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Festa dos Rapazes

A festa dos rapazes uma das designaes pelas quais podem ser conhecidas estas
festas de Inverno, tambm conhecidas como do Natal, dos Reis, da Mocidade ou Juventude,
e dos Caretos. Podem ainda fundir-se com as festas em honra a Santo Estvo este o
padroeiro da juventude indigitado pela Igreja catlica e, sendo esta a festa dos Rapazes,
esta associao acaba por fazer sentido. Esta fuso de uma festa que possui caractersticas
de fundo profano a presena e actuao dos mascarados, a crtica social, as provas de
destreza fsica festa em honra de Santo Estvo demonstra a apropriao, feita por parte
da Igreja Catlica, sobre estas festas.
Com que aspectos simblicos se prende esta festa dos rapazes? Ela acima de tudo um
rito inicitico tradicional de puberdade que ocorre em regies mais isoladas, representando
a passagem dos jovens solteiros do sexo masculino e com cerca de dezasseis anos, que
assumem a liderana nesta festa, da sua idade juvenil para a idade adulta.
Durante estas celebraes, a utilizao da mscara por parte dos jovens permite a
inverso das normas quotidianas. Deste modo existe uma ntida similaridade a antigas
sociedades secretas masculinas, onde os moos tinham de prestar certas provas de iniciao
e depois praticavam mascaradas e danas com o fim de amedrontar as mulheres (DIAS,
1984:179). Alguns autores associavam estas cerimnias a antigas festividades e rituais que
ocorriam aquando do solstcio de Inverno, um pouco por toda a regio transmontana,
estando hoje em dia presentes nalgumas localidades, como veremos.
Para alm da admisso dos jovens na idade adulta, outro princpio fundamental da
festa parece ser o fortalecimento das relaes entre os indivduos da localidade,
nomeadamente os jovens, afirmando uma identidade local e colectiva. devido a esta
coeso e ligao que se pretende que a festa exclusivamente preparada pelos jovens que
assumem o cargo de mordomos ou meirinhos, podendo-se ainda considerar que
as loas sejam um momento fulcral, devido ao efeito catrtico e de expurgao dos males
locais, que actuam purificando a entrada no ano que se aproxima. Alm destes aspectos, e
como afirma Benjamim Pereira, existe um sincretismo nesta festa, com a simultaneidade de
um rito de passagem e de um rito agrcola.
Esta festa ocorre entre o dia 25 de Dezembro e o dia 6 de Janeiro. No entanto, em
vrias localidades do distrito de Bragana, esta festa inicia-se a 1 de Novembro, dia em que
ocorre a recolha e arrematao da lenha.
Dos seus momentos principais destaca-se as rondas, que visam testar a disciplina e o
compromisso dos jovens de cada localidade, a missa, momento solene em que obrigatrio
estar presente excepo dos mascarados, aos quais o espao sagrado interdito , e
as refeies comunitrias. Em todos estes momentos ou etapas o jovem nefito ter de
mostrar que est pronto a adquirir o status de adulto.
Sequncia geral da festa dos rapazes:

Todos os momentos mais significativos das festas so organizados pelos jovens,


havendo uma excluso geral das mulheres. Existe um juiz e /ou dois mordomos ou
meirinhos em algumas localidades que se encarregam da direco da festa. Estes
jovens lderes possuem, ainda, emblemas da sua autoridade chapus enfeitados,
coroas, varas que podem ter uma ma espetada na ponta que ostentam de forma
visvel perante toda a comunidade;

em algumas zonas (ex. de Aveleda e Varge) a festa inicia-se no Dia de Todos-osSantos, durante o qual os rapazes recolhem lenha e efectuam o rito de arrematao.
Nos dias mais prximos da festa, os primeiros passos dados para a sua realizao so
a morte da vitela ou a sua compra;

antes da missa de Natal os rapazes renem e partem em conjunto, numa espcie de


cortejo, para a igreja a partir de um stio especfico. O grupo liderado pelos
mordomos e por um grupo musical (gaita-de-foles, bombo e caixa) e antes de
entrarem na Igreja do trs voltas mesma;

existe uma certa rigidez em alguns momentos da festa, o que se poder relacionar
com o facto de a mesma ter como objectivo a insero dos jovens na idade adulta;

os moos assistem missa, aps a qual so os primeiros a beijar o Menino Jesus;

logo depois da missa, os moos mascaram-se e dirigem-se ao largo da aldeia, onde


se junta toda a populao para assistir ao colquio ou sloas
. Durante este momento da celebrao improvisado um palco geralmente em cima
de um carro de bois , no qual est um dos rapazes com ou sem mscara que
comea por desejar boas-festas aos membros da aldeia ali presentes. Ento, cada um
dos mascarados comenta sarcasticamente os acontecimentos praticados por alguns
habitantes de um modo geral, estes acontecimentos dizem respeito a algo que se
encontra fora dos padres sociais aceitveis que so satirizados em tom jocoso, a
fim de serem eliminados/expurgados;

no dia da festa feita uma visita cerimonial ronda pelos moos, acompanhados
de um gaiteiro, a todas as casas da aldeia. Esta rondapercorre todas as casas e,
geralmente, em cada casa, os jovens bebem aguardente e fazem o que se
chama regouguear. Existem outras rondas: nocturnas, de alvorada, de multas, que
em alguns pontos da regio transmontana se fazem todos os dias da festa, visando
juntar todos os rapazes da populao os faltosos so retirados das suas camas e so
alvo de penalizaes;

os mordomos carregam as cajotas ou varas (ramos), onde so penduradas as


ofertas dos vizinhos, que geralmente so produtos locais (mimos);

o encerramento destas festas tem uma importncia significativa, e ocorre, de um


modo geral, com a ceia e com o baile: neste momento que os rapazes convidam as
raparigas a juntarem-se a eles, ou seja, a participarem na festa: d-se o primeiro
encontro, ao longo da festa, entre os dois grupos.
Outros aspectos da festa:

existem refeies comunitrias, de carcter exclusivo, que ocorrem na casa de um


dos mordomos, ou numa instalao da aldeia. Algumas destas refeies so
interditas a uma camada da comunidade as raparigas/mulheres, crianas e homens
casados;

em geral prescrito abusar tanto da comida como da bebida;

os mascarados so figuras centrais destas festas, quer porque representam a


desordenao e a transgresso, por oposio aos mordomos, quer pelo papel que
conferem a estas festas de cariz inicitico;

em algumas localidades so feitos peditrios por toda a aldeia, e o que deles resulta
reverte em favor do santo homenageado na festa;

existem provas e lutas fsicas entre os rapazes que

pretendem ser uma

demonstrao da sua virilidade e da sua admisso ao status de adulto


Fontes e Bibliografia:
Actas do Congresso A Festa Popular em Trs-os-Montes, 1995, Bragana, ed. do
Nordeste Lda.
DIAS, Jorge, 1984, Rio de Onor Comunitarismo Agro-Pastoril, 3 ed., Editorial
Presena.
Enciclopdia Temtica Portugal Moderno Tradies, 1991, Lisboa, Pomo Editores.
Festas dos Rapazes e de Santo Estvo, Ethnologia Revista do Departamento de
Antropologia da Faculdade de Cincias Sociais e Humanas/UNL, n 3/4, Ulmeiro, nmero
duplo, Outubro 1895/Setembro 1986: 261-264.
GODINHO, Paula, 2006, Lio de agregao, aporias do popular: a Festa dos
Rapazes de Varge, novas produes rituais e partimonializao, Dep. Antropologia FCSHUNL, Centro de Estudos de Etnologia Portuguesa.
PEREIRA, Benjamim, 1973, Mscaras Portuguesas, Lisboa, Museu de Etnologia do
Ultramar.
PEREIRA, Benjamim [coord.], 2006, Rituais de Inverno com Mscaras, Bragana,
Instituto Portugus de Museus.
TIZA, Antnio Pinelo, 2004, Inverno Mgico, Ritos e Mistrios Transmontanos,
Lisboa, squilo.

Os solteiros com mais de 16 anos compram para todos, um chibo ou um vitelo, que as raparigas
cozinham na noite de 5 de Janeiro. Na madrugada do dia seguinte, ai vo eles pela aldeia, fartas goladas
de aguardente para afastar o frio, com o gaiteiro e velhas cantigas alegrando as ruas.

Feito o pequeno almoo em casa que geralmente lhes emprestam, vestem-se de caretos (mascarados) e
l vo eles assustar tudo quanto povo, especialmente mulheres e crianas, indo depois, de casa em
casa, exigir o tributo dos reis - o que lhes quiserem dar -, que enfiam no surro (saco dos pastores), aps
o que se banqueteiam com farto almoo. Depois, quando as moas chegam, vem o bailarico, que se
prolonga at ceia gorda e terminar com umas tantas borracheiras, das quais acordam com saudades
da festa acabada."

Festa dos Rapazes e Caretos na


tradio de Natal
Alves Mateus/Nuno Miguel Fernandes25 Dez, 2012, 14:22 / atualizado em 25
Dez, 2012, 14:22

Em Trs-os-Montes a noite de Natal tambm noite de diabruras dos


Caretos. A "Festa dos Rapazes" um ritual de Inverno e em Varge, no
concelho de Bragana, dura dois dias.

A FESTA DOS RAPAZES


- Festa Tradicional do Distrito de Bragana -

O culto de Santo Estvo encontra-se associado s festas dos


rapazes, integradas no ciclo de festividades do Solstcio do Inverno
que aqui se desenrolam, no perodo que decorre do dia 24 de
Dezembro ao dia 6 de Janeiro, e que no passado pago tero sido
dedicadas ao culto do Sol. Com o advento do cristianismo, foram
adoptadas pela Igreja que lhes conferiu um carcter cristo.
Os preparativos da festa dos rapazes comeam bem cedo: a
negociao com o gaiteiro, o pedido de emprstimo da casa para os
diferentes momentos de convvio, a compra da vitela, as rondas
noite ao som da gaita-de-foles anunciam a festa logo desde o incio
de Dezembro. A iniciativa da sua realizao, bem como toda a sua
organizao cabe aos dois mordomos escolhidos no ano anterior. No
dia da festa, a alvorada d-se de madrugada, com duas rondas pela
aldeia ao toque da gaita-de-foles dos tambores e dos cnticos. Nesta
regio transmontana, intervm um traje especial de mascarados no
ciclo

das

festas

de

Natal

- chocalheiros, zangares,mascares e caretos - que actuam como


meros mendigantes ao servio da igreja, percorrendo as localidades a
recolher escudos ou outros tributos. Os mascarados para alm das

mascaras de folheta pintada, usam fatos, na maioria das vezes, feitos


de colchas de fabrico caseiro, decorado de trama de l vermelha,
composta de casaco com capuz.

Assim, um grupo constitudo exclusivamente por rapazes com pelo


menos 16 anos, depois da missa do Natal, envergando as mscaras e
os respectivos trajes, percorrem as casa vizinhas, uma por uma. Com
o fim da peregrinao s casas, os rapazes ocupam posies
estratgicas por forma a amedrontar as pessoas, nomeadamente
mulheres e crianas com o objectivo de as forar, tcita ou

explicitamente, a concentrarem-se no largo da aldeia, onde tem lugar


o colquio e as loas.

Esta ltimas consistem na apresentao das boas festas, por um


mascarado que sobe a um palco rudimentar preparado para o efeito,
enquanto os outros mascarados, comentam um a um, em tom
sarcstico os acontecimentos mais importantes ocorridos ao longo do
ano.
noite, os rapazes realizam a ceia. No fim da refeio, a nomeao
dos novos mordomos feita no jantar do dia 26 e a transposio
simblica dos poderes dada pela troca dos chapus, os quais
apresentam como sinal distintivo uma fita vermelha com as pontas
pendentes sobre as costas. Os mordomos velhos elegem os novos.
Experimentam os chapus na cabea de todos os rapazes presentes,
perguntando se serve ou no. Aps a resposta, ouve-se o grito de
proclamao: Vivam os mordomos novos. E a festa acaba com um
baile onde finalmente intervm as raparigas.

VARGE A FESTA DOS RAPAZES

Viver a celebrao pag do solstcio do Inverno em convvio harmonioso com o Natal cristo
o que poderemos considerar acerca dos peculiares rituais que ocorrem no contexto das
festas dos rapazes. Exemplo dos mais representativos e simblicos deste fenmeno o Natal
celebrado em Varge, aldeia situada na Baixa Lombada, atravessada pelas guas lmpidas do
rio Igrejas, com a celebrao da festa dos rapazes. como se as antigas e pags festas
chamadas Juvenlias, protagonizadas pelos jovens, estivessem, dois mil anos passados, em
plena actualidade.
A festa anunciada no Dia de Todos os Santos, com a reunio dos rapazes para a recolha da
Lenha das Almas. J no ms de Dezembro, os preparativos intensificam-se com as rondas
aldeia, todos os sbados, ao som da gaita de foles, para uma visita casa de todos os
rapazes participantes.
No dia de Natal, hora aprazada, reunem-se os rapazes na casa da festa. Devidamente
perfilados em formatura, com os mordomos, revestidos das insgnias do seu poder um
chapu enfeitado - e o gaiteiro frente, dirigem-se para a missa. J no espao do adro, a
formatura d duas voltas igreja at parar em frente porta principal. O gaiteiro cala-se
para que todos possam entrar no espao sagrado sem o som da msica profana que,
segundo as determinaes eclesisticas, da porta da igreja para dentro no toque gaiteiro
nenhum a gaita.
No final da missa, os rapazes saem a correr para se indumentarem com seus fatos de
mascarado. Chegou a hora de os caretos entrarem no exerccio das suas funes.
Transformam-se em figuras diablicas e mgicas, sob a mscara de lato pintado, o colorido
dos seus fatos, com fitas, campainhas e chocalhos volta do corpo.
Entretanto, os mordomos saem tambm, transportando a imagem do patrono dos rapazes
Santo Estvo no percurso entre a igreja e o largo onde vo ser recitadas as loas.
As loas so uma espcie de revista do ano e constam da proclamao dos acontecimentos
ridculos ou como tal apreciados, ocorridos durante o ano. o ritual solene da crtica social
institucionalizada. A crtica social uma das funes dos mascarados a que o povo tem de
assistir porque a ele diz respeito.
Reunido no largo, o povo aguarda com expectativa. No meio de uma algazarra enorme, o
primeiro interveniente sobe ao carro para saudar o povo.
Cada um dos que se segue tem a seu cargo o relato, em verso, de um dos acontecimentos
seleccionados. Recita de memria um rosrio de quadras por ele prprio engendradas, com a
cara encoberta pela mscara para no ser identificado. No final de cada quadra, os colegas
aplaudem sua maneira.
Alguns destes factos so representados ao vivo. Os actores so os prprios rapazes que
assumem o papel das personagens intervenientes no caso: de mulher, de velho ou mesmo
de animais.
A primeira representao refere-se a um conflito familiar que ps em confronto uma mulher
da aldeia e seu primo pela posse da casa deste que ele queria doar sobrinha. No auge da

discusso houve insultos e empurres e s terminou com a interveno da Guarda Nacional


Republicana.
No segundo acto representado o despique entre dois vizinhos, pretendendo cada um leiloar
para si as terras pertencentes confraria de S. Sebastio. Um deles chegou a vias de facto,
agredindo o outro que teve que receber tratamento hospitalar.
O ritual chegou ao fim e o povo dispersa. Agora o momento de os caretos darem largas
s suas diabruras, de manifestarem a sua superioridade perante todos executando actos de
valentia, desafiando os prprios elementos da natureza, o rigor do clima e colocando-se
acima das normas sociais institudas.
Segue-se o cerimonial mais solene da festa, a ronda das Boas Festas. Mordomos e gaiteiro
frente, organiza-se o cortejo que percorre a aldeia, de porta a porta, ao som da msica da
gaita, dos gritos, das pantominas e da chocalhada dos caretos.
Os mordomos carregam cada um sua vara, em forma de rvore com muitos ramos, onde
colocam os presentes que os donos da casa lhes oferecem. Param em todas as casas e
sadam os donos que os recebem porta.
Recebem os presentes: fruta, figos secos, roscas de po, peas de fumeiro e dinheiro.
Bebe-se um copo e o percurso protocolar prossegue para a casa seguinte, em acto de
propiciao dos bons augrios para a natureza e para a comunidade.
Entretanto, os caretos desenvolvem a sua prpria actividade em ordem recolha de fundos
para o financiamento da festa. Interpelam os forasteiros, exigindo-lhes um pequeno
contributo, condio sem a qual no os deixam prosseguir a sua marcha.
A corrida rosca j ao anoitecer. Um teste resistncia fsica dos jovens iniciados. Os
vencedores recebem uma rosca de po, compartilhada fraternalmente por todos.
noite, a ceia dos rapazes. Como em qualquer sociedade secreta, s eles participam na
refeio, por eles mesmo confeccionada, e naquele espao a ningum mais permitida a
entrada. Segue-se o baile intercalado com a msica do gaiteiro com a da mais moderna
aparelhagem sonora.
O Santo Estvo celebra-se no segundo dia de festa, 26 de Dezembro. O acto religioso
dedicado ao santo a missa dos rapazes. Pese embora a noitada anterior, todos marcam
presena. Uma vez mais se identificam as duas celebraes: a pag e a crist. Uma vez mais
o sagrado e o profano andam de mos dadas.
O almoo mais um convvio comunitrio s para rapazes. Mas esta refeio reveste-se de
um simbolismo muito especial a eleio dos novos mordomos, os que iro dar continuidade
festa. A milenar tradio est entregue e em boas mos. Para assinalar este facto,
organiza-se um cortejo que se dirige para a casa dos mordomos eleitos, ao som da gaita de
foles, danando e cantando ao longo das ruas. Em cada uma das casas come-se e bebe-se
abundantemente; que a festa dos rapazes de Varge est por fim mas a sua continuidade
est devidamente assegurada.
Antnio A. Pinelo Tiza

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