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Resenhas

Walter Benjamin Escritos sobre mito e linguagem (1915-1921)


Organizao, apresentao e notas de Jeanne-Marie Gagnebin;
traduo de Susana Kampff Lages e Ernani Chaves.
So Paulo: Editora 34; Duas Cidades, 2011.
Fernando Aparecido Poiana1
Em carta a Ernst Schoen, de 28 de dezembro de 1917, Walter Benjamin
diz que a dvida sobre a essncia do conhecimento, do direito e da arte
inseparvel daquela sobre a origem de cada expresso espiritual humana pela essncia da linguagem. Nota-se, a partir dessas palavras, que
Benjamin no separa a linguagem da razo, e o desdobramento dessa
aproximao, de acordo com Jeanne-Marie Gagnebin, que, sem uma
reflexo sobre Sprache, lngua e linguagem, (...) no h a possibilidade
(...) de pensar a razo e a racionalidade humanas (p. 10). Sob essa perspectiva, razo e histria devem ser pensadas de modo conjunto, j que a
apreenso de ambas s pode ser realizada por meio da linguagem. Para
Gagnebin, somente a linguagem permite a inveno da histria (humana) e de histrias (ficcionais ou no) (e por isso no seria exagero afirmar
que) o tema por excelncia da filosofia e da crtica literria em Benjamin
seja essa ligao entre histria e linguagem (p. 10). At porque, como
diz a autora no texto de apresentao dessa edio, para Benjamin no h
nenhuma formao de linguagem, obra literria ou filosfica, que no
seja trespassada pela histria humana verdadeira (e que) no seja objeto
de reelaborao e transformao pela linguagem (p. 10). Dito de outro
modo, uma existncia que no tivesse nenhuma relao com a linguagem
seria incapaz de se tornar fecunda.
A partir disso, pode-se dizer sem medo que o vigor filosfico dos
Escritos sobre mito e linguagem est precisamente na articulao entre linguagem, arte e histria patente nesses textos da juventude de Walter
Benjamin. Ensaios como Dois poemas de Friedrich Hlderlin (1915) e
O idiota de Dostoiski (1917), dedicados ao estudo de obras literrias
especficas, e Sobre a pintura ou Signo e mancha (1917), ou Destino
e carter (1919), o primeiro de visvel natureza esttica, o segundo de
carter fronteirio entre literatura e filosofia, demonstram a diversidade
de interesses que o jovem Benjamin j possua e que se consolidaria como
uma das caractersticas mais marcantes do seu pensamento. Contudo, se
1

Ps-graduando (lato sensu) em Estudos Avanados de Lngua Inglesa e Literatura na Universidade


Estadual Paulista Jlio de Mesquita Filho (UNESP), So Paulo, Brasil. E-mail: fernando_poiana@
hotmail.com.
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vlida a afirmao do carter fragmentrio e multifacetado da filosofia


benjaminiana, no menos vlida a afirmao de que todos esses fragmentos, ou cacos, gravitam em torno do ncleo essencialmente filosfico presente nos ensaios Sobre a linguagem em geral e sobre a linguagem
do homem (1916) e A tarefa do tradutor (1921).
Esses dois textos tm o mrito de expor uma faceta metafsica do pensamento benjaminiano, que toma a linguagem como meio (Medium) de reflexo. Enquanto Medium, a linguagem se constitui em matria, ambiente
e modo de comunicao que refuta no s a relao instrumental com
vista a um fim exterior mas tambm a necessidade de mediao que o
conceito de Mittel um meio para determinado fim necessariamente
implica. Na sua apresentao, Gagnebin aponta para o fato de que, embora muitas vezes julgada suprflua ou tratada como um erro de juventude, essa dimenso metafsica (do pensamento benjaminiano faz com que)
se combinem fundamente (na reflexo desse filsofo) aspectos religiosos,
teolgicos, estticos e polticos (p. 9). A autora ressalta tambm que essa
dimenso metafsica permeia o pensamento de Walter Benjamin e est
presente ainda em seu ltimo escrito, as teses Sobre o conceito de histria, de 1940 (p. 9). Alm do mais, patente nos Escritos sobre mito e
linguagem a preocupao de Benjamin com a problemtica do mito, que
na verdade parece ser justamente a outra vertente de sua preocupao
com a histria (e que nas suas reflexes posteriores) s tender a crescer,
adotando feies mais ntidas e materialistas a partir do fim dos anos vinte (p. 9). Consequentemente, longe de ser apenas uma crtica de certo
momento que a humanidade possa viver ou ter vivido, a crtica do mito
em Benjamin a crtica de uma concepo de vida e de destino que sempre ameaa, sob formas diversas, as tentativas humanas de agir histrica
e livremente (p. 9).
Ensaios como Destino e carter (1919) e Para uma crtica da violncia (Zur Kritik der Gewalt) (1921), por mais especulativos que possam
parecer em uma primeira leitura, esboam, na verdade, a problemtica
ao mesmo tempo crtico-hermenutica e poltica do historiador materialista (que o Benjamin das teses Sobre o conceito de histria deixa entrever) (p. 10). De acordo com as notas de traduo de Ernani Chaves,
Benjamin emprega o conceito de Kritik em Zur Kritik der Gewalt no sentido kantiano de delimitao dos limites. Desse modo, qualquer leitura
pacifista desse ensaio invalidada, haja vista que Para uma crtica da
violncia antes de mais nada uma tentativa de refletir sobre o podercomo-violncia do direito e do Estado, em contraposio violnciacomo-poder da greve revolucionria.
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Dentre os sete ensaios reunidos em Escritos sobre mito e linguagem, Dois


poemas de Friedrich Hlderlin (1915) e Sobre a linguagem em geral e
sobre a linguagem do homem (1916) so os que contribuem mais diretamente para o aprofundamento do estudo do conceito benjaminiano de
crtica literria, desenvolvido e levado a cabo em livros como O conceito de
crtica de arte no romantismo alemo e Ensaios reunidos: escritos sobre Goethe.
Para Benjamin, o crtico deve evidenciar a necessidade de existir da obra
de arte, de modo a apreender o seu ideal a priori. Esse ideal a priori, por
sua vez, para ele a lei fundamental do organismo artstico, que s pode
ser redimida pelo reconhecimento de uma unidade esttica fundamental
entre forma e matria. Dito de outro maneira, o crtico deve ter conscincia de que no h forma separada de teor (Gehalt), termo fundamental
na reflexo esttica benjaminiana porque anula a oposio estril entre
contedo e forma.
Nota-se assim que a conscincia de que a forma nunca sem teor
surge de um desdobramento da filosofia da linguagem desenvolvida
por Benjamin, o que por sua vez atesta a importncia da reflexo sobre
a linguagem para a reflexo esttica benjaminiana. Para ele, a lngua de
uma essncia espiritual imediatamente aquilo que nela comunicvel
(o que significa que) toda lngua se comunica em si mesma (e ) no sentido mais puro, o meio (Medium) da comunicao (p. 54). a partir dessa
abordagem filosfica da linguagem que Benjamin desenvolve o conceito
de poetificado (das Gedichtete) no ensaio sobre Hlderlin, para designar justamente a condio a priori do poema, ou seja, aquilo que, em certa
medida, preexiste a ele e nele se realiza (p. 48). Para ele, o poetificado
revela-se como passagem da unidade funcional da vida para a do poema
(de sorte que no) poetificado, a vida se determina atravs do poema; a
tarefa, atravs da soluo (p. 16).
Dessa maneira, percebe-se que as realizaes mais frgeis da arte so
precisamente aquelas que se referem ao sentimento imediato da vida,
ao passo que as mais poderosas, de acordo com sua verdade, referem-se
a uma esfera aparentada ao mtico (a saber) o poetificado (que por sua
vez oferece a possibilidade de) julgar a poesia conforme o grau de coeso
e grandeza de seus elementos (p. 17). O poetificado se mostra assim
como a condio do poema, como sua forma interna, como tarefa artstica (p. 17), e compete a ele a comprovao da intensidade do vnculo
entre os elementos intuitivos e intelectuais, e isso, em primeiro lugar, em
exemplos singulares. Justamente nessa comprovao, diz ele, tem de
estar evidente que no importam os elementos, mas sim as relaes, uma
vez que o prprio poetificado uma esfera da relao entre obra de arte e

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vida, cujas unidades em si mesmas no so inteiramente apreensveis (p.


17). A distino decisiva entre o das Gedichtete benjaminiano e o esquema forma-matria reside no fato de o primeiro ser capaz de conservar
em si a unidade esttica fundamental de forma e matria e, ao invs de
separ-las, (cunhar) sua ligao necessria, imanente, (sendo ele mesmo)
construdo segundo a lei fundamental do organismo artstico (e que se
distingue do poema) enquato conceito-limite, enquanto conceito de princpio (p. 15).
Os Escritos sobre mito e linguagem, quando contrastados com os demais
textos de e sobre Walter Benjamin publicados no Brasil at ento, abrem
espao para uma percepo bastante privilegiada do modo como a filosofia benjaminiana se constri a partir da articulao de elementos aparentemente dspares e inconciliveis, tais como materialismo e messianismo,
mito e histria, esttica e reprodutibilidade tcnica.
Os ensaios reunidos nesse volume mostram de maneira bastante sofisticada que, longe de ser contraditria ou meramente especulativa, a
articulao de conceitos materialistas com a herana espiritual do messianismo feita por Benjamin, responsvel por uma refutao poderosa do
historicismo e da crena irrefletida na tcnica e no progresso, atravessada por uma concepo de linguagem como Medium no qual sua essncia espiritual, e tambm a essncia espiritual das coisas, se comunica. Os
ensaios do jovem Benjamin que o livro em questo apresenta so, em
ltima anlise, textos fundamentais para compreender a organizao sistemtica de uma filosofia que num primeiro momento ou numa primeira
leitura se apresenta elptica, fragmentria e, por vezes, mesmo catica.

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