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Departamento de Histria

PET Histria
Projeto Resenha
Tutora: Euncia Fernandes
2007.2

SILVA, Eduardo. As Camlias do Leblon e a Abolio da Escravatura. So Paulo:


Companhia das Letras, 2003.
Rafael Silva1
Em 2003 foi lanado o livro As Camlias do Leblon, publicado pela editora
Companhia das Letras e escrito pelo historiador Eduardo Silva. Com doutorado em
Histria na University College London, Inglaterra, e atualmente trabalha na Fundao
Casa de Rui Barbosa, no Centro de Pesquisa do Setor de Histria. Entre suas
publicaes destacam-se alm do livro resenhado; Bares e Escravido (Nova
Fronteira, 1984), As Queixas do Povo (Paz e Terra, 1988), Negociao e Conflito
A resistncia negra no Brasil escravistas (1989), em parceria com Joo Jos Reis, e
Dom Oba II Dfrica, o Prncipe do Povo Vida, tempo e pensamento de um homem
livro de cor (1997), ambos pela Companhia das Letras.
A obra trabalhada divida em oito captulos mais a introduo e, no final do livro,
uma seleo de seis apndices de documentos de poca relacionados obra. Entretanto,
acredito que As Camlias do Leblon pode ser separado em algumas outras
subdivises. Uma primeira parte constituda pelos trs primeiros captulos, onde o
autor caracteriza um novo tipo de quilombo, o quilombo abolicionista, diferenciando do
quilombo de rompimento ao especificar suas relaes sociais influentes na sociedade
imperial e dando nfase ao carter simblico das Camlias do Quilombo do Leblon,
logo, da chamada batalha das flores da Princesa Isabel. A segunda parte, constituda
pelos quatro captulos seguintes, analisa a influncia do grupo dos abolicionistas da
classe dos comunistas e seus ideais, mas principalmente de Rui Barbosa na campanha

aluno do 5 perodo de Histria da PUC-Rio (2007.2). Bolsista PET-Histria desde setembro de 2007.

pela libertao dos escravizados2, alm de afirmar a relao de amizade entre este e o
chefe do Quilombo de Leblon. A terceira e ltima parte trata da localizao fsica do
Quilombo do Leblon, de como se chegava e onde se situa sobre a cidade de hoje.
As Camlias do Leblon um livro que possui uma escrita altamente acessvel a
diversos grupos de interessados por Histria, logo, a obra no um livro estritamente
destinado ao pblico acadmico. Contudo, para ns profissionais de Histria salienta
um dado at pouco tempo esquecido: o simbolismo das camlias - tambm conhecidas
como camlias da liberdade -, no contexto da abolio, e para os seus principais
agentes, escravos e abolicionistas. Dessa forma, a obra possui um carter nico at hoje
sobre esse estudo, mesmo o autor afirmado na introduo que o livro possua apenas
concluses provisrias, longe de oferecerem uma viso completa do underground
abolicionista.
Percebe-se que o autor em sua pesquisa baseou-se muito em relatos de jornais, de
particulares e publicaes, com grande destaque para as litografias de ngelo Agostini
em sua Revista Ilustrada e para as cadernetas de Rui Barbosa. As litografias do italiano
ngelo Agostini se mostraram inmeras vezes a favor da abolio, Eduardo Silva expe
algumas delas em seu livro, por exemplo, uma onde desenha que os indenizados
deveriam ser os escravos e no seus proprietrios. Nessa mesma publicao esto
tambm os exemplos do simbolismo das camlias, como podemos ver na pgina de
nmero 37, onde negros lberos homenageiam o retrato da princesa Isabel com as flores
em questo.
necessrio relatar que o simbolismo abolicionista da flor camlia no se
perpetuou durante os tempos, seja porque o ideal abolicionista teve fim aps a
instaurao da abolio e as flores perdendo sua funo libertria. Diante disso seu
trabalho se torna bastante apropriado para pesquisadores e curiosos sobre abolio,
devido ao fato de trazer de volta um simbolismo perdido durante muito tempo, e que
naquele perodo foi de extrema importncia para o fim da abolio, trazendo algo novo
para a historiografia abolicionista.
Considero, no argumento, que a camlia um lugar de memria como prope
Pierre Nora, ainda que tal referncia no aparea. A camlia referendaria a defesa da
2

Os abolicionistas no usavam o termo escravo, mas sim o termo politicamente correto que era
escravizado, ou seja, entendiam que segundo a lei de 1831 todos os africanos e seus descendentes eram
livres, mas indevidamente tinham sido escravizados. Com base nesta lei que Rui Barbosa e seus
companheiros lutavam pelo fim da escravido, e muito mais, chamavam esta de ilegtima segundo a lei
nacional.

liberdade para os contemporneos do movimento abolicionista e agora estaria sendo


recuperada como smbolo atravs do trabalho de Eduardo Silva. Como o objetivo
abolicionista - representado simbolicamente pelas camlias - no existe mais, ou seja,
no habita mais a nossa memria, preciso consagrar lugares a ele, e dessa forma, as
camlias, ou mais especificamente, o jardim da Casa de Rui Barbosa, e as trs camlias
que ali esto, seguindo o pensamento de Nora, so um lugar de memria do movimento
abolicionista, e mais do que isso, elas representam a ala radical desse movimento, a ala
que pregava a libertao imediata e sem indenizaes aos proprietrios, como nos
relata Eduardo Silva em seu livro.
Para Pierre Nora, os lugares de memria so, em primeiro lugar lugares em uma trplice
acepo: so lugares materiais onde a memria social se ancora e pode ser apreendida
pelos sentidos; so lugares funcionais porque tem ou adquiriram a funo de alicerar
memrias coletivas e so lugares simblicos onde essa memria coletiva - vale dizer, essa
identidade - se expressa e se revela.3

As camlias da liberdade produzidas no Quilombo do Leblon so lugares


materiais que sobrevivem at hoje no jardim de Rui Barbosa, onde a nossa memria
social pode se ancorar se soubermos que serviram de inspirao para Eduardo Silva,
aps achar em um alfarrbio do dono deste jardim o valor que uma camlia possua na
poca. Funcionam tambm como lugares funcionais por alicerarem memrias
coletivas, no de todas as pessoas daquele perodo, mas daqueles que faziam parte do
movimento pr abolio, tanto os Membros da Confederao Abolicionista, como para
Seixas4 e para os escravos, que depois de fugidos conseguiam identificar, pelo uso desta
flor, muitos abolicionistas. So tambm lugares simblicos, j que esta flor, delicada e
de difcil cultivo, era o cone do movimento abolicionista radical. Tanto que logo depois
da lei urea assinada, Joo Clapp (presidente da Confederao Abolicionista) e o
imigrante portugus Seixas (chefe do Quilombo do Leblon) presentearam a Princesa
Isabel com buqus de camlias. O primeiro buqu artificial e o segundo natural, vindo
diretamente do Leblon, para Rui Barbosa este foi a mais mimosa das oferendas
3

Neves, Margarida de Souza. Lugares de Memria da Medicina no Brasil IN


http://www.historiaecultura.pro.br/cienciaepreconceito/frame.htm (08/12/2007).
4
Portugus Jos de Seixas Magalhes, chefe (idealizador) do Quilombo do Leblon. Vendia malas e
objetos de viagem utilizando modernos recursos tecnolgicos, alm dessas atividades investia pesado em
terras na Zona Sul da cidade do Rio de Janeiro, entre elas uma chcara no Leblon onde cultivava
Camlias com o auxlio de escravos fugidos, tal fato era possvel devido cumplicidade dos principais
abolicionistas da capital do Imprio.

populares

que a princesa ganhou, possuindo mais valor do que qualquer caneta de

ouro.
Eduardo Silva um historiador da chamada Histria Cultural e este livro no
foge a regra, dessa forma, pode historicizar as camlias abolicionistas e sua
representao como lugar de memria daquele movimento. Agindo assim consegue
perceber as marcas do tempo vivido de um contexto social e poltico que no nos
pertence mais e usando as palavras da Professora Margarida de Souza Neves, fazendo
isso como um palimpsesto. Isto , algo que teve uma imagem no passado, mas de
acordo com o passar do tempo foi se transformado e se resignificando, entretanto, como
que em um processo qumico o livro As Camlias do Leblon fez reaparecer esse
simbolismo revolucionrio dessas flores.
Assim, o livro resenhado pode nos trazer o ambiente que cercava os ltimos
anos da abolio, e o underground do prprio movimento abolicionista e seus
diversos quilombos, inclusive em So Cristvo, residncia do Imperador, evidenciando
todo um sistema de fugas de escravos e acoitamento de escravos. Por esta razo,
Eduardo Silva defende a importncia de abolicionistas como Rui Barbosa para o
sucesso desta causa, contudo, enftico escrevendo que se no fosse adeso franca
dos escravos, atravs de fugas em massa, impossibilitando a represso, o projeto
abolicionista no teria xito. Ou seja, alm de relatar o carter simblico das camlias, e
do prprio quilombo do Leblon, no seu sentido mais subversivo j que diante de suas
complexidades sociais nunca foi invadido realmente pela polcia.
Concluo relatando que o livro As Camlias do Leblon trouxe de volta um
simbolismo esquecido dessas flores, trazendo uma contribuio para a historiografia
nacional e mais especificamente a historiografia abolicionista. Aliado a isso, nos
contribuiu para entendermos melhor o que foi esse fenmeno de quilombo abolicionista,
e todas as suas especificidades em relao ao quilombo de resistncia, especificidades
estas que incluem alianas com o mundo poltico da poca, chegando at Princesa
Isabel. Finalmente a obra pode ser de grande valia tanto para acadmicos como para
curiosos no campo historiogrfico.

Silva, Eduardo. As Camlias do Leblon e a Abolio da Escravatura. Ed. Companhia das Letras, So
Paulo, 2003, P. 43.