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AS QUESTES CENTRAIS DA FILOSOFIA


A. J.

AYER

A J. AYER, a quem BERTRAND RUSSELL se referiu


como "o
mais brilhante
filsofo ingls da atualidade",
uma das principais figuras
remanescentes
do influente
movimento
neopositivista
sur-gido" em 1929 e que logo se consolidaria
'sob o nome de Crculo
de Viena, onde pontificaram
RUJX)LF CARNAP, OTTO NEURATH e
REICHENBACH. Por influncia
de WITTEGENSTEIN, discpulo
de
RUSSELL e sucessor
de MooRE em Cambridge,
o neopositivismo
passou
Inglaterra,
constituindo
a uma importante
escola a do Positivismo
Lgico - liderada por AYER, WISDOM e G. RYLE,
o chamado "Grupo de Oxford".
.
O pensamento
do autor baseia-se
na doutrina
estrita
da verificao
e no exame dos dados dos sentidos como base do conhecimento emprico.
Isto resultou
numa concepo fenomista
apoiada na anlise lgica mas eqidistante
do realismo e do idealismo
No presente
livro, foi tentado
interessar
no s aqueles que
j esto familiarizados
com as questes filosficas
que tm sido
a temtica
constante
da obra de A YER, mas tambm
fornecer
uma introduo
ao pblico leitor
em geral.
Entre
os temas
abrangidos
no livro destacam-se:
a natureza
da filosofia,
as variedades de anlise filosfica,
a teoria do conhecimento,
o status
dos objetos fsicos, as relaes
entre corpo e mente, o carter
da explicao
cientfica,
a teoria da probabilidade,
os elementos
da lgica e as reivindicaes
da teologia.
Embora de mbito mais vasto quanto s "questes
centrais",
este livro convida a uma comparao
com Os Problemas
da Filosofia, de BERTRAND RUSSELL, publicado
em 1912 _ Foi escrito a
partir
de um ponto de vista filosfico
semelhante
mas tambm
reflete, como no podia deixar de ser, os importantes
progressos
registrados
em muitas reas do pensamento
filosfico nos vrios
decnios transcorridos
entre as duas obras.
Sir ALFRED JULlUS AYER nasceu em 1910 e foi educado em
Eaton e Oxford.
Lecionou Filosofia
do Esprito
na Universidade
de Londres e, desde 1959, Professor
de Lgica da mesma universidade _ Membro da Academia
Britnica
desde 195~.
Doutor
honoris
causa da Universidade
de Bruxelas,
escreveu
diversas
obras de grande
repercusso
no panorama
da Filosofia
deste
s~culo, entre as quais Language,
Truth and Logic, The Foundaf.1ons.of Empiricat
Knouilede,
The Problem 01 Knouilee,
MetaphYS1CS and Common Sense e Probability
and Evuience,

ZAHAR
,

,
A cultura a se1Vio do progresso social

~~
EDITORES

b ib I i-o te c-a' d e c i n c i as S o c i ai S
.w.

DA

v ro

BERR

da Universidade

BIBLIOTECA

DE

CINCIAS

Idias

SOCIAIS

Sociologia
FUNDAMENTOS DA TEORIA SOCIOLGICA, T. Abel
HIERARQUIAS EM CLASSES, N euma Aguiar
UMA INTRODUO SOCIOLOGIA, W. Anderson
e F. Parker
(3.a ed.)
INTRODUO PESQUISA SOCIAL, H. M. Blalock
As CLASSES NA SOCIEDADE MODERNA, T. B. Bottomore
CRTICOS DA SOCIEDADE, T. B. Bottomore
As ELITES E A SOCIEDADE, T. B. Bottomore
INTRODUO SOCIOLOGIA, T. B. Bottomore
(6.a ed.)
DEPENDNCIA E DESENVOLVIMENTO NA AMRICA LATINA, F. H. Cardoso e Enzo Faletto
POLTICA E DESENVOLVIMENTO EM SOCIEDADES DEPENDENTES, F. H.
Cardoso
INTRODUO CRTICA SOCIOLOGIA, M. Coulson
(3.a ed.)
ENSAIOS DE TEORIA DA SOCIEDADE, Ralf
Dahrendorf
CAPITALISMO DEPENDENTE E CLASSES SOCIAIS NA AMRICA LATINA,
Florestan
Fernandes
A REVOLUO BURGUESA NO BRASIL, Florestan
Fernandes
SOCIEDADEDE CLASSES E SUBDESENVOLVIMENTO,F. Fernandes
(3.a ed.)
REBELDES PRIMITIVOS, E. J. Hobsbawn
TEORIA DA CULTURA, David
A. Kaplan
e R. Manners
ELEMENTOS DE SOCIOLOGIA. Samuel
Koenig
(4.a ed.)
ANTROPOLOGIA SOCIAL, Godfrey
Lienhardt
(2.a ed.)
INTRODUO ANTROPOLOGIA SOCIAL, L. Mair
(2.a ed.)
UMA TEORIA CIENTFICA DA CULTURA, B. Malinowsky
(3.a ed.)
MTODOS DE INVESTIGAO SOCIOV'>GICA, P. Mann
(3.a ed.)
DIAGNSTICO DE Nosso
TEMPO, Karl Mannheim
(3.a ed.)
IDEOLOGIA E UTOPIA, Karl
Mannheim
(2.a ed.)
PRINCPIOS DE SOCIOLOGIA, Henri
Mendras
(4.a ed.)
INICIAO AO ESTUDO DA ANTROPOLOGIA, P. J. Pelto
(3.a ed.)
As CLASSES SOCIAIS NO CAPITALISMO DE HOJE, N. Poulantzas
A ESTRUTURA DE CLASSES NAS SOCIEDADES AVANADAS, A. Giddens
PROBLEMAS FUNDAMENTAIS DA TEORIA SOCIOLGICA, J ohn Rex
MANUAL DE SOCIOLOGIA, J. Rumney
e J. Maier
(s.a ed.)
TEORIA SOCIOLGICA, T. Timasheff
(4.a ed.)
ENSAIOS DE SOCIOLOGIA, Max Weber
(3.a ed.)
A hrAGINAO SOCIOLGICA, C. Wright
Mills
(4.a ed.)
A NOVA C~ASSE MDIA, C. Wright
Mills
A ELITE DO PODER, C. Wright
Mills (2.a ed.)

de Cardiff

11S

OCioloaa
Uma Introduo
Traduo de
~

(i)L V \l,\)\'

ALBA ZALUAR GUIMARES

O ~~

ZAHAR

EDITORES
RIO

DE

JANEIRO

____

~
PODER

E DESIGUALDADE

6. Poder e Desigualdade Social


A distribuio df'~
a disseminao da(clesigualdad social em
qualquer socieda~~stretamente
relacio~e
si. O desvendar dessa relao vai implicar a discusso das noes e."-.utorij:d~~~~~
e classes sociais na sociedade, junto ao exame do~
.
ia. Os quatro captulos anteriores focalizaram em larga
medida conceitos que se relacionavam ao indivduo em sociedade.
Aqui a inteno colocar a discusso no contexto dos elementos de
estrutura mais ampla da sociedade. comum, portanto, que o domnio da Microssociologia e o da Macrossociologia, voltados para
o contexto social das atividades individuais e para as relaes entre
os principais grupos sociais respectivamente, paream ser virtualmente separados e independentes um do outro. Assim, por exemplo,
a atividade poltica de massa e o funcionamento das principais instituies polticas talvez paream ser domnios bem separados do
mundo social. O desempenho de papis na vida cotidiana e a estrutura de classes sociais talvez paream, tambm, ser distintos e
separados. Porm, tal como foi indicado no captulo 1 (p. 28) >
o estudo das atividades rotineiras da vida cotidiana, a readaMicrossociologia, importante porque nelas que se baseia a estruturao da sociedade mais ampla, a estrutura de poder e a estrutura de classes. Este captulo tem por objetivo tornar explcita
essa relao. O ponto de partida ser a anlise do conceito bsico
de poder. A discusso prosseguir examinando a relao entre poder
e autoridade, o que, por sua vez, levar ao exame do papel da
ideologia na manuteno do poder. Isso nos trar ao tpico central
do captulo, a relao entre poder, classes sociais e elites na sociedade. O captulo vai concluir com a discusso de democracia e
igualdade.

o Conceito de Poder
o poder, como disse uma

vez Mao Tse-tung, cresce do cano de um


fuzil. O
.. poder , portanto, algumas vezes considerado a base fsica

SOCIAL

137

Mf!

gSlCO

~u. matenal de~T~-~~n~~~~fas

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~

~#

138

IDIAS CENTRAIS

EM

PODER

SOCIOLOGIA

E DESIGUALDADE

SOCIAL

139

parti outro local, a menos que se acredite que ele quer e real,
iSSO ,do indivduo ou grupo social ao poder daqueles que conmente capaz de cumprir sua ameaa. verdade que, se sua ameaa
trolam tais mercadorias e servios." Essa troca pode ser ilustrada
~
tanto ao nvel interpessoal quanto grupal. Numa relao sexuai
for desprezada ou no for levada a srio, o industrial pode mostrar
aos polticos locais que eles estavam errados cumprindo a ameaa,
~ esigual, em que.s-por exemplo, o rapaz se sinta mais fortemente
mas estaria, ao agir assim, abandonando a comunidade local. Poder
~trado pela moa do que ela por ele, a relao pode apenas ser
na comunidade, nesse caso, no pode 'ser exercido a no ser que seja
Qj , ~ mantida caso o rapaz fique muito submisso moa, fazendo tudo
reconhecido.
-o que ela quer. As atraes que cada um sente pelo outro no
~~\J
_-->--.u.LJil.lui-se
da que um erro considerar o poder um fator
se equilibram mutuamente, permitindo assim que uma parte na
.relao adquira poder sobre a outra no desenvolvimento dessa re'ob'etivo"
relaes SOCla1S,
em comparao com os mais "subJetlvos", tais como papis, grupos de referncia e definies da
lao. Na sociedade feudal, o servo recebia segurana e proteo
,do senhor feudal em troca de servido, e na Inglaterra vitoriana
situao.
Da proposio bsica de que o poder representa uma relao
,o trabalhador assalariado talvez recebesse apenas sua subsistncia
e um casebre para morar em troca de doze horas de trabalho dirias.
social, derivam trs pro osi
tivas sobre a natureza do
poder, cada qua representando importantes enfoques t 6I.:i.cos... ao
Essas so relaes de troca, porque o servo e o operrio, pelo menos
-ern teoria, podem escolher entre submeter-se e evadir-se, ou re~
poder na sociedade. O primeiro deles encara exerccio
nunciar ao salrio, ou tomar parte numa revolta ou num quebrad~,
a existncia da dominao e sujeio como caractenstica
quebra de mquinas. Blau tem o cuidado de acentuar que a coninerente rganizao SOCl1, do mesmo modo'que se poderiam cou-ceituao de relaes de poder como forma de troca no deveria
SI erar normas sociais como caracterstica inerente s organizaes
ser tomada como justificativa para o poder. A troca pode ser muito
sociais~
afirmaes mais claras a esse respeito feita por
-desigual, como acontece na esfera econmica convencional na qual
RalK>ahrendorf: ,
um indivduo, que tenha monoplio sobre a distribuio de uma
mercadoria essencial, pode inflacionar flagrante
seu preo.
.. autoridade um tipo de relao social presente em qual~
s vezes, os soci
distin uem od
otencial de re uquer organizao social concebvel ...
.. autoridade um elemento universal de estrutura social ...
~ ~ taes de j)aere-a exerClClO er a eiro esse po er.
ssim, nos
.. a existncia da dominao e sujeio um trao comum
2'\5
estu os e comum a
po er esco nu-se que, embora fossem
de todos os tipos de autoridade possveis e, de fato, de todos
~\::7
considerados muito poderosos numa comunidade, certos indivduos
os tipos de associao e organizao, 6
)
no tomariam parte de fato nem mesmo tentariam influir no pro-
~
~ '\ \) cesso decisrio dessa comunidade," Arnold Rose sugeriu que os es,__ _ rendorf est discutindo um tipo especfico de poder \.'\J tudos de comunidade, que baseiam seus mtodos em indagar quem
autoridade
que vem a ser o poder considerado legtimo, e do
poderoso (quem manda nesta comunidade?), fabricam provas,
,
convm
dizer
mais a respeito posteriormente. A afirmativa
5
:?,~
W no da estrutura real de poder, mas de ima~ens de p0c.!:.r. ~~~ais
geral
a
ser
concluda
disso que, nessa Iorrnulao.jj; poder
~\
",,"O'
tanto, imagens de poder e o exerccio rea de poder no odem
~lC
um trao inerente s relaes sociais e no uma derivante de
Q'3'"'rea
men e
s era os enomenos lstmtos.
n uanto tela o
I 'i ~ \
algum outro trao das relaoes sociais. Conclui-se, dessa concepo
~"'
'si1, o ex
o o o er e en e e seu l'econ ecimento elos
>vde
poder, que o confhto tambem rum trao inerente s relaes
que a e e se su metem. Algumas vezes, e ato, po e parecer que
\~
\
sociais:-POrque
s relaes SOCIaIS
sao caracterIzadas pela dominao
as pessoas sejam poderosas porque acredita-se que elas o sejam c
~OSiijeio,
sempre h resistncia ao exerccio de poder: os grupos
por mais nenhuma outra razo. Assim, na comunidade local, o fato
.v
poderosos na sociedade conseguem impor seus interesses aos dos \
de se ter uma reputao de poderoso pode resultar no exerccio
.~'
grupos sem poder, os quais, no entanto, procuraro desafiar o exer- QAAD
real do poder se, por causa dessa reputao, o indivduo for con'SfJ
'\
.dc~o
?e .tal poder. Par~ pahrendorf, o exerccio d~ ,o~er, e a
L.-' I '
sultado e indagado sobre suas opinies e sugestes. Inversamente,
resIstenCla a esse exerCIClO,que repres
o namlCO uno exerccio do .poder por pessoas que tm controle sobre recursos
~
amenta
a SOClea e na pro uo e u an
socia. A conescassos ser severamente limitado se esse poder no for reconhe.cpo
o po er como um trao inerente as re aes sociais
cido. Um industrial no conseguir influenciar as polticas do Go,, assim, associada ao que se considera comumente a "teoria de
verno local em sua comunidade, ameaando transferir sua fbrica

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140

IDIAS CENTRAIS

EM

PODER

SOCIOLOGIA

E DESIGUALDADE

SOCIAL

141

de "consenso" do poder admite que o poder seja usurpado, e seja


exercido por a gUl1S
os ara supnmir outros, mas
' . 1C10
~rj'(\ l\tjS de o e
caractenstico
instabilidade
0'v
do sistema ssGaL O exerccio de poder desse modo pode no ser
um trao incomum das sociedades, mas, como tal, um trao in'\)~
trinsecamente instvel e no uma caracterstica central da ordem
social. Na viso de "consenso", o poder, en uanto recurso ara
a coor enao de atividades e a 'as aos ob' etivos sociais
que caracteriza essencialmente a ordem social
sa es 'i
e
poder que denva da or em normativa...!-O debate entre teoria de
"confhto" e de "consenso" nao , portanto, uma questo de saber
se as sociedades so ou no so caracterizadas por conflito ou consenso, conflito entre grupos de interesse ou o compartilhar de normas sociais, Todos os socilogos reconhecem um e outro como
caractersticas gerais de relaes sociais, O debate no sobre descries alternativas de sociedades, mas sobre a seleo de princpios
organizatrios na construo de uma teoria da ordem social. Na
'"
"
_ _
~ _
\
viso de "consenso", a or?em normativa , o princpio organizat,rio
e a, teoria do consenso, correspo~dendo -perspectiva d~
\~entral
e o,poder, ~a medida ~rr: que c2ntnb~.ur"para a orde;n social,
~
representam as du~s alternativas para a anlise sociol~
~
bte, ~ma den~ant,e, d1SS0. Na visao de conflito., o poder e o. pnne provavelmente verdadeiro que, em alguns casos, eles so diame- '\ b b
C1plOorgamzatono central, e a ordem normatrva e uma denvante
tralmente opostos. N
. -o de"
lito" na ual o oder um
f\}da
estrutura de p~der. !:s ~ua~ :oncepes so opostas em muitos
tra
rela es SOCIa1S,
t-'
aspectos, embora 1SS0nao signifique que englobem todo o debate
como uma derivante do exercicio
_" '\ ~S .I sociolgico no que diz respeito natureza do poder em sociedade.
esta eleci as e man 1 as na me
ue servem aos interesses <\eVJ-""
Ct\~
A concepo marxista de poder, como j foi dito acima, trata
dos poderosos. Na viso de'
nsenso" entretanto, a ordem ~rv"Yo
poder como uma derivante das atividades produtivas. Uma exnor~ativa 9,ue const!tJJj a base das re a!;esi96iaia-e o p~a
tl
p~s~? co?~isa desse pont? de ~i.sta pod-: ser encontrada no Preder~vante disso. FOl um tema central do captulo 2 que a ordem
DO
[cio a Critica da Economia Politica de Marx:
social uma. ordem ~oral, que a sociedade se ordena de acordo
Na roouo
. I de sua existncia, os homens estabelecem
co~n ~s preceitos morais. Usado desse modo, poder considerado,
. C;{)
relaes
terminadas, necessanas.independentes
da sua vonpnm~lramente, como um recurso na obteno de objetivos sociais,
r-r...1Cj6~
tade, relaes de produi;o que correspondern a um determiexercido de acordo com o consenso social, -a ordem normativa. Pode
no grau de desenvolvimento dsfOl"rsprodutoras
materiais.
parecer que tal concepo de poder obviamente insatisfatria, j
~
O conjunto dessas relaes de produo constitui a estrutura
que no difcil encontrar casos em que o poder exercido por
e~mica
da sociedade, a base Concreta sobre a qual se
eleva uma_ superestrutura
jurdica~
e qual corresalguns grupos custa de outros, e em que o exerccio do poder
pondem oeterminadas
formRs--tle conscincia social. Q. modo
gera assim o conflito: os regimes polticos da Grcia e da Africa
de produo da vida' ri1teiiarcorrdiciuna
aesenvolvimento
do Sul, para selecionar duas das muitas possibilidades, no so
dirttia saciar, pmtica e intelectual em geral. 9
cla~aI?ente C~S?Sem que o poder conferido ao regime para alcanar
objetivos SOCialSaltamente partilhados. So, ao contrrio, casos em
Para Marx, as relaes de produo so as caractersticas bsicas da
que o exerccio d~ poder suprime os interesses de grupos sociais:"
organizao de relaes sociais, e dessas relaes de produo deamplos, mas .relatIvamente sem poder, e gera conflitos. Pode pariva a estrutura de poder e a ordem normativa. Essa viso ,
~ecer .qu~ tais casos indiquem a superioridade da concepo de
por vezes, encarada como uma forma de determinismo econmico,
conflito do poder sobre a de "consenso", Isso seria entretanto
por
meio do qual a vida social, cultural e poltica tratada como
uma concluso muito ingnua e, afinal, inteiramente faisa. A vis~

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e;

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-I

-.,

142

IDIAS CENTRAIS

EM

PODER

SOCIOLOGiA

o executivo do Estado moderno no seno um comit para


administrar
os negcios comuns de toda a burguesia. 11

SOCIAL

143

uma espcie de quantidade fixa, sendo a posse de poder sempre


correspondida pela sujeio ao poder. No entanto, na viso de "consenso" do poder, quando esse encarado como um recurso para se
alcanar objetivos sociais, no se trata de uma quantidade fixa, mas
de algo que pode ser gerado ou desgastado.
Isso porque o exerccio de poder, por aqueles a quem se confere poder, no implica.
uma falta de poder correspondente
naqueles que o conferiram.
Assim, pode-se argumentar
que um Governo democrtico,
que
mantm a confiana de sua populao, pode ser poderoso nosentido
de que capaz de cumprir seu programa, ao passo que, ao perder
a confiana de seu povo, ser fraco e ineficiente.
Peter Blau sugere que, se o exerccio do poder considerado injusto, vrios processos tendero a desgast-Io: as pessoas a ele sujeitas podem sentir
que tm pouco a perder opondo-se a ele e, alm disso, podem
desenvolver, no decorrer de sua oposio, uma ideologia de oposio
que lhes dar mais fora em seu desafio. Por outro lado, indivduos ou grupos em posies de poder podem obter vrios benefcios pela coordenao das atividades dos que esto sujeitos ao
seu poder e, passando adiante alguns desses benefcios, seu poder
pode ser aumentado.V
Conseqentemente,
se l,lm Governo local
aumenta sua eficincia fornecendo servios locais, sua popularidade
e, portanto, poder podem aumentar. No final, entretanto, poderia
argumentar-se que incrementos de poder podem ocorrer apenas por
meio da reduo na fora da oposio ao poder: mesmo se a confiana popular aparentasse aumentar o poder de um Governo democrtico sem privar outros grupos de poder, tal aumento de poder
de fato significaria um aumento na capacidade de sobrepujar a oposio. Se o poder concebido como uma relao social, ao invs
de uma "fora" impessoal, ou talvez um tanto mstica, do sistema
social, pareceria que a noo de poder, enquanto um recurso, precisa ser rejeitada. Enquanto relao social, o poder necessariamente
implica poder de alguns indivduos ou grupos sobre outros. Um
outro problema da concepo de poder enquanto recurso a sua
')'O tendncia em confundir poder com autoridade.

uma derivante da base econmica da sociedade da qual depende.


Marx certamente considerava a vida social, cultural e poltica da
sociedade capitalista dominada pelo modo de produo capitalista.
Este no o lugar para uma discusso das interpretaes conlitantes da obra de Marx, mas possvel afirmar-se aqui que encarar
o poder, e outros aspectos da estrutura da sociedade, como derivan ..
tes das relaes dos homens nas atividades produtivas muito diferente da idia de que as relaes sociais so determinadas pelo
funcionamento
de um sistema econmico.' Antes de mais nada, as,
relaes produtivas so elas prprias relaes sociais. A noo de
modo de produo capitalista descreve o relacionamento
entre o
operrio e seu patro, suas ferramentas, seus companheiros de trabalho e suas atividades. O trabalho e as atividades produtivas, como
j foi dito anteriormente na discusso sobre alienao, no se referem apenas produo de mercadorias para a troca econmica,
mas s atividades produtivas e criativas do homem em geral. Assim,
so as relaes sociais entre os homens, nas suas atividades produtivas e criativas em geral, que representam o fundamento bsico
dos aspectos culturais e polticos da vida social.' Nessa concepo, a
desigualdade social e a distribuio desigual de poder na sociedade
resultam das divises em atividades produtivas, ou da diviso de trabalbo. a diviso de trabalho que ocasiona a distribuio desigual
do trabalho e de seus produtos e, conseqentemente,
a posse de
propriedades.t? Na sociedade capitalista, o trao peculiar da divisode trabalho a diviso entre trabalho e capital, entre trabalhadores
assalariados e os donos de propriedade.
A propriedade, que um
dos aspectos da diviso de trabalho, a base das relaes de poder.
Marx considera, assim, que o Estado, as instituies de poder po ..
ltico na sociedade, representam e refletem os interesses da classe
dominante nas relaes de produo.

E DESIGUALDADE

~os
marxistas, ento, poder uma derivante das r~s
ft~
SOCIaiS e ..produo.
\~
Autoridade e Ideologia
.
Tendo as trs teorias da natureza do poder em sociedade de- N~~
~
~
_
"
Iineada
podemos voltar a atenco para o tra di ti ef
\
~
-I\~utondade,
de acordo com Max Weber, e geralmente definida pelos
J
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.,.
U,
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na sociedade. Tanto l1a c oncepcao
' - marxista
.:
\71JV
.sv SoCIOogos como po er egrtima
o.
SSIm, o po er torna-se auton'\
~v
,.,.,
qua
na que denominamScriCepo
de "conflt ,;
,.
_
. GV
dade quando o seu exerctcio e considerado legtimo, certo e apro'n o po d er d e a 1guns setores da sociedade sempre ru
- su bmetid
. 1 assegura a
s re:o,m 1acrescimos
d
1d
pna d o pe Ios que sao
meti os a e 1e. Se um po litela
com d ecrescrmos
,.'
uercid
ge
a o a1 a o
b e diiencia. porque tem na mao
- um cassetete ou um revo'1ver, e 1e
em
outros.
O
poder
sernnre
e'
e
o
\ rup
ot por
. porque
g
os em detri
etnmento de outros O poder '- ap r x
'- ~s
esta, apenas exercen d o po d er, mas se assegura a ob ediiencia
__
.
a ece, por anto 'ascomo
_
pessoas concor d am que, em certos assuntos, e'1certo que e as

~~Jo~~.

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144

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11
11

IDIAS CENTRAIS

EM

SOCIOLOGIA

devam obedecer s instrues dos policiais, ele est exercendo autoridade.


Pode-se pensar que autoridade o exerccio do poder de
acordo com a ordem norrnativa, mas, embora assim seja com freqncia, nem sempre assim, visto que aquilo que est de acordo
com a ordem normativa nem sempre aquilo que as pessoas aceitam
por serem certas ou legtimas. Como j foi dito neste livro (p. 80),
normas no so equivalentes a opinies. Portanto, as pessoas podem
achar que certo obedecer ao profeta religioso; mesmo que suas
instrues sejam. contrrias s normas sociais. Alternativamente,
o
poder que exercido de acordo com normas sociais. nem sempre
considerado direito; Assim, os manifestantes numa passeata cujo
caminho bloqueado pela policia podem muito bem vir a ser impedidos de continuar apenas pela fora: O policial pode estar exercendo seu poder de acordo com normas sociais, mas como esse poder
no aceito como certo, como autoridade,
pelos manifestantes,
apenas pela fora pode ser mantido.
Max Weber construiu uma
tipologia que classifica autoridade de acordo com sua base de Iegtimidade. Weber distingue trs tipos bsicos de autoridade, quais
sejam, autoridade tradicional, autoridade legal-racional e lllitoridade
carism:ica.13 A autoridade tractlClOnal consiste em exerccio de
poder que legtimo porque est de acordo com as tradies. Um
tipo de autoridade tradicional o patrimonialismo,
forma de administrao na qual o Estado se torna a extenso da casa pessoal do
governante:
v

... o fara, que organizava exerccios de escravos ou colonos, colocava seus clientes no comando deles E os alimentava, vestia e equipava com seus estoques armazenados, estava
agindo como um chefe patrimonial em controle pessoal com.
pleto dos meios de administrao. 14

PODER

E DESIGUALDADE

SOCIAL

145

baseia apenas no caris ma pessoal, o magnetismo pessoal e as qualidades pessoais excepcionais do lder. .Corno tal, pode desprezar
tanto as regras quanto as tradies. O lder carismtico consegue
obedincia da parte de seus seguidores por meio da crena em seu
cansma pessoal. Em seu sentido original, teolgico, carisma reterese atribuio espiritual de graa ao indivduo.
Em seu sentido
sociolgico, tal como foi usado por \YJeber, refere-se ao reconhecimento pelos. outros das qualidades excepcionais de um indivduo de
, "7
modo que elewigam seu comando. O carisma do lder perdura enbt"
quanto for ~pelos
seus seguidores e, se eles o deserta(J/il-O
rem, seu carisma acaba. A concepo sociolgica de carisma n~ ~~
se refere a qualidades inerentes, espirituais ou quaisquer outras, mas ~
apenas a cre~
sob~tais.J1ualidaks.
No deve ser equiparado.
tampouco, com o crescente uso popularizado do termo, mais freqente na Amrica do que na Gr-Bretanha, no qual caris ma tornase um termo para personalidade atraente. Em seu sentido sociolgico, o portador de carisma o profeta religioso, o lder de um
movimento social, o general herico cujos soldados o seguem a
qualquer parte, mas no o artista de televiso charmoso ou o cantor
popular.
Os tipos de autoridade de Weber so o que ele denomina
"tipos ideais", abstraes ou tipos puros que, na prtica, aparecem
sempre combinados no exerccio da autoridade.
Assim, na empresa
paternalista de famlia, a autoridade do chefe da empresa pode ser
uma mistura de autoridade racional legal com autoridade tradicional,
parcialmente baseada nas obrigaes contratuais legais de seus empregados e parcialmente baseada em sua lealdade pessoal ao chefe,
I
da empresa. ~.~utori~ad~
dy lder poltico pode ser ~arcialmenteJ l \ t. (L
baseada na autotJdaderaClona
legal de seu osto
ente em
.
seu cansma pessoa tam em, em ora, no caso .dos lderes
olticos c)9l,,~ (JJ. ,
constrtuciona mente e e
se a multo raro.
.
autoridade pode ser agora examinada em re ao a diferentes
concepes da natureza do poder. Se o exerccio de poder encarado fundamentalmente
como uma derivante da ordem norrnativa,
como um recurso, seu exerccio, na medida em que estiver de acordo
com valores consensuais, ser considerado direito, sendo, conseqentemente,
autoridade.
Se, por outro lado, o poder encarado
ou como um trao bsico de relaes sociais, ou como uma derivante
de relaes de produo, a autoridade pode ser considerada um
produto de tentativas, de parte dos que exercem poder, para convencer os que a eles se submetem de que seu poder correto e
justo. Com efeito, comumente as pessoas ue exercem
oder roduzem teorIas que o Justl lcam, VIsto ser i ici manter-se
osies
e E2 er guan o as pessoas nao as aceitam como egrnmas.
a es-

t;

146

IDIAS CENTRAIS

EM

SOCIOLOGIA

'\~.

PODER

E DESIGUALDADE

SOCIAL

147

mas claramente uma ideologia de domina o de elit.


Finalnen e, existe a 1 eo ogia a !te ClentI
que reivindica a su~~~\\
perioridade atravs da posse de quahtices cientficas. A autoridade do "perito", cuja opinio deveria ser aceita no porque seus
- Q)~~
argumentos sejam convincentes, mas porque ele reconhecido como
~
~
o "perito", est baseada nessa ideologia de elite. A predominncia
desse tipo de ideologia evidente quando os "peritos" cientficos.
estabelecem sua autoridade por meio do uso de uma linguagem
"cientfica" esotrica e, portanto, altamente incompreensvel para o
leigo. Para os tericos da elite, assim, a autoridade das elites deve
ser vista em termos da disseminao das ideologias de elite.
Na concepo marxista de poder, a autoridade tambm deve
ser vista como um produto da disseminao da ideologia. Mas enquanto que, na teoria das elites, a capacidade de manter uma
ideologia pode vir a ser uma das bases de poder, na concepo
marxista tanto o exerccio de oder uanto o controle de ideolog;
apia-se no processo pro utivo.

~v

As idias da classe dominante so, em cada poca, as idias


dominantes:
a classe, que fora dominante material da
sociedade, ao mesmo tempo sua fora intelectual dominante. A classe que tem os meios de produo material
sua disposio tem, ao mesmo tempo, controle sobre os
meios de produo mental, de tal modo que, em geral, as
idias daqueles que no tm os meios de produo mental
so a ela sujeitos. As idias dominantes nada mais so do
que a expresso ideal das relaes materiais dominantes, as
relaes materiais dominantes compreendidas como idias. 19

Nessa concepo as ideologias de classe dominante no so apenas


justificativas do domnio de classe, mas abrangem uma esfera de
pensamento muito mais ampla, embora tais. ideologias devam sempre
ser consideradas reflexos de interesses da classe dominante. Assim,
a predominncia
de crimes contra a propriedade no Direito Criminal pode ser considerada um reflexo dos interesses das classes
proprietrias.
O ensino religioso tambm pode ser contaminado
por ideologias de classe dominante,
como no caso do pobre ser
ensinado que deve ser humilde, obediente e satisfeito, que suas
recompensas viro no prximo mundo e que a diviso do mundo
social em pobres e ricos ordenada divinamente.
No controle dos
meios mentais de produo, a classe dominante consegue exercer
controle sobre instituies tais como os meios de comunicao de
massa e a educao. Na viso marxista, portanto, a autoridade e,
de fato, a prpria ordem normativa devem ser vistas em termos
das ideologias de classe dominante.
o

148

IDIAS CENTRAIS

EM

SOCIOLOGIA
PODER

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E DESIGUALDADE

SOCIAL

149

Classes Sociais e Elites


Da discusso anterior sobre poder e autoridade, torna-se evidente
que, na viso marxista, o exerccio de poder na sociedade um
aspecto das relaes entre classes sociais. a diviso de trabalho
nas atividades produtivas, as relaes sociais de produo, que
produz tanto as classes sociais quanto a desigualdade de poder. As
classes sociais so definidas em termos de relaes com os meios
de produo, sendo a classe que controla os meios de produo a
classe dominante. Portanto, na sociedade capitalista, as duas classes
sociais principais so a dos capitalistas, os donos de propriedade
que assim controlam os meios de produo, e o proletariado, os
trabalhadores sem propriedade. As relaes de classe so relaes
de conflito e o conflito entre as duas classes princip~,is na sQiedade que fom
motor na produo de mudana social. Consequ emente, a estrutura a socie a e e a or em normativa devero
ser vistas em termos do fenmeno primrio da estrutura de classes.
Embora muitos socilogos no aceitem esse arcabouo para a
anlise de classe social em sua totalidade, a maioria, entretanto,
considera a ordenao da sociedade em classes sociais um trao
bsico da estrutura da sociedade. s vezes, embora a distribuio
de poder seja considerada coincidente com a diviso da sociedade
em classes sociais, as classes podem ser consideradas, no como
meros reflexos de divises econmicas na sociedade, mas como divises polticas que podem estar ou no baseadas em divises econmicas. Assim, Dahrendorf, em crtica a Marx, argumenta que a
propriedade apenas um caso especial de divises de classe e de
relaes de poder. Para Dahrendorf, as relaes de classe so rela..
es de poder institucionalizado ou autoridade. 20
Com maior freqncia, os socilogos concebem o poder e a
classe social como dimenses separadas da desigualdade e, via de
regra, distinguem os elementos de classe econmica e de status
social na estratificao social. Nessa viso, que seguep pensamento
de Max Weber, poder, classe e status tornam-se dimenses s ar
ra as e eSIgua a e.
ntretanto, consi erar c asse apenas uma'
das muitas dimenses de desigualdade negar a viso marxista de
que as relaes de classe - as relaes produtivas na sociedade -so a base da ordem social. Na perspectiva marxista, tratar classe'
social como forma de relao econmica distinta das relaes sociaisde status e poder descrever classe como um aspecto da esfera'
"econmica" da sociedade, definida de modo bastante estreito e convencional. Existem, porm, muitas coisas a favor de se considerar
classe, poder e status dimenses distintas de desigualdade, contanto
que no sejam consideradas independentes. As relaes entre essas.

\;~~

150

IDIAS CENTRAIS

EM

SOCIOLOGIA

trs dimenses podem revelar-se muito complexas, ao invs de uma


dimenso simplesmente determinar as outras.
Se poder e classe, baseados nas relaes produtivas, so tratados como dimenses separadas, a questo da medida em que o
exerccio do poder poltico reflete os interesses de uma classe social
particular torna-se um problema emprico a ser investigado ernpiricamente no mundo real} e no Um problema a ser respondido
por teorizao a priori. A viso marxista , s vezes, erroneamente
interpretada
como implicando que o poder poltico um reflexo
mecnico de interesses particulares de classe. verdade que Marx
considerava o Estado, as instituies de poder poltico fundamentalmente como instrumentos do domnio de classe, viso esta repetida por Lnin.F'
Domhoff, em anlise marxista contempornea da
estrutura de poder dos Estados Unidos, conclui que o poder poltico
est primordialmente
nas mos de uma elite do poder, que representa os interesses da classe alta americana. 22 Miliband, em estudo
comparvel na Gr-Bretanha, conclui que a elite do Estado serve
aos interesses de uma classe dominante.F'
No entanto, o prprio
Marx indica em uma passagem que o Estado, as instituies do
poder poltico, pode tornar-se uma espcie de conjunto parasitrio
de instituies.
Este poder executivo, com sua enorme organizao burocrtica e militar,
com sua engenhosa
maquinaria
estatal.
abrangendo amplos estratos, com uma quantidade de funcionrios que chega a meio milho, alm de um exrcito de
outro meio milho, esse corpo parastico aterrador que emaranha o corpo da sociedade francesa como uma rede e
sufoca todos os seus poros, surgiu nos dias da monarquia
absoluta ...
No tempo da Restaurao,
de Lus Filipe, da repblica parlamentar, era o instrumento
da classe dominante por mais
que lutasse pelo seu prprio poder.
Somente no tempo do segundo Bonaparte, o Estado parece
ter-se tornado completamente
independente.
Contrariamente
sociedade civil, o aparelho do Estado consolidou sua po
24
slao ...

Deve-se admitir que Marx, seguindo esta anlise, prossegue sugerindo que o Estado bonapartista representa os camponeses enquanto
classe na sociedade francesa.
im ortante a assinalar aqui ue
a traduo de interesses sociais de classe em po er po itico
ser VIsta como um processo de aao social. -1\.SSlm, pode ser que
os interesses de uma classe nao consigam ser organizados politicamente e que, portanto, tais interesses nunca sejam traduzidos em
poder poltico. Inversamente,
o exerccio de poder poltico pode,

PODER

E DESIGUALDADE

SOCIAL

151

em sua forma institucionai,


tornar-se divorciado e, conseqentemente, independe de quaisquer interesses particulares de classe.
A fim de ilustrar essa afirmativa, podemos nos referir a um estudo
histrico e comparativo de partidos polticos na Europa e Estados
Unidos, feito por S. M. Lipset e S. Rokkan, que se prope a
examinar os fatores por meio dos quais as clivagens sociais passam
a ser traduzidas em divises polticas. 25 Entre suas concluses, os
autores sugerem que as divises de partido poltico dos anos 60
devem ser vistos como produtos, no de divises sociais contemporneas, mas das divises dos anos 20. Os partidos so considerados ossificados, excluindo novas alternativas em poltica, e no
representando interesses contemporneos emergentes. Os movimentos estudantis de protesto e as organizaes de ao comunitria
podem ser considerados formas de organizao de interesses que
os partidos polticos estabelecidos falham em satisfazer. Esse tipo
de anlise indica que, embora o poder institucional se possa desen ..
volver com base nas divises de classe social, uma vez institucionalizado, o seu exerccio pode ser mantido em grande parte por
causa de sua institucionalizao:
as instituies de poder poltico,
o Estado, tornam-se eles prprios a base do poder poltico. Um
exemplo extremo, embora no incomum, dessa situao a tomada
de poder por meio de um golpe militar. Os militares, desenvolvidos como instrumento
do Estado, tornam-se os senhores do
Estado e, no importa que outros objetivos tenham os regimes militares, seu objetivo primordial a supremacia dos militares.
O
poder do Estado , assim, exercido primordialmente
para o benefcio de um ramo executivo do Estado.
Os regimes militares,
entretanto,
podem ainda representar
os interesses de uma classe
social particular.
Um exemplo menos extremo quando os partidos polticos estabelecidos continuam a exercer poder em grande
parte porque esto estabelecidos, mesmo quando j perderam o tipo
de apoio com base no qual subiram ao poder. possvel, portanto,
ver as noes do domnio das elites governantes como Estado, de
um lado, baseadas em interesses de classe social e, por outro lado,
independentes dos interesses de classe, baseando-se ao contrrio em
tcnicas de manuteno de poder at certo ponto complementares.
Para Marx, as duas principais classes na sociedade capitalista
so os capitalistas, os donos dos meios de produo, e o proletariado, os trabalhadores assalariados sem propriedade.
Na moderna
Gr-Bretanha,
a maioria dos socilogos consideraria uma diviso
bem diferente, a diviso entre o operariado e a classe mdia, correspondendo
grosso modo s famlias dos trabalhadores
manuais
e no-manuais respectivamente,
a principal diviso de classe. A
renda mdia de trabalhadores no-manuais substancialmente maior

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152

IDIAS CENTRAIS

EM SOCIOLOGIA

do que a dos trabalhadores manuais. As condies de trabalho so


muito melhores e a segurana de emprego muito mais alta para
os trabalhadores no-manuais, em comparao com os trabalhadores
manuais. Maiqr proporo de trabalhadores no-manuais do que de
manuais participa em esquemas de penses ocupacionais e os prirneiros so muito melhor pagos durante doenas. Fora da esfera
ocupacional imediata, as famlias de classe mdia esto relativamente
imunes a processos criminais. As oportunidades
educacionais para
crianas de classe mdia so muito superiores s de crianas de
classe operria, em parte porque famlias de classe mdia moram
em reas de classe mdia que gozam de um fornecimento educacional superior, em parte por causa da nfase dos valores de classe
mdia em escolas e universidades.
Em parte por causa de suas
rendas mais elevadas, mas tambm por causa da maior segurana
em emprego e do crdito em instituies financeiras, as pessoas
de classe mdia esto muito mais aptas a pagar por melhores casas,
gozando de seu ambiente melhor, e a conquistar generosos descontos no imposto de renda devidos a juros na dvida feita no
processo.
Os partidos polticos e as instituies polticas, assim
como as instituies educacionais, legais e outras instituies sociais,
so dominados pela classe mdia.
A diviso entre a classe operria e a classe mdia com base
no fato das ocupaes serem manuais ou no-manuais muito
grosseira e no leva em considerao as complexidades da estrutura
de classe contempornea.
Talvez seja duvidoso considerar os trabalhadores no-manmis de rotina, tais como os pequenos empregados de escritrio, membros da classe mdia. No apenas suas
recompensas econmicas no so maiores do que as de operrios
especializados, entre eles tambm se encontra uma proporo substancial dos trabalhadores mais mal pagos da Gr-Bretanha.
Tomando-se a ocupao como a base da estrutura de classes, as
ocupaes podem ser classificadas de acordo com uma hierarquia
de recompensas e, onde isso feito, via de regra se reconhecem
cinco ou seis classes. De acordo com Parkin.F" as seguintes categorias ocupacionais podem ser classificadas hierarquicamente
para
indicar a distribuio aproximada das recompensas na sociedade
industrial:
Profissional, gerencial e administrativa
Semiprofissional e postos administrativos
No-manual de rotina
Manual especializado
Manual no-especializado

inferiores

PODER

E DESIGUALDADE

SOCIAL

15}

Estas categorias se aproximam das classificaes usadas no Registro


Geral da Gr-Bretanha para o Censo e outras estatsticas oficiais,
bem como nas organizaes de pesquisa de mercado. So cornumente teis para classificar a populao sem a finalidade de se
fazer pesquisa emprica. Pode, por exemplo, ser til comparar a
incidncia de crianas que recebem educao universitria, ou talvez
a incidncia de crianas que aparecem diante dos tribunais de justia, com base na classificao de ocupao de seus pais. O conhecimento ganho com tais estudos fornece a base da compreenso
do funcionamento da estrutura de classes na sociedade, mas seria
um erro encarar as classes sociais como classificaes inventadas
pelos socilogos e pesquisadores de levantamentos sociais a fim de
ajud-Ios a interpretar
seus dados. As classes sociais, em ltima
anlise, existem apenas na medida em que se reconhece que elas.
existem. A ordem social depende da definio, feita pelas pessoas,
de ordem social. A discriminao de pessoas de classe social baixa
ocorre porque se reconhece que elas so de classes sociais mais
baixas. A distino que s vezes feita entre classes "objetivas",
tal como so definidas pelos socilogos, e classes "subjetivas",
tal
como so reconhecidas pelas pessoas na sociedade, portanto errnea. verdade que as teorias de socilogos sobre classes sociais
so consideravelmente
mais complexas e elaboradas do que as concepes cotidianas de classe, mas essas teorias precisam ser baseadas
em distines que so socialmente reconhecidas, e as concepes
cotidianas de classe social se baseiam no reconhecimento das classes
na estrutura da sociedade.
As classes sociais, portanto, no so meras categorias sociais,
camadas descritivas de uma hierarquia de desigualdade,
mas so
grupos sociais reconhecidos, que possuem interesses distintos e que
adotam conjuntos distintos de valores e de ideologias.
Assim, o
desenvolvimento
de estradas de rodagem urbanas serve aos interesses de pessoas que vivem em bairros fora da cidade e que vo
usar as estradas nas suas viagens dirias para a cidade nos seus
carros, em outras palavras, pessoas predominantemente
de classe
mdia. Por outro lado, essas estradas prejudicam os interesses de
pessoas cujas casas so deslocadas ou adjacentes a elas e que no
possuem carros, pessoas predominantemente
da classe operria. As
estradas de rodagem urbanas tendem fi ser construdas atravs de
bairros de classe operria e no de bairros de classe mdia, visto
que o preo de terrenos a serem comprados atravs de ordem compulsria menor nos bairros de classe operria. Os valores de
classe mdia enfatizam o sucesso, as aspiraes de carreira e a
ambio, a energia, a independncia, as boas maneiras e a polidez.
Os valores da classe operria enfatzam a solidariedade, o colet-

-,

l
154

IDIAS CENTRAIS

EM SOCIOLOGIA

vismo, a domesticidade acolhedora, as boas relaes com os vizinhos,


a sociabilidade e "no se encher de vento". Em qualquer sociedade, a
ideologia da classe dominante tende a ser predominante.
"A rainha
e o campo" e "a livr.e empresa" esto encravados na ideologia da
classe mdia na Gr-Bretanha de hoje.
.
Na anlise da estratificao social, os socilogos, seguindo Max
Weber, fazem freqentemente
a distino entre classe social e status
social. Nessa distino, classe se refere s oportunidades individuais
por recompensas econmicas, enquanto status se refere sua estimao social em termos de honra e prestgio.
Max Weber considerava o status social independente
da classe social, no sendo
difcil encontrar exemplos de pessoas na sociedade moderna cuja
classe e posies de status pareceriam ser incongruentes.
O bicheiro
.bern sucedido pode ter status social baixo, embora tenha recompensas econmicas altas. O proco talvez goze de status social
.alto, mesmo que no to alto quanto h um sculo, mas classifica-se
bem baixo em termos das recompensas econmicas. No entanto,
-embora seja possvel pensar em muitos exemplos similares, muito
mais comum que o status social e o prestgio tendam a coincidir
.com recompensas materiais e econmicas. Em geral, as ocupaes
mais mal pagas na sociedade gozam do status social e do prestgio
mais baixos, enquanto que as melhor pagas gozam do status e do
prestgio mais altos. Existe uma teoria sociolgica que argumenta
.ser necessrio que as posies funcionalmente
mais importantes
recebam as recompensas econmicas, o prestgio e o status social
mais altos a fim de garantir que essas posies sejam ocupadas
.pelas pessoas melhor qualificadas e a fim de garantir que as pessoas
ficaro suficientemente motivadas para agentar os longos perodos
de treinamento
requeridos em tais ocupaes."
Existem muitas
.objees a tal teoria que no podem ser tratadas aqui, mas pode-se
perguntar por que as recompensas materiais e as simblicas de status
tm de coincidir.
Se a estratificao social necessria para garantir que as melhores pessoas preencham as posies mais importantes, por que no seria suficiente fornecer recompensas econmicas
altas ou status social alto, ao invs de ambos juntos?
Para uma
explicao da relao prxima entre classe e status social, til
voltar viso marxista das relaes produtivas como base da estrutura de classes. A classe dominante no sistema produtivo est
tambm em posio dominante em termos de sua influncia sobre
valores de honra social e prestgio.
As posies dominantes na
.sociedade tendem, portanto, a trazer consigo o mais alto status
social e prestgio porque aqueles que mantm essas posies exer'cem uma influncia dominante sobre os valores de status e de pres-

PODER

E DESIGUALDADE

SOCIAL

155

tgio. A hierarquia de staius social de uma sociedade pode, assim,


representar um aspecto da ideologia da classe dominante e pode,
na realidade, ser desafiada por classes subordinadas.
Dessa forma,
o sotaque adquirido nas escolas aristocrticas da Inglaterra indica,
em crculos de classe mdia, que seu portador "bem-falante" e lhe
confere alto status social, ao passo que, em crculos de classe operria, pode ser visto como pedantismo e assunto para ridcularizao. Voltando noo de que as mais importantes posies
na sociedade recebem os mais altos retornos materiais e simblicos,
no muito fcil realmente perceber quais so as posies mais
importantes.
Aparentemente,
os garis da limpeza pblica e os lixeiros seriam mais importantes funcionalmente
do que os contadores
e os advogados, embora os ltimos sejam considerados pessoas mais
importantes.
Assim como a classe dominante tem meios para influir
nos valores de honra social e prestgio, ela tambm capaz de
influir nas concepes socialmente estabelecidas a respeito de que
ocupaes so as mais importantes.
Assim, as mais importantes
posies na sociedade so, via de regra, aquelas mantidas pelos
membros da classe social dominante.
"Importncia"
, na verdade,
uma faceta do status e do prestgio social.
Se consideramos o status social uma derivante de classe social
fundamentalmente,
pode parecer muito suprfluo distinguir entre
classe e status. Antes de mais nada, dizer que o status social
fundamentalmente
uma derivante da classe social no quer dizer
que o status social seja um reflexo mecnico da classe social, assim
como a viso ele que o poder uma derivante das relaes produtivas no implica que o exerccio do poder poltico seja um reflexo
mecnico da estrutura de classes. As avaliaes de status social c
de prestgio desenvolvem-se atravs de processos de relaes sociais
de classe de tal modo que bem provvel que haja discrepncias
entre a posio de classe e de status das pessoas. As avaliaes
de status talvez mudem menos rapidamente do que as recompensas
econmicas de posies particulares.
Assim, o status social de clrigos declinou relativamente pouco em comparao cem o declnio
mais ntido de sua posio econmica relativa. Novas formas de
obter recompensas econmicas lucrativas podem ser consideradas
menos honorficas do que formas tradicionais. Assim, na Inglaterra
do sculo XIX, a renda da terra era mais honorfica do que os
lucros da manufatura.
Certas qualificaes de status social alto no
podem ser adquiridas apenas por meios econmicos.
Conseqentemente, o homem de negcios bem sucedido no pode adquirir
para si uma educao de escola aristocrtica, embora possa adqui
ri-Ia para seus filhos. Se for o self-made man genuno, at mesmo

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156

11

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IDIAS

CENTRAIS

EM

E DESIGUALDADE

SOCIAL

157

SOCIOLOGIA

a riqueza pode ser insuficiente para adquirir vagas numa das' rnais
famosas escolas aristocrticas para seus filhos. Assim, a escola
Harrow exi~ que todos os candidatos a vagas sejam patrocinados
por um antigo aluno da escola. A riqueza tende a tornar-se mais
honorfica proporo que seu portador est mais afastado, pela
gerao, de sua acumulao original.
A segunda mais importante qualidade da distino entre classe
social e status que ela serve para esclarecer algumas das comple.
xidades da estrutura de classes. Um dos problemas de distinguir
a classe operria da classe mdia que essa distino por vezes
vem a ser de status e no de classe. Assim, o empregado de escritrio pode ser distinguido do trabalhador manual, no com base
nas recompensas econmicas, mas com base na sua afirmao de
status de classe mdia, adoo de valores de classe mdia e a tentativa de adotar um estilo de vida de classe mdia. Algumas das
distines mais sutis de classe social podem tambm vir a ser distines de status. Assim, a distino, dentro da classe mdia, entre
classe mdia alta e mdia baixa, e, dentro da classe operria, entre
"grossos" e "respeitveis"
podem vir a ser distines, no tanto
em termos de diferenciais em recompensas econmicas e materiais,
e sim distines baseadas em estilos de vida, padres de comportamento e de consumo. Portanto, em bairros operrios, os respeitveis so as pessoas que ficam no seu canto e que se preocupam
em manter as aparncias, enquanto os "grossos" so mais abertos.
em seus padres de comportamento
e tendem a ter relaes mais.
prximas com vizinhos.
A conscincia de classe muitas vezes considerada relativamente distinta de divises bsicas de classe, o elemento subjetivo
de classe oposto mensurao objetiva de classe. As falhas de
tal distino j foram observadas anteriormente
(p. 153). Classe
acarreta necessariamente o reconhecimento social de classes e acarreta, portanto, alguma forma de conscincia de classe. Em termos
marxistas, a conscincia de classe plenamente desenvolvida envolve
no somente o reconhecimento de divises de classe, mas tambm
um conhecimento dos interesses de classe e de como estes conflitam com os interesses de outras classes sociais, Butler e Stokes,
num recente estudo minucioso do comportamento
eleitoral na GrBretanha, fazem uma distino entre aqueles que encaram a poltica
em termos da simples representao de diferentes classes e aqueles
que encaram a poltica em termos de conflito de classes. As pessoas que encaravam a poltica em termos da simples representao
de classes consideravam o Partido Trabalhista o partido da classe

operria, mas expressavam


tido Conservador:

apenas vises um tanto gerais do Par-

"No eu lhe digo que no estou interessado neles."


"Eles prometem todo tipo de coisas mas no as cumprem."
"Eles parecem voltar atrs no que dizem por vezes."28

As pessoas que encaravam a poltica em termos de conflito de


classes no apenas viam o Partido Trabalhista como o representante
da classe operria, mas tambm consideravam o Partido Conservador
o representante de interesses de classe opostos. Entre os comentrios sobre o Partido Conservador estavam os seguintes:
"No gosto deles; eles so mais a favor das pessoas de dinheiro do que da classe operria."
"Bem, acho que, quando eles esto no poder e h qualquer
oramento, usualmente so as pessoas de melhor classe que
saem ganhando; como os descontos no imposto de renda."
"Eles no so bons com os operrios. Eles o arrastariam
se pudessem, fariam voc trabalhar por nada se pudessem." 29

Butler e Stokes descobriam que os eleitores de classe mdia so


muito menos propensos a encarar a poltica em termos de classe
social, sendo bem comum que menor conscincia de classe seja
encontrada entre pessoas de classe mdia do que pessoas de classe
operria. A principal razo para isso pareceria ser que as pessoas
de classe mdia freqentemente
no percebem as desigualdades do
sistema de classes, visto que raramente sofrem da discriminao e
da privao que este acarreta.
Excluindo-se as desigualdades so.ciais, as pessoas de classe mdia so, via de regra, tratadas com
maior respeito por funcionrios pblicos e por outros em posio
de poder do que as pessoas de classe operria. Existe, por exemplo,
uma diferena considervel entre o tratamento recebido pelo operrio no-qualificado desempregado, cujo abono est sujeito a interrupo se ele no encontra outro emprego em quatro semanas, e o
recebido pela pessoa de classe mdia desempregada que colocada
no registro profissional. As pessoas de classe operria podem mesmo,
ocasionalmente, ser recusadas em hotis caros devido ao seu sotaque
e suas roupas.
verdade que um nmero significativo de intelectuais socialistas foram recrutados das fileiras da classe mdia, inclusive vrios
lderes notrios. Na Gr-Bretanha, cerca de um quinto dos eleitores
de classe mdia so eleitores do Partido Trabalhista, mas, embora
por vezes se suponha que esse quinto VoTOse baseie no idealismo
,e em crenas na igualdade social, no h prova verdadeira de que

158

IDIAS

CENTRAIS

EM SOCIOLOGIA

seja assim. Se muitos conservadores


da classe operria acham
que estariam melhor com um Governo conservador, talvez alguns
eleitores de classe mdia do Partido Trabalhista acreditem que estariam melhor com um Governo trabalhista.
Uma carta para o jornal
The Guardian, teclamando das altas taxas de juro sobre as hipotecas de casas, fornece uma ilus trao:
No tenho outros compromissos fora a minha hipoteca, mas
estou me aproximando
rapidamente
do status de um falido
de classe mdia. Lutarei pelo Partido Trabalhista na prxima
eleio com uma motivao nascida do desespero. 30

Infelizmente, embora muita pesquisa tenha sido feita sobre o COI1servadorismo na classe operria, os socilogos deram pouca ateno
ao eleitor do Partido Trabalhista de classe mdia.
A distino entre classe e status serve para esclarecer alguns
aspectos da conscincia de classe ao nos permitir distinguir entre
conscincia de classe e percepo de status. Pode-se assim dizer que
as pessoas preocupadas em fazer distines sutis entre seus inferiores sociais e seus superiores sociais, como os moradores de
uma rua que se consideram superiores definitivamente
aos moradores de outra, embora no exatamente equivalentes CiOS moradores
de ainda outra rua, ou como os "respeitveis"
se distinguem dos
"grossos", caracterizam-se por percepo de status e no por conscincia de classes. A percepo de status implica percepo da ordem
de status social, bem como do lugar de cada um e dos outros dentre
dela, mas no envolve necessariamente nenhuma concepo da existncia de diferentes interesses de classe.
Seguindo a tradio marxista, a noo de conscincia de classe
pode ser contrastada
de falsa conscincia.
Um indivduo tem
conscincia de classe quando est ciente de seus interesses de
classe, mas adquire conscincia falsa quando tem uma viso errnea
de seu interesse de classe. O exemplo bvio o eleitor do Partido
Conservador pertencente
classe operria, embora este exemplo
seja problemtico, visto poder-se argumentar que, na Inglaterra de
hoje, os membros da classe operria esto igualmente equivocados
se acreditam que o Partido Trabalhista representa genuinamente os
interesses da classe operria. Exemplo menos ambguo seria o do
empregado de escritrio relativamente mal pago que, porque usa a
entrada dos funcionrios e no a dos trabalhadores de sua firma
e por outras razes similares, identifica-se com os interesses da
gerncia e no com os interesses dos trabalhadores
da firma, enquanto se poderia dizer que suas relaes produtivas com a firma
so basicamente as mesmas que tem o operrio assalariado.

PODER

E DESIGUALDADE

SOCIAL

159'

Um problema bsico no emprego da noo de falsa conscincia


a implicao de que o socilogo tem a capacidade de perceber
os interesses objetivos de classe das pessoas e contrast-Ias com a
viso subjetiva que elas tm de seus interesses, viso esta que pode
ser falsa. Como j se disse acima, um erro fazer uma distino
ntida entre noes "objetivas" e "subjetivas" de classe social. A
realidade social depende das definies que fazem as pessoas da
realidade social. Se aceitamos essa viso, como pode o socilogo,
rotular de falsos certos conjuntos de crenas a respeito dos interesses das pessoas? Primeiramente, como argumentei no captulo 3,
deve-se admitir que as pessoas podem estar enganadas em suas definies da situao, devido falta de informao pertinente ou
aceitao da informao falsa. Os interesses de classe podem ser
representados pelas ideologias, e a classe dominante - ao exercer
influncia dominante sobre os meios de comunicao e persuaso
- pode ser capaz de convencer membros de outras classes a aceitar
sua ideologia, originando assim a falsa conscincia. Portanto, pessoas
da classe operria podem aceitar o processo de deciso poltico como
algo que "no para gente como ns", e sim uma prerrogativa dos
membros da elite.
Um outro problema que se enfrenta ao utilizar a noo de
conscincia falsa o de definir os interesses das pessoas, visto
que no realmente possvel distinguir os interesses "objetivos"
dos valores e crenas que as pessoas adotam. Poderia dizer-se que
do interesse do operrio maximizar a proporo dos rendimentos
de seu patro devotada aos salrios, mas isso envolve a prioridade do valor de maximizar as recompensas econmicas e a subordinao de outros valores - inclusive, talvez, o de rnaximizar a
influncia do operrio no processo de tomada de deciso na organizao em que est empregado.
A eficincia, medida pela proporo bruta da receita em relao s despesas, pode no ser
compatvel com os valores da organizao democrtica. Se os interesses no so de todo separveis dos valores e crenas das pessoas.
torna-se difcil afirmar que um conjunto particular de valores e
crenas contrrio aos interesses de algum, sendo, portanto, uma
indicao de conscincia falsa. Um modo de abordar o problema
considerar como interesses objetivos de uma pessoa aqueles que
ela tem em virtude de seu papel social. Assim, Dahrendorf argumenta que, do mesmo modo que as expectativas de papel derivam
da estrutura da sociedade e confrontam o indivduo enquanto tal,
os interesses de papel podem tambm ser considerados derivantes
da estrutura da sociedade. 31 Essa uma noco til na medida
em que vincula a definio dos interesses das pessoas s suas relaes sociais, mas que implica tratar os papis, de maneira deter-

160

IDIAS CENTRAIS

EM SOCIOLOGIA

PODER

minstica, como algo externo aos indivduos e j preparados para


eles pela sociedade. As limitaes de tal concepo de papel foram
discutidas no captulo 5, onde se argumentou que tal concepo precisa ser contrabalanada com a noo de criatividade no desempenho de papis.
A falsa conscincia pode ser relacionada alienao, na medida
em que a alienao pode ser considerada a causa da falsa conscincia. Se um indivduo, em seus papis, est alienado de suas atividades, de seu verdadeiro sel], pode-se dizer que ele incapaz de
perceber seus verdadeiros "interesses objetivos", e que se caracteriza, portanto, pela falsa conscincia. Por exemplo, o estudante que
encara seus cursos de formao apenas como meio de adquirir
diplomas pode ser considerado alienado. Pode acreditar que do
seu interesse limitar-se ao mnimo exigido para garantir os certificados dados, mas poderia dizer-se que seu interesse "objetivo",
enquanto estudante, maximizar seu conhecimento e desenvolvimento pessoal atravs de seus estudos. No entanto, neste exemplo, difcil separar interesses na educao dos valores educacionais.
Como j foi dito (cap. 5, p. 112), a prpria alienao um concei to de valor, e a sua associao com a falsa conscincia indica
'que a afirmao de que um indivduo no consegue perceber seus
interesses "objetivos" pode ser um julgamento de valor. A falsa
'conscincia tende a implicar que a conscincia que um indivduo
tem de sua posio deveria ser diferente da que .
Para finalizar a discusso sobre a falsa conscincia, os problemas que impe so de tal ordem que essa noo deveria ser
usada pelos socilogos com cuidado, o que no significa que deveria
ser descartada.' Assim como as pessoas podem ser desinformadas,
manipuladas e desorientadas de tal modo que chegam a uma falsa
definio da situao, podem tambm ter uma falsa definio de
sua situao de classe e interesses de classe. Alguns dos problemas
levantados pela noo de falsa conscincia sero considerados novamente no captulo final.
Na discusso acima, os conceitos de papel e de classe foram
ligados. B atravs do conceito de papel que a anlise da estrutura
de classes pode ser ligada Sociologia da vida cotidiana. Em certo
'sentido, a classe social de um indivduo node ser considerada como
um de seus papis e como um aspecto "de sua prpria identidade.
Ele pode perceber que os outros tm expectativas a seu respeito
enquanto membro de uma classe social especfica, e classes sociais
especficas podem constituir outros zeneralizados ou grupos de referencia, para os quais ele orienta seu comportamento. Algumas de
suas normas podem ser por ele derivadas de sua classe ou grupo
de status enquanto grupo de referncia, como a dona-de-casa da

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E DESIGUALDADE

SOCIAL

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classe mdia que segue a norma de "manter as aparncias" e a


mulher da classe operria que segue a norma do bom relacionamento com os vizinhos. Alternativamente, pode-se considerar que
os papis de classe e de status social intervm em outros papis
que o indivduo representa. A interao entre os indivduos nos
respectivos papis de beneficirio do sistema de previdncia social
e de funcionrio desse sistema , portanto, influenciada pelas posies de classe normalmente diferentes dos que desempenham os
papis. Conclui-se da discusso neste captulo sobre a base da
classe social (p. 152) que os papis ocupacionais e de classe esto
estreitamente relacionados.
Argumentou-se neste captulo que a distribuio de poder na
sociedade, a base da autoridade na sociedade e a estrutura de
classes da sociedade deveriam ser consideradas estreitamente relacionadas entre si. Ao mesmo tempo, a concepo marxista vulgar
do exerccio de poder e da base de autoridade, que as concebe como
reflexos mais ou menos mecnicos da estrutura de classes, foi
rejeitada. O desenvolvimento das instituies voltadas primordialmente para o exerccio do poder, as instituies do Estado, podem
resultar em sua relativa independncia para com interesses de classe
especficos. Ao mesmo tempo, os interesses de classe dominante
nem sempre conseguem difundir-se pelas instituies de poder poltico. A ordem normativa, igualmente, talvez adquira um grau de
independncia tal que as idias comumente adoradas sobre o que
certo e qual a base legtima para o exerccio do poder nem sempre
reflitam interesses de classe dominante. importante considerar o
exerccio do poder e autoridade e a estrutura de classes da sociedade relativamente independentes entre si, visto que a relao entre
eles no depende da operao impessoal de um sistema social, seja
ele capitalista ou qualquer outro, e sim da ao social de indivduos
e de grupos na sociedade. ~Se queremos saber se os interesses dos
motoristas, das empresas de fabricao de veculos, das firmas de
construo de estradas e das associaes de transporte por estradas
de rodagem interferem ou no no desenvolvimento do planejamento
do transporte urbano, relevante notar que os interesses do automobilismo coincidem mais ou menos com os interesses economicamente dominantes na sociedade. No entanto, o processo de tomar
a deciso de desenvolver vias expressas urbanas e edifcios-garagem
ou, alternativamente, de desenvolver sistemas de transporte pblico,
no uma decorrncia automtica da dominncia de interesses de
classe particulares, mas uma decorrncia, em grande parte, das aes
de indivduos e grupos por meio dos quais os interesses de grupo
so organizados e articulados. Um projeto de vias expressas urbana~
pode ser evitado atravs de uma oposio determinada e bem orga-

"'I

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IDIAS CENTRAIS

EM

SOCIOLOGIA
PODER

nizada. verdade que, em tais processos de tornadn de deciso,


os grupos de classe mdia via de regra conseguem organizar-se
mais efetivamente do que os grupos de operrios, e que, de modo
geral, as cartas esto muito marcadas contra os interesses de grupos
da classe operjria.
Os prprios influentes "tcnicos" em planejamento e administrao, membros da classe mdia, associando-se
com pessoas da classe mdia e partilhando de seus valores e suas
atitudes, esto propensos a favorecer interesses de classe mdia. A
seguinte passagem de um livro-texto de planejamento
escrito por
um alto tcnico em planejamento britnico defende explicitamente
valores de classe.
Numa grande cidade, observao bastante comum que os
moradores de uma rea de slum constituem quase que uma
raa de pessoas, com valores, aspiraes e modos de vida
diferentes. .. um dos resultados da extirpao de slums
que se efetua um considervel
movimento de pessoas em
direo a reas distantes, o que acarreta efeitos devastadores
sobre os agrupamentos sociais construdos ao longo de muitos
anos de convivncia.
Mas, pode-se argumentar,
isso bom
quando lidamos com orgulho cvico. A tarefa certamente
romper tais agrupamentos mesmo se as pessoas parecem satisfeitas com seu ambiente m.iservel e parecem gostar de uma
vida social extrovertida em sua prpria localidade. 32

Porm, em ltima anlise, a ao social, as atividades organizada,


de indivduos, c no a estrutura social, que determina diretamente
o curso tomado pelos acontecimentos.
Igualdade

Social e Democracia

As teorias que pretendem explicar divises de classe em sociedade


como traos fundamentais ou exigncias da organizao social podem
ser usadas pelos que procuram justificativas
ideolgicas para a
desigualdade social existente. Se a diviso da sociedade em classes
uma caracterstica inevitvel ou, como no caso da teoria funcionalista, necessria para a sociedade, pode-se dizer que seria intil,
ou mesmo socialmente prejudicial, tentar remover ou alterar as
divises de classe existentes. As teorias que proclamam a inevita
biIidade da dominao de elite na sociedade, que as revolues
apenas conseguem substituir uma elite por outra, podem servir de
justificativas do poder de uma elite. Alm disso, se tais teorias
tambm proclamam, como a de Vilfredo Pareto, que a manuteno
do domnio de classe depende do exerccio da manipulao e da
fora, elas podem ser usadas para justificar o exerccio do poder
baseado na manipulao ou na fora. O Estado fascista de Mus-

E DESIGUALDADE

SOCIAL

163

solini teve seus enfeites intelectuais inspirados na obra de Pareto.


No estou sugerindo que as justificativas morais da desigualdade
social e o exerccio do poder derivam logicamente das teorias
sociolgicas empregadas para apoi-Ias. Ao invs disso, quando teorias sociolgicas proclamam que caractersticas particulares da organizao da sociedade so universais, essas caractersticas
tendem
conseqentemente
a ser consideradas boas, ou, ao menos, um mal
necessrio. De fato, a lgica de tais afirmativas sobre as caractersticas universais da organizao social so, via de regra, incompletas, baseadas que esto na premissa de que, porque certas coisas
sempre foram assim no passado, conseqentemente
continuaro a
ser assim no futuro. A pretenso dos tericos de elite a respeito
da inevitabilidade
do domnio de elite baseia-se na evidncia histrica de que todas as sociedades foram governadas por elites,
associada a suposies dbias acerca da "natureza humana". 33
Se a distribuio de poder poltico na sociedade relaciona-se
estreitamente
estrutura de classes e desigualdade social, conclui-se que a busca do ideal de democracia, a distribuio igualitria de poder na sociedade, tambm envolve a busca do ideal de
igualdade social. Quaisquer que sejam os arranjos formais inventados para garantir a democracia poltica, tais como o sufrgio
universal e a representao parlamentar, as divises de classe tendero a garantir a concentrao do poder poltico e o seu exerccio
a favor das classes dominantes.
Por meio de seu controle sobre
recursos, comq tambm por meio da ocupao das posies-chave
de poder na sociedade efetuada pejos seus membros, as classes
social e economicamente
dominantes so capazes de exercer uma
influncia dominante sobre a tomada de decises polticas. Hoje,
freqentemente
se expressa preocupao, na imprensa, com os problemas das comunidades empobrecidas e carentes das cidades inglesas . Fazem-se sugestes sobre como as autoridades locais, as
agncias de previdncia social (toeliare agencies) e outros organismos governamentais, podem enfrentar os problemas dessas reas.
Menos ateno devotada falta de poder de tais comunidades
empobrecidas e carentes, sua incapacidade de influir nas aes
das autoridades polticas. Se os grupos economicamente prejudicados
fossem capazes de ganhar poder poltico atravs de processos democrticos de eleies e representao parlamentar, esse poder ganho
certamente seria usado para retificar as desvantagens e para criar
maior igualdade social e econmica, por meio de medidas tais
como a redistribuio da renda atravs dos impostos e dos benefcios da previdncia
social. Na Gr-Bretanha,
os Governos do
Partido Trabalhista fracassam constantemente
na reduo da desigualdade social." Alguns comentaristas sugerem que isso se deve

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IDIAS CENTRAIS

EM

PODER

SOCIOLOGIA

ao fato de que eles no tentaram, mas tm colocado outras prioridades antes. Alternativamente,
pode-se argumentar que o fracasso de Governos ostensivamente socialistas em apagar as desigualdades sociais -indica que o poder efetivo durante Governos parlamentares socialistas permanece nas mos das classes social e economicamente privilegiadas. 35
Existem tericos da democracia, no entanto, que no apenas
separam os problemas da democracia poltica e da igualdade social,
mas tambm argumentam que as divises de classe na sociedade
na verdade apiam a democracia.P" Essencialmente, o argumento
que a democracia depende da competio entre partidos polticos
e que a melhor base para tal competio a existncia das divises
de partido baseadas em divises de classe. De acordo com um
argumento, os partidos de classe so integradores e unificadores,
enquanto
partidos baseados em divises religiosas ou regionais
podem ser mais divididores. 37 Talvez seja assim: uma comparao
das divises de partido na Irlanda do Norte e na Inglaterra apoiaria esta concluso. Poder-se-ia tambm argumentar que o Partido
Trabalhista
britnico j fez muito para integrar a classe operria
no sistema poltico. Porm, o argumento de que as divises de
partido baseadas em divises de classe apiam a democracia , na
verdade, o argumento de que tais divises garantem a estabilidade
da democracia parlamentar e a preservao do status quo, A democracia igualada ao sistema poltico existente e a questo da igualdade poltica, salvo em termos formais, negligenciada.
Se a base
classista das divises polticas parece estar sob o perigo da eroso,
o problema no , nessa viso, que certas classes sociais no sejam
representadas, mas que grupos "extremistas"
possam surgir e ameaar as instituies da democracia parlamentar.
De qualquer modo,
raramente se coloca a questo de saber se os partidos representam
ou no, de fato, os interesses das classes que os apiam, visto que
se supe geralmente que, quando um partido consegue o apoio
de uma classe social especfica, ele automaticamente
representa os
interesses desta classe. , contudo, ao menos duvidoso que o Partido Trabalhista
no poder tenha constantemente
representado
os
interesses da classe operria.
A democracia parlamentar, baseada na competio entre partidos que conseguem seu apoio de diferentes classes sociais um
sistema poltico de competio entre elites, sendo que os valores
democrticos que tal sistema mantm podem vir a ser os valores
dessas elites, que so defendidos contra os valores das massas. O
argumento de que tal sistema de competio evita o domnio de
uma s elite defensvel, mas, por outro lado, possvel afirmar-se que tal competio mais aparente que real e que, de fato.

E DESIGUALDADE

as elites em competio compreendem


nica elite mais ou menos unificada.
lamentares ingleses mais antigos dos
servador tm interesses comuns que
partido, podendo-se dizer o mesmo

SOCIAL

165

as faces diversas de uma


Poder-se-ia dizer que os parPartidos Trabalhista e Consuperam suas diferenas de
dos polticos nos Governos

locais.
Para aqueles que acreditam em apelos generosidade
das
elites para solucionar os problemas das comunidades empobrecidas
e carentes, uma das tristes lies da Sociologia que as elites
tendem a servir aos seus prprios interesses.
Isso pode parecer
excessivamente cptico, e no se quer sugerir que membros da elite
no possam agir por motivos altrustas e humanitrios.
Contudo,
eles iro conceituar os problemas sociais em termos de suas prprias definies da situao, em termos de sua prpria viso do
mundo social, e, se eles so originrios de uma classe social especfica, sua viso do mundo social ser a viso dessa classe social
especfica.