumento de complexas relaes
de poder, corpos e foras submetidos por mltiplos dispositivos de encarceramento, objetos
para discursos que so eles mesmos elementos dessa estratgia, temos que ouvir o ronco surdo
da batalha (p. 254).

A leitura deste livro deveria ser, sempre, obrigao de todo estudante de Direito. Mas para
alm desta espcie, o livro extremamente elucidativo para melhor compreenso do sistema
organizacional, disciplinar de toda a nossa sociedade. Vigiar e punir h muito j afetaram a
alma, este espao interior por onde se maquinam as ingerncias externas do poder social. No
ltimo, a interiorizao do vigiar e punir se evidenciam no fenmeno miditico do big brother
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que mais uma forma sutil de alojar ainda mais profundamente a dupla funo de vigiar e ser
vigiado.



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