Você está na página 1de 2

InfoEscola Psicologia

Psicologia Funcional
Por Geraldo Magela Machado

O pioneiro da Psicologia Funcional desenvolvida nos Estados Unidos foi o


americano William James (1842-1910) que, segundo pesquisa realizada 80 anos aps sua
morte, perdia prestgio apenas para Wilhelm Wundt. Mas sua importncia perdia um pouco
de brilho, devido ao seu interesse por assuntos msticos como telepatia, clarividncia,
espiritismo e comunicao com os mortos. Tinha verdadeira averso pelo mtodo de
experimentao em psicologia e pouco trabalho realizou nessa rea.

William James

James no fundou nenhuma corrente de pensamento ou escola de psicologia nova,


sua atitude de pesquisador no tinha nada de experimentalista, como queriam fazer parecer
associando sua forma de psicologia forma da psicologia experimental. Ele no fundou a
psicologia funcional, mas apresentou de forma clara e eficaz as suas idias dentro da
atmosfera funcionalista impregnada na psicologia americana, influenciando o movimento
funcionalista e inspirando as geraes posteriores de psiclogos.
Em 1869, sofrendo de depresso e com sintomas nervosos diversos, James comeou a
desenvolver uma filosofia de vida incentivado no tanto pela curiosidade intelectual, mas
pelo desespero. Leu o ensaio do filsofo francs Charles Renouvier sobre o livre arbtrio e
convenceu-se de sua existncia, decidindo que seu primeiro ato de vontade prpria seria a
crena no ato livre arbtrio.
Em 1872 lecionava fisiologia em Harvard. Mais ou menos nessa mesma poca, James
interessou-se pelos efeitos de alguns elementos qumicos na alterao da mente. Leu sobre

experincias nas quais os sujeitos envolvidos eram influenciados pelo xido nitroso (a gs
hilariante) e do nitrato de amila, que afetam a oxigenao do crebro, causando
movimentos bruscos. Decidiu experimentar essas substncias. Essas experincias o
fascinaram devido forma como as alteraes fsicas influenciavam a conscincia.
James foi considerado o maior psiclogo americano por trs razes bsicas: ele escrevia com
uma clareza rara na cincia, se posicionou contra o objetivo de Wundt na psicologia, que era
analisar a conscincia a partir de seus elementos e forneceu uma maneira alternativa de
analisar a mente, a abordagem funcional da psicologia. A viso que se tornou o ponto central
do funcionalismo americano foi a teoria de que a psicologia no tem como meta a descoberta
dos elementos da experincia, mas sim o estudo sobre a adaptao dos seres humanos ao
seu meio ambiente. A funo da nossa conscincia guiar-nos aos fins necessrios para a
sobrevivncia. A conscincia vital para as necessidades dos seres complexos em um
ambiente complexo; de outra forma, a evoluo humana no ocorreria.
Ele tambm enfatizava os aspectos no racionais da natureza humana. As pessoas eram
criaturas dotadas de emoo e paixo, assim como de pensamento e razo. Mesmo quando
discutia os processos puramente intelectuais, James destacava o no-racional. Alegava que a
condio fsica afetava o intelecto, que os fatores emocionais determinavam as crenas e que
as necessidades e os desejos humanos influenciavam a formao da razo e dos conceitos.
Assim, James no considerava as pessoas seres totalmente racionais