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FILOSOFIA MECANICISTA: DEUS, GALILEU E DESCARTES

A cincia galilaica lanou as bases para uma nova concepo da natureza que iria ser
largamente aceite e desenvolvida: o mecanicismo.
O mecanicismo, contrariamente ao organicismo anteriormente reinante que concebia o mundo
como um organismo vivo orientado para um fim, via a natureza como um mecanismo cujo
funcionamento se regia por leis precisas e rigorosas. maneira de uma mquina, o mundo era
composto de peas ligadas entre si que funcionavam de forma regular e poderiam ser
reduzidas s leis da mecnica. Uma vez conhecido o funcionamento das suas peas, tal
conhecimento absolutamente perfeito, embora limitado. Um ser persistente e inteligente pode
conhecer o funcionamento de uma mquina to bem como o seu prprio construtor e sem ter
que o consultar a esse respeito.
Um dos grandes defensores do mecanicismo foi o filsofo francs Descartes (1596-1656), que
chegou mesmo a escrever o seguinte:
Eu no sei de nenhuma diferena entre as mquinas que os artesos fazem e os diversos
corpos que a natureza por si s compe, a no ser esta: que os efeitos das mquinas no
dependem de mais nada a no ser da disposio de certos tubos, que devendo ter alguma
relao com as mos daqueles que os fazem, so sempre to grandes que as suas figuras e
movimentos se podem ver, ao passo que os tubos ou molas que causam os efeitos dos corpos
naturais so ordinariamente demasiado pequenos para poderem ser percepcionados pelos
nossos sentidos. Por exemplo, quando um relgio marca as horas por meio das rodas de que
est feito, isso no lhe menos natural do que uma rvore a produzir os seus frutos.
Descartes, Princpios da Filosofia
O mecanicismo o antecessor do fisicalismo, uma doutrina que hoje em dia est no centro de
grande parte da investigao dos filsofos contemporneos. Tanto o mecanicismo como o
fisicalismo so diferentes formas de reducionismo.

O que o reducionismo? O reducionismo a ideia, central no desenvolvimento da cincia e da


filosofia, de que podemos reduzir alguns fenmenos de um certo tipo a fenmenos de outro
tipo. Do ponto de vista psicolgico e at filosfico, o reducionismo pode ser encarado como
uma vontade de diminuir drasticamente o domnio de fenmenos primitivos existentes na
natureza. Por exemplo, hoje em dia sabemos que todos os fenmenos qumicos so no fundo
agregados de fenmenos fsicos; isto , os fenmenos qumicos so fenmenos que derivam
dos fsicos da dizer-se que os fenmenos fsicos so primitivos e que os qumicos so
derivados. Mas o reducionismo mais do que uma vontade de diminuir o domnio de
fenmenos primitivos: um aspecto da tentativa de compreender a natureza ltima da
realidade; um aspecto importante da tentativa de saber o que explica os fenmenos. Assim,
se os fenmenos qumicos so no fundo fenmenos fsicos, e se tivermos uma boa explicao
e uma boa compreenso do que so os fenmenos fsicos, ento teremos tambm uma boa
explicao e uma boa compreenso dos fenmenos qumicos, desde que saibamos reduzir a
qumica fsica. O mecanicismo foi refutado no sculo XIX por Maxwell (1831-79), que mostrou
que a radiao electromagntica e os campos electromagnticos no tinham uma natureza
mecnica. O mecanicismo a ideia segundo a qual tudo o que acontece se pode explicar em
termos de contactos fsicos que produzem empurres e puxes.
Dado que o mecanicismo uma forma de reducionismo, no de admirar que o principal
objectivo de Descartes tenha sido o de unificar as diferentes cincias como se de uma s se
tratasse, de modo a constituir um saber universal. No via mesmo qualquer motivo para que se
estudasse cada uma das cincias em separado, visto que a razo em que se apoia o estudo de
uma cincia a mesma que est presente no estudo de qualquer outra:
Todas as cincias no so mais do que sabedoria humana, que permanece sempre una e
sempre a mesma, por mais diferentes que sejam os objectos aos quais ela se aplica, e que no
sofre nenhumas alteraes por parte desses objectos, da mesma forma que a luz do Sol no
sofre nenhumas modificaes por parte das variadssimas coisas que ilumina.
Descartes, Regras para a Direco do Esprito
Para atingir tal objectivo seria necessrio satisfazer trs condies: dar a todas as cincias o
mesmo mtodo; partir do mesmo princpio; assentar no mesmo fundamento. S assim se
poderiam unificar as cincias.
Quanto ao mtodo, Descartes achava tambm que s o rigor matemtico poderia fazer as
cincias dar frutos. Da que tivesse dado o nome de mathesis universalis ao seu projecto de
unificao das cincias. A matemtica deveria, portanto, servir todas as cincias:
Deve haver uma cincia geral que explica tudo o que se pode investigar respeitante ordem e
medida, sem as aplicar a uma matria especial: esta cincia designa-se (...) pelo vocbulo j
antigo e aceite pelo uso de mathesis universalis, porque encerra tudo o que fez dar a outras
cincias a denominao de partes das matemticas.

Descartes, Regras para a Direco do Esprito


Relativamente segunda condio, o princpio de que todo o conhecimento deveria partir, s
poderia ser o pensamento ou razo. Descartes queria tomar como princpio do conhecimento
alguma verdade que fosse de tal forma segura, que dela no pudssemos sequer duvidar. E a
nica certeza inabalvel que, segundo ele, resistia a qualquer dvida s podia ser a evidncia
do prprio ato de pensar.
Finalmente, em relao ao fundamento do conhecimento, este deveria ser encontrado,
segundo Descartes, em Deus. Deus era a nica garantia da veracidade dos dados racionais
e no sensveis e, consequentemente, da verdade do conhecimento. Sem Deus no
poderamos ter a certeza de nada. Ele foi o responsvel pelas ideias inatas que h em ns,
tornando-se por isso o fundamento metafsico do conhecimento.
Temos, assim, as diversas cincias da poca concebidas como os diferentes ramos de uma
mesma rvore, ligados a um tronco comum e alimentados pelas mesmas razes. As razes de
que se alimenta a cincia so, como vimos, as ideias inatas colocadas em ns por Deus.
Estamos, neste caso, no domnio da metafsica:

Assim toda a filosofia como uma rvore, cujas razes so a metafsica, o tronco a fsica, e
os ramos que saem deste tronco so todas as outras cincias, que se reduzem a trs
principais, a saber, a medicina, a mecnica e a moral.
Descartes, Princpios da Filosofia
Vale a pena salientar duas importantes diferenas em relao a Galileu.
A primeira a do papel que Descartes atribuiu experincia. Se o mtodo experimental de
Galileu parte da observao sensvel, o mesmo j no acontece com Descartes, cujo ponto de
partida o pensamento, acarretando com isso uma diferena de mtodo. No que, para
Descartes, a experincia no tenha qualquer papel, mas este apenas complementar em
relao razo. Refora-se, todavia, a importncia da matemtica.
A segunda diferena diz respeito ao lugar da metafsica. Enquanto Galileu se demarcou
claramente de qualquer pressuposto metafsico, Descartes achava que a metafsica era o
fundamento de todo o conhecimento verdadeiro. Mas se Descartes via em Deus o fundamento
do conhecimento, no achava necessrio, todavia, fazer intervir a metafsica na investigao e
descrio dos fenmenos naturais. Fonte - logosfera