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04/07/2015

LevitronFEIRADECINCIAS...OImperdvel!

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Autor

Levitron
(Levitaoporrotao)
Prof.LuizFerrazNetto
leo@feiradeciencias.com.br

Dentrodo tema 'Levitao magntica', vamos descrever um curioso dispositivo, registrado sob o nome
"Levitron",quecomercializadocomo'brinquedo'.

O Levitron comporta duas partes distintas: uma base (que colocada


sobre a mesa de trabalhos) e um pio com eixo alongado. A base e o
piosoessencialmentedoisms,porm,colocadosdetalformaqueos
plosdemesmonomesedefrontam(porexemplo,oPNdabaseeoPN
do pio). O ajuste desses ms, durante o processo de fabricao, deve
serfeitodemodobastantecuidadoso.

Surgem, como era de se esperar, quatro foras


magnticas sobre os plos magnticos do pio,
duas de repulso e duas de atrao, com
respeitoaosplosdosmsdabaseeumafora
gravitacional(seupeso),comrespeitoTerra.
A dependncia com a distncia dessas foras
magnticas fazem com que (devido ao modo
como os ms so dispostos) a resultante delas
se oponha fora gravitacional e, assim, o pio
levitasobreabase.

Entretanto,qualquerquesejaamnimainclinaoemrelaovertical(eisso impossvel deevitar),


tais pares de foras magnticas criam momentos (binrios, torques) que tendem a tombar o pio,
levandooparabaixo.impossvelmantlolevitando'estaticamente'.
Para evitar que isso ocorra o pio deve estar descrevendo um
movimento de rotao, j que, nessa condio, o momento atua de
forma giroscpica e o eixo do pio no tomba, mantendose mais ou
menosnamesmadireoqueaqueladocampomagnticoresultante.
O momento de rotao equivalente ao movimento de precesso de
um pio comum. O eixo , em princpio, quase vertical, porm
conforme a velocidade angular vai diminuindo, um leve oscilao
aparecenesseeixo.

http://www.feiradeciencias.com.br/sala13/13_36.asp

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LevitronFEIRADECINCIAS...OImperdvel!

Comefeito, o princpio de funcionamento similar ao de um pio comum. quase impossvel que um


piocomum,semgirar,fiqueequilibradosobresuapontametlicaenocaia.Entretanto,enquantoest
girando,oequilbriosemantm.Aodiminuiravelocidadeessepiocomumcomea'abalanaracabea'
atque,finalmente,cai.ExatamenteissooqueocorrecomoLevitron.
O aspecto da estabilidade muito delicado no Levitron. Definitivamente, o sistema apenas funciona
dentrodelimitadafaixadealturas,algoentre3e4cmcontadosdesdeocentrodabase.Aaltura final
paraoequilbriodependeprincipalmentedopesodopioedasforasdecampodevidasbase.
Existemoutros fatores, como a temperatura (que afeta a magnetizao dos ms) que podem alterar a
estabilidadedeequilbrio.Relativamentefreqnciaderotao,afaixaestvelencontraseentre20e
26Hz(rps),ficandocompletamenteinstvelabaixodos18Hzeacimados30Hz.
Tantoosmscomooprpriopiosofeitoscommaterialcermico.Se
fossem metlicos, com o movimento de rotao, surgiriam correntes
eltricas de induo (correntes de Foucault) as quais, devido
resistncia hmica dos materiais, dissipariam a energia cintica de
rotao.Commateriaiscermicos,quesoisolanteseltricos,evitase
oaparecimentodetaiscorrentesparasitas.
Idealmente, o Levitron levitaria indefinidamente. Entretanto, devido
resistncia viscosa do ar, a energia cintica de rotao vai
progressivamentedissipandoe,apsalgunsminutosdefuncionamento,
quandoafreqnciaderotaocaiabaixodos18Hz(18rotaespor
segundomnimodeestabilidade)opiocai.
Meu Levitron, da marca Boeing foi presente de um amigo residente no Canad e antigo listeiro do
CienciaList. Eis duas fotos em oportunidade que brinco com o aparelho e um link para pequeno filme
dessaproeza<cliqueaqui>:

Dispondoseosistemaemumacmaradevcuoointervalodetempodefuncionamentopodeseelevar
aos30minutos.Poroutrolado,podeseaproveitardoprprioarparacompensaraperdadevelocidade
angular, e com isso o tempo de funcionamento. Isso se consegue atravs de um adequado jato de ar
dirigidotangencialmenteaopioquelevita,deformaamanterafreqnciaderotaodentrodafaixade
estabilidade. Dessa forma, se pode (e j estou ciente de que isso foi conseguido) manter um Levitron
funcionandodurantedias.
Houtrosprocessosquepermitemumalevitaomagnticaapresentoumdeles,bemdidtico,usando
dascorrentesdeFoucault,em:http://www.feiradeciencias.com.br/sala13/13_04.asp.
Comoseconstata,nohmuito'segredo'naslevitaesmagnticas...desdequeusemosdosmodelos
bsicos da Cincia. Agora, quando voc observar algum fazendo realmente algo levitar (no com os
belostruquesdemgicoscircenses,osquaisadmirocomrespeito)jsaberondeesta'partecientfica'
da coisa. Mas, o que gostaria mesmo de ver, um mstico fazendo com que um pio comum levite
usandoseus'extraordinriospoderesocultos'.Contatemme,quandoalgumsedispuserafazerisso!

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