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Pesquisa Qualitativa: evoluo e critrios

Gabriel Vouga Chueke* & Manolita Correia Lima**

Resumo: Este ensaio-terico tem por objetivo realizar um panorama da


evoluo do conceito de pesquisa qualitativa. Alm disso, busca-se trazer
tona alguns critrios e diretrizes a serem observados no desenvolvimento desse
tipo de investigao. Para alcance do objetivo proposto, so apontados critrios
oriundos de diferentes linhagens paradigmticas, as quais divergem em relao
ao prprio conceito de pesquisa qualitativa e como a mesma deve ser
instrumentalizada. Acredita-se que a exposio dessas vises dspares e,
tambm, a partir da exposio da evoluo do campo, se possa colaborar com o
desenvolvimento da pesquisa qualitativa nas diferentes reas de conhecimento
acadmico.
Palavras-chave: Pesquisa Qualitativa. Mtodo. Evoluo do Campo.
Abstract: This theoretical article aims to carry out an overview of the
evolution of the concept of qualitative research. In addition, we seek to bring
some criteria and guide lines to be followed in developing this kind of research.
To this end, we appointed some criteria from different paradigmatic lines,
which differ in relation to the concept of qualitative research, and how it should
be exploited. We believe the exposure of these different views, and also from
the exposure of the field evolution, can collaborate with the development of
qualitative research in different areas of academic knowledge.
Key words: Qualitative Research. Method. Evolution of the Field.

GABRIEL VOUGA CHUEKE Mestrando pelo Programa de Mestrado em Gesto Internacional da


ESPM/SP. Possui graduao em Administrao pela Universidade do Estado de Santa Catarina (2006) e
em Comrcio Exterior pela Universidade do Vale do Itaja (2003).
**
MANOLITA CORREIA LIMA Professora do Programa de Mestrado em Gesto Internacional da
ESPM/SP. Possui graduao em Cincias Sociais - Universite de Paris III (Sorbonne-Nouvelle) (1984),
mestrado em Sociologia dos Espaos Construdos - Universite de Paris VII - Universite Denis Diderot
(1984) e doutorado em Educao pela Universidade de So Paulo (2003).

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Um dos caminhos possveis para a


ruptura do paradigma dominante seria a
pesquisa qualitativa. Neste artigo
terico temos por objetivo apresentar
sua trajetria evolutiva e alguns
critrios de qualidade que podem
contribuir para a legitimao desse tipo
de abordagem. Para alcance do objetivo
proposto, estruturamos o texto da
seguinte forma: aps esta breve
introduo, apresentamos a trajetria do
conceito de pesquisa qualitativa;
posteriormente
trazemos
alguns
conceitos que contribuem para sua
definio. Em seguida, elencamos
algumas caractersticas da pesquisa
qualitativa de vertente positivista e
interpretativista, assim como alguns
critrios de qualidade. Por ltimo,
tecemos as consideraes finais e
apresentamos as referncias que
sustentaram nossas argumentaes.

Introduo
Vrias
disciplinas
como
a
administrao,
a
sociologia,
a
psicologia, a antropologia, a educao
adotam metodologias de natureza
qualitativa como alternativa para
gerao de conhecimento. Sua origem
se d principalmente no campo da
antropologia e da sociologia moderna,
sendo difundida com maior intensidade
a partir dos anos de 1990. A origem e
evoluo da pesquisa qualitativa so
influenciadas, principalmente, por duas
vertentes de pensamento antagnicas o
positivismo-lgico e o interpretativismo
(GODOI,
2006).
A
primeira,
considerada por Boaventura (1997)
como paradigma dominante, origina-se
dos princpios da cincia moderna. Esse
modelo de racionalidade prega que o
mtodo de investigao cientfico deve
ser baseado na induo, partindo-se de
provas empricas e na verificao
experimental de hipteses tericas.
Deste modo, qualquer conhecimento
vlido precisa apoiar-se em testes e na
confirmao. Como meta busca-se
alcanar
resultados
objetivos,
relativamente livres de palpites e da
influncia de preconceitos pessoais e
culturais do pesquisador (ROHMANN,
2000).

A trajetria evolutiva e os critrios de


qualidade da pesquisa qualitativa
Para situarmos a evoluo da pesquisa
qualitativa,
sintetizamos
alguns
momentos que marcam sua trajetria, e
so essenciais para uma tentativa de
conceituao. Conforme a viso de
Denzin e Lincoln (2006) a construo
desse campo de conhecimento passa por
uma srie de tenses, contradies e
reflexes. O primeiro marco histrico
desta trajetria conturbada a fase
etnogrfica, nesse momento surge o
trabalho de campo; busca-se conhecer o
outro extico a partir do ponto de vista
do pesquisador. Nas dcadas seguintes,
os pesquisadores qualitativos passam a
questionar
a
importncia
da
formalizao de mtodos cientficos; o
rigor assume grande relevncia no
debate, e traz tona a necessidade de
um mtodo quase estatstico para o
desenvolvimento de estudos qualitativos
- tal perodo foi considerado como a
era dourada da pesquisa qualitativa.

Em reao a essa forma tradicional de


fazer cincia, surge o paradigma
emergente, esse advoga que a realidade
subjetiva, construda a partir das
representaes dos sujeitos e entre
sujeitos. Acredita-se que o mundo
fundamente-se
na
subjetividade
humana, no na objetividade cientfica.
Assim, pesquisador e objeto so
construdos na experincia. Logo, a
forma tradicional de gerao de
conhecimento entra em crise, surge
necessidade de novas possibilidades
epistemolgicas
(GODOY,
1995;
CALDAS; BERTERO, 2007).

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dias de hoje. Para Flick apud Godoi


(2006) o rtulo pesquisa qualitativa
usado como termo guarda-chuva sob
o qual esto abrigadas vrias formas de
investigao
que
auxiliam
os
pesquisadores no entendimento do
sentido de fenmenos sociais, com
menor ruptura possvel do ambiente
natural em que ocorrem. A pesquisa
qualitativa no procura enumerar ou
medir eventos estudados, nem prega
referencial estatstico na anlise de
dados, os interesses vo se definindo
medida que o estudo se desenvolve.
Ainda, do ponto de vista metodolgico,
acredita-se que a melhor possibilidade
para se captar a realidade aquela que
possibilita ao pesquisador colocar-se no
papel do outro (GODOY, 1995). Denzin
e Lincoln (2006) complementam que a
pesquisa qualitativa uma atividade
situada que localiza o observador no
mundo; consiste em um conjunto de
prticas materias e interpretativas que
do visibilidade ao mundo em uma srie
de representaes, incluindo as notas de
campo, entrevistas, fotografias. Buscase entender o fenmeno em termo dos
significados que as pessoas a ele
conferem. A competncia da pesquisa
qualitativa ser o mundo da experincia
vivida, pois nele que a crena
individual, ao e cultura entrecruzamse (DENZIN; LINCOLN, 2006).

Na fase que precede esse perodo, o


foco se d na interpretao dos
resultados
achados
em
campo;
considera-se que o
pesquisador
qualitativo nada mais do que um
intrprete de interpretaes, assim a
generalizao dos fenmenos poderia
ser feita atravs do processo de
descrio densa dos resultados. Essa
trajetria, fortemente influenciada pelo
positivismo-lgico, se esbarra na crise
da representao.
Nesse momento, que marca a histria e
o futuro da pesquisa qualitativa,
percebe-se que os modelos de verdade e
mtodos utilizados j no do conta de
explicar
a
complexidade
dos
fenmenos. Emerge a importncia do
contexto; da experincia vivida e criada
coletivamente;
questionam-se
os
critrios tradicionais de avaliao e
interpretao; os mtodos usados; a
validade dos estudos; a confiabilidade
dos resultados e a capacidade de
generalizao da pesquisa qualitativa.
Coloca-se em xeque o papel do
pesquisador e sua hegemonia. Destarte,
buscam-se novas metodologias, novas
formas de narrativa, e, sobretudo,
entende-se que a teorizao no pode
dar conta do mundo como um todo, ela
deve ser local, ajustar-se a problemas
especficos e a situaes particulares.
Por ltimo, esse cenrio contraditrio e
catico, faz com que vrias estratgias e
mtodos de pesquisas se sobreponham e
que haja uma tentativa de dilogo entre
paradigmas
(veja
BURRELL;
MORGAN,
1979
para
maior
compreenso). Essa dicotomia refora a
necessidade de aproximao entre
cincias sociais e humanidades para
conversas crticas de diversos temas
(DENZIN; LINCOLN, 2006).

Vale
observar
que
algumas
caractersticas diferenciam a pesquisa
qualitativa da abordagem quantitativa,
que
no
consideramos
como
concorrente. A abordagem qualitativa
entende que a realidade subjetiva e
mltipla, que ela construda de modo
diferente por cada pessoa. Assim, o
pesquisador deve interagir com o objeto
e sujeito pesquisado, a fim de dar vozes
a eles para construir uma teia de
significados. Para isso, os valores
pessoais do pesquisador, ou seja, sua
viso de mundo far parte do processo

Aps exposio desses fatos, torna-se


possvel arriscarmos uma definio
sobre o que pesquisa qualitativa nos

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com que a pesquisa se modifique.


Alguns
Mtodos
freqentemente
usados em estudos qualitativos so: o
estudo de caso nico ou mltiplo, a
etnografia, a histria de vida, a
grounded theory, a pesquisa-ao, a
fenomenologia. Vale lembrar que a
escolha ou escolhas sobre qual mtodo
ou mtodos a utilizar depender da
pergunta de pesquisa, que por sua vez
depender do contexto. Quanto s
tcnicas de coleta e anlise de dados
pode-se mencionar que as mais usuais
so a entrevista, a observao
participante, a observao direta, a
anlise de discurso, a anlise de
contedo, a anlise da narrativa, assim
como uma infinidade de outras formas,
oriundas da criatividade meticulosa do
pesquisador. Para auxlio na tarefa de
tratamento de dados qualitativos o
pesquisador moderno conta com o apoio
de softwares computacionais (ver
BANDEIRA-DE-MELLO, 2006).

investigativo,
sendo
impossvel
desvincular-se dela. Esse processo
dialtico indutivo, dessa forma a
generalizao perde fora para a
descoberta e a linguagem padronizada
liberta-se e evolui para novas
possibilidades narrativas, que buscam
integrar um esquema de mltiplas vozes
(GERGEN; GERGEN, 2006). O
pesquisador
busca
situar
e
recontextualizar o projeto de pesquisa
no
mbito
das
experincias
compartilhadas (GODOI, 2006).
Dentro desta realidade fragmentada e
contraditria, vale a pena abrir um
parntese para falar sobre o trabalho do
pesquisador nesse tipo de abordagem.
Metaforicamente, podemos associar o
papel do pesquisador qualitativo ao
do intrprete. Ele interpreta o fluxo do
discurso social: falas, silncios, gestos,
aes.
Traduz
os
significados
socialmente construdos e interpretados
em primeira mo pelo sujeito (JAIME
JUNIOR, 2002). Para dar significados a
esses textos, o pesquisador
influenciado por sua prpria histria de
vida, por sua viso de mundo, pelo seu
gnero, raa e cultura. Por vez, sua
biografia e narrativa interferem
ativamente no processo de pesquisa,
que construdo de forma criativa e
interativa (DENZIN; LINCOLN, 2006).
Alguns autores defendem que o
pesquisador qualitativo deve manter
uma postura de empatia e identificao
com os sujeitos, outros acreditam que a
postura de neutralidade, aptica, deve
ser mantida, isso depender da postura
epistemolgica utilizada (GOULART;
CARVALHO, 2005).

Devido
a
essa
multiplicidade
ferramental e epistemolgica, Vieira
(2004) aponta que os problemas de
qualidade nas pesquisas qualitativas
decorrem, em sua maioria, no de
limitaes especficas dos mtodos
usados, mas sim de seu uso inadequado.
Para o autor, filiado linhagem
pragmtica, a cientificidade, o rigor e a
confiabilidade
so
caractersticas
fundamentais para uma boa pesquisa
qualitativa.
Ainda, na viso de Vieira (2004), para
que os resultados de uma pesquisa
qualitativa sejam confiveis torna-se
necessria a descrio exaustiva da
forma como os dados foram coletados,
tabulados e analisados. A validade
interna buscar saber se os resultados
levantados pelo pesquisador fazem
sentido, se corresponde realmente ao
relato da realidade. Para tanto, o
pesquisador poder contar com a

Na
abordagem
qualitativa,
o
pesquisador poder
adotar uma
multiplicidade de mtodos para
assegurar
a
compreenso
em
profundidade do fenmeno. Cada
mtodo e instrumento aplicados fazem

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pesquisa robusto e consistente. A


primeira deve-se a descrio do perfil
do pesquisador, assim como valores,
perspectivas tericas e paradigmas
que vo sustentar a pesquisa. Outro
tpico refere-se escolha do mtodo ou
mtodos a serem utilizados, observa-se
que a pergunta de pesquisa guiar essa
escolha, que por sua vez dever ser
relevante a estrutura do projeto. Na fase
de elaborao do relatrio de pesquisa a
narrativa pode assumir formas diversas,
desde textos na primeira pessoa at
poemas (para maior riqueza de detalhes
veja GOULART; CARVALHO, 2005).
O critrio que justificar essas escolhas
so as prprias justificativas do
pesquisador, responsvel por explorar
as contradies e por tentar mostrar o
fenmeno na sua totalidade (CHUEKE;
LIMA, 2011).

tcnica de triangulao de diferentes


pontos de vista, com a validao dos
resultados por parte dos sujeitos
pesquisados ou com a explicitao de
explicaes rivais. Vale destacar que a
triangulao pode assumir o formato de
um
cristal,
abrigando
uma
multiplicidade de vises de mundo,
tornando o resultado da pesquisa
profundo, rico e rigoroso (DENZIN;
LINCOLN, 2006). Outro quesito, a
confiabilidade do estudo qualitativo se
d a partir da definio do status do
pesquisador, que dever contextualizar
seus esforos posicionando-se em
relao a suas escolhas de forma
consistente. No que tange a validade
externa e transferibilidade, ou seja,
como tais concluses podero ser
transferidas para outro contexto,
generalizao, prega-se novamente pela
necessidade da riqueza na descrio dos
processos metodolgicos adotados.
Portanto, acredita-se que esse processo
poder ser replicado por outro
pesquisador em outros contextos.

Consideraes finais
Apesar da trajetria conturbada, nos
ltimos anos, a pesquisa qualitativa vem
ganhando espao em publicaes
acadmicas pertencentes a diversas
reas de conhecimento, principalmente
aquelas que no a privilegiavam em
seus primrdios. Provavelmente, tal fato
seja ocasionado pela necessidade de
ruptura com a forma tradicional de se
fazer cincia e devido a maior
complexidade
dos
fenmenos
estudados.

Tais postulados, acima mencionados,


so contraditrios no campo da pesquisa
qualitativa. Autores de linhagem
interpretativista, como Denzin e Lincoln
(2006), defendem que esses critrios de
qualidade no fazem parte do contexto
da abordagem qualitativa. Nessa
perspectiva
a
credibilidade,
transferibilidade,
confiana
e
confirmabilidade substituem a validade
interna, validade externa, confiabilidade
e objetividade. A generalizao objetiva
substituda pela generalizao
analtica, na qual o prprio leitor
responsvel por generalizar, se isso
mesmo possvel (MATTOS, 2006).

Entretanto, como podemos observar ao


longo do texto, a abordagem qualitativa
sofre a influncia de duas vertentes
paradigmticas
antagnicas,
o
positivismo-lgico
e
o
interpretativismo. Essas vises fazem
com que as discusses no campo sejam
calorosas e que os critrios de qualidade
para essas pesquisas no sejam claros.
Todavia, acreditamos que tais vises
no
sejam
concorrentes,
nem
complementares, visto no haver

Por ltimo, enfatizamos o desenho da


pesquisa qualitativa, que apresenta
algumas singularidades. Sendo assim,
algumas recomendaes auxiliam o
desenvolvimento de um projeto de

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dilogo
entre
elas,
complementaridade.

CHUEKE, G. V.; LIMA, M. C. Pesquisa


qualitativa em gesto internacional: dilemas,
reflexes e desafios. In: I COLQUIO DE
EPISTEMOLOGIA E SOCIOLOGIA DA
CINCIA DA ADMINISTRAO, 2011,
Florianpolis.
Anais...
Florianpolis:
<http://www.coloquioepistemologia.com.br/ana
is.html> Acesso em: 02 ago. 2011.

tampouco

Acreditamos
que
a
corrente
paradigmtica a qual o pesquisador ir
se afiliar deva ir ao encontro de sua
questo de pesquisa e, tambm, seguir
as premissas epistemolgicas da rea de
conhecimento que ele faz parte. Assim,
os critrios de qualidade a serem
adotados podero ser definidos de
acordo com o fenmeno a ser
pesquisado,
facilitando
o
estabelecimento
de
critrios
de
qualidade para cada estudo em
especfico.

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qualitativa: teorias e abordagens. Porto Alegre:
Artmed, 2006, p. 367-388.

Por ltimo, vale mencionar a questo da


legitimao dessa abordagem. Apesar
da ascenso e do interesse por esse tipo
de pesquisa, so poucos os peridicos
acadmicos que do vazo para essa
produo. Outro ponto crtico, em
algumas reas de conhecimento, como a
administrao de empresas, deve-se
indisponibilidade
de
pareceristas
preparados para avaliar tal tipo de
investigao. Essas limitaes fazem
com que a legitimao desse tipo de
pesquisa seja lenta e tardia se
comparada a outras abordagens, porm
no menos importante e fundamental
para novos avanos cientficos.

GODOI, C. K.; BANDEIRA-DE-MELLO, R.;


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