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Analfabetismo e alfabetismo funcional no Brasil

Vera Masago Ribeiro1


A definio sobre o que analfabetismo vem sofrendo revises nas ltimas dcadas. Em 1958, a
Unesco definia como alfabetizada uma pessoa capaz de ler ou escrever um enunciado simples,
relacionado a sua vida diria. Vinte anos depois, a Unesco sugeriu a adoo do conceito de
alfabetismo funcional. considerada alfabetizada funcional a pessoa capaz de utilizar a leitura e
escrita para fazer frente s demandas de seu contexto social e de usar essas habilidades para
continuar aprendendo e se desenvolvendo ao longo da vida. Em todo o mundo, a modernizao
das sociedades, o desenvolvimento tecnolgico, a ampliao da participao social e poltica
colocam demandas cada vez maiores com relao s habilidades de leitura e escrita. A questo
no mais apenas saber se as pessoas conseguem ou no ler e escrever mas tambm o que elas
so capazes de fazer com essas habilidades. Isso quer dizer que, alm da preocupao com o
analfabetismo, problema que ainda persiste nos pases mais pobres e tambm no Brasil, emerge a
preocupao com o alfabetismo, ou seja, com as capacidades e usos efetivos da leitura e escrita
nas diferentes esferas da vida social.
A capacidade de utilizar a linguagem escrita para informar-se, expressar-se, documentar, planejar
e aprender cada vez mais um dos principais legados da educao bsica. A toda a sociedade e,
em especial, aos educadores e responsveis pelas polticas educacionais, interessa saber em que
medida os sistemas escolares vm respondendo s exigncias do mundo moderno em relao ao
alfabetismo e, alm da escolarizao, que condies so necessrias para que todos adultos
tenham oportunidades de continuar a se desenvolver pessoal e profissionalmente.
No meio educacional brasileiro, letramento o termo que vem sendo usado para designar esse
conceito de alfabetismo, que corresponde ao literacy, do ingls, ou ao littratie, do francs, ou
ainda ao literacia, em Portugal.

ndices e critrios de medida


No sculo 20, as taxas de analfabetismo entre os brasileiros com 15 anos ou mais decresceram de
65% em 1920 para 13% em 2000. Esse decrscimo resulta da expanso paulatina dos sistemas
de ensino pblico, ampliando o acesso educao primria. O Instituto Brasileiro de Geografia e
Estatstica (IBGE), tal como se faz em outros pases, sempre apurou os ndices de analfabetismo
1 Doutora

em Educao pela PUC-SP, coordenadora de programas da ONG Ao Educativa

com base na auto-avaliao da populao recenseada sobre sua capacidade de ler e escrever.
Pergunta-se se a pessoa sabe ler e escrever uma mensagem simples. Seguindo recomendaes
da Unesco, na dcada de 90, o IBGE passou a divulgar tambm ndices de analfabetismo
funcional, tomando como base no a auto-avaliao dos respondentes mas o nmero de sries
escolares concludas. Pelo critrio adotado, so analfabetas funcionais as pessoas com menos de
quatro anos de escolaridade. Com isso, o ndice de analfabetismo funcional no Brasil chega perto
dos 27%, segundo o Censo 2000.
Mas ter sido aprovado na 4 srie garante o alfabetismo funcional? A pergunta no tem resposta
categrica, pois o conceito relativo, dependente das demandas de leitura e escrita existentes nos
contextos e das expectativas que a sociedade coloca quanto s competncias mnimas que todos
deveriam ter. por isso que, enquanto nos pases menos desenvolvidos se toma o critrio de
quatro sries escolares, na Amrica do Norte e na Europa toma-se oito ou nove sries como
patamar mnimo para se atingir o alfabetismo funcional. E, mesmo j tendo estendido a
escolaridade de oito ou at 12 sries para praticamente toda a populao, muitos pases
norteamericanos
e europeus continuam preocupados com o nvel de alfabetismo da populao, tendo
em vista, principalmente, as exigncias de competitividade no mercado globalizado. O grau de
escolaridade atingido j no satisfaz como critrio de alfabetismo. Por um lado, cada vez mais
patente que os resultados de aprendizagem dos sistemas de ensino so muito desiguais e, alm
disso, os governos esto interessados em saber quanto a populao adulta encontra
oportunidades de desenvolver as habilidades adquiridas na escola, mantendo a capacidade de
aprender.
Com esse tipo de preocupao, na dcada de 90, muitos pases desenvolvidos comearam a
realizar pesquisas amostrais para verificar de forma direta, por meio da aplicao de testes, os
nveis de habilidades de leitura e escrita da populao adulta. O principal programa internacional
articulado pelo OCDE, o International Adult Literacy Survey, do qual participam mais de 40 pases.
Nesses estudos, o foco no o analfabetismo mas a insuficincia das habilidades de leitura e
escrita da populao alfabetizada. A dicotomia analfabeto x alfabetizado cede lugar para o

interesse em determinar e comparar nveis de habilidade de leitura e escrita.


Na Amrica Latina e no Brasil, em particular, a questo tem caractersticas especficas e mais
complexas. Aqui, enfrentamos ao mesmo tempo os problemas novos e os antigos. O analfabetismo
absoluto ainda atinge milhes de brasileiros e precisa ser solucionado com polticas voltadas
superao da pobreza e da excluso. Ao mesmo tempo, preciso melhorar o desempenho dos
sistemas de ensino e elevar a qualificao da fora de trabalho em todos os nveis, tendo em vista
a participao nos setores de ponta da economia mundializada e o fortalecimento das instituies
democrticas.

O Inaf Indicador Nacional de Alfabetismo Funcional


A iniciativa de criar um Indicador Nacional de Alfabetismo Funcional no Brasil, medindo
diretamente as habilidades da populao por meio de testes, foi tomada por duas organizaes
no-governamentais, a Ao Educativa e o Instituto Paulo Montenegro. Criado em 2001, o objetivo
desse indicador, o Inaf, gerar informaes que ajudem a dimensionar e compreender o
fenmeno, fomentem o debate pblico sobre ele e orientem a formulao de polticas educacionais
e propostas pedaggicas. Quais so as habilidades de leitura e escrita dos brasileiros? Quantos
anos de escolaridade e que tipo de ao educacional garantem nveis satisfatrios de alfabetismo?
Que outras condies favorecem o desenvolvimento de tais habilidades ao longo da vida?
Para responder a perguntas como essas, o Inaf aplica anualmente testes de habilidades em
amostras de 2 mil pessoas, representativas da populao entre 15 e 64 anos, alm de
questionrios que apuram o background educacional dos respondentes, seus hbitos e prticas de
leitura e escrita em diversos contextos de vivncia. Em 2001, 2003 e 2005, focalizaram-se as
habilidades de leitura e escrita; em 2002 e 2004, foi a vez das habilidades matemticas, j que
esse novo conceito de alfabetismo compreende tambm a capacidade de processar informaes
numricas presentes no dia-a-dia, no comrcio, no trabalho ou nas pginas dos jornais.
Diferentemente dos estudos internacionais, o INAF ainda opera com o conceito de analfabetismo,
j que esse um problema que persiste no Brasil. Alm disso, entretanto, distingue trs nveis de
habilidades na populao alfabetizada: o nvel rudimentar, o bsico e o pleno. Ainda que os trs
nveis tenham algum grau de funcionalidade, ou seja, correspondam a habilidades que as pessoas
podem aplicar em determinados contextos, somente o nvel pleno pode ser considerado como
satisfatrio, aquele que permite que a pessoa possa utilizar com autonomia a leitura e a
matemtica como meios de informao e aprendizagem.
Leitura Habilidades Matemticas
Analfabetismo No domina as habilidades medidas. No domina as habilidades medidas.
Alfabetismo Nvel
Rudimentar
Localiza uma informao simples em
enunciados de uma s frase, um
anncio ou chamada de capa de revista,
por exemplo.
L e escreve nmeros de uso freqente:
preos, horrios, nmeros de telefone. Mede
um comprimento com fita mtrica, consulta
um calendrio.
Alfabetismo
Nvel Bsico
Localiza uma informao em textos
curtos ou mdios (uma carta ou notcia,
por exemplo), mesmo que seja
necessrio realizar inferncias simples.
L nmeros maiores, compara preos, conta
dinheiro e faz troco. Resolve problemas
envolvendo uma operao.
Alfabetismo Nvel
Pleno
Localiza mais de um item de informao
em textos mais longos, compara
informao contida em diferentes textos,
estabelece relaes entre as
informaes (causa/efeito, regra
geral/caso, opinio/fato). Reconhece a

informao textual mesmo que


contradiga o senso comum.
Consegue resolver problemas que envolvem
seqncias de operaes, por exemplo
clculo de proporo ou percentual de
desconto. Interpreta informao oferecida em
grficos, tabelas e mapas.

Desde a primeira medio realizada pelo Inaf, a distribuio desses nveis na populao brasileira
vem se mantendo mais ou menos estvel. Tanto em leitura quanto nas habilidades matemticas,
verificou-se uma ligeira diminuio nos nveis mais baixos que, na leitura, correspondeu a uma
melhora apenas no nvel bsico (ver quadro a seguir). O analfabetismo matemtico, ou seja, a
incapacidade de ler nmeros familiares, menor que o analfabetismo em leitura (2% contra 7%
nas ltimas medies). Provavelmente, isso ocorre porque o sistema numrico mais simples que
o alfabtico e porque a leitura de nmeros mais fortemente imposta pela vida diria. O que
merece mais ateno, entretanto, so os percentuais prximos de 30% de pessoas que se
encontram no nvel rudimentar de domnio das habilidades, tanto em leitura quanto em
matemtica: s conseguem ler palavras e frases, s lem nmeros familiares sem fazer operaes
elementares. Surpreendente e sem dvida tambm preocupante o fato de que s cerca de um
quarto da populao atinge o nvel pleno de domnio das habilidades medidas, tanto em leitura
quanto em matemtica.
Resultados do Inaf - Habilidades de leitura e habilidades matemticas
Leitura e escrita Matemtica
2001 2003 2005 Diferena
2001 - 2005 2002 2004 Diferena
2002 - 2004
Analfabeto 9% 8% 7% - 2 pp 3% 2% - 1 pp
Alfabetizado Nvel Rudimentar 31% 30% 30% - 1 pp
32%
29%
- 3 pp
Alfabetizado Nvel Bsico 34% 37% 38% + 4 pp 44% 46% + 2 pp
Alfabetizado Nvel Pleno 26% 25% 26% - 21% 23% + 2 pp

Assim como os estudos internacionais, o Inaf comprova que a durao da escolaridade o


principal determinante das habilidades de leitura e escrita da populao. No caso das habilidades
de leitura, por exemplo, constata-se que, entre as pessoas que seriam consideradas alfabetas
funcionais por no terem a 4 srie completa, um quarto est na condio de analfabetismo
absoluto. Entre os que tm de 4 srie a 7a srie, o nvel rudimentar somado ao analfabetismo
ainda a situao majoritria. Se algum patamar de escolaridade precisa ser usado como
indicador de alfabetismo funcional, o correto seria tomar a 8 srie como mnimo, pois s entre
pessoas com esse grau de ensino temos mais de 80% que atingem pelo menos o nvel bsico de
habilidade em leitura. Com relao matemtica, os resultados so semelhantes. Oito anos de
ensino fundamental correspondem tambm ao que a Constituio garante como direito de todos os
cidados e deve ser a referncia quando o pas estabelece metas para superar o analfabetismo e
a excluso educacional.

O acesso informao e aprendizagem


Correlacionando os resultados dos testes com as declaraes dos sujeitos sobre suas prticas de
leitura e escrita, podemos ter a dimenso do que os nveis de alfabetismo significam em termos de
participao em prticas culturais, acesso informao e aos postos de trabalho mais qualificados.
Por exemplo, o Inaf constatou que a maioria dos alfabetizados no nvel rudimentar e bsico no
costuma ler livros (29% e 16%) ou s lem um tipo de livro (42%), geralmente a Bblia ou livros
religiosos. S entre pessoas alfabetizadas no nvel pleno temos uma maioria de leitores que
diversifica seus interesses: 33% costumam ler dois gneros e 34% trs ou mais gneros, incluindo,
alm dos religiosos, as obras de fico, biografia e histria, ensaios e livros tcnicos, entre outros.
Ao lado dos impressos, os meios informatizados se impem cada vez mais como meio de
comunicao e informao. O uso de computadores ainda restrito a um quarto da populao
brasileira, do qual 82% acessam a internet e 70% enviam e recebem e-mail. Como era de se
esperar, o uso do computador inexpressivo entre os analfabetos e alfabetizados no nvel
rudimentar. Entretanto, entre as pessoas mais escolarizadas, cujo acesso maior, seu uso
mostrou ter uma influncia destacada no desenvolvimento das habilidades de leitura. Enquanto
44% dos alfabetizados no nvel pleno afirmam usar computador todos ou quase todos os dias,

entre os de nvel bsico esse percentual de 26%.


A realizao de cursos, para alm do ensino formal, tambm um fator de promoo das
habilidades de leitura e escrita. A educao continuada um setor em que os pases
desenvolvidos tm feito grandes investimentos, conscientes de que, na sociedade contempornea,
essencial renovar constantemente os conhecimentos. Os estudos internacionais mostram que,
em pases como Sua, Estados Unidos, Noruega e Canad, aproximadamente 50% da populao
adulta participou de algum programa educativo nos doze meses anteriores aos levantamentos.
Segundo o Inaf, a freqncia a cursos vem aumentando lentamente no Brasil, mas ainda uma
prtica muito restrita. Em 2005, havia 44% de pessoas entre 15 a 64 anos que nunca tinham feito
um curso alm do ensino formal e s 16% haviam feito algum nos 12 meses anteriores
entrevista.

Os compromissos necessrios para um Brasil alfabetizado


Os dados sobre o alfabetismo funcional confirmam que a educao bsica o pilar fundamental
para promover a leitura, o acesso informao, a cultura e a aprendizagem ao longo de toda a
vida. Assim, para que tenhamos um Brasil com nveis satisfatrios de participao social e
competitividade no mundo globalizado, um primeiro compromisso a ser reafirmado com a
extenso do ensino fundamental de pelo menos oito anos a todos os brasileiros,
independentemente da faixa etria, com oferta flexvel e diversificada aos jovens e adultos que no
puderam realiz-lo na idade adequada.
preciso tambm reconhecer que os resultados da escolarizao em termos de aprendizagem
ainda so muito insuficientes e que um eixo norteador para a melhoria pedaggica na educao
bsica deve ser o aprimoramento do trabalho sobre a leitura e a escrita. preciso superar a viso
de que esse um problema apenas dos professores alfabetizadores e dos professores de
Portugus. Grande parte das aprendizagens escolares depende da capacidade de processar
informaes escritas, verbais e numricas, relacionando-as com imagens, grficos etc. Todos os
educadores precisam atuar de forma coordenada na promoo dessas habilidades, contando com
referncias claras quanto a estratgias e estgios de progresso desejveis ao longo do processo,
para que os avanos possam ser monitorados. Com apoio dos gestores, todos os professores
devem agir sistemtica e intensivamente no sentido de desenvolver nos alunos hbitos e
procedimentos de leitura para estudo, lazer e informao, assim como proporcionar o acesso e a
manipulao das fontes: bibliotecas com bons acervos de livros, revistas e jornais, computador e
internet.
Finalmente, preciso reconhecer que a promoo do alfabetismo no tarefa s da escola. Os
pases que j conseguiram garantir o acesso universal educao bsica esto conscientes de
que necessrio tambm que os jovens e adultos encontrem, depois da escolarizao,
oportunidades e estmulos para continuar aprendendo e desenvolvendo as suas habilidades. Os
programas de dinamizao de bibliotecas e incluso digital so fundamentais e devem ser levados
a srio pelas polticas pblicas. Para a populao empregada, o prprio local de trabalho pode ser
potencializado como espao de aprendizagem e, nesse caso, os empresrios tm uma
participao importante nos compromissos a ser assumidos. As empresas podem oferecer e
incentivar o uso de acervos de jornais, revistas e livros, assim como de terminais de acesso
internet para fins de pesquisa, alm de ampliar as oportunidades de participao em programas
educativos relacionados ao desenvolvimento pessoal e profissional dos trabalhadores, dando
especial ateno aos que tm menor qualificao e necessitam de mais apoio para superar a
excluso cultural.