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A ilha da razo

Reproduo

"Joseph Baretti" (1773), tela do pintor ingls Joshua Reynolds

Livro publicado na Gr-Bretanha contesta a primazia da Frana na formao da filosofia iluminista e afirma que Montesquieu e Voltaire foram fortemente influenciados pelo ingleses John Locke e David Hume por Peter Gay

Em 7 de julho de 1776, James Boswell foi entrevistar o moribundo David Hume. "Ele estava magro", observou Boswell, "cadavrico e com uma aparncia um tanto terrosa". Isso no deteve Boswell, que pediu ao filsofo para falar sobre imortalidade. "Ele disse que nunca tivera nenhuma crena na religio desde que comeara a ler Locke e Clarke", acrescentando que "a moralidade de toda religio era m, e, fiquei convencido, no fazia graa ao dizer que, quando ouvia dizer que algum era um religioso, conclua que se tratava de um tratante, embora houvesse conhecido alguns exemplos de homens religiosos muito bons". Boswell continuou a assuntar. No haveria talvez um estado futuro? "Ele respondeu ser possvel que um pedao de carvo depositado sobre o fogo no queimasse" e parecia-lhe "uma fantasia das mais irracionais que ele fosse existir para sempre". Mas a idia de aniquilao no causava certo mal-estar a Hume? "Nem um pouco, disse, no mais do que a idia de que ele no tenha existido, como observa Lucrcio." A isso, Boswell confessou um "grau de horror, mesclado a uma espcie de reminiscncia tosca, estranha, precipitada das devotas instrues de minha excelente me, das nobres lies do dr. Johnson e de minhas afeies e sentimentos religiosos no correr de minha vida". Deixando de lado quaisquer resqucios de tato, Boswell perguntou ento: "No seria agradvel (sic) ter esperanas de rever nossos amigos?", e mencionou trs dos amigos de Hume que tinham morrido havia pouco. Hume "admitiu que seria agradvel, mas acrescentou que nenhum deles entretinha

uma tal noo. Creio que disse "uma tal noo estpida", ou "uma tal noo absurda'", e a conversa passou a assuntos menos incendirios. "Deixei-o com impresses que me perturbaram por algum tempo." No grande debate entre f e Iluminismo, nenhum triunfo do Iluminismo foi mais doce do que esse. Ilustrados afveis Em "Enlightenment - Britain and the Creation of the Modern World" (Iluminismo -A Gr-Bretanha e a Criao do Mundo Moderno), Roy Porter no deixa de mencionar essa cena, ainda que de passagem. Mas seu substancial estudo no deixa dvidas de que considera Hume um de seus heris, no somente pelo modo como morreu, mas tambm pelo que escreveu. Falando como historiador profissional, ele estava determinado, diz a seus leitores, a escrever "uma obra de anlise, e no de defesa ou apologia. O Iluminismo no uma coisa boa ou m, a ser aplaudida ou escarnecida". Ele confessa que acha "afveis" seus "ilustrados" britnicos. E por que no? A verdade histrica raramente est no meio-termo, e, como assinalou Thomas L. Haskell numa simptica coleo de ensaios historiogrficos de 1998, objetividade no significa neutralidade. O "Iluminismo" de Porter levou tempo para ficar pronto e valeu a espera. At bem recentemente, a maioria dos acadmicos tratava o Iluminismo como um assunto essencialmente francs. Montesquieu, Diderot, D'Alembert, Holbach, Condorcet, Voltaire, em especial Voltaire, foram os principais atores, com talvez Adam Smith ou Kant entre os carregadores de espadas levados ao palco de maneira mais ou menos perfunctria para emprestar aos patriarcas (e a algumas matriarcas) do mundo moderno um toque de cor. Os prprios "philosophes" sabiam que no era assim. Em suas festejadas "Cartas Filosficas" (1734), uma crtica mordaz da Frana sob o disfarce de um relato de viagem Inglaterra, um clssico citado por Porter, Voltaire declarou a si prprio e a sua gerao, sem nenhuma inveja, os gratos discpulos de Newton, a seu juzo o maior homem que jamais viveu, e de Locke, esse sbio educador, empirista e persuasivo advogado da tolerncia. A prpria civilizao inglesa, com seus valores burgueses, era para Voltaire um modelo de liberdade e racionalidade. Mesmo seu propalado tributo Bolsa de Valores de Londres (esse respeitabilssimo local de assemblia, onde os devotos de vrias religies negociam pacificamente entre si "et tous sont contents") sugere que Voltaire absorvera uma boa dose das entusisticas descries de Addison sobre a proveitosa classe dos comerciantes. Mas, em sua viso da estirpe do Iluminismo como um assunto cosmopolita, Voltaire no arrastou a posteridade consigo. "Iluminismo" pode ser lido como um comentrio moderno sobre suas cartas filosficas, escrito para mostrar que, no essencial, Voltaire tinha razo. Roy Porter tem combatido a galomania por umas boas duas dcadas. Sua primeira publicao a tocar na crtica da cultura dominante sobre o Iluminismo apareceu em 1981, quando editou (com Mirkulas Teich) "The

Enlightenment in National Context" (O Iluminismo no Contexto Nacional), uma coletnea de ensaios extremamente oportuna, na qual escreveu o captulo introdutrio, sobre a Inglaterra. Nele, traou de forma lapidar um programa que vem explorando desde ento, a fim de alegar enfaticamente que houve, de fato, algo como o Iluminismo ingls e de contestar os historiadores -entre eles Leonard Marsak, Lester Crocker, Ernst Cassirer, R.R. Palmer- que, em suas snteses, monografias e antologias, se mostraram cegos realidade histrica de que a Inglaterra (ou melhor, a Gr-Bretanha) merecia ser considerada digna de ter tido uma parcela, e uma parcela importante, no movimento internacional que trouxe luz ao mundo. Conciso como era obrigado a ser nesse captulo, ficava claro que Porter estava certo, admiravelmente certo.

Visitantes estrangeiros observavam que as ruas eram literalmente mais claras em Londres que nas capitais continentais; e luz no era s iluminao artificial, mas o dom divino que fornecia lampejos aos seres humanos

Eu ofereceria somente uma ligeira advertncia em favor da "Filosofia do Iluminismo" (publicada no Brasil pela ed. Unicamp), de Ernst Cassirer, publicada originalmente em 1932, firmando-se logo como um texto definitivo. No havia muito de realidade no texto de Cassirer, e em suas mos, como sutilmente assinalou Porter, o Iluminismo se tornou vastos prolegmenos a Kant. Mas acho que o livro de Cassirer pode pleitear uma acusao menos devastadora que a galomania: ele centrado na Alemanha, no na Frana, e no foi pensado como uma obra sobre a histria da filosofia, uma disciplina que Cassirer interpretava de forma mais restrita que a maioria dos historiadores faria hoje. Debate com os galomanacos Porter retornou a sua causa ao se voltar para a histria social no ano seguinte. Em seu espirituoso e em nada obsoleto "English Society in the Eighteenth Century" (A Sociedade Inglesa no Sculo 18, ed. Penguin, Reino Unido), ele devotou somente alguns pargrafos ambincia ilustrada no pas, mas com bons resultados. "Os pensadores do iluminismo", escreveu, "advogavam a afirmao e a liberdade individuais. Pensadores liberais, de filsofos abstrusos como Locke a popularizadores como Addison e Goldsmith, repudiavam o cego tradicionalismo, rejeitando a teologia calvinista de seus colegas a respeito do pecado original e da corrupo do homem, mas desprezando igualmente o irracionalismo "romano" e a prostrao ante o "ipse dixismo" papal. A religio liberal e otimista da

"intelligentsia" afirmava o livre-arbtrio, a salvao para todos, a bondade dos seres humanos e sua capacidade de progresso. Cada indivduo, acreditavam, tinha direito autonomia moral e auto-realizao". Esse catlogo fornece um resumo do novo livro de Porter, embora esta ltima obra seja, claro, bem mais aprofundada. De incio, "Iluminismo" retoma, por vezes com os mesmos alvos e as mesmas palavras, o debate com os galomanacos. Outro texto preliminar, "The Enlightenment" (O Iluminismo, ed. Palgrave, Reino Unido), um "tour de force" de 1990 no qual sintetizou as suas divergncias com outros historiadores em bem menos de cem pginas, merece nota aqui. Ningum pode dizer que Porter no se preparou de corpo e alma para este novo livro. Esse livro , no melhor sentido da palavra, um reconhecimento de seu terreno: a Gr-Bretanha do sculo 18. Na viso de Porter, o Iluminismo foi muito mais um estado de esprito que uma doutrina filosfica, uma capacidade madura de tolerar o dissenso e preferir debater a matar. Ele cita o visitante Montesquieu: "Estou aqui num pas que mal parece o resto da Europa. Essa nao apaixonada pela liberdade (...), cada indivduo independente". Porter concorda em substncia com essa avaliao e regala-se particularmente com a referncia de Montesquieu "paixo" pela liberdade. O Iluminismo ingls vivia numa atmosfera informal. "Mais para uma comunho de homens sociveis do que para uma faco ou uma conspirao, o Iluminismo derivou sua coerncia na Gr-Bretanha em boa parte de uma aceitao comum de imagens e expresses -era tanto uma linguagem quanto um programa." O que transformou as convices de alguns filsofos naturais, polticos de mentalidade liberal e sacerdotes contrrios ao entusiasmo religioso popular numa atmosfera de opinio? Para responder a essa pergunta, Porter acha necessrio integrar a histria das idias histria poltica e social. A exemplo de seu grande professor, J.H. Plumb, ele v os 50 anos seguintes restaurao de 1660 como uma poca em que a estabilidade poltica chegou ao pas aos poucos, com muitas indecises e contingncias. Transformar o mundo No que homens de idias estivessem ausentes da cena. Porter tem algumas pginas de apreo a John Locke, o "filsofo habitualmente vigilante", que foi radicalizado pelos acontecimentos por ele testemunhados e que, no novo regime que assumiu aps a Revoluo Gloriosa (que deps o rei Jaime 2, em 1688-9), participou da remodelao econmica e poltica do pas como conselheiro dos "whigs" (liberais) e mais tarde como superintendente do fisco e membro da Cmara de Comrcio. Um sculo e meio antes de Marx clamar por tais homens, Locke foi um filsofo que trabalhou no s para interpretar o mundo, mas tambm para transform-lo. O advento da estabilidade na Gr-Bretanha, portanto, no desdenhou os intelectuais. Antes pelo contrrio; o que Porter, num captulo inicial, chama "limpar o terreno" exigia uma profunda remodelao no s das instituies, mas (de modo ainda mais fundamental) das idias. E essa remodelagem est no centro de quase todos os captulos desse livro. Quer escrevessem sobre

religio ou poltica, cincia ou psicologia, os britnicos da poca tinham de remontar aos primrdios e sacudir, em muitos casos at descartar, as autoridades em que os seus antecessores haviam confiado. Locke foi um dos primeiros pensadores a reconhecer que, s porque algo existiu por longo tempo, isso no argumento a seu favor, alis talvez seja um argumento contrrio. Porter faz pouco dos ajustes psicolgicos do passado ao futuro, mas captulo a captulo propicia ao leitor imaginar quo lento, quo fortemente obstado deve ter sido o processo. Afinal, para a maioria das pessoas na maior parte do tempo, o que existe cmodo precisamente porque existe. At o Iluminismo, na Gr-Bretanha e em outras partes, os prprios revolucionrios minimizavam ou negavam as inovaes que esperavam introduzir. Nas disputas entre cristos na poca da Reforma (incio do sculo 16), os catlicos zombavam dos protestantes com a pergunta: onde estava a sua igreja antes de Lutero? Ao que os protestantes retrucavam: estava onde a sua no est, na Sagrada Escritura -numa palavra, mais velha do que a de vocs. At o final do sculo 17, alis, a prpria palavra "inovao" era um insulto universal; quem j leu os pregadores conservadores entre os puritanos americanos recordar essa censura. Foi o Iluminismo, com a Gr-Bretanha frente, que alterou esse quadro. Para os prticos filsofos do sculo 18, orientados para o futuro, os grandes sistemas de seus precursores do sculo 17, para no falar de sistemas mais antigos, que remontavam a Plato, pareciam pouco mais que verbosidade vazia. Cassirer reconheceu a rebelio dos "philosophes" contra o sistema em sua "Filosofia do Iluminismo", uma boa razo entre muitas para no menosprezar inteiramente esse livro. Hume formulou a questo de forma abrupta: devemos nos livrar de praticamente toda a filosofia passada. "Se examinamos rapidamente as bibliotecas, convencidos desses princpios (do pensamento tradicional), que estrago faremos? Se tomarmos nas mos qualquer volume de teologia ou metafsica escolstica, por exemplo, perguntemos: "Contm ele algum raciocnio abstrato a respeito de quantidade ou nmero?". No. "Contm algum raciocnio experimental a respeito de assuntos de fato e existncia?" No. Entregue-o ento s chamas, pois no poder conter nada seno sofistaria e iluso." Esse convite queima de livros to familiar quanto qualquer passagem na filosofia moderna. De fato, Porter cita uma quantidade de velhos expedientes que a maioria quase sabe de cor. Mas, ao situ-los no contexto de seu argumento, mostra que eles preservaram o seu poder de informar e por vezes o de chocar. Ruas mais claras Ele faz bom uso das conhecidas citaes em algumas das pginas mais prazerosas de "Iluminismo", aquelas dedicadas metfora (e realidade) da luz. Quase inevitavelmente cita o dstico de Pope sobre o maior dos homens j vivos: "Nature, and Nature's Laws hid in Night, God said, Let Newton be! And All was Light".

("A natureza e as leis naturais ocultavam-se na noite, Deus disse: Que Newton seja! E tudo se fez luz.") Esses to citados versos ajustam-se perfeio ao argumento de Porter; visitantes estrangeiros observavam que as ruas eram literalmente mais claras em Londres que nas capitais continentais. E luz no era s iluminao artificial, mas o dom divino que fornecia lampejos a seres humanos em busca de "ver" quais tarefas havia frente e como solucion-las. Lmpadas eram tanto mundanas quanto simblicas. "A luz do conhecimento", cita Porter a exclamao de William Young, est "agora irrompendo universalmente sobre o mundo!". Claro, entendia-se (ao menos na Inglaterra) que naquele pas a luz era mais forte que em qualquer outro lugar. Porter avana sistematicamente de um campo a outro e sustenta seu raciocnio pelo puro acmulo de provas: a racionalizao da religio, da cincia, da poltica, da psicologia. Enquanto no procede de forma abertamente cronolgica, seu livro transita da primeira parte do sculo para seu final, do reino do bom senso para o surgimento da sensibilidade, do domnio "whig" no incio da poca para as respostas conservadoras e evanglicas ao iluminismo por volta de 1800. Como tentou captar uma atmosfera -e foi admiravelmente bem-sucedido-, no podia usar uma abordagem mais formal. Necessariamente o mundo "real" est muito presente ao longo do texto: a espantosa proliferao de livros e panfletos, a divulgao de informaes cientficas por meio de palestras em cafs, a nova concepo da histria e da poltica. Em suma, depois desse livro, ser um idelogo perverso, altamente sectrio, quem continuar a negar a existncia e a fora do iluminismo britnico. Mas a prpria persuaso de Porter induz a uma questo maior. Ele prprio no a formula diretamente, mas a estimula com o ttulo do breve captulo final, "Lasting Light?" (Luz Duradoura?). A questo nos lembra que, em dcadas recentes, virou moda depreciar o iluminismo como o mundo de panfletrios sonhadores estupidamente apegados teoria do progresso, a-histricos em seu desdm pelo passado e compromissados com um racionalismo frio, prosaico. Esse veredicto condenatrio remonta aos romnticos alemes. Dois sculos atrs, o pintor romntico Philipp Otto Runge achava "uma vergonha que tantos seres humanos esplndidos tivessem de sucumbir miservel mentalidade do chamado iluminismo e da filosofia". Hoje, quando algum fala do "projeto iluminista", um termo que revela instantaneamente o partidarismo de quem o emprega, sabemos que se trata de um modo de declarar toda a empreitada um fracasso. Contra-argumentos, por mais bem-fundamentados que tenham sido, no ajudaram muito. Quem se d ao trabalho de ler os grandes textos do iluminismo, quer britnicos ou americanos ou europeus continentais, pode reconhecer a injustia dessas acusaes: a teoria do progresso foi uma especialidade do sculo 19, ao passo que Voltaire escreveu seu poema sobre o terremoto de Lisboa e o "Cndido" para ridicularizar a teoria da perfectibilidade; historiadores iluministas (com destaque para os ingleses

Gibbon e Scot Hume) talvez tenham sido injustos e parciais em seu tratamento da Idade Mdia, mas sua contribuio cincia da histria foi decisiva ao secularizarem as causas que fazem as coisas acontecerem no mundo; e o racionalismo dos "philosophes" era em geral prudente, no uma difamao das emoes, mas sim uma crtica polmica (e ponderada) da superstio. Afinal, os "philosophes" encontraram justificativa para duas emoes bsicas que o cristianismo condenara como pecados: orgulho e luxria. E David Hume declarou que a razo e deve ser escrava das paixes. Contudo a questo permanece: valeu a pena todo o dispndio de energia dos "philosophes"? Seus ataques irracionalidade dirigiam-se principalmente contra os estragos causados ao longo dos sculos pelas crenas e prticas religiosas. Uma vez estabelecida a verdade sobre a falibilidade da Bblia e o absurdo de aceitar pueris contos de fadas como revelaes, esperavam eles, estaria franqueado o caminho a uma vida mais razovel, menos insensvel. Sem dvida, a confiana dos "philosophes" nos poderes benficos da razo era excessiva. Aprendemos que as tiranias seculares podem ser to assassinas quanto as religiosas, e que o filistesmo pode florescer em meio alfabetizao universal. No que os danos causados pela poltica de massas e o poder de demagogos carismticos fossem admirveis para os "philosophes"; quase nenhum deles era um democrata. Mas eles no estariam preparados para o modo como uma imprensa livre pode ser prostituda nas mos dos bares da mdia -ou para a estupidez dos intelectuais e seus anseios pelo poder. Nos ltimos pargrafos de "Iluminismo", Porter cita o louvor do crtico e escritor William Hazlitt ao dramaturgo e ator Thomas Holcroft (1745-1809): "Acreditava ele que a verdade tinha uma superioridade natural ao erro, se ao menos pudesse ser ouvida; que, uma vez descoberta, ela haveria, deixada a si mesma, de se difundir e triunfar, e que a arte da imprensa no apenas aceleraria a sua eficcia, mas evitaria aqueles acidentes que tornaram at agora o progresso moral e intelectual to lento, irregular e incerto". Esse feixe de convices, conclui Porter, um resumo preciso dos ideais pelos quais se pautou o iluminismo britnico. Confessadamente essas idias eram um pouco ingnuas. E no entanto a razo sempre melhor que a irracionalidade, a moderao sempre melhor que o fanatismo, o liberalismo sempre melhor que o autoritarismo. Se esses trs princpios ilustrados esto sujeitos ao fracasso, ou ao menos a se comprometerem no embate de opinies e interesses egostas, eles continuam as nicas diretrizes aceitveis para a sobrevivncia humana e humanitria. Claro que precisam ser refinados, combinados a um juzo dos conflitos perenes, tanto conscientes quanto inconscientes. Mas nenhuma dessas dificuldades deve dar a suas alternativas nenhum ponto de apoio em nosso pensamento. O iluminismo britnico acreditava nisso; Roy Porter (com algumas cuidadosas reservas) acredita nisso. E eu tambm. Onde encomendar "Enlightenment - Britain and the Creation of the Modern World" (ed. Allen

Lane, 484 pgs., 25 libras), de Roy Porter, pode ser encomendado, em SP, livraria Fnac (tel. 0/ xx/ 11/ 3097-0022) e, no RJ, livraria Leonardo da Vinci (tel. 0/xx/ 21/ 533-2237).
Peter Gay professor emrito de histria na Universidade Yale (EUA), autor, entre outros, de "Freud Uma Vida para Nosso Tempo" (Companhia das Letras) e "Mozart" (Objetiva). O texto acima foi publicado no "The Times Literary Supplement". Traduo de Jos Marcos Macedo.

Disponvel em: http://www1.folha.uol.com.br/fsp/mais/fs1504200106.htm Acesso em 30/11/2013