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CONFLITOS SOCIAIS NO RIO DE JANEIRO NO SECULO XIX

CHALHOUB, Sidney. Cidade Febril: cortios e epidemias na Corte Imperial/ So Paulo:


Companhia das Letras, 1996.

Chalhoub nasceu no Rio de Janeiro em 1957, historiador e professor universitrio.


Publicou dois dos seus ltimos livros pela editora Campanha das Letras e entre eles se destaca
Cidade Febril: cortios e epidemias na Corte Imperial lanado em 1996 e em 1997 ganhou
premio Jabuti de melhor ensaio.
Cidade Febril um livro baseado em pesquisas, onde Chalhoub faz uma investigao
sobre cortios do Rio de Janeiro no sculo XIX, tendo como objetivo reconstruir experincias
de negros, escravos, libertos e livres em cortios cariocas, um perodo do qual marcado por
muitos conflitos sociais e polticos. Est obra foi divida em trs captulos, com vinte e trs
sees, seu principal foco estudar a histria da Escravido no Brasil, contendo 250 pginas.
O autor inicia seu livro falando sobre um cortio carioca, Cabea de Porco, do qual
tinha uma parte sido interditada pela Inspetoria Geral de Higiene do Rio de Janeiro. Alguns
moradores se recusavam a sair do local, pois no tinham para onde ir. Em Janeiro de 1893
comea a destruio do local, reunindo a polcia, tcnicos, autoridades e funcionrios da
Interdncia, algumas pessoas s se retiraram quando os escrombos comearam a cair sobre
suas cabeas, tentando salvar tudo que podiam. O prefeito, Barata foi visto como um heri
diante da imprensa carioca do qual achavam que ele fez uma limpeza na cidade expulsando
as classes pobres e classes perigosas, considerados sinnimos, ou seja, semelhantes.
Foram feitos vrios protestos, manifestaes da Sociedade Unio dos Proprietrios e
Arrendatrios de Prdios, protestos esses dos quais no surtiram nenhum efeito. Havia um
grande controle de Higiene, pois todos temiam alguma doena infecciosa que alastrasse por
toda populao, at na metade do sculo XIX o Brasil via-se livre das duas pestes que
aterrorizavam aquele momento, febre amarela e clera. Em 1855 e 1856 a clera chegou ao
Rio, depois da febre amarela que teve seu surgimento na dcada de 1850, causando muitas
duvidas sobre essa epidemia, levando muitos deles a acreditar que essa doena era uma coisa
divina, um castigo de Deus.

O ideal do embranquecimento, uma ideologia da qual eliminava a herana africana,


surgindo vinda de imigrantes europeus que de certa forma embranqueceria o Brasil e os
africanos voltariam para a frica, isso se eles fossem escravos libertos, sendo essencial para o
progresso da civilizao visando o combate febre amarela e outros males como a
tuberculose que tinha como alvo a populao negra. Em 1804 teve inicio a vacinao no Rio
de Janeiro, marcadas por vrios debates sobre sua eficcia, destacando tambm experincias
das culturas africanas atuando contra a varola. A revolta da vacina em 1904, tornando
obrigatria a vacina e impedindo as pessoas que no tomaram a vacina a terem empregos
pblicos. O autor conclui sua obra mostrando as estruturas polticas de denominao com
relaes de classes surgindo novos significados sociais cheios de conflitos.
Cidade Febril uma importante ferramenta quando se trata da inveno do discurso
higienista culpando a pobreza, pelas condies em que viviam e pelos perigos que
supostamente eles representavam as grandes cidades, assim tambm pelos problemas de
doena, culpando os pobres pelo contgio da febre amarela e os negros pela doena de
tuberculose. A nova cidade burguesa era construda sobre os escrombos dos cortios,
baseados em interesses das classes dominantes. A limpeza social visava uma cidade limpa,
das quais no inclua negros, pobres e nem doenas que os afetariam, a febre amarela foi um
argumento usado para fortalecer a ideia de embranquecimento da cidade, tornando uma
civilizao com direitos humanos privados s para os brancos. O racismo caracterizado com
as aes elitista do Imprio Romano, que antes era uma tradio, ms que hoje se tornou um
crime. Assim recomenda-se essa obra riqussima em Histria do Brasil a todos os acadmicos
de histria, sociologia, a todos que se interessam por temas ligados a racismo, escravido.
Deize Leal Santos, acadmica do curso de Histria 1 semestre UFRB- Universidade
Federal do Recncavo da Bahia.