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URBANIZAO E CLASSES SOCIAIS

Quando se pensa qualquer sociedade humana que tenha atingido o estgio da


civilizao urbana em que a produo e/ou a captura de um excedente alimentar permite a uma
parte da populao viver aglomerada, dedicando-se a outras atividades que no produo de
alimentos a diviso entre urbe e campo aparece claramente aos olhos. So tambm aparentes as
relaes que se estabelecem entre os que vivem nas zonas urbanas e os que vivem na zona rural,
mediante as quais os segundos fomecem aos primeiros parte da sua produo, em troca de produtos
da cidade ou de certos servios reais ou imaginrios (governo, segurana, religio etc.).
J a diviso das mesmas sociedades em classes nem sempre aparece com a mesma clareza.
Embora haja sempre uma estrutura social explcita, em xastas, estamentos, grupos raciais
ou religiosos etc., via de regra a diviso em classes no bvia. Um assalariado, por exemplo,
pertence a uma classe diferente que o seu empregador, mas sendo ambos moradores da cidade (ou
do campo) o seu "status" como membros da mesma comunidade ecolgica mais "evidente" que
sua participao em classes diferentes. Somente em determinados momentos cruciais da histria,
quando a dinmica da sociedade inclusiva enseja o enfrentamento global de classe contra classe,
estando o futuro de toda sociedade em jogo, somente nestes momentos a estrutura de classes
aparece luz, sobrepujando as demais divises sociais, inclusive a ecolgica. Quando os
camponeses da Frana arrasavam castelos, em apoio aos "sanscullotes" de Paris, ou quando os
Junkers prussianos se aliaram aos industriais do Ruhr em apoio ao nazismo para apontar apenas um
momento revolucionrio e outro contrarevolucionro ningum, deixou de perceber que o
antagonismo entre campo e cidade (ou entre agricultura e indstria) tinha um crter historicamente
muito menos decisivo que as contradies de classe.
Acontece, no entanto, que mesmo durante o desenvolvimento "normal" das sociedades de
classe, as relaes entre as classes constituem um processo que molda a evoluo da
sociedade, decidindo a forma como as comunidades ecolgicas se desenvolvem e se
interrelacionam, constituindo a bipolaridade cidade e campo apenas um efeito secundrio, por assim
dizer "superestrutural", daquele processo bsico. Este fato fundamental quase sempre obscurecido
pela maneira como a organizao ecolgica da sociedade analisada. A histria das relaes campo
x cidade quase sempre escrita abstraindo-se as relaes de classes ou ento na suposio de que
tdois sistemas de classes, um urbano e o outro rural, que se contrapem. A histria, assim
formulada, torna-se ininteligvel na medida em que as relaes de dominao entre cidade e campo
apenas deixam entrever, sem revelar em sua inteireza, as relaes de dominao de classe
que, estas sim, "explicam" as diferentes formas assumidas pelas primeiras.
A cidade , via de regra, a sede do poder e portanto da classe dominante. Isso fcil de
entender, desde que se tenha em mente a diferena fundamental entre campo e cidade. "Campo" o
lugar onde se d a atividade primria, onde" o homem entra em contato direto, primrio, com a
natureza, dela extraindo as substncias que vo lhe satisfazer as necessidades. A transformao final
destas suBstncias pode-se dar no campo ou na cidade, mas a sua produo primeira, sua separao
do meio natural, mediante extrao, cultivo ou criao, se d necessariamente no campo. Este tipo
de atividade , portanto, um monoplio do campo. No importa se na cidade tambm vivem
cultivadores, entre as atividades urbanas fundamentais no se inclui a agricultura. Uma comunidade
de agricultores, por mais densamente aglomerados que vivam seus habitantes e por maior que ela
seja (de fato, ela no pode ser muito grande, devido ao carter extensivo das atividades primrias)
no pode ser considerada uma cidade.
O que caracteriza o campo, portanto, em contraste com a cidade,
que ele pode ser e, de fato, muitas vezes tem sido autosuficiente. A economia natural um
fenmeno essencialmente rural. No campo se pratica a agricultura e, em determinadas condies,
todas as demais atividades necessrias ao sustento material da sociedade. O campo pode, portanto,
subsistir sem a cidade e realmente, na histria, precedeu cidade. Esta s pode surgir a partir do
momento em que o desenvolvimento das foras produtivas suficiente, no campo, para permitir que
o produtor primrio produza mais que o estritamente necessrio sua subsistncia. S a partir da

que o campo pode transferir cidade o excedente alimentar que possibilita sua existncia.
A produo do excedente alimentar uma condio necessria, mas no suficiente para o
surgimento da cidade. preciso ainda ; que se criem instituies sociais, uma relao de dominao
e de explorao enfim, que assegure a transferncia do maisproduto do campo cidade. Isto
significa que a existncia da cidade pressupe uma participao diferenciada dos homens no
processo de produo e,de distribuio, ou seja, uma sociedade de classes. Pois, de outro modo, a
transferncia de maisproduto no seria possvel. Uma sociedade igualitria, em que todos
participam do mesmo modo na produo e na apropriao do produto, pode, na verdade, produzir
um excedente, mas no haveria como fazer com que uma parte da sociedade apenas se dedicasse
sua produo, para que outra parte dele se apropriasse. Na anlise deste processo de constituio da
cidade a partir da diferenciao de uma sociedade rural autosuficiente, preciso colocar, como um
segundo momento, a diviso do trabalho entre campo e cidade. Esta diviso de fato se d, mas s
depois que a cidade j existe. No momento de sua criao, a cidade no pode surgir com uma
atividade produtiva prpria. Esta se desenvolve, pouco a pouco, como resultado de um processo d
constituio de uma classe que, por ser dominante, est livre das obrigaes da produo direta.
A origem da cidade se confunde, portanto, com a origem da sociedade de classes, a qual, no
entanto, a precede historicamente. Em certas sociedades rurais, de formas variadas, se diferencia
uma classe que passa a se dedicar totalmente a certas atividades no produtivas, em geral guerra e
religio, recebendo do resto da sociedade o seu sustento material. Esta diferenciao no se
completa, no entanto, enquanto guerreiros e sacerdotes ainda permanecem no meio rural, fazendo
cultivar seus campos por servos ou escravos. Somente quando a residncia dos guerreiros se
transforma em forte e a dos sacerdotes em templo, agrupando-se ao seu redor as casas de seus
servos especializados, isto , que igualmente deixaram de ser produtores diretos, s ento a
estrutura de classes se consolida e o princpio da diferenciao entre campo e cidade se estabelece.
Outra forma pela qual se estabeleceram sociedades de classes foi a conquista externa. Uma
comunidade se impe, pela fora das armas, a outra e dela passa a extrair um excedente. Impondo
comunidade conquistada uma organizao centralizada, o que permite a realizao de obras de
irrigao e outras que elevam o nvel das foras produtivas, o povo dominador eleva o volume dos
tributos, o que lhe permite, pouco a pouco, abandonar o exerccio das atividades produtivas,
dedicando-se exclusivamente tarefa da dominao, como guerreiros, sacerdotes, juizes,
administradores etc., desta maneira se tornando classe dominante.
Seja como for, a diferenciao social tinha que preceder a diferenciao ecolgica. Nas
palavras de V. Gordon Childe:
"Agora preciso admitir que a realizao da segunda revoluo (a
revoluo urbana) requeria a acumulao de capital na forma
primeiramente de alimentos, que a acumulao de alimentos tinha
que ser em certa medida concentrada para torn-la efetivamente
disponvel para fins sociais e que no Egito a primeira acumulao e
concentrao foi aparentemente o resultado de conquista. Mas no
demonstrvel que tal conquista foi em todos os casos a causa efetiva
para a necessria acumulao e concentrao de capital. Na
Mesopotamia veremos que foi nominalmente um deus nativo (na
prtica, claro, a corporao de seus autonomeados sacerdotes) que
administrava a riqueza acumulada de uma cidade sumeriana."
Childe sustenta que a estrutura de classes tanto poderia ter surgido como resultado de
diferenciao interna como de conquista externa. De uma forma ou de outra, o que importa aqui
que a criao da cidade "requeria uma acumulao" previa, entendida no como a formao de um
estoque inicial (o que no teria sentido para a existncia contnua de uma populao urbana no
produtora de alimentos), mas como um fluxo permanente de um excedente alimentar do campo
cidade. Este fluxo permanente, que pe e repe as condies de sobrevivncia da cidade, pressupese a existncia de uma estrutura de classes e, mais ainda, defuma classe dominante que resolveu

isolarse, com o seu squito, especialmente do restante da sociedade. s a partir desta resoluo,
que pressupe, repita-se, dominao, que se pode especular sobre a "racionalidade" ou a
"funcionalidade" da segregao urbana. Uma destas especulaes que a cidade surgiu ao redor do
mercado enquanto stio (marketplace), em funo do desenvolvimento do comrcio, e assim pode
ter sido em numerosos lugares. Mas a cidade comercial pressupe, para que possa surgir, um outro
tipo de cidade, que assegure as caravanas de mercadores contra o roubo e os mercadores
individualmente contra a fraude.
A cidade comercial fruto, portanto, de uma cidade-estado que domina um certo territrio,
dele extraindo um maisproduto que possa ser trocado pelo maisproduto de outros territrios. A
cidade no inventa o comrcio, mas muda-lhe o carter, transformando-o de mero escambo irregular
de excedentes agrcolas em intercmbio regular de bens de luxo, em geral manufaturados, com a
cidade surge a produo regular e especializada de bens mais sofisticados (amuletos, jias, armas)
de cujo intercmbio generalizado se destaca uma mercadoria que, pouco a pouco, se transforma em
equivalente geral de todas as outras tornando-se moeda, e a troca monetria que finalmente torna
possvel a ampliao da diviso social do trabalho. Mas por detrs de tudo isso, sempre bom
lembrar, se encontra necessariamente uma classe dominante, capaz de extrair um excedente
alimentar suficientemente amplo do campo para sustentar no s a si mas tambm artfices, cuja
produo constitui a razo de ser do comrcio. Onde a classe dominante se mostrou impotente para
concentrar um maisproduto agrcola suficiente, a manufatura no se desenvolveu nem o comrcio
prosperou. O longo intervalo entre o surgimento da cidadefortaleza, no incio da Idade Mdia
europeia, e o surgimento da cidade comercial, no fim da mesma, testemunha a importncia desta
condio.
A constituio da cidade , ao mesmo tempo, uma inovao na tcnica de dominao e na
organizao da produo. Ambos os aspectos do fato urbano so analiticamente separveis mas, na
realidade, soem ser intrinsecamente interligados. A cidade, antes de mais nada, concentra gente num
ponto do espao. Parte desta gente constituda por soldados, que representam pondervel potncia
militar face populao rural esparsamente distribuda pelo territrio. Alm de poder reunir maior
nmero de combatentes, a cidade aumenta sua eficincia profissionalizando-os. Deste modo, a
cidade proporciona classe dominante a possibilidade de ampliar territorialmente seu domnio, at
encontrar pela frente um poder armado equivalente, isto , a esfera de dominao de outra cidade.
Assim, a cidade o modo de organizao espacial que permite classe dominante maximizar a
transformao do excedente alimentar, no diretamente consumido por ele, em poder militar e este
em dominao poltica. Convm neste ponto levantar a questo: de onde provm os artfices e
soldados, graas a cuja atividade a economia urbana se expande? preciso considerar que, nos
modos de produo anteriores ao capitalismo, as relaes de produo se constituem de tal maneira
que:
1. os produtores se apropriam das condies produo, a comear do solo, de modo
direto, no sentido de assegurarse o seu uso; e
2. este uso tem sempre por finalidade primordial a produo de valores de uso.
para preservar as condies de apropriao, defendendo-as de ameaas externas e
subordinando-as internamente a determinadas regras que asseguram sua continuidade, que o
campons se submete vassalagem, dispondo-se a produzir mais valores de uso que os necessrios
sua sobrevivncia e dispondo-se outrossim a oferecer o seu brao, ou o de seu filho, para as
tarefas da guerra e da manuteno da ordem, com o crescimento da populao e a ocupao cada
vez mais adensada do solo agriculturvel, multiplicam-se as exigncias que decorrem destas
atividades de preservao: os choques mais frequentes com povos vizinhos tornam incompatvel o
exerccio simultneo da produo e da defesa (ou ataque), levando profissionalizao de uma
parte dos exprodutores como soldados; no mesmo sentido atuam os choques internos que se
produzem, na medida em que o crescimento da demanda esgota a capacidade das foras produtivas
de satisfazla. No cresce apenas a populao dos produtores, mas tambm as famlias dos senhores
e dos seus agregados (servos domsticos, sacerdotes, burocratas), que demandam um crescente

volume de maisproduto do campons. A conscrio do filho do campons cria as condies de


coero que permitem que este volume acrescido de mais produto seja expropriado. Nas palavras de
Marx:
"O fim de todas estas coletividades a preservao, isto , a
reproduo aos indivduos, que as formam, como proprietrios, isto
, no mesmo modo objetivo de existncia, que, ao mesmo tempo,
forma o relacionamento dos membros entre si e portanto a prpria
comunidade. Esta reproduo, no entanto, simultaneamente
produo renovada e destruio da velha forma. Por exemplo, onde
cada indivduo deve possuir um tanto de solo cultivvel, j o
progresso da populao se atravessa no caminho. Se se deve
possibilitlo, ento h que empreender colonizao, o que torna
necessria a guerra de conquista. com ela escravos etc. Ampliao
do ager publicus (rea de uso comum), por exemplo, tambm, e com
ela patrcios que representam a coletividade etc. Deste modo, a
preservao da velha coletividade compreende a destruio das
condies sob as quais ela repousa, transformando-se em seu
contrrio. Se se pensa por exemplo que a produtividade pode ser
expandida na mesma rea mediante o desenvolvimento das foras
produtivas etc. (isso na agricultura tradicional exatamente o mais
vagaroso), esta alternativa pressuporia novos modos e combinaes
do trabalho, a utilizao de grande parte do dia na agricultura etc.
e com isso as velhas condies econmicas da coletividade seriam
de novo superadas."
, no fundo, o xito no sentido mais profundo, histrico e quase biolgico, do que Marx
denomina de "velha coletividade", isto , de modos de produo que se baseiam, na
aproximao direta das condies de produo pelo produtor; este xito que torna possvel a
expanso demogrfica trazendo consigo exigncia cuja satisfao requer a dissoluo das "velhas
relaes de produo", ou seja, a separao (inicialmente parcial) do produtor das condies
objetivas de sua atividade. A situao bsica de tenso entre o crescimento da populao e o
estgio alcanado pelas foras produtivas s conhece duas sadas: ou os conflitos resultantes abrem
caminho a um novo desenvolvimento das foras produtivas ou eles acarretam fomes e epidemias
que detm o crescimento da populao, dizimando-a. De uma forma ou de outra, parte da
populao tem que ser retirada do campo. a sua sada para a cidade que possibilita o salto para
diante das foras produtivas. A transformao da cidade em centro de produo e no s de
explorao do campo) s pode resultar de uma luta de classes entre senhores e Cervos ou patrcios e
plebeus, no curso da qual ambos se redefinem, redefinindo o conjunto de suas relaes.
Neste processo, parte do mais-produto, que ainda continua vindo luz como valor de uso
transforma-se, na mo de uma nova classe dominante, em valor de troca, em mercadoria. com
base nesta transformao, que a cidade se insere na diviso social do trabalho, alterando-a pela base.
Surge uma nova classe de produtores urbanos, retirada originalmente do campo, e que, por estar na
cidade, pode elevar a um novo patamar as foras produtivas. Por de cima desta, surge uma nova
classe dominante que, em contraste com a velha, no se apropria de um maisproduto formado por
valores de uso, mas acumula riqueza "mvel", valores de troca, que podem reingressar no circuito
produtivo na medida em que se encontram, no mercado, trabalhadores que, de alguma maneira,
foram desligados da "velha comunidade" e que, por isso, no so mais proprietrios de suas
condies de produo, sendo obrigados, portanto, a alienar ou o fruto do seu trabalho ou sua fora
de trabalho.
importante compreender que a origem desta "nova" relao de produo s poderia se dar
na cidade, isto , num lugar em que a prtica da economia natural , por definio, impossvel . Nas
condies em que o campo ainda permanece dominado pelas "velhas" relaes de produo, o

modo de assegurar que o produtor se dedique sistemtica e definitivamente produo de valores


de troca separlo do seu fundo de subsistncia, coagindo-o a obter, mediante a venda, os meios
para comprar os vveres de que necessita. Nesta fase, a cidade deixa de ser meramente a sede da
antiga classe dominante para tornarse o centro de uma nova classe rival de mercadores, usurrios,
especuladores, coletores de impostos etc. No se trata de capitalistas ainda, pois sua existncia
depende, no fundo, da simbiose entre as novas e as velhas relaes de explorao.
A grande maioria da populao vive no campo e produz um excedente alimentar que , em
grande parte ainda, apropriado pela velha classe dominante, a qual passa, no entanto, ao alien-lo
em troca dos produtos de luxo trazidos do exterior pelos mercadores. Estes, por sua vez, usam a
parcela do excedente alimentar assim adquirido para obter do artesanato urbano local (organizado
geralmente em corporaes) mercadorias que, exportadas, proporcionam recursos com os quais
novos carregamentos de artigos de luxo podem ser importados. Ao mesmo tempo, o campons
induzido a aumentar a produo de alimentos de diversos modos: mercadores trazem-lhe novas
variedades de plantas e animais (introduo da batata na Europa, do acar na Amrica etc.); os
terratenentes elevam as rendas, para dispor de mais produtos a serem alienados em troca de
manufaturas; estas tambm acabam sendo desejadas pelo campons, que procura trazer um maior
volume de seus produtos ao mercado, para poder adquirilas. Tudo isso colocou os pressupostos
sociais e econmicos que possibilitaram um notvel avano das foras produtivas. Vejamos, agora,
como isso ocorreu. A aglomerao urbana permite uma expanso imensa da diviso do trabalho.
Como j o mostrou Adam Smith, o limite da diviso do trabalho o tamanho do mercado. Este
tamanho dado por fronteiras polticas e pelos custos dos transportes. A cidade rompe esta ltima
barreira, ao aglomerar num espao limitado uma numerosa populao.
O atendimento dos mercados urbanos possibilita a especializao dos ofcios, com o
consequente desenvolvimento das tcnicas (metalurgia, cermica, vidraria etc.), que chega a atingir
grande esplendor ainda na Antiguidade. At o surgimento do transporte mecanizado, o custo do
transporte constitui um impedimento efetivo da expanso dos mercados, exceto para produtos de
grande densidade de valor (geralmente bens de luxo). Nestas condies, a proximidade entre
produtores e consumidores, propiciada pelo convvio urbano, rene num mesmo mercado uma
considervel massa populacional, cuja demanda permite a multiplicao das atividades
especializadas.
O efeito sobre o desenvolvimento dass foras produtivas to pondervel que lcito se
pensar numa "revoluo urbana" num sentido anlogo ao da revoluo industrial. Mas a expanso
da diviso de trabalho intraurbana, ensejada pelo crescimento da cidade, se desdobra, a partir de
certo momento, na constituio de uma diviso de trabalho entre diferentes ncleos urbanos. Este
desdobramento eleva as foras produtivas a um novo patamar, pois permite o surgimento de
atividades especializadas que suprem uma demanda muito mais ampla que a do mercado local. A
condio para tanto, porm, que a rede urbana integrada nesta diviso do trabalho esteja
politicamente unificada, ou seja, sob o domnio de um poder centralizado.
Embora desde a Antiguidade houvesse um certo comrcio "internacional", isto , transaes
entre sociedades politicamente independentes, este comrcio estava sujeito a uma srie de acordos
(quase sempre precrios) entre estados, o que limitava sua expanso. a unificao de uma srie
de cidadesestado em imprios que, de fato, cria as condies para o florescimento de uma ampla
diviso interurbana do trabalho. Neste sentido, o exemplo de Roma dos mais marcantes,
escrevendo a respeito da constituio e apogeu do imprio romano, diz Childe:
"Jlio e Augusto puseram fim aos piores excessos dos governadores
senatoriais. Eles deram ao imprio uma administrao razoavelmente
eficiente e honesta. Acima de tudo lhe deram paz. Por cerca de 250
anos a grande unidade gozou de paz interna num grau at aquele
momento jamais gozado por uma rea to grande (). O resultado
imediato foi um renascimento da prosperidade e, ao menos nas novas
provncias do oeste, um aumento da populao. Em todas as novas

provncias na Glia (Frana e Blgica), Alemanha (o Vale do Reno) e


Britnia (Inglaterra), assim como na Espanha e frica do Norte,
cidades do padro grecoromano foram estabelecidas (). Rostontzeff
chamou uma vez as novas cidades de "colmeias de zanges", mas elas
foram tambm colmeias de indstria e comrcio. Os ofcios exercidos
nelas supriam no apenas os cidados e a populao rural da
vizinhana de bens manufaturados, mas tambm brbaros bem alm
das fronteiras do imprio. Caarolas de bronze feitas em Capua por
exemplo apareceram na Esccia, Dinamarca, Sucia, Hungria e
Rssia... O comrcio circulava livremente atravs do imprio. As
cidades estavam ligadas por uma rede de soberbas estradas. Portos
foram, em todos os lugares, melhorados ou construdos e as vias
martimas estavam agora livres de piratas. Cermica manufaturada
na Itlia foi encontrada na sia Menor, Palestina, Chipre, Egito,
frica
do
Norte,
Espanha
e
sul
da
Rssia;
os produtos das fbricas da Frana alcanavam a frica do Norte e,
o Egito, assim como a Espanha, a Itlia e a Siclia."
O imprio romano talvez tenha sido a mais ampla economia urbana prindustrial que jamais
existiu, entendendo-se por economia urbana uma organizao daproduo que se baseia na diviso
do trabalho entre campo ecidade e entre diferentes cidades. A economia urbana, ao mesmo tempo
em que requer um espao poltico para seu desenvolvimento, proporciona os fundamentos
materiais para que este espao se constitua. Uma vez estabelecida, a economia urbana integra as
diferentes partes do territrio, ao especializlas produtivamente, tornando-as interdependentes, o
que refora sua unificao poltica. Pode-se entender, desta maneira, como o ressurgimento da
economia urbana, na Europa, no fim da Idade Mdia, tenha coincidido com a criao dos primeiros
estados nacionais.
Quando a diviso do trabalho entre cidade e campo se estabelece firmemente, a cidade deixa
de ser apenas a sede da classe dominante, onde o maisproduto do campo somente consumido (in
natura ou transformado), para se inserir no circuito metablico ; homem-natureza. A transformao
dos elementos da natureza pelo homem passa a ser apenas iniciada no campo mas completada na
cidade. Desta maneira, o homem do campo passa a ser consumidor de produtos urbanos,
estabelecendo-se uma verdadeira troca entre cidade e campo. O estabelecimento da diviso do
trabalho entre cidade e campo um processo longo, que depende, em ltima anlise, do ritmo de
desenvolvimento das foras produtivas urbanas. O centro dinmico deste processo a cidade, que
multiplica suas atividades de duas maneiras:
a) capturando atividades antes exercidas no campo e as incorporando sua economia e;
b) criando novas atividades mediante a produo de novas tcnicas e/ou de novas necessidades.
A distino entre as duas maneiras dificultada pelo fato de que as atividades anteriormente
exercidas no campo ressurgem, na cidade, transformadas mediante inovaes tcnicas e/ou
organizacionais, de modo que se confundem com atividades inteiramente novas, de cunho
exclusivamente urbano. Seja de que maneira for, o estabelecimento desta diviso de trabalho
assistida, ou melhor, sofrida passivamente pelo campo. Na medida em que as foras produtivas
urbanas se desenvolvem, o campons aumenta a produo de mercadorias que, vende cidade e
adquire mais produtos urbanos. claro que este processo raramente espontneo, no sentido de que
o comportamento do campons seja pautado por algum tipo de clculo econmico de custos e
benefcios". Em geral, o campons aumenta a sua produo de mercadorias porque lhe elevam a
renda que paga pela terra, a carga tributria ou os juros. Em casos extremos ele expropriado,
transformando-se em escravo, servo ou assalariado.

O desenvolvimento das foras produtivas urbanas, por sua vez, no pode ser pensado como
um processo apenas econmico. Ele condicionado pela expanso da diviso de trabalho intra e
interurbana, portanto pelo tamanho e qualidade do espao poltico, no qual a cidade se insere.
Entendemos por "qualidade" do espao poltico a natureza das relaes de produo que se
estabelecem no campo e na cidade, que vo condicionar a composio e o tamanho do maisproduto,
extrado dos produtores diretos do campo e da cidade, e a proporo dele que retorna ao processo
produtivo com o fito de amplilo ou diversificlo. As relaes de produo decorrem dos modos de
produo que prevalecem no campo e na cidade e que colocam determinadas barreiras expanso
das foras produtivas.
Quando se examinam realidades histricas concretas, percebe-se que na civilizao urbana
coexistem, frequentemente, diferentes modos de produo. Em Roma, a produo simples de
mercadorias, praticada por camponeses e artesos, se desenvolveu paralelamente economia
escravagista. Na Europa, durante a Idade Mdia, a servido no campo e as corporaes nas cidades
continuaram por muito tempo, enquanto o capitalismo comercial, baseado na indstria domstica e
no sistema do "puttingout", se desenvolvia nas aldeias. Em cada momento e lugar, a estrutura de
classes concreta resulta da presena simultnea de diferentes modos de, produo. As tenses e
conflitos entre classes so produzidos por duas diferentes linhas de ruptura, que se entrecruzam. De
um lado, se tem a contradio entre dominadores e dominados: senhores e escravos, senhores e
servos, mestres e oficiais (nas corporaes) etc. Do outro, surge a contradio entre as classes
dominantes dos diferentes modos de produo coexistentes na mesma sociedade e que disputam a
apropriao das mesmas condies de produo (basicamente terra e fora de trabalho): donos de
escravos e mestres de ofcio, senhores feudais e comerciantes capitalistas etc.
Este ltimo tipo de luta de classes pode ser entendido como um conflito entre diferentes
modos de produo, cada um dos quais incorpora uma certa potencialidade no que se refere ao
desenvolvimento das foras produtivas. Do resultado deste conflito, que nem sempre constitui a
hegemonia de um modo de produo e a destruio dos outros, podendo se dar vrios tipos de
acomodao e coexistncia conflitante, depende a continuidade ou no do desenvolvimento das
foras produtivas. A luta entre dominadores e dominados, dentro de cada modo de produo, influi
poderosamente neste resultado, na medida em que enfraquece a classe dominante de um modo de
produo e pode reforar o grupo dominante rival. Pode-se interpretar deste modo o surgimento do
capitalismo no seio da sociedade feudal, sua longa luta para se desenvolver e o seu triunfo final
como uma etapa histrica do desenvolvimento das foras produtivas urbanas.
O capitalismo surge na cidade, no centro dinmico de uma economia urbana, que lentamente
se reconstitui ) na Europa, a partir do sculo XIII. Durante os sculos seguintes, a libertao de
certas cidades do domnio feudal, a fuga dos servos para estas cidades, o estabelecimento das ligas
de cidades comerciais e o surgimento de uma classe de comerciantes e banqueiros preparam o
terreno para a Revoluo Comercial, no sculo XVI, que estabelece, finalmente, uma diviso do
trabalho interurbana no plano mundial, assegurando um amplo e contnuo desenvolvimento das
foras produtivas. Neste processo, a capacidade associativa da cidade medieval, ou melhor, de sua
classe dominante a burguesia no sentido de se unir dentro da cidade contra as demais classes e de se
associar a outras cidades num sistema cada vez mais amplo de diviso do trabalho, ou seja, de se
constituir como classe, desempenha um papel essencial. "De fato, esta capacidade aparece como
uma contradio destrutiva no interior da sociedade medieval; o modo de produo, na medida em
que ele chega a se constituir com suas funes e estruturas, na medida em que o pensamento
terico chega O a conceblo como um todo, implica uma hierarquizao (to estrita como mltipla:
as ordens, a nobreza, o clero) que utiliza esmagando-as as relaes conflitantes (entre camponeses e
senhores, entre senhores e burgueses, entre prncipes e reis, entre o Estado nascente e os sujeitos
etc.). Verificase que a relao cidadecampo resiste a este esmagamento, e por consequncia
ocasiona o desabamento de uma poderosa arquitetura sciopoltica. O carter associativo inerente
cidade acaba por arrastar o campo, por engendrar formas novas que o superam.
Ele triunfou, no sem lutas, sobre a hierarquizao inerente ao feudalismo e os conflitos sem
sada (os dos camponeses contra os senhores, entre outros). O modo de produo, como totalidade,

compreendia uma contradio essencial ou principal, dissolvente ou sobretudo destrutiva, mas


dinmica, pois concentrava e resolvia os demais conflitos. Esta contradio era mais poderosa que
aquela, que impressiona primeira vista, entre os servos e os (senhores) feudais, os camponeses e
os senhores."
Vale a pena ressaltar o fato de que a burguesia comercial comeou a se desenvolver base
do excedente de produo do artesanato, organizado corporativamente. Mas o interesse dos mestres
de ofcio, abrigado e preservado pela regulamentao corporativa, logo se ops expanso das
foras produtivas, que o comrcio em escala mundial requeria. A posio e os privilgios de cada
mestre se baseavam na minuciosa observncia das mesmas e imutveis regras tcnicas de produo.
Deste modo, limitavase o nmero de mestres e excluse a competio entre eles. Mesmo
quando o nmero de trabalhadores urbanos oficiais, aprendizes e jornaleiros se multiplicava, o
nmero fixo de mestres e sua restrita capacidade de produo limitava severamente o volume de
produtos colocados disposio do mercador. Encontravase, assim, a burguesia comercial entre
duas barreiras: o monoplio sobre o excedente alimentar exercido pela aristocracia feudal e o
monoplio sobre a produo manufatureira, exercida pela elite corporativa.
A primeira barreira mostrouse inicialmente mais frgil. A servido no campo, corroda por
dentro pela crescente comercializao do excedente alimentar, liberava mo-de-obra nas aldeias,
que o comerciante passou a aproveitar para a produo de manufaturas. Surge assim a indstria
domstica: com matrias primas e (muitas vezes) ferramentas fornecidas pelo comerciante,
membros da famlia camponesa passam a produzir em escala cada vez maior mercadorias, sem estar
sujeitos regulamentao corporativa, o cuja vigncia se limitava rea urbana. Aprofunda-se a
diviso do trabalho, com o surgimento de novas funes especializadas, elevando-se o nvel das
foras produtivas. a revoluo da manujatura, que se d fora da cidade e contra a cidade.
A produo manufatureira cai cada vez mais sob o domnio do capital comercial, cuja fora
poltica cresce na mesma proporo que o seu poderio. Forja-se a aliana entre o capital comercial e
a autocracia real, que se dirige simultaneamente contra a aristocracia feudal, cujo particularismo
local entrava o comrcio, e contra as corporaes urbanas, cuja resistncia ampliao da escala de
produo obstaculiza o desenvolvimento das foras produtivas. A poltica econmica posta em
prtica por esta aliana, inspirada nas doutrinas mercantilistas, visava a criao de monoplios
comerciais mediante a expanso colonial, a abolio dos privilgios feudais no campo e da
regulamentao corporativa na cidade. A abolio das barreiras internas ao comrcio, as conquistas
no almmar e o enfraquecimento das corporaes foram os principais instrumentos desta poltica.
Foi assim que o capital comercial "triunfou sobre a hierarquizao inerente ao feudalismo",
abrindo caminho a novos e formidveis avanos das foras produtivas. Se a revoluo
manufatureira se orientou, pelo menos em seu princpio, contra a cidade, conquistando-a, de fora
para dentro, a revoluo industrial teve por palco, desde o incio, a rea urbana. A revoluo
industrial tem por base uma alterao no modo de produo, que torna o investimento no
instrumento de produo, e no mais apenas na matria prima e no produto acabado, altamente
lucrativo. At ento os instrumentos de produo (de modo geral, simples ferramentas) eram de
propriedade do produtor direto, que as manejava. Este era explorado pelo mestre de ofcio, na
cidade, ou pelo comerciante, nos subrbios e nas aldeias. Mas, com a expanso da manufatura, cuja
extensa diviso do trabalho tendia a desmembrar os antigos ofcios, reduzindo-os a uma mirade de
funes especializadas e mutuamente dependentes, tornava-se possvel empregar homens sem
longo aprendizado anterior, que eram adestrados com relativa rapidez no trabalho e que se inseriam
no processo produtivo apenas como assalariados. Tais homens no dominavam mais as condies
de produo nem possuam os instrumentos do trabalho, que lhes eram colocados disposio pelo
empregador. A partir deste momento, esto postas as condies para separar o produtor de suas
condies de produo, subordinando-as ao capital. Surge o "fabricante", cuja meta a valorizao
do seu capital, tanto em sua forma fixa como circulante, dando sempre preferncia s tcnicas de
produo que permitem obter um dado valor de uso com o menor gasto de tempo de trabalho (vivo
e morto) socialmente necessrio. Esta nova classe de fabricantes "descobre" que a aplicao das
inovaes tcnicas a energia do vapor, o tear mecnico, a mquina de fiar, etc, proporciona lucros

remuneradores, dado que a economia de capital vivo (fora de trabalho) proporcionado pelas novas
tcnicas mais do que compensa os gastos com capital constante (mquinas).
O resultado deste processo a moderna unidade de produo, a fbrica necessariamente um
fenmeno urbano. Ela exige, em sua proximidade, a presena de um grande nmero de
trabalhadores. O seu grande volume de produo requer servios de infraestrutura (transportes,
armazenamento, energia etc.), que constituem o cerne da moderna economia urbana. Quando a
fbrica no surge j na cidade, a cidade que se forma em volta dela. Mas , em ambos os casos,
uma cidade diferente. Em contraste com a antiga cidade comercial, que impunha ao campo o seu
domnio pol tico, para explorlo mediante uma intrincada rede de monoplios, a cidade industrial
se impe graas sua superioridade produtiva. A burguesia industrial torna o poder na cidade em
nome do libera lismo e varre para fora do cenrio a competio das formas arcaicas de explorao.
O capital comercial perde seus privilgios monopolsticos e acaba se subordinando ao
capital industrial, reduzido ao papel de mero intermedirio. Quando se d a Revoluo Industrial, a
economia mundial, no sentido de uma ampla diviso internacional do trabalho que abrange cidade e
campo de mltiplos pases, j estava dada. Nesta economia mundial, a posio dos vrios pases no
era a mesma. O acesso ao mercado externo de cada pas dependia do seu poder poltico, sobretudo
de sua capacidade de monopolizar colonialmente territrios no almmar e de dominar rotas
martimas. Neste sentido, a GraBretanha desponta, no fim. do sculo XVIII como a potncia lder
da economia mundial. o domnio ingls de uma ampla gama de mercados externos, a condio
chave da Revoluo Industrial, que se inicia naquele pas. Como o salientaram Marx e Engels:
"A concentrao do comrcio e da manufatura, que se desenvolve sem
pausa no sculo XVII, num pas, a Inglaterra, criou para este pas
paulatinamente um certo mercado mundial e, com ele, uma demanda
pelos produtos manufaturados deste pas que no poderia mais ser
satisfeita mediante as foras produtivas industriais de ento. Esta
procura que sobrepujava a capacidade das foras produtivas foi a
fora motriz que fez surgir o terceiro perodo da propriedade privada
desde a Idade Mdia, ao produzir a grande indstria a utilizao de
foras elementares para fins industriais, a maquinaria e a mais
extensa diviso do trabalho."
O uso de novas formas de energia e da maquinaria no s correspondeu exigncia de uma
demanda concentrada mas exigiu por sua vez, para se tornar rentvel, em comparao com as
tcnicas manufatureiras at ento praticadas, uma demanda muito ampla e, portanto, concentrada.
Sem uma produo em grande escala, o investimento em capital fixo no pode ser amortizado. Este
fato est na base do carter desigual e contraditrio que a Revoluo Industrial assumiu no plano
mundial, praticamente desde o seu incio. A grande indstria permaneceu apangio britnico durante
cerca de um sculo - dos fins do sculo XVIII ao ltimo quartel do seguinte. Durante todo este
perodo, a economia urbana inglesa permaneceu como centro dinmico de um sistema internacional
de diviso do trabalho que tinha o campo da maior parte dos outros pases como grande rea
perifrica. A partir de 1875 mais ou menos este quadro se modifica, mas apenas no sentido da
substituio do monoplio industrial ingls pelo monoplio anlogo de um punhado de naes
Estados Unidos, Alemanha, Japo, Frana, alm da prpria Inglaterra etc, cuja economia urbana se
industrializa, passando a absorver, do campo de seus prprios pases e dos demais, matrias-primas
e alimentos, fornecendo em troca bens industrializados. Sendo a concentrao o trao essencial da
indstria fabril, que o progresso tcnico dos ltimos 200 anos no fez mais que acentuar, era
inevitvel que os pases que no pudessem contar com um acesso privilegiado a amplas parcelas do
mercado mundial no se industrializassem, passando a constituir, num sentido muito amplo da
expresso, o "campo" das "cidades" industriais do mundo. Tomando-se a industrializao como a
forma "normal" de desenvolvimento, passou-se a reconhecer que estes pases a grande maioria da
humanidade permaneceram "subdesenvolvidos".

Para que a industrializao se generalizasse, tornando possvel o surgimento de centros


industriais em numerosos pases, era preciso que a demanda por produtos industriais se ampliasse
extraordinariamente e pudesse, assim, ser repartida de forma menos concentrada. E foi o que
aconteceu, em virtude, antes de mais nada, da profunda mudana que a Revoluo Industrial
ocasionou nas relaes entre campo e cidade. Como se viu acima, a populao rural j se tinha
tornado, mesmo antes do surgimento da indstria fabril, consumidora de produtos manufaturados de
origem urbana. Mas, enquanto a grande indstria no barateou estes produtos, a diviso do trabalho
entre campo e cidade permaneceu sobremodo limitada. Os camponeses efetivamente adquiriam
bens manufaturados das cidades, mas mantinham ainda uma ampla produo (sobretudo alimentos,
instrumentos de trabalho, construo) para seu autoconsumo. com o advento da indstria, a
superioridade do produto urbano, tanto em preo como em qualidade, pouco a pouco eliminou a
produo de subsistncia do campo, transformando o campons num agricultor especializado. A
partir de um certo momento, a indstria urbana revolucionou tambm a tecnologia agrcola,
passando a fomecer ao campo seus principais instrumentos de produo: arados de ferro,
fertilizantes, tratores, colhedeiras, energia eltrica, vacinas etc.
Dois foram os efeitos mais gerais deste processo de "industrializao" da agricultura. De um
lado eliminou completamente a produo de subsistncia do campo, ao menos nos pases
industrializados: cada explorao agrcola passou a se dedicar a apenas algumas poucas culturas,
passando, a partir da, a no poder mais sequer produzir alimentos para seus trabalhadores. A
substituio dos animais de tiro pelo trator contribuiu muito neste sentido, ao permitir a dissociao
da lavoura da criao de gado. Deste modo, a cidade ficou sendo o lugar no qual se concentra no
apenas o excedente alimentar, produzido no campo, mas toda produo agrcola, a qual
comercializada, transformada industrialmente e, em parte, redistribuda ao campo a partir da cidade.
Do outro lado, a "industrializao" da agricultura permitiu imensa expanso das foras
produtivas no campo ou, mais precisamente, um aumento formidvel da
fl produtividade do
trabalho agrcola. A consequncia deste fato foi: um amplssimo desemprego tecnolgico na
agricultura, pois a demanda pelos produtos do campo cresceu muito menos que as foras
produtivas que pudessem satisfaz-la.
preciso acentuar que, embora a "industrializao" da agricultura j se d h quase um
sculo, o seu efeito sobre a produtividade e o emprego no campo s se fez sentir, na maioria dos
pases industrializados, h umas pousas dcadas. A diviso do trabalho entre campo e cidade sofreu,
deste modo, uma transformao to ampla que hoje j legtimo se colocar a dvida quanto
validade da distino entre campo e cidade. No difcil prever uma situao em que a maioria da
populao "rural", no sentido ecolgico, se dedique a funes urbanas e que a prtica da agricultura
mecanizada, autornatizada, computorizada em nada se distinga das demais atividades urbanas. Este
certamente no o lugar para se aprofundar este tema. Basta indicar que a populao do campo no
pases industrializados foi totalmente integrada rio mercado da grande indstria; tanto emigrando
para a cidade (tangida pelo desemprego tecnolgico), como permanecendo no campo. Nos pases
no industrializados surgiram (devidamente fomentados pelos representantes de demanda)
importantes Setores de Mercado Externo, integrados na diviso internacional do trabalho e cuja
populao tambm passou a demandar produtos da grande indstria. Se, alm disso, for lembrado o
forte crescimento da populao mundial, a partir dos dois ltimos sculos pelo menos, no ser
difcil entender como foi possvel expandir a procura pelos produtos industriais num ritmo to
rpido que possibilitou, ao mesmo tempo, o avano da tecnologia (e portanto das escalas de
produo) e a difuso da indstria por grande nmero de pases, inclusive da Amrica Latina, sia e
frica.
Os pases que chegaram tarde ao cenrio industrial tendem a sofrer todo esse processo de
mudana em sua estrutura social, econmica e ecolgica de uma forma concentrada. Muitos destes
pases no passaram pela fase da economia urbana manufatureira (prindustrial) e os que chegaram
a ter este modo de produo viramno ser exterminado pelas foras de penetrao, inicialmente
polticomilitares e depois econmicas, dos pases onde j dominava a grande indstria. Nas cidades
destes pases, o aparecimento de uma burguesia capaz de "resistir ao esmagamento e fazer desabar a

poderosa arquitetura sciopoltica" da velha ordem colonial deuse tardiamente e em condies


completamente diferentes das que presidiram o seu aparecimento original na Europa. Para
mencionar apenas uma destas novas condies: enquanto a burguesia medieval europeia se
defrontava, dentro da cidade com uma mo-de-obra constituda por servos fugidos da gleba,
incapazes de organizarse como classe, a burguesia dos pases que recm se industrializam j se
defronta com um proletariado que se constitui como classe ao mesmo tempo que ela, burguesia.
Os ensaios que se seguem tratam dos problemas da urbanizao no contexto do
desenvolvimento. Todos eles tm, como trao terico comum, um enfoque globalizador: a
problemtica urbana s pode ser analisada como parte de um processo mais amplo de mudana
estrutural, que afeta tanto cidade como campo, e no se esgota em seus aspectos ecolgicos e
demogrficos. Na verdade, hoje mais do que no passado, estes aspectos no passam de uma
primeira aparncia de um processo mais profundo de transformao da estrutura de classes e dos
modos de produo em presena. por isso que a anlise do processo de urbanizao no passa,
muitas vezes, de uma abordagem inicial que obrigada a superar o seu prprio tema se, de fato,
deseja elucidlo. Portanto, quando se pensa em urbanizao numa sociedade que se industrializa,
preciso procurar pelo papel que as classes sociais desempenham nela, pois, em caso contrrio, ela
tende a ser tornada como um processo autnomo, fruto de mudana de atitudes e valores da
populao rural, perdendo-se de vista seu significado essencial para o conjunto da sociedade.