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MARXISMO E

INDIVIDUALISMO
METODOLGICO (**)
Andrew Levine, Elliot Sober e Erik O.
Wright (*)
Costuma-se afirmar que o marxismo contm princpios metodolgicos
peculiares que o distinguem da cincia social "burguesa" (1). A diferena tem
sido caracterizada de diversas maneiras: o marxismo cientfico e
materialista, enquanto a teoria burguesa idealista e ideolgica; o marxismo
holista, a teoria burguesa, individualista; o marxismo dialtico e histrico, a
teoria burguesa linear e esttica; o marxismo antiempiricista e
antipositivista, enquanto a teoria burguesa empiricista e positivista. Essas
qualificaes variam consideravelmente em sua substncia, mas existe um
ponto de vista quase consensual de que h uma ruptura metodolgica
irreconcilivel entre o marxismo e as teorias rivais (2).
Essa unanimidade vem sendo recentemente desfeita por uma corrente
da teoria marxista, chamada muitas vezes de "marxismo analtico", que rejeita
enfaticamente a pretensa peculiaridade metodolgica do marxismo (3).
Contrariando concepes generalizadas, autores como Jon Elster, John
Roemer, Adam Przeworski e G. A. Cohen sustentam que o marxismo se
distingue por suas afirmaes substantivas a respeito do mundo, e no pela
sua metodologia. Alegam, ademais, que os princpios metodolgicos
geralmente aceitos como distintivos do marxismo so indefensveis, quando
no incoerentes.
O exemplo mais marcante dessa rejeio provm daqueles marxistas
analticos que se declaram explicitamente defensores do "individualismo
metodolgico" e endossam uma posio metodolgica por eles associada
boa cincia social, mas que tem sido virtualmente rejeitada pelos
marxistas (4).

Como se sabe, Marx criticou violentamente o "individualismo" dos


economistas clssicos e dos filsofos contratualistas, escarnecendo tanto das
concepes do indivduo que abstraam as relaes sociais, quanto das teorias
baseadas nas escolhas imputadas de "indivduos abstratos". Quase todos os
marxistas, no obstante suas diferenas, atribuem relevncia explicativa s
"totalidades", em evidente oposio estreiteza das formas individualistas de
anlise.
At recentemente, os defensores do individualismo metodolgico
tratavam com igual desdm o marxismo. Alguns deles, como Hayek e Popper,
entre outros, chegaram mesmo a propor expressamente sua posio
metodolgica como uma alternativa sprticas explanatrias do marxismo.
No deixa de ser, portanto, pelo menos irnico declarar que o que vale a pena
ser levado a srio no pensamento marxista possa ser reconstrudo segundo o
modelo do individualismo metodolgico; e que apenas uma reformulao
desse tipo poderia salvar o "mago racional" (como diria Marx) do
pensamento marxista da indefensibilidade de tantas de suas formulaes, bem
como do obscurantismo que aflige grande parte do que veio a ser identificado
como marxismo.
Simpatizamos com a idia de que substantiva, e no metodolgica, a
peculiaridade do marxismo, e que, enquanto cincia da sociedade, sua
metodologia deveria ser apenas boa metodologia cientfica. Mas, o
individualismo metodolgico no boa metodologia cientfica, embora,
conforme demonstraremos adiante, haja solidez em algumas intuies que o
motivam.
A plausibilidade do individualismo metodolgico marxista depende, de
certo, da maneira como conceituado. Infelizmente, na etapa atual do debate,
muitas obscuridades que sempre permearam as discusses sobre o
individualismo metodolgico tm-se reproduzido no contexto do marxismo.
Um dos objetivos deste ensaio tentar reduzir essa confuso, esclarecendo os
argumentos favorveis e contrrios ao individualismo metodolgico, quer se
apliquem ao contexto das explicaes marxistas, quer se voltem para as
explanaes sociolgicas em geral.
Na prxima seo, caracterizamos o individualismo metodolgico,
contrastando-o com trs outros enfoques explanatrios em cincia social.
Segue-se uma discusso mais detalhada dessa teoria. Afirmamos que suas
ambies reducionistas no podem ser realizadas. Na seo final, sustentamos,
no entanto, que uma implicao prtica dessa metodologia - a de que
necessrio elaborar microfundamentos s teorias macrossociolgicas -
oportuna e relevante, embora o individualismo metodolgico, em si mesmo,
no o seja.

Um ponto de referncia central da discusso tratada ao longo deste


ensaio o livro de Jon Elster, Making Sense of Marx (1985). Elster um dos
mais argutos representantes do individualismo metodolgico marxista, e esse
livro representa a tentativa mais bem-sucedida, dentro da tradio marxista, de
defesa dessa posio. Constitui-se, portanto, num ponto de partida til para o
exame da fora e da fraqueza dessa doutrina.
Uma Tipologia das Metodologias de Explicao
O individualismo metodolgico uma reivindicao sobre o carter
da explicao.Afirma que todos os fenmenos sociais so mais bem
explicados pelas propriedades dos indivduos compreendidos no fenmeno.
Ou, de outra maneira, que toda explicao que envolve conceitos sociolgicos
de nvel macro deveria, em princpio, ser reduzida a explicaes no plano
micro dos indivduos e suas propriedades.
A fim de darmos uma definio precisa do individualismo
metodolgico, til contrast-lo com trs outras concepes possveis:
o atomismo, o holismo radical e o anti-reducionismo. As duas primeiras
posies, pelo menos em sua forma pura, no tm mais defensores; entretanto,
so tendncias ainda implcitas dentro da teoria social. De fato, no raro
encontrar nos debates sobre individualismo metodolgico expositores que
parecem confundir as opinies dos oponentes com uma ou outra dessas
concepes. Assim, os que defendem o individualismo metodolgico retratam
os anti-reducionistas como holistas radicais, e os defensores de posies antireducionistas s vezes tratam os adeptos do individualismo metodolgico
como atomistas. Dessa maneira, ser til mapear as quatro possibilidades, a
fim de esclarecer os pontos da controvrsia.
Tais posies metodolgicas em relao explicao cientfica diferem
quanto ao que consideram como explicativo. Elas podem ser diferenciadas
segundo duas dimenses: quanto considerao ou no das propriedades e
relaes entre entidades sociais agregadas como irredutivelmente explicativas;
quanto a considerarem explicativas ou no as relaes entre indivduos (5).
Entidades sociais agregadas incluem, por exemplo, sociedades, grupos,
classes, organizaes, naes, comunidades. Essas entidades possuem
propriedades (por exemplo, taxas de inflao, formas institucionais, modelos
de distribuio de renda) e realizam uma variedade de relaes entre si (por
exemplo, relaes entre sindicatos e empresas, entre naes, entre classes
coletivamente organizadas). Os indivduos tambm tm tanto propriedades
(crenas, habilidades, recursos) quanto entram numa diversidade de relaes
com outros indivduos (relaes de parentesco, de patro-empregado etc.).
Reunindo essas duas dimenses, obtemos a tipologia de princpios de
explanao dos fenmenos sociais representada no Quadro 1.

Atomismo
O atomismo uma concepo metodolgica que nega toda capacidade
explicativa s relaes, quer se dem entre indivduos, quer se produzam entre
entidades sociais. Considere-se um fenmeno social qualquer, por exemplo, a
passagem do feudalismo para o capitalismo. Um atomista diria que essa
transio pode ser, em princpio, perfeitamente explicada por processos
causais que operariam de modo estritamente interno aos indivduos na
sociedade em questo. Embora as interaesentre esses indivduos tenham
importncia para explicar a emergncia do feudalismo, os processos causais
que governam os resultados dessas interaes so inteiramente intraindividuais (6). Insistiria, ainda, o atomista, dizendo, em outras palavras, que
somente so explicativas as entidades constitudas de modo plenamente no
relacional.

Dessa maneira, o atomismo parece ser evidentemente insustentvel.


Vivemos em nossa vida cotidiana dentro de uma rede de relaes com outras
pessoas, como pais, parentes, empregadores, consumidores etc. Essas relaes

parecem-nos ser explicativas e tambm, diramos, irredutveis: ser pai ou me,


por exemplo, implica necessariamente um outro indivduo, um filho ou uma
filha.
Mas o atomismo no assim to implausvel quanto parece primeira
vista. O atomista poderia argumentar que tudo que parece ser explicativo a
respeito de relaes irredutveis entre indivduos, na verdade s o em virtude
dos estados psicolgicos correspondentes (no relacionais) desses indivduos;
que tudo aquilo que importante como explicao, por exemplo, das relaes
de poder entre indivduos, no est nas relaes irredutveis entre eles, mas em
suas crenas e desejos, considerados atomisticamente. Se eu acredito que voc
vai me punir se eu fizer X, e voc acredita que eu tenho essa crena, ento
cada um de ns ter comportamentos particulares. A "relao" visvel de
poder entre indivduos, prosseguiria o argumento, nada mais do que um
conjunto de crenas recprocas, e so essas crenas, mais do que qualquer
"relao objetiva", que explicam as aes.
Embora aceitemos que as crenas e desejos expliquem as aes, parecenos que o mundo fora de nossas mentes ajuda a entender por que os agentes
pensam e desejam o que fazem. Uma fonte plausvel de explicao para as
crenas a respeito do poder so as prprias relaes objetivas de poder entre
as pessoas. Os efeitos subjetivos das prticas dos poderosos e dos destitudos
formam, pelo menos em parte, as crenas a respeito do poder. A interconexo
duradoura entre essas prticas exatamente o que se quer dizer com "relao
de poder". Se essas relaes ajudam a entender as crenas; e se as crenas
ajudam a explicar a ao, ento, assumindo-se a transitividade, pode-se dizer
que os fatos decorrentes de relaes sociais ajudam a explicar as aes dos
agentes.
O atomismo pode estar certo em sustentar que os fatos ligados a
relaes sociais afetam as aes apenas em virtude de influenciarem,
atomisticamente, os pensamentos. Mas disso no se pode deduzir que tais
fatos, irredutivelmente relacionais, so irrelevantes como explicao.
por isso que aqueles que insistem na redutibilidade das explicaes
sociolgicas ao plano individual geralmente defendem a importncia
interpretativa das propriedades genuinamente relacionais dos indivduos.
Essa combinao de compromissos metodolgicos - a crena na
redutibilidade da explicao ao nvel do indivduo e a convico da
importncia explicativa das relaes entre indivduos - define o que, em geral,
se chama de individualismo metodolgico.
Individualismo Metodolgico

O individualismo metodolgico compartilha com o atomismo a


concepo de que a explicao sociolgica , em ltima instncia, redutvel ao
nvel individual. Elster diz isso explicitamente no incio de Making Sense of
Marx. Ele define individualismo metodolgico como "a doutrina de que todos
os fenmenos sociais - sua estrutura e sua mudana - so, em princpio,
explicveis por fatores que envolvem apenas as pessoas, suas propriedades,
seus objetivos, suas crenas e suas aes. Passar das instituies sociais e dos
padres agregados de compartamento para os indivduos uma operao
semelhante passagem das clulas s molculas" (Elster, 1985, p 5).
Elster, entretanto, no um atomista, porque ele no proscreve da
explicao cientfica as caractersticas relacionais irredutveis dos indivduos.
Na verdade, o autor argumenta que o estoque de caractersticas individuais,
que pode basear a compreenso dos fenmenos sociais muito mais amplo do
que as crenas, desejos e outros elementos psicolgicos. Ele aceita que
"muitas propriedades individuais, como a de ser 'poderoso' so inerentemente
relacionais, de modo que a descrio correta de um indivduo pode implicar a
referncia a outros" (idem, p. 6). "Propriedades relacionais" incluiriam, ainda,
ser parente, pai ou me, ou patro. Em nenhum lugar Elster (ou qualquer outro
marxista defensor do individualismo metodolgico) diz que essas
propriedades, relacionais so redutveis a propriedades atomsticas.
Algumas vezes se afirma que o individualismo metodolgico implica a
rejeio do argumento holista de que "o todo mais do que a soma das
partes". Embora o atomismo, sem dvida, considere os todos como sendo
apenas colees de partes, o fato de o individualismo metodolgico
reconhecer a relevncia explicativa de propriedades relacionais implica que,
pelo contrrio, ele pode aceitar o dogma central de seu suposto rival.
O problema depende do significado atribudo a "soma" e "partes".
Pode-se ler a afirmao holista da seguinte maneira: as partes da sociedade
so indivduos dotados de propriedades atomsticas, isto , propriedades
atribuveis a cada indivduo independentemente dos demais. O todo, ento,
"maior" do que a "soma" das partes, no sentido de que as propriedades do todo
provm de padres sistemticos de interao entre os indivduos - as relaes
que os mantm juntos - e no apenas da agregao de suas propriedades
atomsticas ( isto , no relacionais). Por outro lado, se so includas
propriedades de relao nas descries das prprias partes, ento no mais
verdade que o todo mais do que a soma de seus componentes. Tudo o que
foi includo na expresso "maior do que", na formulao holista, foi agora
resumido na redescrio das "partes" (7).
Podemos ilustrar formalmente essa questo. Considere-se, por exemplo,
um sistema composto de duas "partes", X e Y. Se o todo, Z, igual soma
das partes, pode-se dizer que: Z=b1X+b2Y

Isto , a magnitude relevante de Z totalmente determinada pela soma


dos efeitos bl da parte X e b2 da parte Y. Se h interao entre X e Y, na
forma XY, ento, Z=b1X+b2Y+b3XY e, assim, o todo maior do que a soma
de suas partes (isto , a interao de X Y produz o efeito b3 sobre Z, alm de
seus efeitos aditivos). Pode-se, agora, redescrever as partes da seguinte
maneira: X* =X(1+b3Y/2b1)
Y* =Y(1+b3X/2b2)
Nessas novas descries, as interaes das partes dentro do tod so
representadas como propriedades relacionais das prprias partes. Dessa
maneira, j no mais o caso de o todo (Z) ser maior do que soma de suas
partes, porque: Z=b1X* +b2Y*
E importante assinalar que essas novas descries somente so
possveis post facto, depois de se inserir as partes no todo ( isto , depois que
se determinaram todas as interaes com as outras partes).
Dentro desses novos parmetros, o atomismo pode parecer mais
plausvel do que merece. Mas essa aparncia no nos deve levar a pensar que
as propriedades relacionais podem ser eliminadas, no s em termos nominais,
mas de fato (8).
O individualismo metodolgico distingue-se, ainda, do holismo radical
e do anti-reducionismo por sua insistncia em que apenas as relaes entre
indivduos so irredutveis. Nega que categorias sociais agregadas tambm o
sejam. Se uma propriedade social explicativa porque pode ser reduzida a
propriedades das relaes entre indivduos particulares. A propriedade de uma
sociedade "estar numa situao revolucionria", por exemplo, no
explanatoriamente irredutvel, na concepo do individualismo metodolgico.
A fora explicativa dessa propriedade reside nas caracterstica: e relaes dos
indivduos dessas sociedades. A propriedade social agregada de "situao
revolucionria" nada mais do que uma agregao de todas as propriedades e
relaes individuais particulares. apenas uma expresso conveniente. Assim,
qualquer interpretao em que aparea a expresso "situao revolucionria"
pode ser, em princpio, reduzida a uma explicao - extremamente complexa,
sem dvida - que envolva apenas propriedades e relaes entre indivduos.
Holismo Radical
O holismo radical contrasta profundamente com o individualismo
metodolgico. Para ele, as relaes individuais so essencialmente
epifenmenos das explicaes sociolgicas. Tais relaes so geradas pela
operao do todo; por si mesmas nada explicam. No se trata, apenas, de que
o "todo mais do que a soma de nuas partes", mas de que o todo a causa
exclusiva e as partes so meros artefatos, ainda que constitudos a partir de

relaes sociais. As categorias macrossociais, como capitalismo, Estado,


relaes de classe, no so apenas irredutveis a processos microssociais: elas
no so afetadas por esses processos.
difcil encontrar defesas explcitas do holismo radical na sua forma
pura, mas h, algumas tendncias nas cincias sociais que refletem esse tipo
de pensamento. A tradio marxista, devido sua nfase na "totalidade", tem
sido particularmente suscetvel a essas idias. Pode-se mencionar trs
exemplos: o raciocnio teleolgico na teoria da Histria, as formulaes
extremadas em defesa da causalidade estrutural e o que se pode chamar de
argumento da "ao coletivista".
Teleologias holistas aparecem em anlises histricas que vem a
trajetria social da mudana como sendo objetivamente dirigida para uma
finalidade ltima independente das intenes subjetivas dos atores. Nesses
casos, a fora explicativa atribuda a este "fim ltimo" da Histria. Os
indivduos, portanto, so apenas agentes de foras sociais intencionais, mas
impessoais; o que eles fazem ou escolhem explicado pelos fenmenos
sociais, mas no os explica. Suas aes e escolhas no so mecanismos, mas
conseqncias do princpio imanente, cuja trajetria o objeto da cincia
social. Neste tipo de interpretao, os fatos sociais explicam os fatos sociais
diretamente, sem que haja qualquer funo interpretativa para os mecanismos
que agem no plano individual.
Umatendncia semelhante ao holismo radical, que teve grande
influncia no marxismo ocidental contemporneo, encontra-se em algumas
das mais extravagantes declaraes de Louis Althusser e seus seguidores
(Althusser, 1969 e 1970). Apesar de sua explcita oposio aos vestgios do
pensamento teleolgico hegeliano, os althusserianos efetivamente
reproduziram algumas de suas caractersticas mais dbias. Althusser props a
obscura noo de "causalidade estrutural", segundo a qual as estruturas
causam as estruturas e os indivduos so apenas "portadores" das relaes
sociais (9). Ainda que essas afirmaes reflitam apenas o estilo retrico de
Althusser, algumas explicaes de althusserianos parecem dispensar, de
incio, os mecanismos que atuam no plano individual.
O argumento "coletivista" aparece explicitado em declaraes do tipo:
"a burguesia no estava disposta a fazer compromissos", ou "o proletariado
aproveitou-se da crise", ou ainda, para tomarmos uma famosa citao de
Marx, "a humanidade sempre se coloca apenas as tarefas que pode resolver" (
Marx, 1859 ) .
Na maioria dos casos, essas expresses so apenas elpticas, ou
expressam uma certa negligncia na exposio, mais do que um grave erro
metodolgico. Os verdadeiros referentes dessas afirmaes seriam, por

exemplo, organizaes (partidos, sindicatos), vistos como representantes das


classes em questo, ou aquelas declaraes poderiam referir-se distribuio
de crenas nas populaes relevantes. s vezes, no entanto, essas expresses
parecem implicar uma crena na conscincia e na ao coletivas e numa
classe, ou mesmo numa humanidade, que, como tais, pensam, escolhem e
agem. Esses tratamentos no elpticos de sujeitos coletivos esto ligados a
concepes teleolgicas holistas da Histria: na teleologia o propsito
objetivo da Histria representado como a finalidade de um Sujeito Coletivo
genuno. Mesmo quando sujeitos coletivos no so vinculados a teleologias da
Histria, a postulao dessas entidades tende a marginalizar a relevncia
explicativa das relaes no nvel individual dentro do argumento holista.
Elster critica todas essas formas de holismo radical - que ele chama de
"coletivismo metodolgico" - no trabalho de Marx e na tradio marxista. O
autor tem sido particularmente incisivo no ataque s explicaes funcionais no
interior do marxismo a respeito da existncia e persistncia de certas
instituies sociais por causa de seus efeitos benficos para as classes
dominantes. Na sua opinio, essas explicaes geralmente refletem um
pensamento teleolgico acerca da natureza da sociedade e da Histria,
ignorando a importncia de mecanismos especificadores de nvel
microssocial. Esses equvocos, argumenta Elster, derivam dos princpios
metodolgicos que Marx herdou de Hegel. Acreditamos, porm, que isso
decorra mais de negligncia expositiva e de excessos retricos do que de
convices holistas radicais.
Poucos marxistas - se que os h - chegaram a imaginar a possibilidade
de estabelecer relaes funcionais na ausncia de mecanismos de nvel
microssocial, ou a pensar que agentes coletivos possam ser algo mais do que
agregaes de atores individuais. Mas os marxistas (e inclusive Marx) tm, de
fato, freqentemente fracassado na definio precisa das implicaes dessas
crenas, alis muito sensatas.
Elster tem conseguido identificar alguns exemplos, embora lhes tenha
interpretado mal a fonte e a natureza. De qualquer modo, ele est certo em
criticar o holismo radical. O fato bvio de que se no houvesse pessoas no
haveria sociedades subscreve o pressuposto metodolgico de que os
mecanismos causais que envolvem indivduos devem estar sempre contidos
nas explicaes sociolgicas. O problema no est em poder eliminar o nvel
individual de anlise, mas em como deveriam ser vinculados explicao
macrossociolgica. O individualismo metodolgico sustenta que os
fenmenos macrossociais sempre podem ser reduzidos s suas realizaes no
plano micro, pelo menos em princpio. O anti-reducionismo rejeita essa tese.
Anti-Reducionismo

O anti-reducionismo reconhece a importncia do plano micro de anlise


na explicao dos fenmenos sociais, mas defende a irredutibilidade das
interpretaes de nvel macro. O individualismo metodolgico insiste em que
o objetivo ltimo da cincia reduzir as explicaes a nveis cada vez mais
desagregados. Para seus defensores, explicar um fenmeno apenas fornecer
uma descrio dos micromecanismos que o produzem. Categorias sociais,
supra-individuais, so apenas admissveis faute de mieux, em conseqncia de
nossas limitaes cognitivas, ou do estado inadequado de nosso
conhecimento.
O anti-reducionismo, ao contrrio, no prejulga, diante de um
problema, se as explicaes macrossociolgicas so redutveis afinal a
anlises individualistas. Essa posio pode parecer paradoxal: como se pode
ter um compromisso com a irredutibilidade das explicaes sociolgicas para
o plano individual e, ao mesmo tempo, com a importncia da elaborao de
microfundamentos? A soluo desse apaxente paradoxo discutida na
prxima seo.
Anti-Reducionismo versus Individualismo Metodolgico
Para os tericos do individualismo metodolgico desejvel, em
princpio, no apenas acrescentar uma exposio de microcausas s
macroexplicaes, como substituir essas ltimas por explicaes de nvel
micro. Se possvel, esses tericos desejariam que os conceitos sociolgicos
agregados fossem banidos, ou ento, que fossem tolerados como simples
convenincias da explicao (10).
O problema da reduo do macro ao micro assemelha-se a questes
familiares na filosofia da mente (11). Qualquer distribuio particular de
propriedades entre indivduos constitui um estado particular da sociedade. Da
mesma maneira, qualquer configurao particular dos estados
neurofisiolgicos do crebro humano constitui um estado particular da mente.
Uma anlise completa de propriedades individuais (ou configuraes
neurofisiolgicas) constituiria, ento, uma explicao total e adequada de
fenmenos sociais (ou estados da mente) e seus efeitos. Pareceria plausvel,
portanto, pelo menos em princpio, reduzir macrofenmenos a
microfenmenos. Para compreender por que isso, na verdade, no possvel,
pode-se introduzir uma distino familiar na filosofia da cincia entre "casos"
e "tipos" (12). "Casos" so exemplos particulares: uma greve particular feita
por um grupo de operrios numa fbrica determinada ou uma idia particular
na cabea de uma determinada pessoa. "Tipos" so caractersticas que os
"casos" podem ter em comum. Assim, uma greve particular - um "caso"
singular - pode ser compreendida numa variedade de possveis "tipos": greves,
lutas de classe, conflitos sociais etc. Igualmente, ser rico um "tipo" do qual

Rockfeller um "caso". Os "tipos" so categorias gerais que compreendem


exemplos ou eventos particulares.
O reducionismo coloca diferentes problemas para os "casos" e os
"tipos". A maioria dos marxistas, por ser materialista, muito provavelmente
apoiaria o reducionismo de "casos" (13). Assim, se as opinies correntes sobre
a relao entre mente e crebro humano estiverem corretas, os marxistas, bem
como muitos no-marxistas, aceitariam que um estado particular da mente de
um indivduo possa ser explicado pela descrio do estado cerebral daquele
indivduo naquele momento do tempo. Da mesma forma, quanto aos
fenmenos sociais, ocorrncias singulares podem ser explicadas pela
referncia s atividades, propriedades e relaes de indivduos particulares
que constituem coletivamente o fenmeno. O verdadeiro debate, ento,
relaciona-se com a redutibilidade de "tipos" macrossociais a "tipos"
microindividuais. Pode-se aplicar a distino entre "casos" e "tipos" tanto a
entidades sociais quanto a indivduos.
Assim, pode-se definir o capitalismo como um "tipo" de sociedade e os
Estados Unidos, em 1987, como um "caso" desse "tipo". Tambm se pode
definir a relao capitalista-trabalhador como um "tipo" de relao entre
indivduos, enquanto a relao entre o proprietrio de uma determinada firma
e os empregados dessa firma seriam as "casos" singulares dessa relao (14).
Tanto os adeptos do individualismo metodolgico, quanto os antireducionistas admitem o poder explicativo dos conceitos-"tipo" em relao
aos indivduos: Onde eles se diferenciam na concepo
do statusexplanatrio dos conceitos-"tipo" referentes s entidades sociais
agregadas: os primeiros insistem em que esses conceitos-"tipo" podem ser
reduzidos a conceitos-"tipo" apenas referentes a indivduos; os antireducionistas argumentam que, em geral, isso no possvel.
A distino entre "tipos" e "casos" permite-nos ver que uma cincia
tem, pelo menos, duas espcies de projetos de explicao: ela busca entender
por que ocorrem "casos" singulares e, tambm, compreender a natureza dos
"tipos" que caem dentro de seu campo de conhecimento. Assim, poderamos
querer explicar por que ocorreram exemplos especficos de capitalismo,
quando e onde, e tambm saber o que capitalismo. Um adepto do
individualismo metodolgico teria compromisso com a microredutibilidade
tanto de "casos" quanto de "tipos". Nossa polmica no com a primeira
dessas pretenses, mas com a segunda.
Nossa objeo pode ser esclarecida por um exemplo no qual se justifica
um reducionismo de "tipo". Consideremos a "gua" como substncia, no uma
amostra particular de gua. Quando afirmamos que a gua redutvel a H20,
queremos dizer que todos os efeitos da gua podem ser reduzidos a efeitos de

H20. Sempre que a gua desempenhar um papel explicativo, os efeitos da gua


provm dos efeitos dos agregados de molculas de H20. No caso da gua essa
reduo possvel porque h uma nica micropropriedade correspondente
macropropriedade em questo. Uma coisa s gua se, e apenas se, ela
um conjunto de molculas de H20. Entretanto, no caso dos fenmenos sociais
(e dos estados da mente), no h, de fato, qualquer correspondncia nica
similar entre "tipos".
Consideremos, por exemplo, os estados da mente. Qualquer que seja a
percepo - a crena de que a neve branca, a inteno de comprar uma barra
de chocolate, o sentimento de dor -, h, em princpio, muitos, talvez mesmo
infinitos, estados fsicos que poderiam efetivar os estados da mente em
questo. Chama-se de supervenincia a essa relao: os estados da mente
so supervenientes aos estados cerebrais. Pode-se fazer referncia semelhante
aos fenmenos sociais: muitas distribuies de propriedades dos indivduos,
suas crenas, desejos, recursos, inter-relacionamentos, podem efetivar o
mesmo "tipo" social. No caso de propriedades e relaes supervenientes, o
reducionismo de "tipo" para "tipo" no possvel.
A razo pela qual, em casos de supervenincia, o reducionismo
impossvel, bem ilustrada por um exemplo da biologia evolucionista. A
propriedade de "estruturao" figura em muitas explicaes dessa teoria. Para
cada ocorrncia "de estrutura" - a estrutura de um organismo particular num
ambiente particular - corresponde uma configurao especfica de fatores
fsicos desse organismo. Em cada um desses casos, pode-se dizer que os
fatores fsicos explicam por que esse organismo particular tem o grau de
estrutura que possui. No h razo para acreditar, entretanto, que qualquer
propriedade fsica singular corresponda categoria geral de "estruturao",
que os mesmos mecanismos explicam a estrutura de, por exemplo, um sapo e
uma girafa. muito provvel que organismos estruturados no compartilhem
qualquer propriedade fsica que constitua sua estrutura. A nica propriedade
explicativamente relevante que compartilham a de serem exemplos de um
nico "tipo" superveniente. Assim, enquanto possvel uma reduo de
"casos" individuais de estruturao a mecanismos fsicos, uma reduo de
"tipo" no o . A estruturao superveniente em relao s suas realizaes
no nvel micro.
Os defensores do individualismo metodolgico aceitam o reducionismo
de "tipo" com relao aos fenmenos sociais. No se justifica, no entanto,
defender esse reducionismo como um requisito metodolgico a priori: esta
uma questo emprica. Essas redues somente seriam possveis se a relao
entre fenmenos sociais e propriedades individuais fosse semelhante relao
entre a gua e H20. Entretanto, na medida em que a relao entre os fatos
sociais e suas realizaes no plano micro assemelha-se quela existente entre
estados mentais e estados cerebrais, ou relao entre estrutura e propriedades

fsicas de morfologia e fisiologia, a busca de um reducionismo de "tipo"


intil (15).
Considere-se o fato de que as sociedades capitalistas apresentam uma
tendncia acentuada ao crescimento econmico. Pode-se explicar essa
propriedade, pelo menos em parte, como uma conseqncia do carter
competitivo dos mercados capitalistas, que geram inovaes e investimentos
incessantes, os quais, cumulativamente, produzem o crescimento. Esse
processo, por sua vez, explica-se pela sobrevivncia das firmas mais eficientes
na obteno de lucros no mercado. Sobrevivncia e lucratividade, nessa
explicao, so semelhantes "estruturao" na biologia evolucionista.
Para cada "caso" de sobrevivncia econmica, pode-se identificar um
conjunto de decises de indivduos que tm crenas, preferncias,
informaes e recursos; estes explicam por que uma determinada firma
sobrevive. No entanto, pode no haver nada em comum, no plano micro, entre
os mecanismos que permitem firma X sobreviver e os mecanismos das
firmas Y e Z, que tambm subsistiram. X pode ter xito devido passividade
dos operrios (que permitem, sem resistncia, a introduo de inovaes); Y,
devido implacabilidade do patro; Z, devido racionalidade tcnicocientfica da equipe administrativa, e assim por diante (16). A explicao
sociolgica do crescimento em termos dos macroprocessos de competio no
mercado, entretanto, superveniente sobre uma vasta gama de possveis
micromecanismos. Aqui, portanto, o reducionismo possvel, mas no o
"tipo".
Em resumo, a proposta reducionista do individualismo metodolgico
falha porque a cincia tem projetos explanatrios que ultrapassam os "casos"
singulares. Alm de indagar por que este organismo ou aquela firma
sobreviveram, tambm se quer explicar o que tm em comum diversos objetos
e processos. Quando as propriedades que respondem a essas perguntas
sobrevm a propriedades no plano micro, as explicaes macrotericas no
so, em princpio, redutveis.
Relevncia da Anlise Micro para a Teoria Macro
Pode-se pensar que o anti-reducionismo no confere importncia s
anlises no plano micro, ou, o que pior, considera-as irrelevantes para a
teoria. Mas no h fundamento para essa impresso: o anti-reducionismo no
um holismo radical. Ao invs de rejeitar as anlises no plano micro, a forma
de anti-reducionismo acima descrita atribui grande importncia aos
"microfundamentos" das interpretaes macrotericas.
as

H quatro possveis conexes explicativas entre os fenmenos sociais e


propriedades individuais: primeiro,
propriedades individuais podem

explicar fenmenos sociais; segundo, fenmenos sociais podem explicar


propriedades individuais; terceiro, propriedades individuais podem explicar
propriedades individuais; quarto, fenmenos sociais podem explicar
fenmenos sociais.
A crtica ao holismo radical implica afirmar que a quarta conexo s
legtima quando a cadeia causal da explicao envolve combinaes das duas
primeiras. Isto , fenmenos sociais somente explicam fenmenos sociais
quando h vnculos - mecanismos causais - que funcionam no plano
microindividual. As estruturas sociais explicam estruturas sociais atravs dos
modos pelos quais determinam as propriedades e as aes ds indivduos.
Estas, por sua vez, determinam resultados scio-estruturais (17). A
investigao dessas vias individuais; atravs das quais se efetivam as
determinaes macroestruturais. o estudo dos "microfundamentos"
Na defesa do individualismo metodolgico, Elster prope duas razes
para justificar a importncia de buscar os microfundamentos nas cincias
sociais. Suas razes so slidas, muito embora a ambio reducionista de sua
posio metodolgica geral no o seja. Em primeiro lugar, de um ponto de
vista prtico, a especificao dos micromecanismos freqentemente
indispensvel para conferir credibilidade a explicaes de nvel macro. Como
muito difcil distinguir, empiricamente, correlaes esprias de relaes
causais genunas, e como um grande nmero de causas pode obscurecer as
relaes postuladas numa teoria, a elaborao de microfundamentos
necessria para garantir credibilidade a uma teoria sociolgica. Elster
escreve:
"Se o objetivo da cincia explicar atravs de leis, h necessidade de reduzir tanto quanto
possvel o intervalo entre explanans e explanandum (entre causa e efeito), a fim de evitar o risco das
explicaes esprias. Estas ocorrem de duas maneiras principais: pela confuso entre explicao e
correlao e pela confuso entre explicao e necessidade (...) Ambos os riscos so reduzidos quando nos
aproximamos do ideal de uma cadeia contnua de causa e efeito, isto , quando se reduz o intervalo
entre explanans e explanandum. Isto mais uma vez est estreitamente ligado passagem do nvel mais
agregado para o menos agregado dos fenmenos. Nessa perspectiva, o reducionismo no um fim em si
mesmo; apenas um concomitante de outro desideratum" (Elster, 1985, p. 1) .

Sem dvida, no h razo para se acreditar, em geral, na existncia de


um nico microfundamento para qualquer fenmeno macrossocial. Conforme
dissemos, essa supervenincia do macro sobre o micro que torna impossvel
o reducionismo individualista. Entretanto, como todo processo mcrossocial
deve ter realizaes ao nvel micro, a elaborao de possveis
microfundamentos d mais credibilidade a argumentos que se desenvolvem no
plano macro.
Alm disso, Elster oferece uma razo menos heurstica para a busca de
microfundamentos: "No s nossa confiana na explicao, mas a nossa
compreenso que aumenta quando passamos do macro ao micro, de intervalos

mais longos para mais curtos. Explicar fornecer um mecanismo, abrir a caixa
preta e mostrar os parafusos e as porcas, os dentes e as rodas, os desejos e as
crenas que geram os resultados agregados ( idem, p . 3).
Elaborar os microfundamentos de explicaes macrossociolgicas no
s aumenta a confiana nas teorias, como as aprofunda. Na medida em que se
est aberto possibilidade de mltiplos fundamentos para uma dada
explicao (e, portanto, para a no-redutibilidade de fenmenos macro a
microfundarnentos), a descoberta de processos de nvel micro, atravs dos
quais se concretizam os fenmenos maiores, enriquece a compreenso
terica.
A relevncia da anlise de microfundamentos para a teoria
macroestrutural pode ser exemplificada pela discusso, feita por Elster,
em Making Sense of Marx, da questo da formao de classes sociais. Este o
processo pelo qual as classes se constituem como atores coletivos atravs da
luta de classes. Os marxistas tm-se interessado em classificar a relao entre
diferentes condies scio-estruturais e diferentes tipos de processos de
formao de classes. Determinadas condies, por exemplo, podem ser
particularmente favorveis formao de organizaes revolucionrias de
classe; outras, podem dar origem a organizaes reformistas.
Elster afirma que a chave para a compreenso desse processo est no
entendimento dos mecanismos que facilitam ou impedem o desenvolvimento
da conscincia de classe nos indivduos. Para explorar esses mecanismos,
Elster desenvolve uma variedade de conceitos derivados da teoria da interao
estratgica racional (ou "teoria dos jogos"). Ele recomenda, em especial, que o
processo de formao de classes seja compreendido em relao aos modos de
solucionar o conhecido problema do "carona" (free rider) , isto , o problema
de motivar indivduos a contriburem para um "bem pblico" que redunde em
vantagens para todos, qualquer que seja sua participao.
Elster (1985, p. 360 ) descreve esse problema da seguinte maneira:
"Qualquer que seja a ao dos outros, meu interesse abster-me. Se todos os outros se envolvem
numa ao coletiva, eu fosso obter a vantagem da carona vela absteno, e se todos se abstm, eu posso
evitar a perda decorrente de uma ao unilateral, abstendo-me tambm. Como esse raciocnio se aplica a
todos os agentes (...) todos decidiro abster-se e nenhuma ao coletiva se produzir."

Se os trabalhadores so racionalmente egostas, eles preferiro pegar


"carona" no sacrifcio dos outros, mais do que fazer, eles mesmos, esses
sacrifcios. A questo terica, portanto, compreender como pode ser
superado o problema da "carona". Se as solues, no plano micro, so
adequadamente especificadas, pode-se, ento, indagar sobre as condies
estruturais que levaram quelas respostas individuais.

Muitas "solues" desse problema tm sido discutidas na literatura


sobre a ao coletiva: os indivduos podem agir em virtude do hbito, em vez
do clculo racional; a liderana de uma organizao pode empregar sanes e
vantagens secundrias para estimular a participao; as pessoas podem
exagerar irracionalmente a importncia de sua participao individual para o
xito da ao coletiva e; assim, acreditar que os benefcios da luta dependem
de seu envolvimento, quando esse no , de fato, o caso; o "jogo" pode ser
repetido indefinidamente, de modo que os atores considerem a possibilidade
de futuras sanes para comportamentos realizados no presente; a ordem das
preferncias individuais pode mudar, tornando as pessoas mais altrustas. Uma
ou todas essas possibilidades podem estar presentes em um dado contexto
emprico.
A proposta de Elster a de compreender a solidariedade de classe como
uma transforrnao da ordem das preferncias, caracterstica do problema da
"carona" (a matriz de desfechos do dilema do prisioneiro), no sentido de um
jogo de confiana. Enquanto, no "dilema do prisioneiro", cada indivduo
prefere tirar vantagem do sacrifcio dos outros, num "jogo de confiana" a
preferncia mais alta de cada um cooperar com os demais (isto , participar
de um sacrifcio conjunto), contanto que cada indivduo esteja certo de que os
outros tambm vo cooperar. Num "jogo de confiana" as pessoas no esto
dispostas a ser unilateralmente altrustas, a fazer sacrifcios mesmo que
nenhum outro tambm queira faz-los. Eles no querem ser "trouxas", mas
preferem cooperar a agir como "caronas". Elster chama esse arranjo de
"altrusmo condicional".
O raciocnio de Elster sobre os possveis microfundamentos da
superao do problema da "carona" sugere uma agenda particular de pesquisa:
que se explorem as condies sociais que estimulam ou solapam o altrusmo
condicional e que facilitam ou impedem a traduo de preferncias individuais
em prticas solidrias. O autor afirma que muitas anlises do prprio Marx
sobre a formao da classe operria podem ser interpretadas sob essa tica.
Por exemplo, Marx atribuiu considervel importncia concentrao e
interdependncia dos trabalhadores em grandes empresas industriais. Esses
fatores so importantes porque aumentam o grau de informao dos
trabalhadores sobre as provveis preferncias e comportamentos dos
companheiros. Partilhar essa informao tem importncia crucial para
transformar preferncias altrustas condicionais emprticas solidrias. Da
mesma maneira, os marxistas sempre enfatizaram a importncia da liderana e
da organizao na formao de classes.
Elster argumenta que os lderes podem desempenhar um papel
particularmente importante nas lutas em que esto presentes motivaes de
altrusmo condicional:

"Evidentemente os lderes so sempre necessrios, no obstante as motivaes individuais, para


coordenar a ao coletiva. Se as motivaes exigem que os indivduos tenham confiana na disposio
dos outros antes de agir, a liderana assume a funo adicional de proporcionar tal garantia. Se um
indivduo sabe que cem pessoas confiam nele, pode criar as necessrias condies de informao,
realizando duzentas operaes: primeiro, perguntando cz cada um sobre sua disposio para aderir d ao
coletiva e, depois, contando de volta a cada um sobre a predisposio dos demais. Por contraste,
comunicaes bilaterais realizadas entre cem pessoas exigiriam cerca de cinco mil atos de comunicao.
Podem ser bastante substanciais os ganhos de informao obtidos atravs da liderana" (idem, pp. 366-7
) (18).

A organizao e a liderana proporcionara, assim, aos potenciais


participantes uma rede de comunicao indireta essencial para convenclos de
que no ficaro na posio de "trouxas" nas lutas coletivas.
Embora h muito tempo se tenha reconhecido a importncia desses
tipos de determinantes sociais da formao de classes - concentrao e
interdependncia dos trabalhadores, a emergncia de liderana e organizao
eficientes etc. -, pouco provvel que o papel desses fatores na constituio
dos requisitos de informao necessrios solidariedade fossem reconhecidos
sem a elaborao dos microfundamentos. Sua especificao pode, portanto,
ajudar a elaborar a gama de diferentes estruturas sociais capazes de satisfazer
o mesmo requisito no plano micro (no caso, oferecer condies de informao
para traduzir preferncias altrustas condicionais em aes solidrias). A
homogeneidade tnica, por exemplo, pode ajudar a compensar as
desvantagens de pequenas empresas ou, connplementarmente, a
heterogeneidade tnica pode contrabalanar as condies favorveis de
informao das grandes fbricas.
A elaborao de microfundamentos, portanto, ajuda a dar ordem terica
s categorias usadas nas macroexplicaes da teoria sociolgica. Esta, por sua
vez, pode facilitar a tareia de resolver anomalias empricas de pesquisa.
Considere-se, mais uma vez, os microfundamentos do altrusmo condicional
para a formao de classes. A teoria prediz que a homogeneidade tnica
aumenta a probabilidade da formao cie classe, porque facilita os requisitos
de informao da solidariedade de classe. Observam-se, ento, casos de
comunidades operrias ou locais de trabalho etnicamente homogneos, dentro
dos quais o nvel de solidariedade manifesta de classe baixo.
A elaborao dos microfundamentos ajuda a orientar a pesquisa no
sentido de explicar tais erros de previso. Ser a solidariedade baixa porque
algum outro fator social solapou as, condies de informao,
contrabalanando os efeitos da homogeneidade tnica? Ou ter sido porque a
ordem de preferncias dos operrios no , de fato, condicionalmente
altrusta? Ou, apesar de condies favorveis de informao e do altrusmo
condicional, a luta solidria baixa porque alguma outra condio social
elevou os custos da ao coletiva a um ponto tal que os trabalhadores tm
medo de lutar? Ou, finalmente, ter sido porque algum conjunto alternativo de

microfundamentos precisa ser especificado em relao ao prprio processo de


formao de classe? Sem focalizar os microfundaxrlentos, difcil saber que
perguntas fazer diante dessas anomalias.
Uma coisa pedir que se elaborem os microfundamentos da teoria
macro; outra especificar a forma que devem tomar essas anlises.
Os tericos do individualismo metodolgico, marxistas ou no, tm
geralmente ressaltado os modelos de ao estratgica racional. Esses modelos
assumem a racionalidade dos atores na escolha de aes que maximizam a
probabilidade de alcanar um objetivo. Os modelos so estratgicos, na
medida em que presumem atores que escolhem sabendo que outros atores
tambm fazem escolhas na busca de seus objetivos (assim, ao escolher, todos
devem levar em conta as escolhas dos outros). Devido a nfase neste tipo de
modelo, o trabalho de autores como Elster, Przeworski, Roemer e outros tem
sido denominado de "marxismo de escolha racional" (19).
Muitos marxistas tm resistido ao apelo dos marxistas analticos
realizao de anlises dos microfundamentos devido ao uso desses modelos.
Tais modelos de ator racional so identificados com o individualismo
metodolgico emesmo com a economia neoclssica. No entanto, conforme
argumentamos, a crena na importncia dessas anlises dos
microfundamentos no implica um compromisso com o individualismo
metodolgico. Alm disso, no h necessidade de equiparar as anlises de
microfundamentos com modelos de estratgia racional. H muitos outros
possveis microfundamentos dos fenmenos sociais: As teorias da
socializao que enfatizam a internalizao de normas, hbitos e rituais, ou
mesmo teorias psicanalticas do inconsciente, podem ser usadas. A teoria
marxista da, ideologia, compreendida como uma teoria do processo de
formao de sujeitos sociais, tambm pode fornecer uma base para a
elaborao de microfundamentos (20). Pode-se, portanto, rejeitar os modelos
de ao estratgica racional formal e, ainda assim, reconhecer a importncia
das anlises de microfundamentos.
De qualquer modo, os marxistas analticos que desenvolveram modelos
de ator racional, fizeram-no porque percebem sua utilidade heurstica, no
porque acreditam que os atores, de fato, so universalmente egostas. Elster
acentua esse aspecto. Compreender os tipos de comportamento que poderiam
ser previstos com base no pressuposto da ao estratgica racional egosta,
alega Elster, pode ser um instrumento til para especificar as maneiras pelas
quais preferncias no-egostas e processos cognitivos noracionais modelam
a ao individual. A combinao exata de racionalidade e irracionalidade, de
egosmo e altrusmo, de intencionalidade ehbito, existente num determinado
problema, uma questo emprica, tanto na opinio de Elster quanto na nossa
prpria.

Concluso
Os defensores marxistas do individualismo metodolgico, como Elster,
tm estado particularmente preocupados em combater o que consideram
tendncias para o holismo radical, dentro da tradio marxista. O antdoto que
prescrevem colocar a elaborao de microfundamentos no centro da agenda
da teoria e da pesquisa marxistas. Acreditamos que as tendncias ao holismo
radical so atribuveis antes a uma certa negligncia intelectual do que a
compromissos filosficos. Entretanto, essas tendncias so evidentes entre os
autores marxistas (e tambm no-marxistas).
A prescrio recomendada por Elster e outros que compartilham de
suas idias bastante razovel. Mas no necessrio, nem til, considerar o
apelo elaborao de anlises de microfundamentos como uma convocao
ao individualismo metodolgico. Banir os tipos sociais como objetos de
pesquisa empobrecer as finalidades explicativas da cincia social, bem como
contraditar prticas racionais de anlise. Os microfundamentos so
importantes para a teoria macrossociolgica porque ajudam a focalizar as
questes e enriquecer as respostas. Mas a cincia exige mais do que a sua
elaborao.
Se os tipos sociais so supervenientes, conforme suspeitamos, as
descries de microfundamentos, embora importantes, no so suficientes
para controlar o poder explicativo das teorias de nvel macro.
Participamos da viso geral dos marxistas analticos de que as teses
substantivas sobre o mundo so o que h de mais valioso e distintivo na
tradio marxista. A pretenso marxista de uma distino metodolgica ,
pelo menos, enganosa, quando no - o que pior - prejudicial. O mesmo pode
ser dito das afirmaes dos tericos do individualismo metodolgico sobre a
maneira adequada de compreender o papel da explicao na cincia social. A
sociologia deve ser metodologicamente anti-reducionista quando as
propriedades e relaes que investiga so supervenientes. Esta, repetimos,
uma questo emprica, no pode ser estabelecida por um decreto
metodolgico.
Traduo de Vera Pereira.
Notas
(*) Andrew Levine e Elliott Sober - Departamento de Filosofia da Universidade de Wisconsin. Erik Olin
Wright - Departamento de Sociologia da Universidade de Wisconsin.
1 - A palavra "metodologia" refere-se, aqui, s concepes a respeito da construo de teorias e dos
procedimentos de pesquisa, incluindo questes como a construo das explicaes, a formao e
transformao de conceitos e a coleta de dados. Desejamos agradecer a Robert Brenner, Alan Carling, G.
A. Cohen, Jon Elster, Robert Kahn, Margaret Levi, Joel Rogers, Phillipe Van Parijs e Beatrice Wright

pelos comentrios a verses anteriores deste ensaio. Algumas dessas pessoas discordam fortemente das
opinies aqui emitidas.
2 - A expresso mais conhecida e extremada desta concepo a de Lukcs em seu ensaio "What is
Orthodox Marxism?". Para Lukcs, apenas a metodologia diferencia o marxismo das teorias rivais. Todas
as afirmaes substantivas da teoria marxista poderiam ser rejeitadas, dizia Lukcs, e ainda assim o
marxismo permaneceria vlido por causa de seu mtodo. Cf. Georg Lukcs (1971, pp. 1-26).
3 - Para uma antologia contendo trabalhos de alguns dos mais importantes autores da nova escola do
marxismo
analtico,
ver
John
Roemer
(1986).

4 - Sem dvida, nem todos os marxistas que trabalham no estilo analtico


seguiriam Elster neste ponto, mas essa concepo tem sido afirmada por
autores influentes. Ver, por exemplo, Adam Przeworski (1985 ) e John
Roemer (1982).
5 - Essas dimenses no so estritamente simtricas, pois as "propriedades individuais" no esto
includas na segunda dimenso. A razo disto que o atomismo aceita a relevncia explanatria de
propriedades individuais, mas no de relaes entre indivduos.
6 - Se o conceito de "relao" equiparado ao de "interao", evidente que nenhum terico negaria a
relevncia explicativa das relaes. At mesmo um atomi.sta radical reconheceria que as interaes ds
pais com uma criana tm conseqncias para esta. O que os atonnistas discutem, portanto, no que as
interaes no tenham conseqncias, mas que sejam inteiramente governadas por mecanismos
localizados dentro das entidades, atomisticamente constitudas, engajadas em interaes.
7 - O conhecido esvaziamento da polmica holismo/ individualismo desenvolvido, por exemplo, em
Ernest Nagel (1961).
8 - Esta reformulao algbrica muito semelhante maneira como os evolucionistas defendem a idia
de que um nico gene a unidade de seleo. Ver, a respeito, Elliott Sober (1984, cap. 7).
9 - Em algumas passagens da obra de Althusser, o tratamento dos indivduos como "portadores" e
"suportes" da estrutura pode ser interpretado como consistente em relao anlise de microfundamentos.
Assim, por exemplo, em sua anlise da ideologia, Althusser discute o processo atravs do qual os
indivduos so formados como sujeitos. Essa anlise da "interpelao" poderia ser considerada como uma
descrio da maneira como causas scio-estruturais modelam situaes microindividuais, que, por sua
vez, tm efeitos sobre as prprias relaes estruturais. Cf. Louis Althusser (1971) . Para um
desenvolvimento muito mais sistemtico desses argu mentos relativamente rudimentares de Althusser,
que explicita bem melhor os micromecanismos do processo de formao de sujeitos, ver Gran Therborn
(1982).
10 - Um individualista metodolgico radical alegaria, ainda, que, em princpio, as explicaes no plano
individual deveriam ser reduzidas a causas neurofisiolgicas, e estas, em ltima instncia, a explicaes
relativas a partculas atmicas e suas inter-relaes. Como o demnio de LaPlace, a ambio ltima da
cincia reduzir todos os fenmenos operao de leis fsicas.
11 - Ver, por exemplo, o desenvolvimento dessas idias em Jerry Foder (1975, cap. 1) e Hilary Putnam
(1975, pp. X29-40 ) .
* No original, "tokens" ("casos") e "tyves" ("tipos") - N. do T.
12 - Para uma discusso da distino entre "types" e "tokens", relativamente ao problema da explicao
cientfica, ver idem.
13 - "Materialismo", neste contexto, o argumento de que os "casos" ("tokens") so "modos" da matria.
Oporse ao materialismo seria atribuir status ontolgico a entidades (supostamente) no-materiais (como
espritos desincorporados ou lans vitdux).
14 - O debate sobre as "relaes sociais" freqentemente ignora a distino entre conceitos"tipo" que so
irredutivelmente sociais. Por exemplo, a "relao capital-trabalho" um conceito-"tipo" que identifica as
propriedades teoricamente relevantes que todos os exemplos particulares de relaes entre capitalistas e
trabalhadores tm em comum. Neste sentido, um conceito"tipo", de nvel micro, ainda que seja usado
para caracterizar uma sociedade inteira. Embora esse conceito seja irredutivelmente relacional - isto ,
no pode ser representado em termos atomsticos -, ele no contradiz as diretrizes do individualismo
metodolgico, pois as relaes descritas se do entre indivduos. No sem iro nia que os "marxistas
fundamentalistas" (como s vezes so chamados), os quais enfatizam a suprema importncia explicativa
das relaes capital-trabalho para a com- preenso do capitalismo e defendem categoricamente a distino
metodolgica do marxismo, estejam mais prximos do individualismo metodolgico do que os marxistas
que ressaltam a importncia de vrios tipos de entidades sociais agregadas, como as formaes de classe,

os aparatos de Estado etc. As explicaes baseadas na relao capital-trabalho podem ser muito abstratas,
mas ainda assim so fundamentalmente baseadas numa lgica micro. Uma anlise abstrata de conceitos"tipo", no plano micro, no equivalente a uma anlise no plano macro.
15 - O argumento de que conceitos-"tipo" sociais no podem ser reduzidos a conceitos-"tipo" individuais
relaciona-se com a pretenso holista de que os macrofenmenos tm "propriedades emergentes". Uma
propriedade emergente aquela que apenas pode ser descrita no plano macro. Se, no entanto, essas
propriedades no forem supervenientes, qualquer explicao em que figurem pode ser reduzida a
interpretaes micro correspondentes. Portanto, a pretenso de que as propriedades emergentes so
irredutivelmente explicativas depende da supervenincia do nvel macro ao micro.
16 - Se fosse descoberta uma propriedade comum, especificvel no plano micro, seria possvel uma
reduo de "tipo" do macro ao micro. Nosso argumento o de que esta seria uma descoberta emprica,
comparvel a descobertas na biologia evolucionista contrrias teoria corrente de que todos os exemplos
de estrutura refletem um nico mecanismo micromolecular.
17 - Deve-se ressaltar que a necessidade de mic;romediaes no implica que explicaes macro sejam
redutveis a esses mecanismos. A teoria da estruturao na biologia evolucionista implica a existncia de
inmeras micromediaes, micromecanismos, atravs dos quais so realizadas diferentes ocorrncias de
estrutura. No entanto, a teoria da evoluo no redutvel a qualquer lei causal que opere no plano desses
micromecanismos.
18 - Tudo o que Elster diz a respeito dos "lderes", como pessoas individuais, tambm se aplica a
organizaes.
19 - Ver, especialmente, Alan Carling (1986 ) .
20 - Ver G. Therborn (1982 ) .
(**)Trabalho publicado originalmente em New Left Review, n. 162, maro-abril, 1987, pp. 67-84.
Agradecemos aos autores a permisso para publicar.

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