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Eric Hobsbawm & Terence Ranger (orgs.).

A inveno das
tradies. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1984. Pgs. 9-23.

1. Introduo: A Inveno das Tradies


ERIC HOBSBAWM
Nada parece mais antigo e ligado a um passado imemorial do que a
pompa que cerca a realeza britnica em quaisquer cerimnias pblicas de que
ela participe. Todavia, segundo um dos captulos deste livro, este aparato, em
sua forma atual, data dos sculos XIX e XX. Muitas vezes, tradies que
parecem ou so consideradas antigas so bastante recentes, quando no so
inventadas. Quem conhece os colleges das velhas universidades britnicas
poder ter uma idia da instituio destas tradies (a nvel local, embora
algumas delas - como o Festival of Nine Lessons and Carols (Festa das Nove
Leituras e Cnticos), realizada anualmente, na capela do Kings College em
Cambridge, na vspera de Natal - possam tornar-se conhecidas do grande
pblico atravs de um meio moderno de comunicao de massa, o rdio.
Partindo desta constatao, o peridico Past & Present, especializado em
assuntos histricos, organizou uma conferncia em que se baseou, por sua vez
a presente obra.
O termo tradio inventada utilizado num sentido amplo, mas nunca
indefinido. Inclui tanto as tradies realmente inventadas, construdas e
formalmente institucionalizadas, quanto as que surgiram de maneira mais
difcil de localizar num perodo limitado e determinado de tempo - s vezes
coisa de poucos anos apenas - e se estabeleceram com enorme rapidez. A
transmisso radiofnica real realizada no Natal na Gr-Bretanha (instituda em
1932) um exemplo do primeiro caso; como exemplo do segundo, podemos
citar o aparecimento e evoluo das prticas associadas final do campeonato
britnico de futebol. bvio que nem todas essas tradies perduram; nosso
objetivo primordial, porm, no estudar suas chances de sobrevivncia, mas
sim o modo como elas surgiram e se estabeleceram.

Por tradio inventada entende-se um conjunto de prticas,


normalmente reguladas por regras tcita ou abertamente aceitas; tais prticas,
de natureza ritual ou simblica, visam inculcar certos valores e normas de
comportamento atravs da repetio, o que implica, automaticamente; uma
continuidade em relao ao passado. Alis, sempre que possvel, tenta-se
estabelecer continuidade com um passado histrico apropriado. Exemplo
notvel a escolha deliberada de um estilo gtico quando da reconstruo da
sede do Parlamento britnico no sculo XIX, assim como a deciso
igualmente deliberada, aps a II Guerra, de reconstruir o prdio da Cmara
partindo exatamente do mesmo plano bsico anterior. 0 passado histrico no
qual a nova tra10
dio inserida no precisa ser remoto, perdido nas brumas do tempo. At as
revolues e os movimentos progressistas, que por definio rompem com o
passado, tm seu passado relevante, embora eles terminem abruptamente em
uma data determinada, tal como 1789. Contudo, na medida em que h
referncia a um passado histrico, as tradies inventadas caracterizam-se
por estabelecer com ele uma continuidade bastante artificial. Em poucas
palavras, elas so reaes a situaes novas que ou assumem a forma de
referncia a situaes anteriores, ou estabelecem seu prprio passado atravs
da repetio quase que obrigatria. o contraste entre as constantes mudanas
e inovaes do mundo moderno e a tentativa de estruturar de maneira imutvel
e invarivel ao menos alguns aspectos da vida social que torna a inveno da
tradio um assunto to interessante para os estudiosos da histria
contempornea.
A tradio neste sentido deve ser nitidamente diferenciada do
costume, vigente nas sociedades ditas tradicionais. O objetivo e a
caracterstica das tradies, inclusive das inventadas, a invariabilidade. O
passado real ou forjado a que elas se referem impe prticas fixas
(normalmente formalizadas), tais como a repetio. O costume, nas
sociedades tradicionais, tem a dupla funo de motor e volante. No impede as
inovaes e pode mudar at certo ponto, embora evidentemente seja tolhido
pela exigncia de que deve parecer compatvel ou idntico ao precedente. Sua
funo dar a qualquer mudana desejada (ou resistncia inovao) a sano
do precedente, continuidade histrica e direitos naturais conforme o expresso
na histria. Os estudiosos dos movimentos camponeses sabem que quando
numa aldeia se reivindicam terras ou direitos comuns com base em costumes
de tempos imemoriais o que expressa no um fato histrico, mas o
equilbrio de foras na luta constante da aldeia contra os senhores de terra ou

contra outras aldeias. Os estudiosos do movimento operrio ingls sabem que


o costume da classe ou da profisso pode representar no uma tradio
antiga, mas qualquer direito, mesmo recente, adquirido pelos operrios na
prtica, que eles agora procuram ampliar ou defender atravs da sano da
perenidade. O costume no pode se dar ao luxo de ser invarivel, porque a
vida no assim nem mesmo nas sociedades tradicionais. O direito comum ou
consuetudinrio ainda exibe esta combinao de flexibilidade implcita e
comprometimento formal com o passado. Nesse aspecto, alis, a diferena
entre tradio e costume fica bem clara. Costume o que fazem os
juzes; tradio (no caso, tradio inventada) a peruca, a toga e outros
acessrios e rituais formais que cercam a substncia, que. a ao do
magistrado. A decadncia do costume inevitavelmente modifica a
tradio qual ele geralmente est associado.
necessrio estabelecer uma segunda diferena, menos importan11
te, entre a tradio no sentido a que nos referimos e a conveno ou rotina,
que no possui nenhuma funo simblica nem ritual importante, embora
possa adquiri-Ias eventualmente. natural que qualquer prtica social que
tenha de ser muito repetida tenda, por convenincia e para maior eficincia, a
gerar um certo nmero de convenes e rotinas, formalizadas de direito ou de
fato, com o fim de facilitar a transmisso do costume. Isto vlido tanto para
prticas sem, precedente (como o trabalho de um piloto de avio) como para
as prticas j bastante conhecidas. As sociedades que se desenvolveram a
partir da Revoluo Industrial foram naturalmente obrigadas a inventar,
instituir ou desenvolver novas redes de convenes e rotinas com uma
freqncia maior do que antes. Na medida em que essas rotinas funcionam
melhor quando transformadas em hbito, em procedimentos automticos ou
at mesmo em reflexos, elas necessitam ser imutveis, o que pode afetar a
outra exigncia necessria da prtica, a capacidade de lidar com situaes
imprevistas ou originais. Esta uma falha bastante conhecida da
automatizao ou da burocratizao, especialmente a nveis subalternos, onde
o procedimento fixo geralmente considerado como o mais eficiente.
Tais redes de conveno e rotina no so tradies inventadas, pois suas
funes e, portanto, suas justificativas so tcnicas, no ideolgicas (em
termos marxistas, dizem respeito infra-estrutura, no superestrutura). As
redes so criadas para facilitar operaes prticas imediatamente definveis e
podem ser prontamente modificadas ou abandonadas de acordo com as
transformaes das necessidades prticas, permitindo sempre que existam a

inrcia, que qualquer costume adquire com o tempo, e a resistncia s


inovaes por parte das pessoas que adotaram esse costume. O mesmo
acontece com as regras reconhecidas dos jogos ou de outros padres de
interao social, ou com qualquer outra norma de origem pragmtica. Pode-se
perceber de imediato a diferena entre elas e a tradio. O uso de bons
protetores quando se monta a cavalo tem um sentido prtico, assim como o
uso de capacetes protetores quando se anda de moto ou de capacetes de ao
quando se um soldado. Mas o uso de um certo tipo de bon em conjunto
com um casaco vermelho de caa tem um sentido completamente diferente.
Seno, seria to fcil modificar o costume tradicional dos caadores de
raposa como mudar o formato dos capacetes do Exrcito - instituio
relativamente conservadora - caso o novo formato garantisse maior proteo.
Alis, as tradies ocupam um lugar diametralmente oposto s convenes
ou rotinas pragmticas. A tradio mostra sua fraqueza quando, como no
caso dos judeus liberais, as restries na dieta so justificadas de um ponto de
vista pragmtico, por exemplo, alegando-se que os antigos hebreus no
comiam carne de porco por motivos de higiene. Do mesmo modo, os ob13
jetos e prticas s so liberados para uma plena utilizao simblica e ritual
quando se libertam do uso prtico. As esporas que fazem parte do uniforme de
gala dos oficiais de cavalaria so mais importantes para a tradio quando
os cavalos no esto presentes; os guarda-chuvas dos oficiais da Guarda Real,
quando eles esto paisana, perdem a importncia se no forem trazidos bem
enrolados (isto , inteis); as perucas brancas dos advogados dificilmente
poderiam ter adquirido sua importncia atual antes que as outras pessoas
deixassem de usar perucas.
Consideramos que a inveno de tradies essencialmente um
processo de formalizao e ritualizao, caracterizado por referir-se ao
passado, mesmo que apenas pela imposio da repetio. Os historiadores
ainda no estudaram adequadamente o processo exato pelo qual tais
complexos simblicos e rituais so criados. Ele ainda em grande parte
relativamente desconhecido. Presume-se que se manifeste de maneira mais
ntida quando uma tradio deliberadamente inventada e estruturada por
um nico iniciador, como o caso do escotismo, criado por Baden Powell.
Talvez seja mais fcil determinar a origem do processo no caso de cerimoniais
oficialmente institudos e planejados, uma vez que provavelmente eles estaro
bem documentados, como, por exemplo, a construo do simbolismo nazista e
os comcios do partido em Nuremberg. mais difcil descobrir essa origem
quando as tradies tenham sido em parte inventadas, em parte desenvolvidas

em grupos fechados (onde menos provvel que o processo tenha sido


registrado em documentos) ou de maneira informal durante um certo perodo,
como acontece com as tradies parlamentares e jurdicas. A dificuldade
encontra-se no s nas fontes, como tambm nas tcnicas, embora estejam
disposio dos estudiosos tanto disciplinas esotricas especializadas em rituais
e simbolismos, tais como a herldica e o estudo das liturgias, quanto
disciplinas histricas warburguianas para o estudo das disciplinas citadas
acima. Infelizmente, nenhuma dessas tcnicas comumente conhecida dos
historiadores da era industrial.
Provavelmente, no h lugar nem tempo investigados pelos
historiadores onde no haja ocorrido a inveno de tradies neste sentido.
Contudo, espera-se que ela ocorra com mais freqncia: quando uma
transformao rpida da sociedade debilita ou destri os padres sociais para
os quais as velhas tradies foram feitas, produzindo novos padres com os
quais essas tradies so incompatveis; quando as velhas tradies,
juntamente com seus promotores e divulgadores institucionais, do mostras de
haver perdido grande parte da capacidade de adaptao e da flexibilidade; ou
quando so eliminadas de outras formas. Em suma, inventam-se novas
tradies quando ocorrem transformaes suficientemente amplas e rpidas
tanto do lado da de13
manda quanto da oferta. Durante os ltimos 200 anos, tem havido
transformaes especialmente importantes, sendo razovel esperar que estas
formalizaes imediatas de novas tradies se agrupem neste perodo. A
propsito, isto implica, ao contrrio da concepo veiculada pelo liberalismo
do sculo XIX e a teoria da modernizao, que mais recente, a idia de
que tais formalizaes no se cingem s chamadas sociedades tradicionais,
mas que tambm ocorrem, sob as mais diversas formas, nas sociedades
modernas. De maneira geral, isso que acontece, mas preciso que se evite
pensar que formas mais antigas de estrutura de comunidade e autoridade e,
conseqentemente, as tradies a elas associadas, eram rgidas e se tornaram
rapidamente obsoletas; e tambm que as novas tradies surgiram
simplesmente, por causa da incapacidade de utilizar ou adaptar as tradies
velhas.
Houve adaptao quando foi necessrio conservar velhos costumes em
condies novas ou usar velhos modelos para novos fins. Instituies antigas,
com funes estabelecidas, referncias ao passado e linguagens e prticas
rituais podem sentir necessidade de fazer tal adaptao: a Igreja Catlica,

frente aos novos desafios polticos e ideolgicos e s mudanas substanciais


na composio do corpo de fiis (tais como o aumento considervel do
nmero de mulheres tanto entre os devotos leigos quanto nas ordens
religiosas);1 os exrcitos mercenrios frente ao alistamento compulsrio; as
instituies antigas, como os tribunais, que funcionam agora num outro
contexto e s vezes com funes modificadas em novos contextos. Tambm
foi o caso das instituies que gozavam de uma continuidade nominal, mas
que no fundo estavam sofrendo profundas transformaes, como as
universidades. Assim, segundo Bahnson,2 a tradicional evaso estudantil em
massa das universidades alems (por motivos de conflito ou de protesto)
cessou subitamente aps 1848 devido s mudanas no carter acadmico das
universidades, ao aumento da idade da populao estudantil, ao
aburguesamento dos estudantes, que diminuiu as tenses entre eles e.a cidade
assim como a turbulncia estudantil, nova instituio da franca mobilidade
entre universidades, conseqente mudana nas associaes estudantis e a
outros fatores.3 Em todos esses casos, a inovao no se torna menos nova por
ser capaz de revestir-se facilmente de um carter de antigidade.
14.
Mais interessante, do nosso ponto de vista, a utilizao de elementos
antigos na elaborao de novas tradies inventadas para fins bastante
originais. Sempre se pode encontrar, no passado de qualquer sociedade, um
amplo repertrio destes elementos; e sempre h uma linguagem elaborada,
composta de prticas e comunicaes simblicas. As vezes, as novas tradies
podiam ser prontamente enxertadas nas velhas; outras vezes, podiam ser
inventadas com emprstimos fornecidos pelos depsitos bem supridos do
ritual, simbolismo e princpios morais oficiais - religio e pompa principesca,
folclore e maonaria (que, por sua vez, uma tradio inventada mais antiga,
de grande poder simblico). Assim, o desenvolvimento do nacionalismo suo,
concomitante formao do Estado federal moderno no sculo XIX, foi
brilhantemente analisado por Rudolf Braun,4 estudioso que tem a vantagem de
ser versado numa disciplina (Volkskunde - folclore) que se presta a esse tipo
de anlise, e especializado num pas onde sua modernizao no foi
Veja, por exemplo, G. Tihon, "Les religieuses en Belgique du XVIIIe au XXe sicle: Approche
Statistique", Belgisch Tijdschrift v. Niewste Geschiedenis / Revue Belge d'Histoire Contemporaine,
vii (1976), pp. 1-54.
2
Karsten Bahnson, Akademische Auszge aus deutschen Universitts und Hochschu-lorten
(Saarbrcken, 1973).
3
Registraram-se dezessete desses xodos no sculo XVIII, cinqenta no perodo de 1800 a 1848,
mas apenas seis de 1848 a 1973.
4
Rudolf Braun, Sozialer und kultureller Wandel in einern ldlichen Industriegebiet im 19. und 20.
Jahrhundert, cap. 6 (Erlenbach-Zurique, 1965).
1

embargada pela associao com a violncia nazista. As prticas tradicionais


existentes - canes folclricas, campeonatos de ginstica e de tiro ao alvo foram modificadas, ritualizadas e institucionalizadas para servir a novos
propsitos nacionais. As canes folclricas tradicionais acrescentaram-se
novas canes na mesma lngua, muitas vezes compostas por mestres-escola e
transferidas para um repertrio coral de contedo patritico-progressista
(Nation, Nation, wie voll klingt der Ton), embora incorporando tambm da
hinologia religiosa elementos poderosos sob o aspecto ritual (vale a pena
estudar a formao destes repertrios de novas canes, especialmente os
escolares). Segundo os estatutos, o objetivo do Festival Federal da Cano isso no lembra os congressos anuais de bardos galeses? - desenvolver e
aprimorar a cano popular, despertar sentimentos mais elevados por Deus,
pela Liberdade e pela Nao, promover a unio e a confraternizao entre
amantes da Arte e da Ptria. (A palavra aprimorar indica a nota de
progresso caracterstica do sculo XIX.)
Desenvolveu-se um conjunto de rituais bastante eficaz em torno destas
ocasies: pavilhes para os festivais, mastros para as bandeiras, templos para
oferendas, procisses, toque de sinetas, painis, salvas de
tiros de canho, envio de delegaes do Governo aos festivais, jantares,
brindes e discursos. Houve adaptaes de outros elementos antigos:
Nesta nova arquitetura dos festivais so inconfundveis os resqucios das
formas barrocas de comemorao, exibio e pompa. E como nas come-

15
moraes barrocas o Estado e a Igreja mesclavam-se num plano mais alto,
surge tambm um amlgama de elementos religiosos e patriticos nestas
novas formas de atividade musical e fsica.5

No nos cabe analisar aqui at que ponto as novas tradies podem


lanar mo de velhos elementos, at que ponto elas podem ser foradas a
inventar novos acessrios ou linguagens, ou a ampliar o velho vocabulrio
simblico. Naturalmente, muitas instituies polticas, movimentos
ideolgicos e grupos - inclusive o nacionalismo - sem antecessores tornaram
necessria a inveno de uma continuidade histrica, por exemplo, atravs da
criao de um passado antigo que extrapole a continuidade histrica real seja
pela lenda (Boadicia, Vercingetrix, Armnio, o Querusco) ou pela inveno
(Ossian, manuscritos medievais tchecos). Tambm bvio que smbolos e
acessrios inteiramente novos foram criados como parte de movimentos e
Estados nacionais, tais como o hino nacional (dos quais o britnico, feito em
5

Rudolf Braun, op. cil., pp. 336-7.

1740, parece ser o mais antigo), a bandeira nacional (ainda bastante


influenciada pela bandeira tricolor da Revoluo Francesa, criada no perodo
de 1790 a 1794), ou a personificao da Nao por meio de smbolos ou
imagens oficiais, como Marianne ou Germnia, ou no-oficiais, como os
esteretipos de cartum John Bull, o magro Tio Sam ianque, ou o Michel
alemo.
Tambm no devemos esquecer a ruptura da continuidade que est s
vezes bem visvel, mesmo nos topoi da antigidade genuna. De acordo com
Lloyd,6 os cnticos populares de Natal pararam de ser produzidos na Inglaterra
no sculo XVII, sendo substitudos por hinos, como os compostos por Watts e
pelos irmos Wesley, embora haja verses populares desses hinos em religies
preponderantemente rurais, como o Metodismo Primitivo. Ainda assim, os
cnticos natalinos foram o primeiro tipo de cano folclrica a ser restaurada
pelos colecionadores de classe mdia para instal-los nas novas cercanias das
igrejas, corporaes e ligas femininas, e da se propagarem num novo
ambiente popular urbano atravs dos cantores de esquina ou dos grupos de
meninos roufenhos que entoavam hinos de porta em porta, na ancestral
esperana de uma recompensa. Neste sentido, hinos como God rest ye
merry, Gentleman (O Senhor vos d paz e alegria) so novos, no antigos.
Tal ruptura visvel mesmo em movimentos que deliberadamente se
denominam tradicionalistas e que atraem grupos considerados por
unanimidade repositrios da continuidade histrica e da tradio, tais como os
camponeses.7 Alis, o
16
prprio aparecimento de movimentos que defendem a restaurao das
tradies, sejam eles tradicionalistas ou no, j indica essa ruptura. Tais
movimentos, comuns entre os intelectuais desde a poca romntica, nunca
A. L. Lloyd. Folk Sung in England (Londres, ed. 1969), pp. 134-8.
preciso fazer uma distino entre esse caso e o da restaurao da tradio por motivos que, no
fundo, revelavam o declnio dela. "A restaurao, por parte dos fazen deiros (na virada do sculo)
dos antigos trajes regionais, danas folclricas e rituais semelhantes para ocasies festivas no pode
ser considerada um indcio de aburguesamento, nem de tradicional ismo. Parecia ser
superficialmente uma nsia nostlgica de recuperar a cultura de antanho, que estava desaparecendo
to depressa, mas, no fundo, era uma demonstrao de identidade de classe atravs da qual os
fazendeiros prsperos podiam estabelecer uma distino horizontal em relao aos habitantes da
cidade e uma distino vertical em relao aos agregados, artesos e operrios." Palle Over
Christiansen, "Peasant Adaptation to Burgeois Cultura? Class Formation and Cultural Redefinition
in the Danish Countryside", Ethnologia Scandinavica (1978), p. 128. Veja tambm G. Lewis, "The
Peasantry, Rural Change and Conservative Agrarianism: Lower Austria at the Turn of the Century",
Past & Present, n 81 (1978), pp. 119-43.
6

podero desenvolver, nem preservar um passado vivo (a no ser, talvez,


criando refgios naturais humanos para aspectos isolados na vida arcaica);
esto destinados a se transformarem em tradies inventadas. Por outro
lado, a fora e a adaptabilidade das tradies genunas no deve ser
confundida com a inveno de tradies. No necessrio recuperar nem
inventar tradies quando os velhos usos ainda se conservam.
Ainda assim, pode ser que muitas vezes se inventem tradies no
porque os velhos costumes no estejam mais disponveis nem sejam viveis,
mas porque eles deliberadamente no so usados, nem adapta dos. Assim, ao
colocar-se conscientemente contra a tradio e a favor das inovaes radicais,
a ideologia liberal da transformao social, no sculo passado, deixou de
fornecer os vnculos sociais e hierrquicos aceitos nas sociedades precedentes,
gerando vcuos que puderam ser preenchidos com tradies inventadas. O
xito alcanado pelos donos de fbricas Tories em Lancashire (ao contrrio do
que aconteceu com os Liberais), depois de terem utilizado esses velhos
vnculos em seu proveito, mostra que eles ainda existiam e podiam ser
ativados - mesmo num ambiente sem precedentes do distrito industrial.8 No
se pode negar que os costumes pr-industriais no so adaptveis a longo
prazo a uma sociedade que tenha passado por um determinado grau de
revoluo. Mas esta inadaptabilidade no pode ser confundida com os
problemas resultantes da rejeio dos velhos costumes a curto prazo por parte
daqueles que os encaram como obstculos ao progresso ou, o que ainda pior,
como inimigos ativos.
Isto no impediu que os inovadores inventassem suas prprias tradies
- por exemplo, as prticas da maonaria. No entanto, em
17
virtude da hostilidade geral contra o irracionalismo, as supersties e as
prticas de costume reminiscentes das trevas do passado, e possivelmente at
provenientes deles, aqueles que acreditavam fervorosamente nas verdades do
Iluminismo, tais como liberais, socialistas e comunistas, abominavam tanto as
velhas tradies quanto as novas. Os socialistas, como veremos adiante,
ganharam um 14 de Maio anual sem saberem bem como; os nacionalsocialistas exploravam tais ocasies com um zelo e sofisticao litrgicos e
uma manipulao consciente dos smbolos.9 Durante a era liberal na Inglaterra
tais prticas foram quando muito toleradas, na medida em que nem a
Patrick Joyce, "The Factory Politics of Lancashire in the Later Nineteenth Century", Historical
Journal, XVIII (1965), pp. 525-53.
9
Helmut Hartwig, "Plaketten zum 1. Mai 1934-39", Aesthetik and Kommunikaiion, vii, n 26
(1976), pp. 56-9.
8

ideologia, nem a produo econmica estavam em jogo, considerando-se isso


uma concesso relutante ao irracionalismo das ordens inferiores. As atividades
sociveis e rituais das sociedades de ajuda mtua eram encaradas ao mesmo
tempo com hostilidade (despesas desnecessrias, tais como gastos com
festas de aniversrio, desfiles, fanfarras e adereos, eram proibidas por lei) e
com tolerncia pelos liberais no que dizia respeito aos banquetes anuais, pelo
fato de que a importncia desta atrao, especialmente em relao
populao rural, no pode ser negada.10 Entretanto vigorava um rigoroso
racionalismo individualista, no s como base de clculos econmicos, mas
tambm como ideal social. No Captulo 7 estudaremos o que aconteceu no
perodo em que as limitaes deste racionalismo foram se tornando cada vez
mais evidentes.
Podemos concluir esta introduo com algumas observaes gerais
sobre as tradies inventadas desde a Revoluo Industrial.
Elas parecem classificar-se em trs categorias superpostas: a) aquelas
que estabelecem ou simbolizam a coeso social ou as condies de admisso
de um grupo ou de comunidades reais ou artificiais; b) aquelas que
estabelecem ou legitimam instituies, status ou relaes de autoridade, e c)
aquelas cujo propsito principal a socializao, a inculcao de idias,
sistemas de valores e padres de comportamento. Embora as tradies dos
tipos b) e c) tenham sido certamente inventadas (como as que simbolizam a
submisso autoridade na ndia britnica), pode-se partir do pressuposto de
que o tipo a) que prevaleceu, sendo as outras funes tomadas como
implcitas ou derivadas de um sentido de identificao com uma
comunidade e/ou as instituies que a representam, expressam ou
simbolizam, tais como a nao.
18
Uma das dificuldades foi que estas entidades sociais maiores
simplesmente no eram Gemeinschaften, nem sistemas de castas. Em virtude
da mobilidade social, dos conflitos de classe e da ideologia dominante, tornouse difcil aplicar universalmente as tradies que uniam comunidades e
desigualdades visveis em hierarquias formais (como o caso do Exrcito).
Isto no afetou muito as tradies do tipo c), uma vez que a socializao geral
inculcava os mesmos valores em todos os cidados, membros da nao e
sditos da Coroa, e as socializaes funcionalmente especficas dos diferentes
grupos sociais (tais como a dos alunos de escolas particulares, em contraste
P.H.J.H. Gosden, The Friendly Societies in England, 1815-1875 (Manchester, 1961). pp. 123,
119.
10

com a dos outros) geralmente no sofriam interferncias mtuas. Por outro


lado, na medida em que as tradies inventadas como que reintroduziam o
status no mundo do contrato social, o superior e o inferior num mundo de
iguais perante a lei, no poderiam agir abertamente. Poderiam ser introduzidas
clandestinamente por meio de uma aquiescncia formal e simblica a uma
organizao social que era desigual de fato, como no caso da reconstituio da
cerimnia de coroao britnica11 (veja, adiante, p. 290). Era mais comum que
elas incentivassem o sentido coletivo de superioridade das elites especialmente quando estas precisavam ser recrutadas entre aqueles que no
possuam este sentido por nascimento ou por atribuio - ao invs de
inculcarem um sentido de obedincia nos inferiores. Encorajavam-se alguns a
se sentirem mais iguais do que outros, o que podia ser feito igualando-se as
elites a grupos dominantes ou autoridades pr-burguesas, seja no modelo
militarista/burocrtico caracterstico da Alemanha (caso dos grmios
estudantis rivais), seja em modelos no militarizados, tipo aristocracia
moralizada, como o vigente nas escolas secundrias particulares britnicas.
Por outro lado, talvez, o esprito de equipe, a auto-confiana e a liderana das
elites podiam ser desenvolvidos por meio de tradies mais esotricas, que
manifestassem a coeso de um mandarinado superior oficial (como ocorreu na
Frana ou nas comunidades brancas nas colnias).
Uma vez estabelecida a preponderncia das tradies inventadas
comunitrias, resta-nos investigar qual seria sua natureza. Com o auxlio da
antropologia, poderemos elucidar as diferenas que porven tura existam entre
as prticas inventadas e os velhos costumes tradicionais. Aqui s poderemos
observar que, embora os ritos de passagem sejam normalmente marcados nas
tradies de grupos isolados (iniciao, promoo, afastamento e morte), isso
nem sempre aconte19
ceu com aqueles criados para pseudocomunidades globalizantes (como as
naes e os pases), provavelmente porque estas comunidades enfatizavam seu
carter eterno e imutvel - pelo menos, desde a fundao da comunidade. No
entanto, os novos regimes polticos e movimentos inovadores podiam
encontrar equivalentes seus para os ritos tradicionais de passagem associados
religio (casamento civil e funerais).
Pode-se observar uma ntida diferena entre as prticas antigas e as
inventadas. As primeiras eram prticas sociais especficas e altamente
J.E.C. Bodley, The Coronation of Edward the VIIth: a Chapter of European and Imperial History
(Londres, 1903), pp. 201, 204.
11

coercivas, enquanto as ltimas tendiam a ser bastante gerais e vagas quanto


natureza dos valores, direitos e obrigaes que procuravam inculcar nos
membros de um determinado grupo: patriotismo, lealdade, dever, as
regras do jogo, o esprito escolar, e assim por diante. Porm, embora o
contedo do patriotismo britnico ou norte-americano fosse evidentemente
mal definido, mesmo que geralmente especificado em comentrios associados
a ocasies rituais, as prticas que o simbolizavam eram praticamente
compulsrias - como, por exemplo, o levantar-se para cantar o hino nacional
na Gr-Bretanha, o hasteamento da bandeira nas escolas norte-americanas.
Parece que o elemento crucial foi a inveno de sinais de associao a uma
agremiao que continham toda uma carga simblica e emocional, ao invs da
criao de estatutos e do estabelecimento de objetivos da associao. A
importncia destes sinais residia justamente em sua universalidade indefinida:
A Bandeira Nacional, o Hino Nacional e as Armas Nacionais so os trs
smbolos atravs ds quais um pas independente proclama sua identidade e
soberania. Por isso, eles fazem jus a um respeito e a uma lealdade imediata.
Em si j revelam todo o passado, pensamento e toda a cultura de uma
nao.12

Neste sentido, conforme escreveu um observador em 1880, os soldados


e policiais agora usam emblemas por ns; embora ele no previsse sua
restaurao como complemento de cidados individuais na era dos
movimentos de massa, que estava prestes a comear.13
Podemos tambm observar que, obviamente, apesar de todas as
invenes, as novas tradies no preencheram mais do que uma pequena
parte do espao cedido pela decadncia secular das velhas tradi20
es e antigos costumes; alis, isso j poderia ser esperado em sociedades nas
quais o passado torna-se cada vez menos importante como modelo ou
precedente para a maioria das formas de comportamento humano. Mesmo as
tradies inventadas dos sculos XIX e XX ocupavam ou ocupam um espao
muito menor nas vidas particulares da maioria das pessoas e nas vidas
autnomas de pequenos grupos subculturais do que as velhas tradies
ocupam na vida das sociedades agrrias, por exemplo.14 Aquilo que se deve
Comentrio oficial do governo indiano, citado in R. Firth, Symbols, Public and Private (Londres,
1973), p. 341.
13
Frederick Marshall, Curiosities of Ceremonials, Titles, Decorations and Forms of International
Vanities (Londres, 1880), p. 20.
14
Sem falar na transformao de rituais duradouros e sinais de uniformidade e coeso em modismos
efmeros - no vesturio, na linguagem, nas prticas sociais etc como acontece nas culturas jovens
dos pases industrializados.
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fazer determina os dias, as estaes, os ciclos biolgicos dos homens e


mulheres do sculo XX muito menos do que determinava as fases
correspondentes para seus ancestrais, e muito menos do que os impulsos
externos da economia, tecnologia, do aparelho burocrtico estatal, das
decises polticas e de outras foras que no dependem da tradio a que nos
referimos, nem a desenvolvem.
Contudo, tal generalizao no se aplica ao campo do que poderia ser
denominado a vida pblica dos cidados (incluindo at certo ponto formas
pblicas de socializao, tais como as escolas, em oposio s formas
particulares, como os meios de comunicao). No h nenhum sinal real de
enfraquecimento nas prticas neo-tradicionais associadas ou com corporaes
de servio pblico (Foras Armadas, a justia,. talvez at o funcionalismo
pblico) ou com a cidadania. Alis, a maioria das ocasies em que as pessoas
tomam conscincia da cidadania como tal permanecem associadas a smbolos
e prticas semi-rituais (por exemplo, as eleies), que em sua maior parte so
historicamente originais e livremente inventadas: bandeiras, imagens,
cerimnias e msicas. Na medida em que as tradies inventadas da era que
sucedeu s revolues Francesa e industrial preencheram uma lacuna
permanente - pelo menos, at hoje - parece que isso ocorreu neste campo.
Ora, pode-se afinal perguntar, ser que os historiadores devem dedicarse a estudar estes fenmenos? A pergunta , de certo modo, desnecessria, j
que cada vez mais estudiosos claramente se ocupam deles, como se pode
comprovar pelo contedo deste volume e pelas referncias nele includas.
melhor refazer a questo: o que os historiadores ganham com o estudo da
inveno das tradies?
Antes de mais nada, pode-se dizer que as tradies inventadas so
sintomas importantes e, portanto, indicadores de problemas que de outra
forma poderiam no ser detectados nem localizados no tempo. Elas so
indcios. Pode-se elucidar melhor como o antigo nacionalis21
mo liberal alemo assumiu sua nova forma imperialista-expansionista
observando-se a rpida substituio das antigas cores preta, branca e dourada
pelas novas cores preta, branca e vermelha (principalmente na dcada de
1890) no movimento da ginstica alem, do que estudando-se as declaraes
oficiais de autoridades ou porta-vozes. Pela histria das finais do campeonato
britnico de futebol podem-se obter dados sobre o desenvolvimento de uma
cultura urbana operria que no se conseguiram atravs de fontes mais
convencionais. Por sinal, o estudo das tradies inventadas no pode ser

separado do contexto mais amplo da histria da sociedade, e s avanar alm


da simples descoberta destas prticas se estiver integrado a um estudo mais
amplo.
Em segundo lugar o estudo dessas tradies esclarece bastante as
relaes humanas com o passado e, por conseguinte, o prprio assunto e ofcio
do historiador. Isso porque toda tradio inventada, na medida do possvel,
utiliza a histria como legitimadora das aes e como cimento da coeso
grupal. Muitas vezes, ela se torna o prprio smbolo de conflito, como no caso
das lutas por causa dos monumentos em honra a Walther von der Vogelweide
e a Dante, no sul do Tirol, em 1889 e 1896.15 At mesmo os movimentos
revolucionrios baseavam suas inovaes em referncias ao passado de um
povo (sazes contra normandos, nos anctres les Gaulois contra os francos,
Esprtaco), a tradies de revoluo (O povo alemo tambm tem suas
tradies revolucionrias, afirma Engels no incio de seu livro A guerra dos
camponeses alemes)16 e a seus prprios heris e mrtires. No livro de James
Connolly, Labour in Irish History (O operariado na histria da Irlanda), h
excelentes exemplos desta conjugao de temas. O elemento de inveno
particularmente ntido neste caso, j que a histria que se tornou parte do
cabedal de conhecimento ou ideologia da nao, Estado ou movimento no
corresponde ao que foi realmente conservado na memria popular, mas quilo
que foi selecionado, escrito, descrito, popularizado e institucionalizado por
quem estava encarregado de faz-lo. Os historiadores que trabalham com
informaes orais observaram freqentemente que a Greve Geral de 1926 teve
nas memrias das pessoas idosas um efeito mais modesto e menos
impressionante do que o esperado pelos entrevistadores.17 Analisou-se a
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formao de uma imagem semelhante da Revoluo Francesa durante a
Terceira Repblica.18 Todavia, todos os historiadores, sejam quais forem seus
objetivos, esto envolvidos neste processo, uma vez que eles contribuem,
conscientemente ou no, para a criao, demolio e reestruturao de
John W. Cole e Eric Wolf, The Hidden Frontier: Ecology and Ethnicity in an Alpine Valler (Nova
Yorque e Londres, 1974), p. 55.
16
Sobre a popularidade dos livros que tratam deste e de outros militantes histricos nas bibliotecas
operrias alems, veja H.J. Steinberg, Sozialismus anil deutsche Sozialdemokratie. Zur ideologie
der portei vor dem ersten Weltkrieg (Hanover, 1967), pp. 131-3.
17
Existem razes bastante lgicas para que os participantes das bases geralmente no vejam os
acontecimentos histricos por eles vividos como os da classe dominante e os historiadores os vem.
Pode-se chamar este fenmeno de "sndrome de Fabricio" (aluso ao protagonista do livro A
Cartuxa de Parma, de Stendhal).
18
Por exemplo, Alice Grard, La Rvolution Franaise: Mythes et Interpretations. 1789-1970
(Paris, 1970).
15

imagens do passado que pertencem no s ao mundo da investigao


especializada, mas tambm esfera pblica onde o homem atua como ser
poltico. Eles devem estar atentos a esta dimenso de suas atividades.
A propsito, deve-se destacar um interesse especfico que as tradies
inventadas podem ter, de um modo ou de outro, para os estudiosos da histria
moderna e contempornea. Elas so altamente aplicveis no caso de uma
inovao histrica comparativamente recente, a nao, e seus fenmenos
associados: o nacionalismo, o Estado nacional, os smbolos nacionais, as
interpretaes histricas, e da por diante. Todos estes elementos baseiam-se
em exerccios de engenharia social muitas vezes deliberados e sempre
inovadores, pelo menos porque a originalidade histrica implica inovao. O
nacionalismo e as naes israelita e palestina devem ser novos, seja qual for a
continuidade histrica dos judeus ou dos muulmanos do Oriente Mdio, uma
vez que naquela regio h um sculo atrs no se cogitava nem no conceito de
Estado territorial do tipo padronizado atual, que s veio a tornar-se uma
probabilidade sria aps a I Guerra. As linguagens-padro nacionais, que
devem ser aprendidas nas escolas e utilizadas na escrita, quanto mais na fala,
por uma elite de dimenses irrisrias, so, em grande parte, construes
relativamente recentes. Conforme observou um historiador francs
especializado no idioma flamengo, o flamengo ensinado hoje na Blgica no
a lngua com que as mes e avs de Flandres se dirigiam s crianas: em
suma, uma lngua materna apenas metaforicamente, no no sentido literal.
No nos devemos deixar enganar por um paradoxo curioso, embora
compreensvel: as naes modernas, com toda a sua parafernlia, geralmente
afirmam ser o oposto do novo, ou seja estar enraizadas na mais remota
antigidade, e o oposto do construdo, ou seja, ser comunidades humanas,
naturais o bastante para no necessitarem de definies que no a defesa dos
prprios interesses. Sejam quais forem as continuidades histricas ou no
envolvidas no conceito moderno da Frana e dos franceses - que ningum
procuraria negar - estes mesmos conceitos devem
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incluir um componente construdo ou inventado. E exatamente porque
grande parte dos constituintes subjetivos da nao moderna consiste de tais
construes, estando associada a smbolos adequados e, em geral, bastante
recentes ou a um discurso elaborado a propsito (tal como o da histria
nacional), que o fenmeno nacional no pode ser adequadamente investigado
sem dar-se a ateno devida inveno das tradies.

Finalmente, o estudo da inveno das tradies interdisciplinar. E um


campo comum a historiadores, antroplogos sociais e vrios outros estudiosos
das cincias humanas, e que no pode ser adequadamente investigado sem tal
colaborao. A presente obra rene, fundamentalmente, contribuies de
historiadores. Espera-se que outros venham tambm a consider-la til.