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ENTRE A COLMIA MURMURANTE E A MO INVISVEL:

ANALOGIAS ENTRE A FBULA DAS ABELHAS E A RIQUEZA DAS


NAES
Guilherme Ricken *

Resumo: Este artigo busca explicitar semelhanas entre os


pensamentos dos filsofos Bernard Mandeville e Adam
Smith, fundamentando-se na anlise de analogias entre as
obras A Fbula das Abelhas e A Riqueza das Naes.
Palavras-chave: Bernard Mandeville. Adam Smith. A Fbula das
Abelhas. A Riqueza das Naes. Individualismo. Liberalismo.

1. INTRODUO

O objetivo do presente artigo encontrar e explicitar analogias entre o


poema A Fbula das Abelhas de autoria do filsofo e economista poltico Bernard
Mandeville e a obra A Riqueza das Naes, cujo mentor, o escocs Adam Smith,
foi tambm filsofo e economista poltico.
Em um primeiro momento, sero apresentados dados biogrficos das
personalidades supracitadas. Suas vidas desde os primeiros momentos, a
ascendncia profissional de ambos os escritores, suas principais realizaes, as
influncias sofridas, entre outros aspectos relevantes para a compreenso de suas
linhas de pensamento, sero aqui abordados.
Em seguida, ser a vez de mostrar informaes acerca das obras que so
o objeto desta pesquisa. Ser exibido um resumo de cada uma delas, visto que o
entendimento (mesmo que no minuciosamente aprofundado) de seus contedos
fundamental para as anlises que se seguiro. Da mesma forma, as implicaes
decorridas da publicao de cada um dos livros no sero aqui olvidadas, pois a
Economia uma cincia que implica uma perptua atuao social.
Posteriormente, iniciar-se-o as comparaes entre as obras em questo.
Por meio de citaes dos textos ser possvel a percepo, por parte do leitor, das
comunhes de idias entre Bernard Mandeville e Adam Smith, as quais poderiam
*

Acadmico do curso de graduao em Direito da Universidade Federal de Santa Catarina e do curso de graduao em
Cincias Econmicas da Universidade do Estado de Santa Catarina.

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passar despercebidas para um pblico que lesse as duas publicaes com um
grande intervalo de tempo entre elas. As semelhanas encontradas tambm
merecero uma anlise, em virtude do fato de que a mera escolha de trechos
parecidos no seria suficiente para um eficaz e til entendimento das realidades que
cercam os textos aqui trabalhados.

2. BERNARD MANDEVILLE

Bernard Mandeville (ou Bernard de Mandeville) nasceu na cidade de


Rotterdam, Holanda, em 15 de novembro de 1670. Formou-se em medicina aos 21
anos de idade, tendo se mudado em seguida para a Inglaterra. Seu objetivo com
essa viagem era aprender a lngua inglesa, no que teria se sado to
majestosamente bem que as pessoas duvidavam de que ele fosse um estrangeiro.
Posteriormente, no ano de 1705, ele publicou um poema intitulado de A
colmia murmurante, ou Os velhacos que se tornaram honestos. Essa obra foi
republicada em 1714 como parte do livro A Fbula das Abelhas: ou Vcios Privados,
Benefcios Pblicos, que continha tambm um comentrio em prosa sobre as
origens da virtude moral. Tanto o poema como seus comentrios foram tidos como
imorais, sendo incansavelmente combatidos por setores da sociedade inglesa, tais
como a Igreja Anglicana. A Fbula das Abelhas, como afirma E. K. Hunt:
Apresentou o paradoxo aparentemente estranho de que os vcios mais
desprezados pelo antigo cdigo moral, se praticados por todos, resultariam
em maior proveito para o pblico. Asseverava ele que a ambio, o egosmo
e o comportamento aquisitivo tenderiam a contribuir para a industrializao
e uma indstria prspera. (2005, p. 30).

Quando a esse aspecto da filosofia de Mandeville, os especialistas so


praticamente unnimes em afirmar que ele no objetivava subverter a moralidade.
Suas opinies sobre a natureza humana, no entanto, eram degradantes e cnicas, o
que tambm pode ser constatado na leitura de seus demais livros no to famosos.
Em uma sociedade na qual a filosofia moralista crist imperava, o autor de A Fbula
das Abelhas defendeu idias polmicas, tais como a possibilidade de haver virtude
sem autonegao. Assim, ele menosprezava e tornava intil a pregao por parte
dos religiosos que, segundo ele, tolhiam aspectos intrnsecos natureza do homem.

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Quando aos seus pensamentos mais notveis na rea econmica,
podem-se imputar a Mandeville idias como a cooperao silenciosa entre
indivduos, o mercado-livre e a diviso do trabalho. Teve como predecessor o
economista, filsofo e cientista ingls William Petty1, do qual sofreu influncia. J
dentre aqueles que leram e, de alguma forma, foram atingidos pelos textos de
Mandeville, destaca-se o fundador da moderna cincia econmica, Adam Smith, que
ser mais bem trabalhado a seguir. Tanto ele como o autor em questo acreditavam
que as aes coletivas dos indivduos acarretavam em benefcios pblicos (HAYEK,
1967, traduo nossa).
Mandeville veio a falecer na Gr-Bretanha, no dia 21 de janeiro do ano de
1733.

3. A FBULA DAS ABELHAS

Obra maior do filsofo ingls Bernard Mandeville, A Fbula das Abelhas:


ou, Vcios Privados, Benefcios Pblicos, consiste basicamente em um extenso
poema, intitulado de A colmia murmurante, ou Os velhacos que se tornaram
honestos. O poema teve sua primeira edio no ano de 1705, tendo sido publicado
novamente cerca de nove anos depois. Como afirmou certa vez o escritor e
lexicgrafo ingls Samuel Johnson, a obra de Mandeville era um livro que todo
jovem possui em suas estantes na crena errnea de que um livro depravado.
Alm de ser uma das obras-primas nos campos de conhecimento da
tica, da filosofia e da economia, A Fbula das Abelhas tambm considerado um
clssico da literatura mundial. Embora como supracitado o livro tenha sido
publicamente condenado em funo de suas idias, um tanto incompatveis com a
ideologia moral vigente na poca, ele teve uma excelente vendagem desde sua
primeira tiragem at meados do sculo XIX. Muito criticado, o autor teve de redigir
uma srie de textos para melhor explicitar seus pensamentos, o que no convenceu
os setores que se sentiam perturbados com as asseres apresentadas.

1 Suas idias mais notveis quanto rea da Economia dizem respeito diviso do trabalho, a teorias monetrias e fiscais e
estatstica econmica.

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Em suma, o poema conta a histria de uma colmia de abelhas, a qual
constitui uma metfora para exibir as relaes sociais presentes na sociedade
inglesa da poca. Como assevera o prprio Mandeville:
Esses insetos viviam como os homens, e todas
as nossas aes eles realizavam em miniatura.
Eles faziam tudo o que feito na cidade,(...)
Embora os trabalhos engenhosos dos pequenos
Escapassem percepo humana (Traduo nossa) (1988, p. 66).

A colmia era rica e prspera, com governantes controlados pelas leis. A


fora militar a protegia de invasores, sendo que a indstria proporcionava bens em
grande escala. Tudo corria de maneira prspera, embora as abelhas sentissem-se
incomodadas com sua prpria falta de virtudes. Assim, elas pediram a Mercrio que
a honestidade imperasse naquele lugar. Como escreve Eduardo Giannetti a
primeira coisa que acontece um sentimento profundo e geral de vergonha (2002,
p. 137). Como resultado, o desemprego cresceu assustadoramente, uma grande
quantidade de habitantes emigrou e, por fim, a colmia foi tomada por um exrcito
de invasores.

4. ADAM SMITH

Adam Smith veio ao mundo na pequena cidade de Kirkcaldy, na Esccia,


em cinco de junho de 1723. Esse municpio comportava mseros 1500 habitantes,
mas dispunha de um vigoroso comrcio naval via Mar Bltico. Seu pai fora um
controlador alfandegrio, mas havia falecido seis meses antes do nascimento do
pequeno Adam. Em contrapartida, sua me viveu muitos anos, vindo a falecer
apenas seis anos antes do prprio filho. A famlia era de classe alta, embora no
pertencesse nobreza.
Aps terminar os estudos bsicos em sua localidade de origem, Adam
Smith partiu para continuar seus estudos na Universidade de Glasgow. Sobre essa
poca, afirma Kenneth Lux:

5
Adam era a prpria criana precoce. Aos catorze anos tornou-se estudante
do Glasgow College. (...) Aos dezessete anos, Adam obteve uma bolsa de
estudos para Oxford. Infelizmente, Oxford no era ento o que viria a se
tornar, e Adam teve muito a lamentar acerca da frivolidade, das bebedeiras
e da absoluta falta de seriedade acadmica. (1993, p. 19).

Deixando Oxford, aps sua graduao, Smith retornou Universidade de


Glasgow para assumir o cargo de professor. Sua primeira disciplina ministrada foi
Lgica, seguida de Filosofia Moral. Em 1759 publicou a obra Teoria dos Sentimentos
Morais, o que o levou a ser indicado para ser tutor do Duque de Buccleugh. Com
esse convite, Adam demitiu-se da universidade e passou a viajar juntamente com o
jovem nobre ao redor da Europa, o que foi de grande engrandecimento intelectual.
No que diz respeito a essa mudana na vida do personagem em questo, diz John
Kenneth Galbraith:
Os benefcios ao duque destes passeios perderam-se para a histria, mas a
experincia seria importantssima para Smith. Na Sua ele visitou Voltaire
no belo chteau que ainda existe perto de Genebra, num lugar que hoje se
chama Ferney-Voltaire, e em Paris e Versalhes conheceu Quesnay2 e
Turgou3, entre outros. Uma caracterstica notvel de A Riqueza das Naes
seu tom cosmopolita; as suas idias, comentrios e informaes provm
de muito alm das fronteiras da Esccia ou da Inglaterra. O crdito cabe
sem dvida a estes anos de andanas. (1989, p. 55).

Adam Smith comeou a composio de sua obra-prima ainda na Frana,


para onde foi levado por seu protegido. Ao retornar Inglaterra, passa algum tempo
em Londres, mas volta em seguida para sua cidade natal, trabalhando nos
manuscritos de seu livro. Finalmente, em nove de maro 1776, A Riqueza das
Naes foi publicado, tendo sua primeira edio esgotado quase instantaneamente.
Em princpios de 1800, a obra j estava traduzida para vrios idiomas.
Aps a boa aceitao do livro, Smith foi nomeado para um alto cargo na
administrao pblica escocesa. Mudou-se ento para Edimburgo, e nos anos
seguintes foi agraciado com a indicao para ser reitor da Universidade de Glasgow.
Adam Smith morreu em 17 de julho de 1790, acometido por uma doena.

5. A RIQUEZA DAS NAES

2 Franois Quesnay, economista francs, principal membro da escola dos fisiocratas. (N. do autor)

3 Anne Robert Jaqcques Turgot, economista francs, cuja obra considerada o elo entre a fisiocracia e a escola clssica
inglesa. (N. do autor)

6
Uma Investigao sobre a Natureza e as Causas da Riqueza das Naes,
ou popularmente conhecida como A Riqueza das Naes, a obra-prima do
escocs Adam Smith, a qual possui uma importncia tal que influencia at nos
presentes dias. Como diz Maurcio Coutinho:
A Riqueza das Naes (1776) possui o significado de manifesto de uma
nova cincia. Se desde a metade do sculo XVII, nos textos de
panfletaristas do mercantilismo, ou na obra de autores como Petty,
Cantillon, Quesnay, os sinais delimitadores de um campo especfico de
reflexo tornavam-se salientes, apenas com Adam Smith afirma-se
definitivamente uma temtica prpria, e uma cincia do pensamento
econmico: a economia poltica clssica. (1993, p. 97).

Na obra em questo, segundo Diva Benevides Pinho, o autor busca uma


teoria do desenvolvimento econmico (2004, p. 31). Para ele, o principal fator para
esse desenvolvimento seria a diviso do trabalho, com uma conseqente
especializao das foras produtivas.
Alm disso, o sistema mercantilista profundamente criticado no livro.
Para Adam, a regulao e o controle estatal sobre a economia tolheriam a
propenso natural humana para a troca, o que no resultaria em algo positivo. Ele
defendeu uma auto-regulao do mercado (com exceo de alguns setores
essenciais, como a economia em tempos de guerra), pois a maximizao da
concorrncia, guiada pela mo invisvel, traria benefcios a toda a sociedade.
Alm da diviso do trabalho, o livro trata do princpio que ocasiona essa
diviso, de como ela limitada pela extenso do mercado, da origem e do uso do
dinheiro, do preo real e nominal das commodities, das partes componentes do
preo das commodities, do preo natural e de mercado das commodities, do salrio
do trabalho, da renda da terra, da acumulao de capital, do progresso natural da
opulncia, do comrcio, da restrio sobre importaes, entre outros assuntos que
compe os dois volumes da obra.
Em suma, para melhor caracterizar a contribuio da obra, assevera
Daniel Fusfeld:
fcil perceber porque A Riqueza das Naes um dos livros mais
importantes da civilizao ocidental. Em primeiro lugar, uma obra polmica
para seu prprio tempo e dirigida contra as prticas vigentes e a poltica do
governo. Em segundo lugar, tambm um tratado filosfico que aborda os
problemas fundamentais de ordem e caos na sociedade humana. Por fim,
um tratado acadmico que analisa os princpios que regem o funcionamento
do sistema econmico. Esses trs temas esto to inter-relacionados que
nenhum deles pode ser considerado por si s; um complementa o outro.
uma mistura fascinante de ideologia, filosofia e anlise terica. (2003, p. 50).

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Dessa forma, assegura-se a importncia da obra maior de Adam Smith.

6. ANALOGIAS ENTRE A FBULA DAS ABELHAS E A RIQUEZA DAS


NAES

As principais semelhanas entre o pensamento de Bernard Mandeville e o


de Adam Smith dizem respeito ao fato de que ambos lanaram o embrio do que
viria a ser o liberalismo econmico. Como afirma Fusfeld acerca da Fbula das
Abelhas:
O livro foi proibido pelo incomodado governo, com total apoio dos guardies
da moralidade. Contudo, ao lado da teoria do ajustamento econmico
natural descrita por North e Hume, a motivao egosta pregada por
Mandeville tornou-se a base para a prxima grande teoria econmica o
liberalismo econmico. (grifo do autor)
A idia de que o auto-interesse racional, aliado s foras de um mercado
competitivo, pudesse levar a um regime de organizao social mundo de
aes individuais estava comeando a se desenvolver. (2003, p. 29).

Da mesma forma, Smith tambm previu que os interesses individuais


trariam benefcios para a coletividade. Assevera novamente Fusfeld:
Adam Smith apregoava um sistema de liberdade natural, no qual todos
seriam livres para perseguir e alcanar seus prprios interesses. Esse
sistema, defendia ele, resultaria em mais riqueza tanto para o indivduo
quanto para a sociedade. Na realidade, esforos individuais trariam
benefcios mximos para o conjunto da sociedade e para os outros
indivduos. Esse era o princpio simples que possibilitaria o desenvolvimento
da ordem social em uma sociedade individualista. (2003, p. 41).

Para

melhorar

embasar

os

argumentos,

utilizar-se-

de

dados

cronolgicos. Adam Smith nasceu em 1723, apenas dez anos antes da morte de
Bernard Mandeville. Em funo de sua vasta gama de estudos, seja em Glasgow ou
em Oxford, alm de sua estadia fora da Gr-Bretanha, certo que aquele entrou em
contato com a obra desse ltimo. Tanto que, para confirmar esse fato, as teorias
mandevilleanas so mencionadas no livro Teoria dos Sentimentos Morais, famosa
obra de Smith, a qual precedeu A Riqueza das Naes. Como afirma Eduardo
Giannetti:
Adam Smith, ao criticar o sistema licencioso de Mandeville na Teoria dos
sentimentos morais, ps o dedo no nervo da questo: A grande falcia do
livro do dr. Mandeville representar toda paixo como inteiramente viciosa,
na medida em que ela o seja em qualquer grau ou em qualquer direo.
(2002, p. 141).

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Embora faa uma crtica momentnea ao texto do mdico holands, no
uma tarefa complicada encontrar trechos na obra-prima de Smith que poderiam
muito bem ter sido inspirados na Fbula. Alis, uma das frases mais famosas de
todo o livro, a qual constantemente citada nos mais diversos manuais de
economia, possui uma clara semelhana com uma parte do poema de Mandeville.
Conforme Adam Smith, no da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou do
padeiro que esperamos nosso jantar, mas da considerao deles pelo seu prprio
interesse (1985, p. 50). Dessa forma, segundo Edwin Cannan:
Considerando a palavra vcio (grifo do autor) como um erro em lugar de
amor prprio, Adam Smith poderia ter repetido cordialmente as j citadas
linhas de Mandeville:
Assim, o vcio alimentava a inventividade
a qual se associava folga e ao trabalho
Tivesse as convenincias da vida alado
seus prazeres reais, confortos e vagares
a alturas que tais, os muito pobres
Viveriam melhor que os ricos de outrora. (1985, p. 30).

Outro tpico que resulta em uma comparao pertinente diz respeito ao


momento em que Smith trata da conhecida mo invisvel. Essa uma metfora que
o autor utiliza para demonstrar a maneira pela qual os interesses individuais so
coordenados em um sistema de livre-mercado, gerando coeso social. Na Fbula,
Mandeville escreveu:
E a virtude, que com a poltica
aprendeu milhares de truques sutis,
Foi, por sua feliz influncia,
Amiga do vcio: e desde ento,
O pior indivduo de toda a multido
Fez algo para o bem comum. (Traduo e grifos nossos) (1988, p. 69).

Os dois versos grifados trazem elementos parecidos com alguns daqueles


que compem o livro do escocs. Como afirma Kenneth Lux:
Smith afirma que, na busca por seu interesse prprio, um indivduo
conduzido por uma mo invisvel a promover um fim que no fazia parte de
sua inteno. E nem sempre pior para a sociedade que aquele fim no
faa parte desta. Buscando seu prprio interesse, ele freqentemente
promove o da sociedade mais efetivamente do que realmente tencionava
promover. (1993, p. 30).

Dessa forma, entende-se que a vontade que os seres humanos possuem


de serem recompensados maior do que os supostos motivos nobres que

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motivariam as aes das pessoas. A sociedade no pode esperar por gentilezas ou
altrusmos, pois essas atitudes seriam infrutferas para beneficiar a todos. Sobre o
mesmo assunto garante Todd Buchholz acerca do pensamento de Adam Smith:
O governo no deveria reprimir as pessoas egostas, pois o egosmo uma
rica fonte natural. As pessoas seriam idiotas e as naes ficariam
empobrecidas se elas dependessem de caridade e altrusmo. Smith afirma
que o homem quase constantemente necessita de ajuda dos outros, mas
esperar em vo contar com ela apenas por sua benevolncia. Ser mais
provvel ter xito se ele puder lhes mostrar que isso ser para o seu prprio
benefcio. () A mo invisvel simplesmente simbolizava o verdadeiro
orquestrador da harmonia social, o livre-mercado. (2000, p. 34-36).

Outrossim, quando houvesse uma interferncia externa, o arranjo social


seria profundamente alterado e sucumbiria catstrofes de toda a ordem. Na
Fbula, a intercesso de Jpiter requisitada pelas prprias abelhas fez com que
uma grave recesso se abatesse sobre a colmia, desestimulando a diviso do
trabalho que l estava presente e terminando com ela envolvida em uma guerra na
qual milhares de habitantes pereceram. Conforme Mandeville:
medida que minguaram orgulho e luxo,
Gradativamente deixaram os mares,
Agora no os mercadores, mas companhias.
Fecharam fbricas inteiras.
Todas as artes e ofcios foram abandonados.
O contentamento, runa da indstria,
F-los apreciar seu estoque caseiro. (apud BIANCHI, 1988, p. 161).

Essa diviso do trabalho, a qual entrou em decadncia na sociedade das


abelhas, o motivo precpuo da riqueza dos pases, segundo Adam Smith. Assim,
sobre a diferenciao das ocupaes e dos empregos, Smith escreveu que ela
geralmente atinge o mximo nos pases que se caracterizam pelo mais alto grau da
evoluo (1985, p. 42). Sobre esse assunto, assevera Silvia Possas:
Os indivduos percebem que podem se tornar mais ricos ao se
especializarem numa atividade particular e, assim, contribuem, mesmo que
de forma no-intencional, para o aprofundamento da diviso do trabalho.
Portanto, ao buscarem seu prprio interesse, sem necessidade de nenhuma
interveno legal, colaboram para o crescimento do conjunto da riqueza da
nao. (grifos nossos) (1997, p. 22).

Assim sendo, percebe-se que a subjugao dos fatores individuais por


parte de algum elemento alheio ordem social acarreta em resultados
desagradveis, para ambos os autores.

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7. CONCLUSO

No decorrer deste artigo foi procurado traar as principais linhas de


pensamento comuns entre os filsofos Bernard Mandeville e Adam Smith, com base
nas idias expostas em suas obras mais conhecidas. Foram exibidas parte das
semelhanas existentes entre esses dois intelectuais, que foram fundamentais para
o desenvolvimento do paradigma liberal-individualista no campo das cincias
humanas e sociais, principalmente na Economia.
Foi demonstrado que idias presentes no livro A Riqueza das Naes j
encontravam seu embrio em A Fbula das Abelhas, como a questo do mercado
auto-ajustvel, a diviso do trabalho e os interesses individuais como sendo os
verdadeiros gestores da harmonia social. Smith demonstrou as falhas existentes no
sistema econmico vigente em sua poca, utilizando para isso argumentos que j
haviam feito Mandeville sofrer perseguies dcadas antes.
Em suma, como afirma Daniel Fusfeld:
Smith demonstrou que as motivaes louvadas por Mandeville meio sculo
antes eram realmente as fontes de crescimento econmico, ordem social e
bem-estar coletivo. O caminho da fraternidade ao menos nos assuntos
econmicos passava pelo egosmo competitivo. Dessa forma, Adam Smith
proveu os filsofos sociais e os moralistas de solues para os problemas
para os quais se buscavam respostas havia um sculo. (2003, p. 50).

REFERNCIAS

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BUCHHOLZ, Todd G. Novas idias de economistas mortos. Rio de Janeiro:


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GALBRAITH, John Kenneth. O pensamento econmico em perspectiva: uma


histria crtica. So Paulo: Pioneira; USP, 1989. 289p.

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