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Luta pela Mente

William Sargant

Luta pela Mente


William Sargant

ndice
Apresentao
Introduo
Captulo I: Experincias com Animais
Captulo II: Comportamento Animal e Humano Comparado
Captulo III: O Uso de Drogas em Psicoterapia
Captulo IV: Psicanlise, Tratamento de Choque e Leucotomia
Captulo V: Tcnicas de Converso Religiosa
Captulo VI: Aplicaes de Tcnicas Religiosas
Captulo VII: Lavagem Cerebral na Religio e na Poltica
Captulo VIII Lavagem Cerebral na Antiguidade (por Robert Graves)
Captulo IX: A Obteno de Confisses
Captulo X: Consolidao e Preveno
Captulo XI: Concluses Gerais
Apndice: Consideraes sobre a mistificao religiosa em tempos recentes (por Nlson Jahr Garcia)
Notas
Bibliografia

Apresentao
Este livro, de William Sargant, traz revelaes importantssimas sobre o funcionamento da mente humana
e sua manipulao por polticos e sacerdotes. No se apoia apenas em especulaes tericas de gabinete, mas
em experimentos concretos realizados por Pavlov, Freud, vrios psiquiatras e, principalmente, por ele prprio.
Com o auxlio do historiador Robert Graves demonstra como a conquista de crebros, longe de ser uma
atividade recente, uma prtica existente desde a Antiguidade.

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O leitor pode compreender as tcnicas mais frequentes de manipulao tais como empregadas por
polticos, religiosos, torturadores.
Torna-se possvel compreender o objetivo de certas prticas do catolicismo, protestantismo e seitas
derivadas, cultos africanos, vodu.
O leitor adquire condies de conhecer tcnicas de hipnose e manipulao. Menos que empreg-las,
importa aprender a se defender delas.
Nestes tempos de temor e insegurana, em que tantos perderam a noo de como sobreviver numa
realidade adversa e esto a procura de salvao, tornando-se presas fceis de manipuladores desonestos, a obra
de incrvel atualidade.
Nlson Jahr Garcia

Introduo
Polticos, sacerdotes e psiquiatras muitas vezes enfrentam o mesmo problema: como encontrar o meio
mais rpido e permanente de mudar as convices de um homem. Quando, ao aproximar-se o fim da Segunda
Guerra Mundial, me interessou pela primeira vez a semelhana dos mtodos que, periodicamente, tm sido
usados pela Poltica, Religio e Psiquiatria, deixei de perceber a enorme importncia que o problema tem agora
por causa de um conflito ideolgico que parece destinado a decidir dos rumos da civilizao em sculos futuros.
O problema do mdico e de seu paciente com doena nervosa e do lder religioso que se dispe a conquistar e
conservar novos nefitos tornou-se agora o problema de grupos inteiros de naes que desejam no apenas
preservar certas crenas polticas dentro de suas fronteiras, mas fazer proslitos fora delas. (1) A Gr-Bretanha e
os Estados Unidos veem-se, portanto, obrigados pelo menos a estudar seriamente as formas especializadas de
pesquisa neurofisiolgica que tm sido cultivadas com tanta intensidade pelos russos desde a Revoluo e tm
ajudado a aperfeioar os mtodos agora popularmente chamados de lavagem cerebral ou controle do
pensamento. Em agosto de 1954 o secretrio da Defesa dos Estados Unidos anunciou a nomeao de uma
comisso especial para estudar como os prisioneiros de guerra podiam ser treinados para resistir lavagem
cerebral. Reconheceu ele a convenincia de rever as leis existentes, os acordos governamentais e a poltica dos
departamentos militares com relao aos prisioneiros capturados pelas naes do bloco sovitico. Essa comisso
enviou um relatrio ao Presidente norte-americano em agosto de 1955. (2)
Tambm na Gr-Bretanha tem sido largamente reconhecida a necessidade de pesquisas mais srias sobre
as tcnicas da converso poltica rpida. H muitos anos, por exemplo, a sra. Charlotte Tialdane advogou a
realizao de pesquisas sobre o mecanismo psicolgico do processo pelo qual ela, esposa de um famoso
cientista britnico, fora convertida crena na interpretao russa oficial da dialtica marxista; e aquele pelo
qual se reconvertera ao ponto de vista ocidental, depois de no ter conseguido durante muitos anos perceber a
falsidade do sistema russo. Koestler e muitos outros descreveram experincias pessoais idnticas. (3)

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Muitos se espantam diante do espetculo de uma pessoa inteligente e mentalmente equilibrada que,
levada a julgamento atrs da Cortina de Ferro, acaba no s acreditando, mas proclamando sinceramente que
todas as suas aes e ideias passadas eram criminosamente erradas. Como se d isso ? perguntam.
Nem sempre se percebe que isso pode ser o equivalente poltico daquela espcie de converso religiosa
que leva pessoas comuns e decentes a acreditarem que suas vidas no s foram inteis como merecem eterna
maldio por se terem descuidado de algum pormenor religioso. O mesmo processo psicolgico pode ser visto
em ao num paciente que se submete psicanlise: ele pode ser persuadido de que anomalias em seu
comportamento foram causadas por intenso dio ao pai, embora sempre lhe tivesse demonstrado afeio e
dedicao. Como podem as pessoas ser induzidas a acreditar naquilo que contradiz fatos evidentes? (4) Uma
distino geral deve ser feita entre as mudanas graduais de viso do mundo e comportamento devidas ao
avano da idade, da experincia e da razo, e a abrupta reorientao total de ponto de vista. Muitas vezes
provocada pelos outros e que implica na renncia a crenas longamente sustentadas e na adoo de novas
crenas frequentemente opostas quelas.
Este livro examinar alguns dos aspectos mecnicos e fisiolgicos mais importantes do problema e como
novas ideias podem ser transplantadas e firmemente enraizadas nas mentes at mesmo daqueles que a
princpio as rejeitavam. Circunstncias casuais estimularam meu interesse pelo assunto. A Segunda Guerra
Mundial ofereceu medicina oportunidades raras para estudar o colapso de pessoas normais submetidas a
presses intensas. Na Inglaterra, poca da invaso da Normandia em junho de 1944, medidas especiais foram
adotadas para enfrentar novo surto de neurose aguda em militares e civis, resultante daquela operao. Certo
dia, a caminho de um centro para tratamento de emergncia de neurose, logo depois do comeo da invaso,
parei em um hospital neuropsiquitrico norte-americano para visitar um colega, o dr. Howard Fabing. Acabara ele
de ler um livro do renomado neurofisiologista russo I. P. Pavlov, intitulado Reflexos Condicionados e Psiquiatria
(5) e me aconselhou a fazer o mesmo imediatamente. O livro consistia em uma srie de conferncias feitas por
Pavlov pouco antes de sua morte, em 1936, aos 86 anos; mas s foi encontrado em ingls em 1941. Exemplares
da traduo haviam sido destrudos durante a blitz de Londres no mesmo ano, mas o dr. Fabing conseguira obter
um deles. Como muitos neuropsiquiatras da Segunda Guerra Mundial, achara as observaes de Pavlov sobre os
animais extremamente teis para a melhor compreenso de certos padres de comportamento observados
quando seres humanos entram em colapso sob presso anormal. (6)
As descries clnicas de Pavlov sobre as neuroses experimentais que pode provocar em ces
demonstraram corresponder de fato, muito de perto, s neuroses de guerra que estvamos investigando naquele
tempo. Da mesma maneira, muitos dos tratamentos fsicos, que por experincia foram desenvolvidos
gradualmente durante a guerra para aliviar sintomas nervosos agudos, tinham obviamente sido antecipados por
Pavlov, como resultado de suas longas pesquisas com ces. (7) Tornava-se claro, ento, que havia necessidade
de um estudo muito mais cuidadoso do que vinha sendo feito ultimamente na Inglaterra ou nos Estados Unidos
sobre algumas daquelas descobertas, em sua possvel relao com a psiquiatria humana.
As semelhanas entre estas neuroses e as neuroses de ces eram to grandes que fizeram parecer ainda
mais improvvel serem corretas muitas das teorias psicolgicas correntes sobre as origens das neuroses
humanas e outras anormalidades de comportamento; a menos que se admitisse que os ces de Pavlov tinham
subconscientes e tambm superegos, egos e ids. E a parte desempenhada pelas alteraes na funo do prprio
crebro humano tambm tinha sido, ao que parecia, sumariamente desprezada por alguns, na tentativa de
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explicar as razes no apenas de comportamentos neurticos e criminosos, mas de todas as mudanas,


reconsideraes e ajustamentos mentais que produzem o chamado comportamento normal em qualquer
pessoa, medida que reage contra o seu meio.
Quando, no fim da vida, Pavlov comeou a comparar os resultados dos distrbios da funo cerebral
notados em seus animais com aqueles verificados em seres humanos, essa fase de seu trabalho foi pouco
estudada fora da Rssia; e inmeros psiquiatras ingleses e norte-americanos ainda a desdenham, embora h
muito tempo possam ser encontrados em ambos os pases os livros referentes questo. O fato que Pavlov
continua a ser conhecido principalmente pelas suas experincias de laboratrio com animais e que lhe valeram o
Prmio Nobel; e muitos psiquiatras preferem uma base mais ampla para trabalhar do que o seu simples critrio
mecnico e fisiolgico. Alm disso, existe certa repugnncia no mundo ocidental pelas investigaes de Pavlov.
Convices culturais do ao homem, alm de crebro e sistema nervoso, uma alma metafsica de ao
independente, que se presume ajudar a controlar seu comportamento tico e determinar seus valores espirituais.
De acordo com essa opinio ampla e vigorosamente sustentada, os animais irracionais tm crebro, mas no
alma. Isso torna odiosa qualquer comparao entre os padres de comportamento do homem e dos animais
irracionais. Esta opinio persiste, at mesmo entre alguns cientistas, quase como um teste de respeitabilidade
moral, embora estudos das funes fisiolgicas dos animais tenham sido reconhecidos como de grande valor
para a compreenso do trabalho da mquina humana.
No Reino Unido, este preconceito contra Pavlov permitiu a muitos cientistas porem de lado o seu trabalho;
e nos Estados Unidos teve o mesmo efeito a onda de entusiasmo pela psicanlise de Freud, que inundou o pas
muitos anos depois de sua introduo e uso na Europa. Muitos psiquiatras e psiclogos de ambos os pases tm,
de fato, fechado os olhos s teses de Pavlov, embora o seu ponto de vista seja impecavelmente cientfico. Pavlov
sempre insistiu em que fatos experimentais que possam ser testados e verificados repetidamente devem ter
precedncia sobre as especulaes psicolgicas mais vagas e amplas, por mais limitado que seja o seu alcance.
As pesquisas psiquitricas na Gr-Bretanha tornaram-se, contudo, muito mais realistas a partir da Segunda
Guerra Mundial. Drogas e outros mtodos fsicos produziram resultados to inegveis no tratamento de neuroses
de guerra agudas em civis e militares, que se deu alta prioridade s pesquisas de auxlios fisiolgicos para a
psiquiatria, e essa poltica ainda persiste. Na verdade, foi o uso de drogas em psicoterapia que sugeriu este
estudo sobre os mtodos experimentais de Pavlov para mudar os padres de comportamento dos animais, e
sobre a mecnica em que se baseiam as tcnicas histricas de doutrinao humana, de converso religiosa, de
lavagem cerebral e coisas semelhantes. (8) No incio da guerra, durante o tratamento de neuroses agudas
resultantes da evacuao de Dunquerque, da Batalha da Inglaterra e da blitz de Londres, tornara-se bvio o valor
de certas drogas para ajudar o paciente a descarregar as emoes reprimidas das terrveis experincias que lhe
haviam causado o colapso mental. Esse mtodo fora usado em escala mais limitada nos tempos de paz por
Stephen Horsley e outros. (9) medida que a guerra avanava e depois de terminada, prosseguiram as
experincias com grande variedade dessas drogas e muito se aprendeu sobre suas propriedades. (10)
Uma droga era administrada a um paciente cuidadosamente escolhido atravs de injeo na veia ou
inalao e, quando comeava a ter efeito, esforava-se para faz-lo reviver o episdio que lhe causara o
colapso. Algumas vezes o episdio, ou episdios, haviam sido mentalmente suprimidos e era preciso trazer outra
vez sua lembrana superfcie. Outras vezes o episdio era totalmente lembrado, mas as fortes emoes
originariamente ligadas a ele haviam sido reprimidas. A melhora do estado nervoso do paciente era atribuda
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descarga das emoes originais. Descobriu-se tambm que as emoes mais proveitosamente descarregadas
ou abreagidas, como se diz em psiquiatria eram aquelas de medo ou raiva; pouco se poderia conseguir
forando, digamos, um paciente melanclico a chorar ou tornar-se mais deprimido.
Nossa primeira leitura do livro de Pavlov, em 1944, coincidiu com a aquisio de mais alguns
conhecimentos sobre esse tratamento por meio de drogas. Descobriu-se que algumas vezes se poderia restaurar
a sade mental do paciente no por faz-lo reviver uma experincia traumtica particular, mas por incitar nele
emoes fortes no diretamente ligadas quela experincia e ajud-lo a descarreg-las. Assim, em alguns casos
de neurose aguda adquirida nas batalhas da Normandia, ou causada pela exploso das bombas V, podiam ser
sugeridas a um paciente, sob a ao das drogas, situaes inteiramente imaginrias para abreagir emoes de
medo e raiva, embora tais situaes estivessem de certo modo relacionadas com as experincias que vivera. Na
verdade, resultados muito melhores podiam ser obtidos levando-se o paciente a emocionar-se com
acontecimentos imaginrios do que a reviver acontecimentos reais com pormenores. Por exemplo, o paciente
que tivesse sofrido colapso depois de uma batalha de tanques poderia ser levado a crer, sob o efeito de drogas,
que se encontrava num tanque em chamas e precisava lutar para escapar. Embora essa situao nunca tivesse
realmente ocorrido, o medo de que acontecesse seria uma das causas de seu eventual colapso.
Essas exploses de medo e clera, deliberadamente provocadas e estimuladas num crescendo pelo
terapeuta, frequentemente seriam seguidas de sbito colapso emocional. O paciente cairia inerte no div em
consequncia da descarga emocional, no da droga mas logo se reanimaria. Ento, frequentemente acontecia
que ele comunicava um dramtico desaparecimento de muitos sintomas nervosos. Se, todavia, pouca emoo
fora libertada e se ele apenas tivera reavivada a lembrana de algum episdio terrvel, pouco benefcio podia
esperar-se. Entretanto, uma lembrana implantada artificialmente poderia criar uma descarga emocional maior
do que a real e provocar os efeitos fisiolgicos necessrios ao alvio psicolgico. Uma tcnica de estimular
deliberadamente raiva e medo sob drogas at prostrar o paciente foi finalmente aperfeioada com a ajuda das
descobertas de Pavlov. Para isso contriburam especialmente algumas observaes que Pavlov fez sobre o
comportamento de seus ces, depois que quase se afogaram na inundao de Leningrado, em 1924. Essas
observaes sero examinadas em outros captulos.
Uma tarde, quando essa tcnica estava sendo aplicada s vtimas mais normais de duras batalhas ou da
tenso dos bombardeios ela era menos til no tratamento de neurticos crnicos visitei a casa de meu pai e
tomei um de seus livros ao acaso. Era o Dirio de John Wesley, de 1739-40. Meus olhos foram atrados pelos
minuciosos relatrios de Wesley sobre a ocorrncia, duzentos anos atrs, de estados de excitao emocional
quase idnticos, muitas vezes levando ao colapso emocional temporrio, que ele provocava com uma pregao
especial. Esses fenmenos geralmente aconteciam quando Wesley persuadia seus ouvintes de que deviam fazer
uma escolha imediata entre a condenao eterna e certa e a aceitao de suas opinies religiosas salvadoras de
almas. O medo das chamas do inferno inspirado pela sua rebuscada pregao podia comparar-se sugesto
provocada em um soldado sob tratamento de que corria perigo de ser queimado dentro de um tanque em
chamas e precisava escapar a todo custo. As duas tcnicas pareciam incrivelmente semelhantes.
Os metodistas modernos geralmente se confundem ao ler os detalhados relatos de Wesley sobre esses
sucessos; no compreendem que a razo de suas prprias pregaes parecerem ineficazes talvez esteja apenas
na moda atual de apelar ao intelecto em lugar de provocar emoes forte em uma congregao.

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De fato, parecia possvel ento que muitos dos resultados alcanados atravs da abreao sob a ao de
drogas fossem, em essncia, iguais queles obtidos, no apenas por Wesley e outros lderes religiosos, mas
pelos modernos lavadores de crebro, embora diferentes explicaes fossem dadas, sem dvida, para cada
caso. Parecia tambm que, ao modificar o comportamento de animais, Pavlov fornecera prova experimental que
ajudara a explicar por que certos mtodos de produzir mudanas semelhantes no homem davam certo. Sem
essas experincias em um centro de neurose durante a guerra no teria surgido a ideia de ligar a mecnica
fisiolgica usada por Pavlov em seus experimentos com animais converso em massa da gente comum
conseguida por Wesley na Inglaterra do sculo XVIII, e de realizar o presente estudo. (11)
No outono de 1944, um perodo de doena permitiu-me passar vrias semanas seguindo esses indcios,
estudando casos de converses repentinas e os meios de induzir crena na possesso divina praticados por
diversos grupos religiosos em todo o mundo. Em 1947-48 passei algum tempo nos Estados Unidos, onde tive
oportunidade de estudar, pela primeira vez, algumas das tcnicas de revival (12) ainda usadas em muitas
regies do pas. Deram-me a impresso de ser importantes para esta investigao porque ainda so
extremamente eficazes quando usadas por profissionais competentes. Na Inglaterra praticamente j
desapareceram. (13)
Aps dez anos de estudo intermitente, um segundo perodo de doena permitiu-me reorganizar e preparar
para este livro diversos artigos escritos naquele tempo, muitos dos quais publicados em revistas cientficas. A
crua mecnica das tcnicas estudadas compe apenas parte do quadro; mas, porque sua importncia to
frequentemente ignorada por aqueles que acreditam serem os argumentos racionais muito mais eficientes do
que os outros mtodos de doutrinao, parece realmente importante que o mundo ocidental tome conhecimento
delas.
Observar tais mtodos em ao e apreciar seu devastador efeito sobre a mente de pessoas comuns uma
experincia to horrvel e desnorteante que nos sentimos tentados a voltar as costas ao que matria de
fundamental importncia para nosso futuro cultural e gritar desafiadoramente: Os homens no so ces!
como de fato no so. Os ces, pelo menos, no tm realizado experimentos com o homem. Enquanto isso,
todavia, grande parte da populao do mundo no apenas est sendo redoutrinada, como teve todo o seu
sistema mdico reorientado de acordo com as linhas pavlovianas em parte porque o mtodo de encarar do
ponto de vista mecnico e fisiolgico o que, no Ocidente, era mais comumente considerado como da esfera da
filosofia e da religio, tem dado resultados politicamente convenientes.
Nos captulos seguintes ser fornecido o testemunho para as observaes gerais feitas acima. Convm
acentuar que este livro no cuida particularmente de qualquer sistema poltico ou tico; seu objetivo apenas
mostrar como crenas, boas ou ms, falsas ou verdadeiras, podem ser implantadas no crebro humano pela
fora, e como as pessoas podem ser convertidas a crenas inteiramente opostas quelas que antes possuam.
Evitei um estilo muito tcnico porque, se polticos, sacerdotes, psiquiatras e foras policiais em vrias partes do
mundo continuam a usar esses mtodos, as pessoas comuns devem saber o que esperar e quais os melhores
meios de preservar seus antigos hbitos de pensamento e comportamento, quando submetidas doutrinao
indesejvel.
Admito que este livro no contm fato basicamente novo. Todo assunto discutido nele pode ser
encontrado, para estudos ulteriores, em revistas e livros a que fao referncia. Mas aqui tratei do assunto mais

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extensamente do que qualquer escritor que me precedeu, em uma tentativa de ligar e correlacionar observaes
de muitas fontes aparentemente desligadas e no relacionadas entre si. A concluso a de que realmente
existem mecanismos fisiolgicos simples de converso e que, portanto, ainda temos muito a aprender, a partir
de um estudo das funes do crebro, sobre questes que at agora foram consideradas da esfera exclusiva da
psicologia ou da metafsica. A luta poltico-religiosa pela conquista da mente do homem pode muito bem ser
vencida por aquele que se torne mais versado nas funes normais e anormais do crebro e esteja mais
preparado a fazer uso do conhecimento obtido.

Captulo I
Experincias com Animais
Durante mais de 30 anos de pesquisas, Pavlov acumulou grande quantidade de observaes sobre vrios
mtodos de produzir e em seguida destruir padres de comportamento em ces. Interpretou suas
descobertas em termos mecnicos que desde ento tm sido confirmados com frequncia. Horsley Grantt
atribuiu a ausncia de erros importantes no trabalho de Pavlov a seus mtodos cuidadosos, seus controles
adequados, seu hbito de entregar o mesmo problema a diversos colaboradores que trabalhavam em
laboratrios ou institutos separados, com os quais verificava os resultados e inspecionava os experimentos
(14)
Pavlov ganhara o Prmio Nobel, em 1903, pelas pesquisas sobre a fisiologia da digesto, antes de iniciar
os estudos sobre o que chamou de atividade nervosa superior em animais. O que mudou seu plano de
investigao foi ter sentido que no poderia aprender seno um pouco mais sobre as funes digestivas at que
tivesse investigado o funcionamento do crebro e do sistema nervoso, os quais muitas vezes pareciam influir na
digesto. A as implicaes de seu novo estudo absorveram-no to profundamente que concentrou nele toda a
ateno at a sua morte em 1936, com 86 anos.
Pavlov era um dos cientistas russos do velho regime cujo trabalho Lenine julgou suficientemente valioso
para ser encorajado depois da Revoluo; e, ainda que criticasse bastante o novo regime, Pavlov continuou a
receber generoso apoio do governo. Dentro e fora da Rssia admiravam-no pela corajosa atitude que adotou e
somente no fim de sua vida resolveu aceitar viver sob uma ditadura. Ironicamente, ele considerado agora
como um dos lderes da Revoluo e em publicaes soviticas recentes no se faz menes sua persistente
oposio ao regime. Horsley Grantt perguntou-lhe, ao visit-lo em 1933, por que sua atitude era ento mais
conciliadora; e Pavlov respondeu-lhe, meio jocosamente, que aos 83 anos seu corao no mais podia suportar
as suas violentas exploses contra as autoridades que o apadrinharam. (15) Alm disso, mais ou menos naquele
tempo, os nazistas comearam a ameaar a Rssia, e a grande desconfiana de Pavlov pela Alemanha levou-o a
arrefecer sua hostilidade pelo governo de seu pas. Mas, embora j estivesse relacionando suas descobertas
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sobre os animais com os problemas do comportamento humano, extremamente duvidoso que houvesse
previsto a possibilidade de seu trabalho vir a ser usado como instrumento da poltica sovitica. Como sempre
exigiu e obteve liberdade de pensamento para si mesmo, improvvel que tivesse desejado diminuir a dos
outros. Insistiu em viajar ao exterior para manter contacto com seus colegas e foi grandemente ovacionado ao
fazer conferncias na Inglaterra pouco antes de morrer.
Pavlov, portanto, no pode ser considerado um cientista tpico do regime sovitico, mesmo que grande
parte de seus melhores trabalhos no tivesse sido feita antes da Revoluo. Contudo, os comunistas devem ter
considerado o critrio mecnico para o estudo fisiolgico do comportamento em ces e homens muito til
execuo de sua poltica de doutrinao. Em julho de 1950, baixou-se um regulamento mdico na Rssia para a
reorientao da medicina sovitica de acordo com a linha pavloviana (16) provavelmente em parte por causa
dos impressionantes resultados obtidos pela aplicao das pesquisas de Pavlov a fins polticos. Entretanto, fora
da Rssia, suas implicaes continuam a ser ignoradas s vezes.
Logo depois que Pavlov expressou o desejo de aplicar suas descobertas experimentais sobre o
comportamento animal a problemas de psicologia mrbida em seres humanos, o governo sovitico colocou sua
disposio uma clnica psiquitrica. Sua primeira conferncia sobre esse tpico foi feita em 1930, com o ttulo de
Tentativa de Excurso de um Fisiologista pelo Campo da Psiquiatria. Pode ser que esses novos interesses
datem de uma operao de vescula que sofreu em 1927, pois, na ocasio, publicou seu significativo trabalho
Uma Neurose Cardaca Ps-operatria Analisada pelo Paciente: Ivan Petrov Pavlov. (17)
O trabalho de Pavlov parece ter influenciado as tcnicas usadas na Rssia e na China para a obteno de
confisses, para lavagens cerebrais e para produzir converses polticas repentinas. Suas descobertas, aplicveis
nesses casos, seriam facilmente compreendidas at pelo leitor comum sem necessidade de perder muito tempo
com os detalhes de seus experimentos reais. A maioria dessas descobertas bem relatada numa srie das
ltimas conferncias de Pavlov traduzidas por Horsley Grantt e publicadas na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos
em 1941 sob o ttulo Conditioned Reflexes and Psychiatry. (18) O instrutivo livro do professor Y. P. Frolov sobre
esses experimentos, Pavlov and his School (1938) foi tambm traduzido e publicado em ingls. (19) O mais
recente, Life of Pavlov, de autoria do professor Babkin, contudo, faz pouca referncia a algumas de suas
descobertas mais importantes do ponto de vista desse estudo. (20) E, embora o dr. Joseph Wortis no seu livro
Soviet Psychiatry, publicado nos Estados Unidos (21), acentue a importncia do critrio experimental, usado
por Pavlov no exame de problemas psiquitricos, para a moderna medicina russa, poucos detalhes fornece
acerca da ltima fase importante do trabalho de Pavlov. Uma biografia oficial de Pavlov publicada em Moscou em
1949, escrita por E. A. Asratyan (22), tambm contm muitos pormenores dos primeiros trabalhos experimentais
de Pavlov sobre reflexos condicionados em animais, mas escassos detalhes de seus trabalhos posteriores sobre
as tcnicas de converso e lavagem cerebral. De qualquer modo, nenhuma publicao em ingls explicou, at
agora, esses trabalhos aos leitores comuns. Mas j se encontra em ingls uma boa traduo das obras escolhidas
de Pavlov. (23)
Trinta anos de pesquisa convenceram Pavlov de que os quatro temperamentos bsicos de seus ces se
assemelhavam muito queles diferenciados no homem pelo mdico grego da Antiguidade, Hipcrates. Embora
muitas combinaes de padres bsicos de temperamento aparecessem nos ces de Pavlov, podiam elas ser
consideradas como tais e no como novas categorias de temperamento.

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O primeiro dos quatro temperamentos correspondia ao tipo colrico de Hipcrates, que Pavlov chamou
de excitado. O segundo correspondia ao temperamento sanguneo de Hipcrates; Pavlov chamou-o de
vivo, sendo que os ces desse tipo possuam temperamento mais equilibrado. A resposta normal de ambos os
tipos a tenses impostas ou a situaes de conflito era uma excitao crescente e um comportamento mais
agressivo. Mas onde o co colrico, ou excitado, muitas vezes se tornava incontrolavelmente selvagem, as
reaes do co sanguneo ou vivo s mesmas presses eram dirigidas e controladas.
Nos outros dois tipos principais de temperamento canino as tenses impostas e as situaes de conflito
eram enfrentadas com maior passividade, ou inibio, ao invs de agressivamente. O mais estvel desses dois
temperamentos inibitrios foi descrito por Pavlov como o tipo calmo imperturbvel, ou tipo fleumtico de
Hipcrates. O temperamento restante identificado por Pavlov corresponde classificao melanclico de
Hipcrates. Pavlov chamou-o de tipo inibido. Descobriu ele que um co desse tipo demonstra tendncia
constitucional a enfrentar ansiedades e conflitos com passividade e controle de tenso. Qualquer presso
experimental forte sobre o seu sistema nervoso o reduz a um estado de inibio cerebral e paralisia pelo
medo.
Todavia, Pavlov descobriu que tambm os outros trs tipos respondiam no fim com estados de inibio
cerebral, quando submetidos a mais presso do que podiam suportar pelos meios normais. Considerou isso como
um mecanismo protetor normalmente usado pelo crebro como ltimo recurso quando pressionado alm do
ponto de tolerncia. Porm, o tipo inibido de co era uma exceo: a inibio protetora ocorria mais
rapidamente e em resposta a presses menos intensas uma diferena da maior significao para o seu estudo.
Pavlov reconheceu plenamente a grande importncia do ambiente, assim como a da constituio, ao
determinar os padres finais de comportamento de seus ces. Descobriu que certos instintos fundamentais, tais
como sexo ou necessidade de comida, eram constantemente adaptados a mudanas de ambiente pela formao
de padres de comportamento apropriados. Um cachorro sem o crtex cerebral (que contm algumas das mais
complicadas conexes entre os principais centros do crebro) ainda podia engolir o alimento colocado em sua
boca; mas precisava de crtex cerebral e meios de formar reflexos condicionados complicados para aprender
que o alimento seria dado somente depois de um choque eltrico de certa intensidade ou depois que um
metrnomo tivesse sido ouvido soando em determinado ritmo.
Ao discutir o tipo inibido Pavlov afirmou que, no obstante seja herdado o padro bsico de
temperamento, todo co condicionado desde o nascimento pelas vrias influncias do meio que podem
produzir padres inibitrios de comportamento duradouros sob certas presses. O padro final de
comportamento em qualquer co reflete, portanto, o seu prprio temperamento constitucional e padres de
comportamento especficos induzidos pelas presses do meio.
Os experimentos de Pavlov levaram-no a tomar crescente cuidado com a necessidade de classificar os
ces de acordo com seus temperamentos constitucionais herdados, antes de submet-los a qualquer de seus
experimentos mais detalhados em condicionamento. Assim foi porque respostas diferentes mesma presso
experimental ou situao de conflito vieram de ces de temperamentos diferentes. Se um co entrasse em
colapso e apresentasse padro de comportamento anormal, o seu tratamento tambm dependeria
primariamente de seu tipo constitucional. Pavlov confirmou, por exemplo, que os brometos auxiliam
grandemente a restaurao da estabilidade nervosa em ces que entraram em colapso; mas a dose de sedativo

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requerida por um co do tipo excitado cinco a oito vezes maior do que a requerida por um co inibido de
peso exatamente igual. Na Segunda Guerra Mundial a mesma regra geral serviu para seres humanos que
entraram temporariamente em colapso sob a presso de batalha e bombardeio, e precisavam da sedao de
linha de frente. As doses requeridas variavam grandemente de acordo com seus tipos de temperamento.
No fim de sua vida, quando estava aplicando experimentalmente suas descobertas sobre ces a pesquisas
da psicologia humana, Pavlov concentrou-se no que acontecia quando a atuao sobre o sistema nervoso
superior de seus ces ia alm dos limites da reao normal, e comparou os resultados com relatrios clnicos
sobre vrios tipos de colapso mental agudo e crnico em seres humanos. Descobriu que aos ces normais do
tipo vivo ou calmo imperturbvel podiam ser aplicadas, sem causar colapso, presses mais intensas e
prolongadas do que queles dos tipos excitado e inibido.
Pavlov veio a acreditar que essa inibio transmarginal (tambm tem sido denominada ultradivisria
ou ultramaximal) que eventualmente dominou at mesmo os dois primeiros tipos mudando-lhes
dramaticamente todo o comportamento podia ser essencialmente protetora. Quando ocorria, o crebro no
tinha seno esse meio de evitar dano em consequncia da fadiga e da tenso nervosa. Achou um meio de
averiguar o grau de inibio transmarginal protetora em qualquer co e a qualquer momento: atravs do uso da
sua tcnica do reflexo condicionado da glndula salivar. Embora o comportamento geral do co pudesse parecer
normal primeira vista, a quantidade de saliva secretada dir-lhe-ia o que estava comeando a passar-se em seu
crebro.
Nesses testes o co recebia um sinal definido como a batida do metrnomo a certa velocidade ou a
passagem de uma corrente eltrica fraca pela sua perna antes de receber a comida. Depois de certo tempo o
sinal provocava um fluxo antecipado de saliva, sem necessidade de se deixar o co ver ou cheirar a comida.
Assim, tendo-se estabelecido no crebro um reflexo condicionado entre um sinal e a expectativa de alimento, a
quantidade de saliva segregada podia ser medida com preciso em gotas, e quaisquer mudanas nas respostas
dos reflexos condicionados e dos padres induzidos do crebro podiam ser perfeitamente registradas.
Permitam-me divagar aqui para salientar a importncia dos experimentos de Pavlov sobre os reflexos
condicionados para os fatos comuns da vida humana cotidiana. Muito comportamento humano resulta de
padres de comportamento condicionado implantados no crebro especialmente durante a infncia. Estes
podem persistir quase sem modificao, mas muito frequentemente se adaptam gradualmente s mudanas de
ambiente. Porm, quanto mais velha a pessoa tanto menos facilmente pode improvisar novas respostas
condicionadas a tais mudanas; a tendncia, ento, fazer o ambiente ajustar-se a suas respostas cada vez
mais previsveis. Muito da nossa vida consiste na aplicao inconsciente de padres de reflexo condicionado
adquiridos originariamente por rduo estudo. Exemplo claro a maneira como um motorista acumula inmeras e
variadas respostas condicionadas antes de ser capaz de dirigir o carro atravs de uma rua cheia de gente sem
prestar muita ateno consciente ao processo o que muitas vezes se chama dirigir automaticamente. Se
passar depois para um campo aberto, o motorista mudar para um novo padro de comportamento automtico.
De fato, o crebro humano vive adaptando-se constantemente de modo reflexo s mudanas de ambiente,
embora as primeiras lies em qualquer processo como o de dirigir automvel possam exigir difceis e at
tediosos esforos de concentrao.
Os crebros humanos e canino so obrigados a acumular uma srie de respostas condicionadas e padres

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de comportamento positivos e negativos. A maioria das pessoas no mundo dos negcios e nas Foras Armadas
aprende por experincia a comportar-se negativamente diante de seus superiores e positivamente, s vezes at
agressivamente, diante de seus subordinados. Pavlov mostrou que o sistema nervoso dos ces adquire
extraordinrios poderes de discriminao ao acumular essas respostas positivas e negativas. Demonstrou que
um co pode ser levado a salivar quando se emite um som de 500 vibraes por minuto, se esse for o sinal de
alimento, mas no quando o som for de apenas 490 vibraes e nenhum alimento puder ser esperado.
As respostas condicionadas negativas no so menos importantes que as positivas, pois os membros das
sociedades civilizadas devem aprender a controlar quase automaticamente as respostas agressivas normais,
embora algumas vezes sejam obrigados a dar-lhes vazo, em questo de segundo, quando surge uma
emergncia. Atitudes emocionais tambm se tornam negativa e positivamente condicionadas: sente-se uma
repulsa quase automtica por certas classes de pessoas e uma atrao automtica por outras. At mesmo
palavras como catlico e protestante, operrio e patro, Socialista e conservador, e republicano e democrata
evocam respostas condicionadas muito fortes.
Uma das descobertas mais importantes de Pavlov foi o que acontece a padres de comportamento
condicionado quando o crebro de um co transmarginalmente estimulado por presses e conflitos a que
no est capacitado a responder. Pavlov podia produzir o que chamou de ruptura da atividade nervosa superior
pelo emprego de quatro tipos principais de presses.
O primeiro era simplesmente um aumento da intensidade do sinal a que o co estava condicionado; nesse
caso, aumentava gradualmente a voltagem da corrente eltrica ligada perna do co guisa de sinal de
alimento. Quando o choque eltrico se tornava um pouco forte demais para o seu sistema, o co comeava a
entrar em colapso.
A segunda maneira de atingir o mesmo resultado era dilatar o tempo entre a emisso do sinal e a chegada
do alimento. Um co faminto podia ser condicionado a receber alimento, digamos, cinco segundos depois do
sinal de aviso. Pavlov prolongava ento largamente o perodo entre o sinal e o fornecimento da comida. Sinais de
inquietao e de comportamento anormal podiam tornar-se imediatamente evidentes no menos estvel de seus
ces. De fato, descobriu que os crebros dos ces se revoltavam contra qualquer prolongamento anormal da
espera sob tenso. O colapso ocorria quando o co tinha de empenhar-se em uma inibio muito forte ou muito
prolongada. (Seres humanos frequentemente tambm consideram os perodos prolongados de ansiosa espera
por um acontecimento, mais cansativos do que o acontecimento em si mesmo.)
O terceiro meio de Pavlov produzir colapso era confundir os ces com anomalias na emisso dos sinais
condicionantes: sinais positivos e negativos dados em seguida, continuadamente. O co faminto tornava-se
inseguro sobre o que viria a acontecer e sobre como encarar essas circunstncias perturbadoras. Isto podia
destruir sua estabilidade nervosa, da mesma maneira como ocorre com seres humanos.
O quarto meio de produzir colapso era desorganizar a condio fsica do co, submetendo-o a longos
perodos de trabalho, a irregularidades gastrintestinais e febres ou perturbando o seu equilbrio glandular.
Embora os outros trs meios antes mencionados no houvessem provocado o colapso em determinado co, este
podia sofrer colapso mais tarde sob a mesma espcie de presses imediatamente depois da remoo das
glndulas sexuais ou durante uma desordem intestinal. Posteriormente examinaremos as vantagens advindas da
debilitao e de outras mudanas das funes corporais de seres humanos para efeito de sua converso poltica
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e religiosa. Em alguns casos, as descobertas de Pavlov podem ter sido exploradas; em outros, antecipadas.
Pavlov descobriu que, depois da castrao ou de desordem intestinal, o colapso podia ocorrer at mesmo
em ces de temperamento estvel; mas descobriu tambm que o novo padro de comportamento superveniente
podia tornar-se elemento fixo no estilo de vida do co, mesmo depois de recuperado da experincia debilitante.
No tipo inibido de co os novos padres neurticos assim implantados podiam ser prontamente
erradicados: doses de brometo eram s vezes suficientes para isso, embora no alterassem a fundamental
fraqueza de temperamento do co. Mas nos ces dos tipos calmo imperturbvel ou vivo que, por exemplo,
precisavam de ser castrados antes de poderem ficar nervosamente abalados, Pavlov descobriu que o padro
recentemente implantado no podia ser erradicado facilmente aps o animal ter recuperado sua sade fsica
normal. Pavlov declarou que isso se devia natural resistncia do sistema nervoso de tais ces. Fora difcil
implantar os novos padres de comportamento sem produzir uma debilitao temporria; agora eles podiam
manter-se to tenazmente quanto os velhos. A pertinncia destes ltimos experimentos para com as mudanas
de comportamento equivalentes em seres humanos dificilmente precisa ser salientada: sabe-se que pessoas de
carter forte muitas vezes mudam dramaticamente de crenas e convices no fim de um longo perodo de
doena fsica ou depois de um perodo de debilitao severa (amide produzida por um jejum forado). Mesmo
que recuperem a sade, podem manter-se fiis nova orientao para o resto da vida. So frequentes os casos
de pessoas convertidas em tempos de fome ou guerra, ou na priso, ou depois de angustiantes aventuras no
mar ou na selva, ou quando levadas runa pela prpria vontade. Observa-se com frequncia o mesmo
fenmeno em pacientes psicticos e neurticos que sofreram operaes glandulares, febres, perda de peso e
coisas semelhantes, e s ento adquiriram os seus padres anormais de comportamento: se possuam
personalidades fortes, estes novos padres podem persistir at muito depois do restabelecimento fsico.
Pavlov verificou que a capacidade que o co tinha de resistir a presses intensas variava de acordo com o
estado de seu sistema nervoso e de sua sade geral. Mas, depois de provocada a inibio transmarginal
protetora, algumas transformaes estranhas ocorriam no crebro do co. Estas mudanas no s podiam ser
medidas com alguma preciso pela quantidade de saliva segregada em resposta aos estmulos condicionados de
alimento, como no estavam sujeitas a distores subjetivas, como a dos seres humanos em experincias
anlogas: no havia perigo, por assim dizer, de os ces tentarem explicar e racionalizar seu comportamento
depois de terem sido submetidos a estes testes.
Pavlov, no decurso de seus experimentos, identificou trs estdios distintos e progressivos de inibio
transmarginal. Ao primeiro chamou de fase equivalente da atividade cortical do crebro. Nesta fase todos os
estmulos, de qualquer fora, resultavam apenas na produo da mesma quantidade de saliva. A observao
comparvel aos frequentes relatos de pessoas normais, de que h muito pouca diferena entre suas reaes
diante de experincias importantes ou triviais em perodo de intensa fadiga. Embora os sentimentos de uma
pessoa normal e sadia variem grandemente, de acordo com a fora dos estmulos experimentados, as pessoas
doentes dos nervos queixam-se frequentemente de que se tornam incapazes de sentir tristeza e alegria to
intensamente como antes. Em resultado da fadiga e da debilitao um homem pode mesmo descobrir, para o
seu desgosto, que a excitao de receber um legado de 10 mil libras no maior do que se fossem apenas 6
pence. Sua condio provavelmente aproxima-se ento da fase equivalente da atividade cortical exausta
identificada por Pavlov em seus ces.

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Quando presses ainda mais fortes so aplicadas ao crebro, a fase equivalente de inibio
transmarginal pode ser sucedida por uma fase paradoxal, na qual os estmulos fracos produzem reaes mais
vivas do que os estmulos fortes. No difcil descobrir a razo disso: os estmulos mais fortes esto ento
apenas aumentando a inibio protetora, mas os mais fracos ainda produzem reaes positivas. Assim o co
recusa alimento acompanhado por um estmulo forte, mas o aceita se o estmulo for suficientemente fraco. Esta
fase paradoxal tambm pode ocorrer no comportamento humano quando a presso emocional muito intensa,
como se mostrar em um dos prximos captulos. Nessas ocasies o comportamento normal do indivduo
encontra-se de tal maneira invertido que parece bastante irracional no apenas a um observador distanciado,
mas ao prprio paciente a menos que tenha estudado os experimentos de Pavlov com os ces.
No terceiro estdio da inibio protetora, que Pavlov chamou de ultraparadoxal, as respostas
condicionadas de positivas passam para negativas e de negativas para positivas. O co pode ento passar a
gostar do empregado do laboratrio por quem nutria averso e tentar atacar seu prprio dono. Seu
comportamento torna-se de fato exatamente o oposto de todos os condicionamentos anteriores.
A importncia destes experimentos para a rpida converso religiosa e poltica deveria ser bvia at
mesmo para os mais cticos: Pavlov mostrou, atravs de repetidos experimentos, exatamente como um co
da mesma maneira que um homem pode ser condicionado a odiar aquilo que amava e a amar aquilo que
odiava. Da mesma maneira, um conjunto de padres de comportamento no homem pode ser substitudo
temporariamente por outro que se lhe oponha, no apenas por doutrinao persuasiva, mas tambm pela
imposio de sacrifcios intolerveis a crebros que funcionam normalmente.
Pavlov demonstrou tambm que podia ocorrer no co, em que a inibio transmarginal comeasse a
sobrevir, um estado de atividade cerebral semelhante ao observado na histeria humana. Isto pode causar um
estado de sugestionabilidade anormal a influncias de ambiente. Seus fichrios incluam frequentemente
relatrios sobre ces em estado hipnoidal e hipntico. Relatrios clnicos sobre o comportamento de seres
humanos sob hipnose, assim como em vrios estados de histeria, contm abundantes descries de
anormalidades correspondentes quelas notadas por Pavlov nas fases equivalente, paradoxal e
ultraparadoxal de colapso em ces. Em estados humanos de medo e excitao as sugestes mais
fantasticamente improvveis podem ser aceitas por pessoas aparentemente sensatas. Em agosto de 1914, por
exemplo, o rumor de que soldados russos estavam percorrendo a Inglaterra, ainda com neve nas botas,
propalou-se pelo pas, e com tantos pormenores, que chegou a afetar a estratgia alem; e no incio da Segunda
Guerra Mundial circulava com insistncia a notcia que o renegado ingls William Joyce (Lord Haw-Haw) dissera
pelo rdio que o relgio da igreja de certa cidade cujo nome sempre variava com o boato estava atrasado
trs minutos.

Sumrio das Descobertas Acima


1 Os ces, como os seres humanos, respondem a presses impostas ou a situaes de conflito de
acordo com os seus diferentes tipos de temperamento herdados. Os quatro tipos bsicos correspondem aos
descritos como humores pelo mdico grego da antiguidade, Hipcrates.
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2 As reaes de um co a presses normais no dependem apenas de sua constituio herdada, mas


tambm da influncia do meio a que esteve exposto. Esta altera os detalhes de seu comportamento, mas no
muda o padro de comportamento bsico.
3 Os ces, como os seres humanos, entram em colapso quando as presses ou os conflitos se tornam
to intensos que no podem mais ser dominados por seu sistema nervoso.
4 Ao atingirem o ponto de colapso, seu comportamento comea a diferenciar-se daquele normalmente
caracterstico de seu tipo de temperamento herdado e de seu condicionamento prvio.
5 A intensidade da presso ou conflito que um co pode dominar sem entrar em colapso varia de acordo
com sua condio fsica. Uma diminuio da resistncia pode ser produzida por coisas tais como fadiga, febres,
drogas e mudanas glandulares.
6 Quando o sistema nervoso estimulado transmarginalmente (isto , alm de sua capacidade de
reagir normalmente) durante perodo prolongado, as respostas dos ces tornam-se eventualmente inibidas,
qualquer que seja seu tipo de temperamento. Nos dois tipos menos estveis o inibido e o excitado o
colapso ocorre mais cedo que nos dois tipos mais fortes, o vivo e o calmo imperturbvel.
7 Esta inibio transmarginal protetora e resulta em comportamento modificado. As trs fases
distinguveis de comportamento progressivamente anormal so as seguintes:
A. A chamada fase equivalente, na qual o crebro d a mesma resposta a estmulos fortes e fracos.
B. A chamada fase paradoxal, na qual o crebro responde mais ativamente aos estmulos fracos do que
aos fortes.
C. A chamada fase ultraparadoxal, na qual as respostas condicionadas e os padres de comportamento
passam de positivos para negativos e de negativos para positivos.
8 Quando as presses impostas ao sistema nervoso de ces resultam numa inibio transmarginal
protetora, pode ocorrer tambm um estado de atividade cerebral semelhante histeria humana.
Pavlov aprendeu muito observando o efeito de ocorrncias acidentais e de experimentos planejados em
seus ces. Um momento crucial foi a inundao de Leningrado em 1924. J expusemos como os reflexos
condicionados podem ser desorganizados e invertidos nas fases equivalente, paradoxal e ultraparadoxal.
Foi a inundao de Leningrado que levou Pavlov a descobrir como os padres de comportamento condicionado
recentemente implantados no crebro podiam ser praticamente varridos dele, pelo menos temporariamente.
Pouco antes de sua morte, Pavlov disse a um fisiologista norte-americano que as observaes feitas na ocasio o
convenceram de que todo co tinha seu ponto de colapso desde que fosse descoberta e corretamente
aplicada a seu crebro e sistema nervoso a presso apropriada. (24)
Pavlov implantara em um grupo de ces todo um conjunto de padres variados de comportamento
condicionado. Um dia, pouco tempo depois, as guas de inundao, penetrando por baixo da porta do laboratrio,
apanharam os cachorros numa armadilha; subindo gradualmente de nvel, foraram-nos a nadarem
atemorizados dentro das jaulas, com os pescoos esticados. No ltimo momento, um empregado do laboratrio
entrou na sala e tirou os ces das jaulas, pondo-os em segurana. Esta aterrorizadora experincia fez com que

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alguns dos ces mudassem de um estado de excitao aguda para um estado de severa inibio protetora
transmarginal, como se descreveu no princpio deste captulo. Testando-os outra vez em seguida, descobriu-se
que todos os reflexos condicionados recentemente implantados tambm haviam desaparecido. Entretanto,
outros ces que tinham passado pela mesma prova meramente atravs da induo de intensa excitao no
foram igualmente afetados e os padres de comportamento implantados neles persistiram.
Pavlov seguiu o indcio com entusiasmo. Alm das anormalidades induzidas nas fases equivalente,
paradoxal e ultraparadoxal por graus inferiores de inibio protetora, existe outro grau de atividade inibidora,
que descobrira por acaso, capaz de destruir temporariamente todos os reflexos condicionados recentemente
implantados. Na maioria dos ces que havia alcanado esse estdio era possvel restaurar mais tarde os velhos
padres de comportamento condicionado, mas isso podia exigir meses de paciente trabalho. Foi ento que
Pavlov deixou um fio de gua correr por baixo da porta do laboratrio. Todos os ces e especialmente aqueles
cujos padres recentes tinham sido abolidos mostraram-se to sensveis ao fato que sempre podiam ser
afetados outra vez por este meio, embora parecessem normais sob outros aspectos. (25) O fato de alguns dos
ces ainda sensibilizados terem resistido ao colapso total no abalou a convico de Pavlov de que presses
apropriadas, aplicadas corretamente, poderiam ter efeitos profundos sobre todos eles.
A aplicao destas descobertas em ces mecnica de muitos tipos de converso religiosa e poltica em
seres humanos indica que, para a converso ser efetiva, as emoes do paciente devem ser estimuladas at
atingir a condio de raiva, medo ou exaltao. Se esta condio for mantida ou intensificada por um meio ou
outro, pode sobrevir histeria na qual o paciente pode tornar-se mais aberto a sugestes que rejeitaria
sumariamente em circunstncias normais. Alternativamente, podem ocorrer as fases equivalente, paradoxal e
ultraparadoxal. Ou um sbito colapso inibitrio completo pode redundar na eliminao das crenas mantidas
anteriormente. Todas estas ocorrncias poderiam favorecer o aparecimento de crenas e padres de
comportamento novos. Os mesmos fenmenos sero notados em muitos dos mais eficazes tratamentos
psiquitricos modernos descobertos independentemente um do outro. Todas as diferentes fases da atividade
cerebral da excitao intensa exausto emocional e colapso numa etapa final de estupor podem ser
provocadas por meios psicolgicos, por drogas, por tratamento de choque produzido eletricamente ou,
simplesmente, pela diminuio do acar contido no sangue do paciente, com o emprego de injees de insulina.
Alguns dos melhores resultados no tratamento psiquitrico de neuroses e psicoses ocorrem quando so
provocados estados de inibio protetora. Isso em geral se consegue pela imposio de presses artificiais
contnuas sobre o crebro at atingir-se um estado temporrio de colapso e estupor emocionais, depois do que,
segundo parece, alguns dos novos padres anormais podem dissipar-se e os mais saudveis retornar ao crebro
ou ser nele implantados de novo.
At agora foram examinados os resultados de presses agudas e colapso no sistema nervoso, e no seu
funcionamento cotidiano. Pavlov acreditava que os centros superiores do crebro canino e humano estavam em
permanente fluxo entre a excitao e a inibio. Assim como somos obrigados a inibir a atividade intelectual
dormindo mais ou menos 8 horas, a fim de mant-la com fora suficiente para enfrentar as restantes 16 das 24
horas do dia, as reas menores do crebro no podem ser mantidas em funcionamento normal a no ser por um
processo intermitente. Pavlov escreveu: Se pudssemos observar, atravs do crnio, o crebro de uma pessoa
pensando conscientemente e se o lugar de excitabilidade tima fosse iluminado, veramos tremulando sobre a
superfcie cerebral um ponto luminoso, de bordas ondulantes, variando constantemente de tamanho e forma, e

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circundado pela escurido mais ou menos profunda que cobre o resto dos hemisfrios. (26)
Pavlov falava apenas figuradamente. As coisas no so to simples assim, e pesquisas recentes indicam
que o quadro seria muito mais complexo. Mas ele procurava acentuar que, quando uma rea do crebro se
encontra em estado de excitao, outras podem, consequentemente, ficar inibidas. impossvel concentrar-se,
cnscia e deliberadamente, em duas linhas diferentes de pensamento ao mesmo tempo. A ateno alterna-se
rapidamente entre as duas, na frequncia requerida. Shakespeare escreveu que nenhum homem pode segurar
uma chama na mo pensando no Cucaso gelado. Pavlov desafiou esta sentena mostrando que, se nosso
sistema nervoso for suficientemente excitado pelas vises concentradas e estticas do Cucaso, o estmulo de
dor da mo queimada poder ser inibido. Consta que Sherrington, o grande fisiologista ingls, disse que as
descobertas de Pavlov ajudaram a explicar por que os mrtires cristos morriam felizes na fogueira. (27)
Pavlov foi capaz de demonstrar que as reas focais de inibio no crebro talvez produzindo, por
exemplo, a perda histrica temporria da memria, da vista ou do uso dos membros podem ser
complementadas por grandes reas de excitao em outras partes do crebro. Isso d uma base fisiolgica para
as observaes de Freud de que memrias emocionais reprimidas geralmente conduzem a estados de ansiedade
crnica sobre questes aparentemente sem nexo. O estado patolgico pode tambm desaparecer quando a
memria reprimida volta conscincia, de maneira que a inibio local e a excitao complementar em outra
rea qualquer tambm desaparecem.
Pavlov observou que certos movimentos estereotipados se sucediam depois que uma pequena rea
cortical do crebro do co atingia um estado de inrcia e excitao patolgicas permanente. Concluiu que, se
esta condio do crebro podia afetar o movimento, poderia tambm, da mesma maneira, afetar o pensamento,
e que o estudo de tais reas corticais dos crebros dos ces tornaria possvel explicar algumas obsesses
humanas. Por exemplo: poderia explicar por que muitas pessoas so perseguidas por msicas que no lhes saem
da cabea e outras por pensamentos dolorosamente lascivos que nem reza, nem fora de vontade parecem
capazes de dissipar embora possam desaparecer por motivos inexplicveis.
Nos ltimos anos de sua vida, Pavlov fez outra importante observao sobre estas reas de inrcia e
excitao patolgicas: descobriu que estas pequenas reas estavam sujeitas s fases equivalente, paradoxal
e ultraparadoxal de atividade normal sob presso, que pensara aplicveis apenas a reas muito maiores do
crebro. A descoberta causou-lhe perdovel entusiasmo: poderia esclarecer perfeitamente, pela primeira vez do
ponto de vista fisiolgico, certos fenmenos tambm observados em seres humanos quando comeam a agir
anormalmente. Envolver outros em suas obsesses uma caracterstica bem conhecida das pessoas
mentalmente desequilibradas. Assim, se um homem que sempre foi sensvel a crticas perder a razo,
provavelmente se queixar de que, aonde quer que v, todos o caluniam e maldizem. E as mulheres que sempre
temeram uma violncia sexual sero muitas vezes levadas a crer, por meio de sensaes internas, que
realmente uma pessoa conhecida ou desconhecida as molestou. Pavlov pensou que, de fato, se poderia explicar
fisiologicamente, em termos de inibio cerebral localizada, o que os psiquiatras denominam fenmeno de
projeo e introjeo (quando um medo ou um desejo persistente subitamente projetado para fora ou para
dentro numa situao de realidade aparente).
Pavlov descobriu que alguns ces de temperamento estvel eram mais propensos a desenvolver esses
pontos patolgicos limitados no crtex antes de entrar em colapso sob presso. Novos padres de

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comportamento resultavam desses pontos: podiam ser patadas compulsivas e repetidas na plataforma de
experincia, tais como as que se seguem a uma interferncia na funo glandular ou a alguma forma de
debilitao fsica. Descobriu tambm que, uma vez adquiridos por ces de temperamento estvel, padres desta
natureza so difceis de erradicar. Isso talvez possa ajudar a explicar por que seres humanos de carter forte
muitas vezes ficam fanticos convictos e com ideias fixas quando, subitamente, encontram Deus, aderem ao
vegetarianismo ou se tornam marxistas: que um pequeno ponto cortical talvez tenha atingido um estado
permanente de inrcia patolgica.
Dois anos antes de sua morte Pavlov escreveu profeticamente: No sou clnico. Fui e permaneo
fisiologista e, evidentemente, neste momento e no fim da vida, no teria tempo ou possibilidade de vir a ser
um Mas certamente no estarei errando se afirmar que clnicos, neurologistas e psiquiatras, nos seus
respectivos domnios, tero de reconhecer inevitavelmente o seguinte fato pato-fisiolgico fundamental:
isolamento completo de pontos patolgicos (no momento etiolgico) do crtex, a inrcia patolgica do processo
excitativo e a fase ultraparadoxal. (28)
Tinha razo. No apenas clnicos, neurologistas e psiquiatras, mas pessoas comuns do mundo inteiro
sentiram o impacto de seu mtodo simples de pesquisa mecnica, algumas delas sua prpria custa. Trabalho
futuro poder modificar algumas das concluses. Mas Pavlov forneceu explicaes simples e s vezes
convincentes, de ordem fisiolgica, para muitas coisas que o mundo ocidental tende a obscurecer com teorias
psicolgicas mais vagas.
reconhecidamente desagradvel pensar em animais submetidos a presses dolorosas em benefcio das
pesquisas cientficas. Muito embora Pavlov no fosse um sdico que se interessasse tanto por curar como por
causar colapsos em seus ces, alguns de seus experimentos dificilmente seriam tolerados na Inglaterra de hoje.
Mas, como o trabalho foi cuidadosamente feito e relatado com preciso, necessrio no permitirmos que
sentimentos legtimos ceguem nossos olhos ao seu valor para a psiquiatria humana ou a sua possvel
importncia nos campos poltico e religioso.

Captulo II
Comportamento Animal e Humano Comparado
Temos ouvido repetidas vezes que as comparaes entre o comportamento dos homens e o dos animais
irracionais, como as que fizemos no captulo I, no so vlidas. O homem, dizem, tem uma alma ou, pelo menos,
crebro e inteligncia infinitamente mais desenvolvidos. Entretanto, uma vez que os experimentos com o
sistema glandular e digestivo de animais provaram ser de grande auxlio no equacionamento das leis
fundamentais que governam estes sistemas no corpo humano, por que no realizar experimentos com o sistema

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nervoso superior? Se a analogia entre os sistemas glandular e digestivo de homens e ces tivesse sido
desaconselhada e a experimentao animal proibida, a medicina geral ainda poderia estar to atrasada quanto a
psiquiatria. O fato que a teoria psicolgica tem muitas vezes substitudo o experimento cientfico como um dos
principais meios de determinar os padres normais e anormais de comportamento humano.
Espera-se que este captulo mostre como os experimentos de Pavlov em ces so aplicveis a certos
problemas do comportamento humano de maneira to admirvel que a sentena Os homens no so ces s
vezes se torna quase irrelevante. Durante a Segunda Guerra Mundial, o comportamento do crebro humano
submetido a presses e tenses ofereceu excelente oportunidade para submeter prova as concluses
analgicas de Pavlov. Ser, portanto, conveniente fazer um resumo de nossas prprias observaes publicadas
durante a guerra e outras registradas e discutidas em revistas e livros por Sir Charles Symonds (29), Swank (30),
Grinker (31) e outros.
Em junho de 1944, por exemplo, foram admitidos em hospitais de emergncia na Inglaterra muitos feridos
de guerra procedentes da cabea-de-praia da Normandia ou da Londres sob a blitz. Alguns deles mostravam
todos os sintomas usuais de ansiedade e depresso observados na prtica psiquitrica em tempo de paz. Outros
se encontravam em estado de simples mas profunda exausto, geralmente acompanhada por acentuada perda
de peso. Outros se sacudiam e contorciam em movimentos grosseiros e descoordenados, embora regulares.
Estes movimentos eram realados pela perda da voz, pela gagueira ou, s vezes, por um modo de falar explosivo.
Um grupo de pacientes chegara a vrias formas de colapso e estupor. (32) Foi para estes casos agudos que a
obra de Pavlov Reflexos Condicionados e Psiquiatria que ento estudvamos pela primeira vez provou ser
mais esclarecedora: paralelos entre o comportamento deles e o dos ces de Pavlov, quando submetidos a
presses experimentais, saltavam aos olhos.
Roy Swank e seus colegas publicaram, a partir de 1945, uma srie de trabalhos baseados em estudos
sobre aproximadamente cinco mil vtimas de combate da campanha da Normandia, quase todas americanas. (33)
Suas minuciosas descobertas revelaram a esmagadora influncia do medo da morte e da tenso continuada no
desenvolvimento da exausto de combate. Acentua ele tambm que a primeira reao que os homens tinham
de enfrentar era o medo. () Indubitavelmente, em sua maioria, eles controlavam os seus temores, aprendiam a
lutar e se tornavam confiantes, peritos na arte de guerrear.
Foi apenas aps um perodo de combate eficiente que variou de acordo com os homens e a severidade da
batalha, (que) os primeiros sinais de exausto de combate apareceram.
A inibio protetora relatada por Pavlov em seu estudo sobre os ces lana luz sobre o que se seguiu:
Os homens experimentaram um estado de fadiga constante que vrios dias de repouso no eliminavam.
Perderam sua capacidade de distinguir os diversos rudos do combate. Tornaram-se incapazes de discernir seu
canhoneio do do inimigo, as exploses de bombas pequenas e sua localizao.
A excitao sintomtica tambm podia tornar-se incontrolvel. Assim: Eles ficavam facilmente
sobressaltados e confusos, perdiam sua confiana e tornavam-se tensos. Eram irritadios, frequentemente
perdiam a cabea, reagiam em excesso a todos os estmulos. Por exemplo: deitavam-se no cho por qualquer
motivo quando esta precauo estava reservada para estmulos especficos.
Swank relata a dramtica mudana final do estado de excitao para o de inibio, tambm observada por

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Pavlov em seus ces.


Este estado de hiper-reatividade geral era seguido por outro grupo de sintomas anteriormente
mencionado como exausto emocional. Os homens tornavam-se obtusos e indolentes, fsica e
mentalmente retardados, preocupados, e tinham crescente dificuldade em lembrar-se de detalhes. Ao
mesmo tempo demonstravam indiferena e apatia, e exibiam uma expresso facial estpida e
insensvel. () A uniformidade das histrias era indicao de que, em geral, as queixas no eram
exageradas nem inventadas.
Acentua que, antes de ser submetido a tais tenses, o soldado comum era (provavelmente) mais estvel
do que o civil comum, visto que indivduos instveis foram obviamente excludos antes da batalha
Indiscutivelmente os homens considerados pertenciam a unidades de moral elevado e eram soldados dispostos.
Parecia evidente que o desejo de esquivar-se representava papel pequeno, quase exclusivamente limitado aos
homens com pouca experincia de combate.
Sir Charles Symonds, expondo suas experincias mdicas na Real Fora Area durante a mesma guerra,
concluiu, de maneira semelhante, que a tenso resultante de uma longa manifestao de coragem era um
elemento importantssimo no desenvolvimento da exausto emocional. (34) Estas foram tambm nossas
descobertas depois que lidamos com milhares de pacientes civis e militares admitidos nas unidades
especializadas em neurose dos hospitais do Servio Mdico de Emergncia.
De todas as descobertas de Swank, a mais interessante para este estudo da converso poltica e religiosa
relacionava-se com o clculo do tempo necessrio ocorrncia do colapso sob as contnuas presses da batalha
(ver diagrama).

exausto em combate

A exausto de combate pode sobrevir em apenas 15 ou 20 dias, ou at em 40 ou 50 dias, ao invs de em


30 dias aproximadamente, como sucedeu maioria dos homens. Uma coisa parece certa: praticamente todos os
soldados de infantaria sofrem uma eventual reao neurtica quando submetidos s presses do combate
moderno por tempo suficientemente longo. Em novembro de 1944, Swank ainda achava que s um ou outro
soldado (talvez menos de 2%) pertencia ao grupo capaz de tolerar a tenso de combate por tempo
extremamente longo. Mas em 1946, ele relata: Isto parecia verdade () em novembro de 1944. Desde ento
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conclumos que todos os homens normais acabam sofrendo a exausto de combate em campanha prolongada,
contnua e severa. As excees s regras so os soldados psicticos, e vrios exemplos destes tm sido
observados. (35)
Como certas tcnicas de converso poltica e religiosa podem tornar-se to temveis e exaustivas para o
crebro quanto as experincias de combate, deve-se salientar a importncia das descobertas de Swank. Seus
dados estatsticos e clnicos deveriam ser levados ao conhecimento daqueles que se iludem quanto s
possibilidades de evitar-se o colapso na batalha ou durante a lavagem cerebral atravs do simples exerccio da
fora de vontade e da coragem. Ao contrrio, o exerccio constante da fora de vontade e da coragem podem,
em algumas circunstncias, exaurir o crebro e acelerar o colapso final. Os ces entram em colapso mais
facilmente quando cooperam nos experimentos para testar sua tolerncia a presses: os seus leais esforos
diminuem-lhes a resistncia.
Normalmente, ao que parece, o sistema nervoso humano, como o dos ces, encontra-se em estado de
equilbrio dinmico entre a excitao e a inibio. Porm, quando submetido a estimulao excessiva, pode
passar aos estados de excitao e inibio intensas que Pavlov observou nos ces. O crebro, ento, torna-se
temporariamente incapaz de funcionar inteligentemente. Exemplos numerosos deste fenmeno foram relatados
na literatura mdica: como, por exemplo, os casos de soldados, at ento normais, que passaram ao estado de
excitao intensa, correndo sem rumo pela terra de ningum e expondo-se de maneira suicida e intil ao fogo
das metralhadoras. Em 1945, divulgou-se que um soldado enfrentara duas vezes o fogo inimigo para ajudar um
companheiro cuja perna tinha sido arrancada por uma exploso. Todavia, ao aproximar-se dele, ficou to inibido
que se sentiu incapaz de prestar a ajuda de emergncia. Em seguida foi tomado por aguda excitao, bateu a
cabea contra uma rvore repetidamente e correu como um louco chamando uma ambulncia. Quando a
ambulncia finalmente chegou, ele foi colocado nela, amarrado. Outro soldado, depois da morte de um amigo,
tentou enfrentar sozinho um tanque alemo; seus companheiros foram obrigados a segur-lo e ele foi enviado a
um centro psiquitrico. (36) Este tipo de excitao cerebral descontrolada parece caracterizar-se pela inibio da
capacidade de raciocinar.
O estado de inibio protetora, notado por Pavlov em ces submetidos a presses intensas, tambm
parece apresentar-se nas vtimas de combate. Muitas vezes elas sofrem estupor, perda de memria, perda do
uso dos membros, desmaios etc. Outras ficam paralisadas pelo medo. Outras sucumbem a simples exausto
nervosa e estas so geralmente homens de personalidade estvel que, alm da tenso mental, passaram longo
tempo sem comer e dormir. Sir Edward Spears descreveu a ocorrncia destes fatos na Primeira Guerra Mundial:
Foram tempos ruins estes, quando a trincheira, abarrotada de mortos e feridos, rua sob o bombardeio, quando
os homens trabalhavam com furor para desenterrar um camarada, viam-lhe o rosto desfigurado ao pux-lo e
ento no cavavam mais. Nestes tempos frequentemente sobrevinha o estupor, uma espcie de sonolncia
avassaladora, misericordiosa, que o oficial, porm, tinha de dominar (). (37)
Em alguns casos a inibio parecia limitada a algumas pequenas reas do crebro. Um paciente, por
exemplo, gaguejava diante da simples meno do nome de um oficial que o chamara de covarde. Era comum a
mudez, seguida de gagueira durante a convalescena. Essas frequentes perturbaes do que Pavlov denominava
sistema secundrio de sinalizao do homem podem ser explicadas pela sua maior sensibilidade a estimulao
excessiva, em consequncia de desenvolvimento evolucionrio mais recente. Outras formas de inibio cerebral
focal foram observadas em pacientes com fisionomias rgidas e imutveis, queixando-se de um n na garganta,
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ou com as pernas dobradas e fracas, mas no completamente paralisadas. A paralisia total era incomum, embora
muitas vezes o andar se tornasse mais vagaroso. Pavlov observou uma inibio progressiva semelhante nos ces
submetidos a estmulos; comeava na boca e nas partes dianteiras do corpo e levava algum tempo para alcanar
as pernas traseiras. (38)
Com frequncia os pacientes apresentavam ao mesmo tempo reas de inibio focal e excitao focal.
Eram acometidos de rigidez ou inibio de movimentos faciais ou da fala, combinada com tremores acentuados
no corpo e nas mos. Outras vezes a perda da fala combinava-se com movimentos do pescoo. A ansiedade
aguda caracterizava-se frequentemente pela incapacidade de engolir. A parte superior do corpo podia tremer
violentamente, enquanto o resto permanecia imvel. Um rosto imvel ou sorridente podia ser acompanhado de
tremores, sacudidelas e contorcimento de outras partes do corpo.
Muitas vezes observavam-se mudanas sbitas do estado de excitao para o de inibio nestes casos
flutuantes. Um homem, por exemplo, deitou-se tremendo numa trincheira, meio paralisado pelo medo, quando
sua companhia recebeu ordens de avanar. Contudo, assim que o oficial o provocou, dizendo: Uma menina
representaria melhor, ficou violentamente excitado, gritou Vamos, meninos!, saltou da trincheira para o
ataque e desmaiou. Outros soldados corriam a esmo, em pnico, gritando, e em seguida ficavam mudos. Um
homem, que cara paralisado e sem fala na rua de uma pequena cidade sob bombardeio, comeou a gritar e
brigar quando levantado pelos camaradas. (39)
importante notar que em muitos casos de colapso sob presso intolervel, relatados por vrios escritores,
no foi possvel verificar o motivo do restabelecimento imediato do paciente. Ao contrrio, o restabelecimento
muitas vezes ocorria precisamente quando o comportamento teria muito maior probabilidade de garantir
segurana vtima. Estes sbitos estados de total inibio ou colapso aps presses intensas lembram a fase
transmarginal nos ces de Pavlov. Observaram-se outros exemplos desta forma extrema de inibio quando os
homens chegavam ao hospital em estupor histrico quase total. Mais tarde, experimentalmente, estados
semelhantes de inibio foram provocados fazendo-se os pacientes reviverem, sob drogas, suas experincias de
batalha ou bombardeio, o que os deixava muito excitados.
Como nos ces de Pavlov, estes estados mentais anormais em seres humanos podem ser seguidos pelo
que ele chamou de estereotipia dinmica isto , um novo sistema funcional no crebro, que requer cada vez
menos trabalho do sistema nervoso. O padro repetitivo de movimentos ou pensamentos assim apresentados
por certos pacientes no conduzia facilmente a mtodos simples de tratamento, tais como remoo para
hospitais e repouso. Estmulos fortes podiam ser necessrios para erradicar os novos padres altamente
anormais implantados. Todavia, um grupo de pacientes reagia melhor seduo forte do que reestimulao.
Neste grupo havia pacientes em estado de excitao confusa, que ouviam vozes e rudos imaginrios e
desenvolviam novas fantasias. Tais pacientes eram diferentes daqueles que sofrem alucinaes semelhantes em
tempo de paz; melhoravam rapidamente depois de um perodo de sono profundo e completo repouso
provocados por sedativos, a exemplo do que ocorrera aos ces de Pavlov do tipo excitado a que se
administraram fortes doses de brometo depois de um colapso agudo.
Tais reaes evidentemente ocorriam apenas em pequena proporo dos soldados e membros da defesa
civil durante a blitz. Os outros tiveram a oportunidade de experimentar, em meio a suas misses, perodos de
repouso suficientemente longos para impedir o colapso. O ponto de colapso s era alcanado depois de repetidos

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ou continuados perodos de tenso. A exceo resultava de sbita imposio de uma presso enorme sobre o
sistema nervoso, como, por exemplo, na circunstncia de salvar-se algum, por um triz, de uma exploso. Nestes
casos, soldados e civis, embora comportando-se aparentemente de modo deliberado e consciente, podiam
guardar muito pouca ou nenhuma lembrana de seu comportamento subsequente por causa da supervenincia
repentina da inibio transmarginal. Mais tarde, de maneira igualmente repentina, podiam recobrar a
conscincia e preocupar-se em saber onde haviam estado nas duas ou trs horas anteriores. Algumas
lembranas do perodo perdido podiam emergir espontaneamente mais tarde ou ento ser recuperadas por meio
de sedativos que relaxassem a inibio.
A fase equivalente da inibio transmarginal, descrita por Pavlov em seus experimentos com ces,
parecia frequente em nossos pacientes durante a guerra. Pessoas normalmente enrgicas e ativas passavam a
queixar-se de que nada mais as interessava, alegrava ou entristecia. Esta fase passava gradualmente depois de
repouso e tratamento, mas em alguns casos persistia por longo tempo. Observaram-se tambm exemplos
fascinantes de comportamento humano correspondendo fase paradoxal de Pavlov. Antes de ler os seus
relatos sobre os experimentos em ces no ramos capazes de entender um caso como o que passo a expor. Um
paciente que antes possura personalidade normal fora submetido a fortes tenses durante um bombardeio.
Quando solicitado a estender as mos para o mdico ver se estavam tremendo, obedeceu; mas, subitamente,
viu-se impossibilitado de baix-las outra vez enquanto estava sendo observado. Isso o preocupou, mas, segundo
afirmou, o pior foi verificar que podia baix-las se no procurasse faz-lo ou se pensasse em outra coisa qualquer;
podia, por exemplo, baix-las para tatear o bolso procura de uma caixa de fsforo. De fato, o estmulo forte
dirigido no sentido de lev-lo a fazer uma coisa que desejava no produzia resposta, mas um pequeno estmulo
indireto continuava eficaz. Para satisfao sua, este estado logo desapareceu. Tambm tivemos muitos pacientes
sofrendo de acentuada paralisia dos membros causada pelo medo; quanto mais se esforavam para mov-los,
tanto mais paralisados ficavam. Entretanto, assim que deixavam de preocupar-se com o problema, notavam
sbita melhora. Esta fase paradoxal parece ser to frequente na experincia mental quanto na fsica. Um
exemplo simples a condio a que o trabalhador intelectual est sujeito depois de um intenso perodo de
esforos: tenta lembrar-se de nomes ou palavras, mas no o consegue enquanto no para de tentar.
Na paz ou na guerra pessoas normalmente agressivas podem, de repente, adquirir sentimentos de
covardia e sentir, por algum tempo, a inutilidade de prosseguir lutando. E pessoas que normalmente mais gozam
a vida podem, subitamente, sentir um forte desejo de morrer. Estas sbitas averses inexplicveis por coisas que
antes a pessoa amava ou admirava ocorrem durante a fase paradoxal e ultraparadoxal. Da mesma maneira,
sucede durante estas fases a alternao imprevisvel de um comportamento extremamente agressivo para a
submisso mais abjeta.
Durante a blitz diversas bombas caram sobre nosso hospital perto de Londres e vrios pacientes civis
foram mortos em uma das exploses. O hospital continha muitos pacientes em tratamento de neurose de guerra
aguda e estas mudanas paradoxais de comportamento sob tenso comearam ento a aparecer e desaparecer.
A exploso de uma bomba podia tornar o paciente incapaz de mover um brao, como se descreveu acima.
Recebia ele, ento, uma injeo intravenosa de barbitrico para relaxar o funcionamento de seu crebro, aps o
que recuperava imediatamente o uso do brao. Mas podia tambm recuper-lo sem o auxlio de drogas quando
se acalmava depois do bombardeio. Muitas destas mudanas da agressividade para a submisso, ou vice-versa,
tambm ocorriam sem qualquer razo evidente.

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As descobertas de Pavlov de que a excitao localizada numa rea do crebro do co podia provocar
profunda inibio reflexa em outras reas pareciam perfeitamente aplicveis a estes casos de comportamento
humano. Pacientes eram admitidos com mos trmulas e fisionomias inexpressivas e extenuadas ou com a
expresso denominada bomb-happy. Entretanto, s vezes, procuravam o mdico pouco depois e pediam alta
para voltar aos seus deveres civis ou militares. Geralmente o mdico supunha que o paciente estava apenas com
conversa e lhe dizia para deixar de ser tolo e voltar sua enfermaria. Porm, ao mdico que houvesse
estudado os experimentos de Pavlov, seria claro que tais exigncias podiam ter sido inspiradas pela ideia fixa
temporria de ter de sair do hospital e, a qualquer custo, voltar ao trabalho; e que esta ideia causara uma
inibio reflexa de todos os pensamentos sobre o seu lamentvel estado fsico e nervoso, o que certamente o
impediria de executar qualquer trabalho. Se fosse ento convenientemente esclarecido sobre a necessidade de
adiar sua volta ao trabalho, o paciente podia perceber de repente a realidade das coisas e tornar-se mais
cooperativo. A expresso bomb-happy explicava perfeitamente como um bombardeio e as reaes de medo
dele resultantes podiam destruir o poder do pensamento integrado sobre o passado, o presente ou o futuro em
sobreviventes que tivessem escapado por um triz. Todavia, sedativos administrados corretamente nos prprios
locais ou em centros e hospitais especializados podiam restaurar-lhes os hbitos normais de pensamento. Isto
levava a crer que os sintomas anteriormente atribudos covardia moral ou a artifcios desonestos muitas vezes
tinham sido produzidos meramente por uma falha temporria no funcionamento normal do crebro. (40)
importante observar que tais estados de comportamento anormal em pessoas at ento normais,
embora pudessem ser corrigidos rapidamente sob sedao imediata e apropriada, desapareciam
espontaneamente. Em poucas semanas ou meses no restava seno um pequeno trao deste comportamento.
Menos neuroses de guerra realmente incapacitantes, em pessoas que anteriormente possuam estabilidade
mental, parecem persistir dez anos depois da Segunda Guerra Mundial do que depois da Primeira Guerra Mundial.
Entretanto, como aconteceu com os ces de Pavlov aps a inundao de Leningrado, a sensibilidade que
produziu seu esgotamento nervoso permanece indubitavelmente latente em homens que parecem perfeitamente
reajustados vida civil ordinria. Qualquer acontecimento que os faa recordar a neurose original pode afet-los
to fortemente como a viso da gua escorrendo sob a porta do laboratrio afetou os ces de Pavlov.
Outro testemunho da aplicabilidade das descobertas de Pavlov a problemas da psicologia humana
verificou-se na reao de nossos pacientes ao tratamento. Pavlov considerava a sedao pesada extremamente
valiosa no auxlio aos ces que haviam entrado em colapso sob presso. Obteve dos ces, classificados de
acordo com os quatro temperamentos bsicos, respostas inteiramente diversas ao tratamento; para os ces do
tipo excitado e inibido do mesmo peso as doses necessrias variavam largamente. Descobrimos a mesma
coisa nos pacientes que receberam sedao de emergncia quando entraram em colapso sob a presso dos
bombardeios. Eles podiam ser classificados nos mesmos grupos, e a quantidade de sedativo que necessitavam
variava consideravelmente.
O valor da sedao pesada de emergncia para evitar que neuroses agudas se tornassem crnicas fora
muitas vezes observado logo no incio da guerra. (41) Mas no se reconhecia a necessidade de diferenciar as
doses e, na maioria dos centros de tratamento, eram praticamente do mesmo tipo as doses prescritas para todas
as pessoas que entrassem em colapso sob as presses da batalha ou da blitz. Mas assim que tomamos
conhecimento das descobertas de Pavlov e reconsideramos este ponto, decidimos que o sistema nervoso do
homem reagia a presses extremas de maneira muito semelhante dos ces.

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Sob presses severas e prolongadas as pessoas de temperamento excitado ou inibido atingiam, como j
se descreveu, estados de excitao descontrolada ou inibio paralisante. Os outros dois tipos de temperamento
o vivo, ou excitado controlado, capaz de responder agresso com a mesma intensidade; e o fleumtico,
aparentemente insensvel a presses comuns tambm ocorreram tanto em homens como em ces. A
predominncia de sintomas de inibio quando a vtima entra em colapso (aspecto importante quando
consideramos a converso poltica e a lavagem cerebral) foi demonstrada pelo relatrio de uma descoberta de
1942, segundo o qual, no tempo da retirada de Dunquerque e da blitz de Londres, nada menos de 144 entre
1.000 pacientes admitidos em um centro de neurose para civis e militares, perto de Londres, sofreram perdas
temporrias de memria. (42) Tal perda de memria muitas vezes uma simples resposta inibida do crebro s
presses intolerveis. Em tempo de paz um psiquiatra raramente encontra um ou dois casos dessa determinada
histeria no decorrer de um ano.
A necessidade de variar a dose de sedao para os seres humanos, conforme sejam excitados ou
inibidos, tornou-se clara nas circunstncias seguintes. Muitos soldados que entraram em colapso nas
cabeas-de-praia da Normandia receberam imediata sedao de linha de frente; somente aqueles que no
reagiram ao tratamento foram encaminhados aos centros de neurose na Inglaterra. Quando isso acontecia, de
trs a sete dias de sono j haviam sido provocados por pesadas doses de sedao. Os pacientes enviados de
volta para tratamento em nossos hospitais apresentavam porcentagem anormalmente alta de psicticos e
neurticos em suas famlias. Muitos deles j haviam sofrido colapsos nervosos antes da guerra e consultado
outros psiquiatras; os sintomas que apresentavam geralmente sugeriam o tipo inibido da classificao de
Pavlov. Mas quando os postos mdicos das cabeas-de-praia ficavam temporariamente superlotados de feridos,
os pacientes nos eram enviados antes de serem submetidos a um razovel perodo de sedao pesada. Estes
mostravam reaes de excitao muito mais agudas e srias do que a leva anterior. Muitos deles, porm,
reagiam bem com as grandes doses de sedativos prescritas e logo ficavam em condies de retornar, pelo
menos, a trabalho menos pesado. Entretanto, as mesmas doses administradas aos pacientes inibidos (a
exemplo dos ces de Pavlov) serviam apenas para agravar a inibio, de tal maneira que muitos chegavam com
paralisia ou gagueira inibitria ou at mesmo em estado de profundo estupor histrico. (43) A experincia mostra
que as reaes inibidas em homens desse temperamento podem, de fato, ser corrigidas por sedativos, porm
em doses menores do que as que beneficiam os tipos excitados. Pavlov havia explicado este fenmeno da
seguinte maneira: A melhor terapia contra as neuroses, de acordo com as descobertas desta clnica, so os
brometos. () Mas a dose deve ser regulada cuidadosamente para o tipo excitado cinco ou oito vezes maior
do que para o inibido.
E acrescentava: Antes chegramos a uma concluso errada a respeito disso. Como havamos regulado a
dose de brometo de acordo com o tipo, pensamos que sua administrao a animais inibidos era incua e at
prejudicial quando em doses elevadas. () Uma parte muito importante da terapia a dosagem exata
correspondente ao tipo preciso de sistema nervoso. (44)
A tendncia que a debilitao tem de apressar o colapso sob presses impostas foi notada por Pavlov em
seus ces; e o mesmo fenmeno foi observado repetidas vezes em nossos pacientes. Aqueles que tinham
anteriormente temperamento estvel podiam com frequncia ser distinguidos dos tipos instveis observando-se
se haviam ou no perdido peso antes de se terem queixado de doena pela primeira vez. Durante a blitz, civis
comeavam frequentemente a queixar-se de sintomas neurticos, mostrando-se incapazes de compreender por

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que haviam adquirido ansiedades to graves em relao a bombardeios, quando at ento tinham permanecido
semanas ou meses sem serem afetados por eles. Nesses casos, verificava-se muitas vezes que os pacientes
haviam perdido de quinze a trinta libras de peso antes de tornar-se evidente esse aumento da sensibilidade ao
bombardeio. Todavia, uma vez estabelecidas essas reaes anormais depois de grave perda de peso, nem
sempre podiam ser eliminadas engordando-se de novo o paciente, embora isso fosse feito no interesse geral de
sua sade, e tinham muita probabilidade de permanecerem fixadas.
Os tipos mais estveis s vezes s entravam em colapso depois da perda de trinta libras de peso, causada
pela falta de alimento nutritivo, falta de sono e fatores debilitantes semelhantes caractersticos de tempo de
guerra. No entanto, os pacientes que se queixavam de sintomas semelhantes sem a menor perda de peso e que
tinham, portanto, oferecido menos resistncia, eram em geral tipos cronicamente neurticos, sem probabilidade
de reagir a qualquer tratamento de rotina.
Muitas das mais espetaculares reaes s presses de guerra podiam ser qualificadas como histeria de
ansiedade. De fato, uma das reaes finais mais comuns presso, em pacientes de temperamento
anteriormente estvel, ao contrrio dos instveis, era o desenvolvimento de respostas histricas. Pavlov deu a
mesma qualificao a respostas semelhantes em seus ces, a ponto de sofrer colapso sob presses impostas, e
diagnosticava constantemente estados hipnoidais ou hipnticos neles. (45) A frequncia de reaes histricas a
presses severas impostas tanto em seres humanos como em animais irracionais da maior significao aqui.
Em todos os livros didticos de psiquiatria as descries de histeria registram sintomas bizarros que nem sempre
se tornam compreensveis exceto por analogia com as experincias mecansticas de Pavlov em ces. A
aberrao mental caracterstica da histeria muitas vezes semelhante a uma forma de inibio protetora, o
mesmo acontecendo com a paralisia histrica. Mesmo na histeria de tempo de paz, pode-se distinguir algo que
se aproxima da fase bomb-happy da neurose aguda de guerra.
Uma vez provocado o estado de histeria em homens ou ces por crescentes presses que o crebro no
pode mais tolerar, provvel que sobrevenha inibio protetora. Isso perturba os padres comuns de
comportamento condicionado do indivduo. Em seres humanos, so tambm encontrados estados de
sugestionabilidade muito intensificada; e o mesmo acontece com seu oposto, isto , estados em que o paciente
surdo a todas as sugestes, por mais sensatas que sejam. A histeria produziu pnicos repentinos e inexplicados
na maioria das guerras, muitas vezes entre tropas famosas por sua atuao anterior em batalha. Entre os
melhores combatentes do mundo antigo estavam os legionrios veteranos de Csar e entre os mais bravos deles
Csar escolhia seus porta-estandartes. No entanto, depois de dez a treze anos de contnua campanha na Glia,
eles tambm sofreram repentino colapso. Suetnio (46) registra dois casos de porta-estandartes histricos que
fugiram correndo em ocasies diferentes. Quando Csar procurou det-los, o primeiro tentou feri-lo com a afiada
ponta do estandarte, enquanto o segundo deixou o estandarte em sua mo e continuou correndo. Contudo esses
so casos extremos. A histeria evidenciou-se tambm na sensibilidade dos londrinos aos boatos durante a blitz.
Esgotamento cerebral levava-os a acreditarem em histrias sobre as irradiaes feitas da Alemanha por Lord
Haw-Haw que eles teriam prontamente rejeitado como inverdicas se estivessem em estado de maior descanso
e menor esgotamento. A ansiedade provocada pela Queda da Frana, pela Batalha da Inglaterra e pela blitz criou
um estado em que grandes grupos de pessoas se tornaram temporariamente capazes de aceitar sem crticas
crenas novas e, s vezes, estranhas. O mecanismo dos crescentes estados de sugestionabilidade ser discutido
repetidamente nos captulos posteriores, pois um dos meios de doutrinar pessoas comuns tanto religiosa como

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politicamente.
As faculdades crticas podem ficar inibidas nesses estados de histeria de ansiedade. Aqueles que os
deuses querem destruir, antes de tudo fazem ficar loucos. Assim, alguns soldados e civis em estado agudo de
colapso no se deixam tranquilizar por observao alguma, por mais sensata que seja; outros aceitam qualquer
observao tranquilizadora, por mais tolamente que sejam expressadas. Em muitas partes do mundo as foras
policiais confiam nessa inibio das faculdades crticas e do discernimento normal para obter confisses
completas de prisioneiros sujeitos a debilitao ou presses emocionais, sem necessidade de feri-los fisicamente
(ver Captulo 9). O mesmo fenmeno pode tambm ser aproveitado para finalidade curativa por psiquiatras,
como ser mostrado na devida oportunidade. Permite-lhes sugerirem novas atitudes diante da vida e novos
padres de comportamento, na esperana de que substituam os prejudiciais.
Em suas palestras, Pavlov chamou ateno para muitas outras semelhanas entre neuroses caninas e
humanas. Se variedades de comportamento neurtico em tempo de guerra aqui tiveram destaque, porque elas
foram relatadas com muita preciso por inmeros trabalhadores psicolgicos de campo e porque ocorreram
entre tipos comuns de pessoas, no entre os tipos de personalidade predominantemente neurtica e psictica
internados em hospitais psiquitricos em tempo de paz. Pavlov estava tambm presumivelmente lidando com
ces comuns. Em ambos os casos, o crebro estava sendo sujeito a presses inevitveis. O co isolado em seu
compartimento experimental, o soldado em sua trincheira ou em seu abrigo solitrio e o civil em uma brigada de
bombeiros ou num esquadro de salvamento, todos eles so forados a receber tudo quanto lhes acontece, e
suas provaes so semelhantes. Na sociedade de tempo de paz, geralmente dada uma oportunidade de fuga
queles que se acham em situaes nas quais h excessivas exigncias a seu sistema nervoso; da a raridade
entre pessoas medianas de comportamento impressionantemente anormal sob presso. A populao civil,
mesmo na guerra moderna, em geral passa melhor que o soldado. Durante a blitz, por exemplo, os londrinos que
comearam a apresentar sintomas de ansiedade no decorrer de bombardeio conseguiam muitas vezes ser
evacuados ou obter um perodo de repouso. Ao soldado, porm, geralmente se aplicava o ditado: Quem no
tem meio de retirada precisa vencer ou morrer.
Ao provocar neuroses experimentais em seus ces, Pavlov achou necessrio, em regra, conquistar a
cooperao dos animais. Em seres humanos, as neuroses so tambm mais comuns entre aqueles que tentam
vencer as presses a que ficam expostos. Como o co no compartimento experimental, que recusa cooperar em
uma experincia, os soldados que fogem antes de ser disparado o primeiro tiro podem manter intacto seu
sistema nervoso e assim evitar colapso grave, at serem alcanados pelas dificuldades a que haviam escapado
at ento. H alguma coisa a dizer em favor da filosofia taosta chinesa, que recomenda evitar presso, ao
contrrio das filosofias de agressiva ousadia que ainda prevalecem na Europa e na Amrica do Norte.
As descobertas de Pavlov tambm esclarecem muitas variedades de comportamento anormal observadas
em formas comuns de doena nervosa e mental. William Gordon (47) publicou um artigo muito interessante
sobre esse assunto em 1948. Acentuou ele que o crebro amadurecido forma sistemas de respostas
condicionadas positivas e negativas pelas quais o indivduo se adapta a seu ambiente, principalmente baseando
seu comportamento presente em experincia passada, e que a sade mental determinada pela eficincia de
tal adaptao. Em perturbao mental to grave quanto a esquizofrenia, observa-se uma inverso parcial ou
completa da maioria do condicionamento anterior. Gordon, como Pavlov, acredita que a esquizofrenia resulta da
fase ultraparadoxal da atividade cerebral. Acentua que os esquizofrnicos so frequentemente descritos como
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Luta pela Mente

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tendo perdido todo interesse por seus anteriores prazeres e atividades, desenvolvendo depois repentinamente
comportamento depravado, suicida ou antissocial. Esta mudana pode ser, s vezes, explicada mostrando-se que
o paciente responde agora positivamente a seu condicionamento negativo anterior e negativamente a seu
condicionamento positivo anterior.
Em uma srie de argutas ilustraes, Gordon descreve como pode ser devastadora uma repentina
inverso do condicionamento positivo e negativo da pessoa. O ser humano adquire hbitos de comer nos quais
diversos estmulos envolvendo odor, vista, ouvido e paladar adquirem forte condicionamento positivo, enquanto
outros adquirem respostas negativas igualmente fortes. Alguns odores, por exemplo, podem fazer a boca
humana salivar como acontecia com os ces de Pavlov na antecipao de alimento; outros causam nusea
e temporria perda de apetite. Pacientes com doena mental, porm, comeam de repente a comer alimentos
pelos quais anteriormente sentiam repugnncia e a recusar outros alimentos de que gostavam antes.
As crianas so ensinadas a urinar e defecar em horas certas e em lugares apropriados. Como acentua
Gordon, a vista ou toque ao urinol torna-se uma resposta condicionada fortemente positiva na criana pequena;
ao passo que roupas de uso e de cama, soalhos e mveis adquirem carga negativa. Contudo, quando o paciente
fica mentalmente doente, observa-se com frequncia que as roupas de uso e de cama, os soalhos etc. se tornam
positivos para mico e defeco, sendo quase impossvel fazer com que ele use a bacia da privada, o urinol ou a
comadre oferecidos, porque esses objetos ento s provocam respostas negativas. Gordon acentua tambm o
carter aparentemente proposital e deliberado das novas atividades.
Inmeros outros casos ocorrem em campos muito variados do comportamento humano. Condicionamento
falho na infncia ou repentina inverso de condicionamento causada por doena nervosa ou mental em poca
posterior da vida capaz de causar devastaes na funo sexual, que pode tornar-se despudoradamente
ertica em pessoas anteriormente inibidas ou totalmente inibidas naquelas de tendncias normais.
Pensamento obsessivo torna-se particularmente penoso quando sobrevm as fases paradoxais e
ultraparadoxais da atividade cerebral. A mais conscienciosa das mes pode de repente ficar obsessionada pelo
temor de fazer mal ao filho que ama mais que a qualquer outra coisa no mundo. As pessoas mais temerosas de
morrer podem ficar obsessionadas pela ideia de jogar-se por uma janela ou sobre os trilhos de uma ferrovia
eltrica. Percebem a anormalidade desses pensamentos, mas quanto mais lutam contra eles, tanto mais fortes
eles tendem a tornar-se. A Igreja Crist preocupou-se muito com o problema de exorcizar os maus pensamentos
que persistem contra a vontade da pessoa. Um meio s vezes recomendado no se incomodar em ter maus
pensamentos; h outro, que consiste no uso prolongado da orao e do jejum at ser atingido um ponto de
debilitao temporria, quando um padre ou homem santo talvez sejam capazes de alterar os padres de
comportamento na mente do penitente.
Em carta escrita a um irmo jesuta em maio de 1635, o padre Surin, exorcista das freiras de Loudun,
descreve em um ambiente religioso o que parecem ser perturbaes cerebrais paradoxais e ultraparadoxais das
mais aflitivas, causadas pela tenso e ansiedade de seus esforos psicoteraputicos: O extremo em que me
encontro tal que mal tenho uma faculdade livre. Quando quero falar, minha boca est fechada; na missa, fico
de repente parado; na mesa, no posso levar o bocado aos lbios; na confisso, esqueo-me em um momento de
todos os meus pecados; e sinto que o demnio vem e vai, dentro de mim, como se estivesse em sua prpria casa.
Assim que acordo, ele est comigo nas oraes; priva-me de minha conscincia quando lhe apraz; quando meu

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corao quer expandir-se em Deus, ele o enche de clera; quando quero vigiar, ele me faz dormir; e ()
vangloria-se de ser meu senhor. (48)
No propsito deste livro documentar com o histrico de casos determinados todas as ocorrncias de
fases equivalentes, paradoxais e ultraparadoxais possveis em seres humanos. Este captulo sugeriu,
porm, que, embora os homens no sejam ces, seria realmente tolice continuar a ignorar inteiramente a
experimentao da atividade nervosa superior de ces como irrelevante para a psicologia humana ou para a
questo de saber como os pensamentos e crenas do homem podem ser eficientemente mudados.

Captulo III
O Uso de Drogas em Psicoterapia
No vero de 1940 j estvamos receitando barbituratos, tanto em doses fortes administradas oralmente,
como sedativos para extenuados sobreviventes da retirada de Dunquerque, quanto em pequenas doses
intravenosas para produzir um estado de semiembriaguez que os ajudava a descarregar uma parte de suas
emoes inibidas de terror, clera, frustrao e desespero. O valor do tratamento, que tivera emprego limitado
antes da guerra, foi confirmado durante a subsequente blitz de Londres. (49) Desde ento passou a ser chamado
de abreao por droga, datando o termo abreao da poca dos primeiros estudos de Breuer e Freud sobre o
tratamento da histeria, quando observaram que alguns pacientes eram beneficiados pelo simples fato de falar.
(50) Freud havia descoberto que memrias sem afeto, memrias sem a menor descarga de emoes eram
quase inteis; significando isso que, a menos que um mdico pudesse levar seus pacientes a viverem de novo as
emoes originariamente associadas experincia reprimida que causara a neurose, o mero fato de lembrar-se
da experincia no constitui cura. Consequentemente, Sadler definiu a abreao como um processo de reviver
a memria de uma experincia desagradvel reprimida e expressar em fala e ao as emoes relacionadas com
ela, livrando assim a personalidade de sua influncia. (51)
Na Primeira Guerra Mundial, o mesmo tratamento abreativo fora muito empregado com bons resultados,
mas em sua maior parte com hipnotismo, no com drogas. Ficou ento estabelecido que a experincia
responsvel por uma neurose podia ser algo lembrado intelectualmente pelo paciente, mas cujas associaes
emocionais ele reprimira. Freud veio a aceitar essa descoberta, pois se tornou cada vez mais evidente que
sintomas neurticos podiam ser causados at mesmo por incidentes bem lembrados no passado do paciente.
Em ambos os conflitos mundiais, seja com o emprego de drogas ou de hipnose, a abreao teve lugar
definido no tratamento de neurose de guerra aguda. Millais Culpin (52) escreveu: Uma vez vencida a resistncia
consciente do homem discusso de suas experincias de guerra, grande alvio mental seguia-se descarga de
acidentes emocionalmente carregados. Era como se a emoo contida por essa resistncia consciente tivesse

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por sua tenso dado origem aos sintomas. A memria, geralmente de uma natureza que eu no suspeitava,
vinha ento superfcie, sendo seu retorno precedido s vezes pelo congestionamento do rosto, presso das
mos sobre o rosto, tremores e outros sinais fsicos de emoo.
Em 1920, William Brown (53) sugeriu que a abreao emocional era com frequncia meio muito mais
eficaz de curar um neurtico de guerra do que a simples sugesto sob hipnose. A sugesto elimina os sintomas,
mas a abreao elimina a causa dos sintomas produzindo reassociao inteiramente adequada. Contudo,
esperamos mostrar que a sugesto pode tambm desempenhar importante papel na realizao de curas por
abreao.
Relatrios publicados sobre o valor da abreao por droga no tratamento de vitimas de neurose,
provocada pela retirada de Dunquerque e da blitz, fizeram com que esse tratamento fosse amplamente adotado
na Gr-Bretanha. Renovado interesse foi despertado ento entre os psiquiatras americanos pelo emprego
posterior do mesmo tratamento, em 1942, no norte da frica, por parte de Grinker e Spiegel, embora tivessem
eles mudado sua denominao, de maneira um tanto confusa, para narco-sntese. (54) Alm disso, Harold
Palmer, psiquiatra britnico, vinha obtendo resultados interessantes no mesmo teatro de guerra com o emprego
de ter em lugar de barbituratos (55), aperfeioando uma tcnica de tratamento de sintomas histricos descrita
pela primeira vez por Penhallow, em Boston, em 1915 (56), e usada por Hurst e seu colaboradores durante a
Primeira Guerra Mundial. (57)
Quando, em 1944, ns tambm comeamos a usar ter para provocar abreao, como recomendava
Palmer, em lugar de barbituratos, notamos imediatamente grande diferena no comportamento de nossos
pacientes. Na maioria dos casos, o ter descarregou grau muito maior de excitao explosiva, que tornou
extremamente pungente ou dramtico o relato de acontecimentos feito pelos pacientes. (58) Outra observao
impressionante foi que repentinos estados de colapso, depois de exploses emocionais provocadas pelo ter,
eram muito mais frequentes do que depois daquelas provocadas por hipnose ou barbituratos.
Ocorreu ento a meu colega dr. H. J. Shorvon e a mim que esse fenmeno de colapso, que estvamos
ento observando repetidamente, poderia corresponder inibio transmarginal de Pavlov, que sobrevm
quando o crtex se torna momentaneamente incapaz de mais atividade. Lembramos como, em alguns dos ces
de Pavlov, a inundao de Leningrado abolira, acidentalmente os padres de comportamento
recm-condicionado implantados por ele. Estaria a mesma coisa acontecendo em alguns de nossos pacientes
que haviam experimentado repentino colapso dessa maneira? Nesse caso, poderamos tambm esperar que
outros se tornassem mais sugestionveis ou apresentassem inverso dos padres anteriores de comportamento
e pensamento, pois estava sendo produzida uma fase de atividade cerebral paradoxal ou ultraparadoxal. (59)
Ficou provado que isso acontecia pelo menos em alguns casos.
Sob a ao do ter, certos pacientes podiam ser facilmente convencidos a reviver experincias de terror,
clera ou outra excitao. Alguns deles podiam ento ter um colapso de esgotamento emocional e ficar imveis
durante um minuto mais ou menos, indiferentes aos estmulos comuns; e, ao tornarem a si, muitas vezes
desandavam a chorar e relatavam que seus sintomas principais haviam desaparecido de repente. Ou ento
descreviam suas mentes como livres do terror despertado por certos quadros obsessivos; ainda podiam pensar
neles, se desejassem, mas sem a ansiedade histrica anterior. Quando a simples excitao pelo relato de
experincias passadas no atingia a fase de inibio transmarginal e colapso, pouca ou nenhuma mudana ou

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melhora mental podia ser observada no paciente; contudo, se o tratamento abreativo era repetido e
empregavam-se drogas para aumentar a quantidade de estimulao emocional at sobrevir colapso, podia
ocorrer repentina melhora.
Tcnica to drstica nem sempre era necessria. Alguns pacientes, por exemplo, sofrendo de recente
perda de memria, exigiam apenas pequena dose de barbiturato, injetada por via intravenosa, para relaxar o
crebro; e isso fazia a memria fluir de volta sem maior esforo. O ter mostrou-se til em casos nos quais esse
tratamento no era suficiente; por exemplo, quando o comportamento anormal se tornara to organizado e fixo
a ponto de assemelhar-se estereotipia descrita por Pavlov em seus ces. Tais condies podiam tornar-se
persistentes, incapacitantes e resistentes a medidas curativas mais simples. Todavia, a macia excitao
despertada sob a ao do ter, terminando em estado de inibio transmarginal e colapso, era capaz de romper
todo o vicioso padro de comportamento independente e provocar rpida volta sade mental mais normal.
Relatrios, publicados originariamente em 1945, a respeito de dois casos dessa espcie, serviro de
exemplos. (60) Um soldado de vinte e poucos anos fora recebido em um posto de socorro na cabea-de-praia da
Normandia, chorando, sem fala e paralisado. Prestara antes disso quatro anos de servio como motorista de
caminho no Exrcito e nunca se queixara de doena nervosa, at ser de repente transformado em soldado de
infantaria e mandado para a linha de frente, onde o fogo de morteiro e bombardeio produziram um rpido
colapso. Mostrando-se insensvel a tratamento de sedao durante uma quinzena na Frana, foi evacuado para a
Inglaterra. Ao dar entrada em nosso Hospital de Emergncia de Guerra parecia estar mentalmente lento, tenso e
apreensivo. Foram aplicados mais sedativos, seguidos uma semana depois por tratamento de insulina destinado
a aumentar-lhe o peso. No entanto, seu estado mental no mudou. Andava devagar, as costas curvadas, e as
feies rgidas. Sua apreenso e lentido de pensamento tornavam difcil para ns arrancar-lhe a histria.
Nessa fase aplicamos-lhe barbiturato por via intravenosa e pedimos-lhe que descrevesse o que havia
acontecido. A droga deixou-o muito mais relaxado mentalmente, e ele contou que estivera sob fogo de morteiro
durante oito dias na mesma seo da linha de frente. Depois levaram-no atravs do rio at uma mata e
deram-lhe ordem para atacar. Na mata, ele ficou cada vez mais nervoso e comeou a tremer e sacudir-se. Vrios
homens foram mortos pelo fogo de morteiro perto dele, com o que ele perdeu a voz, irrompeu em lgrimas e
ficou parcialmente paralisado. Posteriormente, dois homens feridos ajudaram-no a chegar at uma ambulncia.
Eu me sentia atordoado. Fiquei deitado chorando. No podia falar, s podia chorar e emitir sons. Contudo, os
barbituratos provocaram muito pouca emoo enquanto ele fazia seu relato e nenhuma mudana foi observada
em seu estado quer imediatamente aps, quer na manh seguinte.
Naquela tarde, porm, foi-lhe dada outra abreao e desta vez empregou-se ter em lugar de barbiturato.
Quando levado de novo ao mesmo terreno, contou a histria desta vez com muito maior emoo e, por fim, ficou
confuso e exausto, tentou arrancar a mscara de ter e respirou de maneira exagerada, como que dominado
pelo pnico, at ser interrompido o tratamento. Quando tornou a si e se levantou do div, demonstrava uma
mudana evidente. Sorriu pela primeira vez e parecia aliviado. Alguns minutos depois disse que a maioria de
seus males desaparecera com o ter. Uma semana mais tarde, ainda continuava a dizer: Sou um sujeito
diferente. Sinto-me muito bem. Uma quinzena depois essa melhora estava sendo mantida.
Outro caso ilustra eliminao semelhante de uma estereotipia cerebral pelo emprego do ter. Aqui,
porm, se ver que o emprego do ter sozinho no foi suficiente para provocar completa abreao; depois de um

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malogro preliminar, a chama da excitao do paciente foi deliberadamente atiada at ele ser levado ao
necessrio ponto de colapso. A estereotipia de seu padro de comportamento desfez-se e ento e ele melhorou
muito. (61)
Este soldado havia passado quatro anos e meio no Exrcito como motorista-mecnico e desembarcara na
Normandia uma quinzena depois do dia 1o. Seus sintomas apareceram gradualmente aps ter estado em ao
durante vrias semanas. Recebeu tambm uma semana de tratamento de sedao na Frana, no reagiu e foi
evacuado para um hospital na Inglaterra. Mostrava-se ento deprimido e aptico, queixando-se de tontura e
incapacidade de suportar o barulho de tiros de artilharia ou de avies. No era capaz de tirar da mente a ideia de
seus amigos que haviam morrido na Frana. O que reaparecia sempre em sua imaginao era uma cena na qual
um de seus camaradas morria com um buraco na cabea, o queixo de outro era arrancado e o sangue
esguichava da mo de um terceiro.
Embora submetido a mais sedao e tratamento de insulina para restaurao do peso, queixou-se uma
quinzena mais tarde de que se sentia pior que nunca a cena em que seus amigos eram mortos ou feridos
persistia em sua imaginao. Ento lhe foi dado ter para que revivesse essa cena, e ele ficou emocionalmente
excitado, o suficiente para dizer que achava que a prxima cabea arrancada seria a sua. Mas no chegou fase
de colapso. Ao recuperar a conscincia, chorou e disse que no se sentia melhor. Podia ainda ver tudo aquilo
em sua mente. Por isso, foi submetido a um segundo tratamento de ter. Desta vez foi levado a reviver outra
experincia assustadora que ocorrera alguns dias antes daquela que estava ento fixada em sua mente. Havia
sido submetido a fogo de morteiro e bombardeio de mergulho no cemitrio de uma igreja, e quando o terapista
lhe sugeriu sob a ao do ter que ele estava novamente naquele lugar, comeou a arranhar o div com as
unhas imaginando que se encontrava em uma vala. O terapista deliberadamente jogou com seus temores
fazendo-lhe comentrios realsticos sobre a situao cada vez pior at quando, atingindo um clmax de excitao,
ele entrou de repente em colapso e ficou quase como se estivesse morto. Sobreviera a inibio transmarginal.
Desta vez, ao recuperar a conscincia, ele sorriu e disse: Tudo acabou. Tudo est diferente. Eu me sinto mais
aberto, doutor. Sinto-me melhor do que quando vim para c.
Quando lhe foi perguntado se lembrava do rosto do amigo sendo arrancado, sorriu e disse: Pareo ter-me
esquecido disso. A Frana no me preocupa mais agora. Quando perguntado de novo sobre esse incidente,
disse: Sim, e tambm do rapaz com o buraco na cabea, mas isso saiu de minha mente. Quando lhe
perguntaram por que havia acontecido tal coisa, respondeu: No sou capaz de explicar. Em seguida, discutiu
toda a cena com absoluta liberdade e sem a habitual demonstrao de emoo. Mais tarde, no mesmo dia, disse:
Eu me sinto muito melhor. Fiquei livre disso. Sei tudo a respeito e isso no fica grudado em mim. No me afeta
da mesma maneira. Comeou ento a melhorar rapidamente.
O aspecto mais notvel neste caso est em que a experincia escolhida como meio de provocar excitao
suficiente para destruir seus padres anormais de comportamento no foi aquela que o perseguia. Em outras
palavras, a exploso emocional limpou todo um captulo de histria emocional recente e seus padres de
comportamento associado que se haviam formado, devido crescente incapacidade do paciente para suportar a
tenso continuada da batalha.
Quanto mais tempo tiverem persistido esses padres anormais de comportamento, tanto mais difcil ser,
naturalmente, elimin-los com mtodos simples como os que acabam de ser descritos. Um terceiro caso mostra,

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porm, que uma estereotipia de pensamento de seis meses, acompanhada por depresso e histeria, pode s
vezes ser aliviada da mesma maneira.
Uma mulher de mais de cinquenta anos, ao dar entrada no hospital em 1946, declarou: (62) Eu me sinto
esquisita e vendo diferentes incidentes, com bombas-foguetes, pelos quais passei. A mulher fora guarda
antiarea de tempo integral em uma rea de Londres cruelmente bombardeada durante toda a guerra. Os
principais sintomas neurticos no se manifestaram seno em 1945, quando seu servio estava chegando ao fim.
Seu capacete fora arrancado por violenta exploso de foguete e uma coisa qualquer atingira a parte de trs de
sua cabea. Ergueu-se um galo; ela, porm, no lhe deu importncia e continuou a ajudar no servio de
salvamento. Vi coisas terrveis; muita gente cortada aos pedaos embaixo dos destroos. De fato, cinquenta
pessoas tinham morrido ou ficado feridas. Alguns meses depois, o incidente comeou a persegui-la. Assim que
fechava os olhos para descansar, via gente cortada e sangrando. A mesma espcie de quadro atormentava seus
sonhos. Isso vinha ocorrendo desde seis meses antes de entrar no hospital. Estava deprimida e preocupada,
incapaz de concentrar-se; perdera tambm muito peso e queixava-se de tontura, sentimentos de irrealidade,
sono perturbado e uma fraqueza nas pernas que praticamente a imobilizava. Uma vizinha disse que ela,
anteriormente mulher muito enrgica e brilhante, tornara-se descuidada, esquecida e desanimada.
Sob a ao do ter, reviveu o incidente da bomba-foguete com grande emoo e intensidade, descrevendo
como ficara enterrada sob os destroos com o marido at ser salva por um irmo. Interrompeu seu relato,
chamando freneticamente pelo marido. Onde est voc? Onde est voc? Repetiu isso vrias vezes com toda a
fora dos pulmes, ao mesmo tempo em que tateava com os dedos como se o estivesse procurando entre os
destroos. O clmax ocorreu quando ela descreveu o salvamento dele, ponto em que caiu de repente para trs,
entrou em colapso e ficou inerte. Ao recuperar a conscincia, verificou que podia perfeitamente usar seus
membros, estava com a mente clara e no tinha mais temores ou vises. A melhora foi mantida e o tratamento
de insulina devolveu-lhe o peso.
No entanto, nem sempre achamos essencial, na abreao, fazer um paciente recordar o incidente exato
que precipitou o colapso. Muitas vezes suficiente criar no paciente um estado de excitao anlogo ao que
causou sua condio neurtica e mant-lo at entrar em colapso; ento ele comea a melhorar. Assim, preciso
usar imaginao para inventar situaes artificiais ou distorcer acontecimentos reais especialmente quando o
paciente, embora lembrando a experincia real que causou a neurose ou revivendo-a sob a ao de drogas, no
atinge a fase transmarginal de colapso necessria para desfazer o novo padro de comportamento mrbido.
Entre os pacientes de cujos casos poderia ser deduzida a importante descoberta acima estava um soldado de um
regimento de tanques que pudemos levar a ponto de colapso emocional, sob a ao de ter, apenas
convencendo-o de que estava preso dentro de um tanque em chamas e precisava tentar sair a todo o custo. Isso
nunca acontecera na realidade, embora devesse ter sido um temor persistente dele durante toda a campanha.
Alguns pacientes neurticos recebem evidente ajuda no sentido da recuperao quando lembranas
esquecidas so trazidas de volta conscincia. Tanto Freud como Pavlov, em suas pesquisas sobre o
funcionamento do crebro humano e do crebro canino, respectivamente, sugerem que incidentes emocionais
reprimidos podem criar grave ansiedade generalizada em alguns tipos temperamentais. Janet tambm acentuou
a importncia de reexcitar pacientes quando se tenta trazer de volta conscincia tais lembranas. (63) No
entanto, nossa experincia na Segunda Guerra Mundial sugeriu que a estimulao de excitao grosseira podia
muitas vezes ter maior virtude curativa que o reviver de qualquer experincia esquecida ou lembrada. De fato, a
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quantidade de excitao provocada parecia ser o fator determinante do xito ou malogro de inmeras tentativas
de eliminao dos padres de comportamento mrbido recm-adquirido. Emoo que no leva o paciente ao
ponto de inibio transmarginal e colapso podia ser de pouca utilidade o que uma descoberta de muita
relevncia para o tema principal deste livro, isto , a fisiologia da converso religiosa e poltica. De igual
relevncia para o mesmo tema foram os aumentos de sugestionabilidade e as repentinas inverses de
comportamento observadas em pacientes neurticos quando presumivelmente se atingiu a fase ultraparadoxal
de inibio: reaes condicionadas negativas tornando-se positivas e positivas tornando-se negativas.
Mais um ponto precisa ser acentuado neste contexto: muitos pacientes que so submetidos a repetidas
abreaes, durante um perodo de meses, at mesmo anos, sobre o div do psicoterapista, tornam-se cada vez
mais sensveis s sugestes do terapista. Este talvez possa ento mudar os padres anteriores de
comportamento dos pacientes sem muita dificuldade: os pacientes reagem com maior disposio quando o
psicoterapista tenta implantar neles novas ideias ou novas interpretaes de ideias velhas, que teriam rejeitado
sem hesitao antes de adquirirem transferncia em relao a ele.
Para ser claro, espera-se mostrar que h notveis semelhanas bsicas entre: primeiro, o comportamento
de muitos pacientes neurticos durante a abreao e depois dela; em seguida, o comportamento de pessoas
comuns sujeitas a sermes causadores de medo preferidos por um grande pregador; e, finalmente, o
comportamento de suspeitos polticos em postos policiais e prises nos quais so arrancadas confisses e
implantados hbitos de pensar direito. Alm disso, grupos normais podem ser estimulados em tempo de paz
por pregao ou oratria de comcio, to seguramente quanto indivduos neurticos o podem ser por meio de
drogas durante tratamento abreativo em um hospital de guerra. Nos captulos subsequentes ser passada em
revista uma variedade de mtodos empregados em diferentes contextos para conseguir efeitos semelhantes.
Acentuemos, porm, sem mais demora uma descoberta: alguns tipos de pessoas so peculiarmente resistentes
abreao sob ao de hipnotismo ou drogas, bem como aos mais pacficos mtodos de converso religiosa ou
poltica. A pessoa excessivamente conscienciosa e meticulosa, por exemplo, que se sente obrigada a pingar
todos os ii, a cortar todos os tt e prestar muita ateno em todos os pp e qq, raramente fica excitada
demais mesmo sob ao do ter; e alguns pacientes melanclicos ficam tambm profundamente deprimidos
para deixarem que suas emoes reprimidas sejam descarregadas pela estimulao de drogas.
Abreao sob ao de drogas talvez frase solene demais para designar um fenmeno conhecido:
quando um homem precisa desabafar alguma coisa que o est preocupando, o provvel que tome vrias doses
fortes de bebida e espere que elas lhe soltem a lngua. Em sentido inverso, a bebida usada no comrcio, no
jornalismo e nos servios secretos, para forar confisses indiscretas por parte de pessoas que tenham
dificuldade em guardar segredo. Depois de vitrias no campo de batalha ou no campo de futebol, muitos
vencedores de lngua presa recorrem bebida para descarregar suas emoes reprimidas de maneira
socialmente aceitvel. In vino veritas.
Emoes podem ser tambm descarregadas por meio de danas vigorosas. Foi com danas selvagens e
histricas que a Gr-Bretanha saudou o armistcio de 1918. O jazz negro foi um presente dos cus para os
neurticos de guerra da poca a valsa e o two step no foram inventados para descargas de emoes fortes
e o tratamento curativo prolongou-se bastante pela dcada de 20. Algumas tribos primitivas usam a dana
para a mesma finalidade. A abreao pela bebida primeiro cerveja e posteriormente vinho e por dana de
ritmo selvagem era tambm o objeto dos ritos antigos em honra de Dionsio; mas os gregos tinham sua prpria
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palavra para design-la: catarse ou limpeza. Abreao um velho truque psicolgico que vem sendo usado,
para o bem ou para o mal, por geraes de pregadores e demagogos a fim de abrandar a mente de seus
ouvintes e ajud-los a assumir os desejados padres de crena e comportamento. Se o apelo tem sido feito com
mais frequncia para atos nobres e heroicos ou para crueldade e loucura coisa que cabe ao historiador e no
ao psiclogo decidir.

Captulo IV
Psicanlise, Tratamento de Choque e
Leucotomia
Parece, portanto, que a eficcia das tcnicas abreativas, embora atribuda no passado a vrios fatores
invocados pelo abreador, depende muitas vezes de poderosas foras psicolgicas desencadeadas no processo.
Para perceber isso, basta considerar quantas vtimas de neuroses inibitrias foram beneficiadas por meio de
repentinos choques emocionais no especficos. Certas pessoas foram livradas de cegueira histrica por um forte
e repentino trovo; outras recuperaram o uso das pernas depois de violento susto emocional provocado por um
golpe repentino na cabea.
Na Gr-Bretanha, durante os ltimos dez anos, tem-se realizado pesquisas bastante intensas sobre o valor
de diferentes drogas disposio da psicoterapia, especialmente aquelas capazes de provocar excitao
cerebral em vrios tipos de doena neurtica. O xido nitroso (gs hilariante) (64), dixido de carbono e misturas
de oxignio (65), drogas como metedrina (semelhante benzedrina, mas aplicada por via intravenosa) (66) e
vrias combinaes de todas essas substncias foram experimentadas. Como j foi mencionado, as neuroses
comuns de tempo de paz no cedem ao tratamento de maneira to dramtica quanto as que foram tratadas
durante a luta na Normandia e a blitz de Londres. S em caso excepcional, quando uma pessoa at ento estvel
fica desequilibrada devido a severo choque psicolgico ou intolervel presso, que se repete a experincia de
tempo de guerra. No entanto, o tempo de paz oferece abundantes exemplos do que acontece quando crebro
normal ou anormal submetido a constante tratamento abreativo; e esses exemplos podem contribuir para
maior conhecimento sobre a lavagem cerebral e as tcnicas tradicionais de converso religiosa.
Experincias com animais convm repetir mais uma vez mostraram que, quando o crebro
estimulado alm dos limites de sua capacidade de tolerar as presses impostas, sobrevm finalmente inibio
protetora. Quando isso acontece, no s podem ser suprimidos padres anteriores de comportamento
implantados no crebro, mas tambm reaes condicionadas positivas anteriores podem tornar-se negativas e
vice-versa. Do mesmo modo, a aplicao de estmulos cerebrais muito excitantes ou muito frequentes pode, s
vezes, fazer com que vtimas humanas voltem a seus padres anteriores de comportamento. Outras tm

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probabilidade de tornar-se mais sugestionveis, aceitando como verdade inegvel tudo quanto lhe dizem, por
mais absurdo que seja.
Todos esses efeitos podem ser observados quando pacientes psiquitricos de tempo de paz so
submetidos a repetidas abreaes com ou sem drogas. Quanto mais comum a personalidade anterior, tanto mais
pronta pode ser sua reao e mais confiante sua conversa sobre ver coisas sob uma nova luz. Depois de
abreao particularmente severa, o paciente, s vezes, inverte completamente suas opinies sobre religio ou
poltica ou sua atitude em relao famlia e aos amigos. Essas atitudes podem tambm variar em todos os
sentidos com alarmante rapidez. Em muitas pessoas a sugestionabilidade pode ser aumentada, pelo menos
temporariamente, por meio de abreao repetida. O paciente pode aceitar do psicoterapista vrios tipos de
garantia que nunca aceitaria de seu advogado, pastor ou mdico da famlia, quando em estado de esprito mais
calmo.
Ademais, assim como os ces de Pavlov permaneceram sensveis causa original de sua perturbao
mental isto , a gua escoando por baixo da porta do laboratrio durante a inundao de Leningrado os
pacientes tendem a tornar-se altamente sensibilizados em relao ao terapista que neles causa repetidas
convulses emocionais. Os psicanalistas chamam isso de formao de transferncia positiva ou negativa em
relao a eles prprios. Neste ponto tambm Pavlov oferece uma possvel explicao fisiolgica para o que foi
at agora explicado em termos psicolgicos mais complexos. precisamente provocando o fenmeno de
transferncia que Freud e sua escola psicanaltica explicam o xito de seus mtodos de tratamento. Embora
hoje geralmente se admita que nem todas as doenas mentais so devidas a trauma sexual, na prtica eles
ainda encorajam o paciente a repisar as primeiras excitaes sexuais e sentimento de culpa sexual associados,
contribuindo assim para despertar nele as emoes necessrias abreao eficaz.
Algumas tcnicas de psicoterapia mostram, de fato, que mtodos de converso poltica e religiosa
encontram suas rplicas na prtica psiquitrica comum e que possvel fazer o paciente ver a luz, seja qual for
a luz doutrinria no caso, sem recurso a drogas ou debilitao especialmente provocada ou qualquer outro
auxlio artificial de abreao. Drogas aceleram o processo promovendo as mudanas psicolgicas necessrias na
funo cerebral; contudo, estas podem ser produzidas tambm pelo emprego de repetidos estmulos psicolgicos.
Manda-se, por exemplo, um paciente submetido a tratamento psicanaltico deitar-se sobre um div, onde
diariamente durante meses ou talvez anos encorajado a entregar-se livre associao de ideias. Pode-se
tambm perguntar a ele: Que significa guarda-chuva para voc? Tio Toby. Que significa ma para
voc? A menina da casa vizinha. possvel talvez encontrar significao sexual nessas respostas. O
paciente tem de voltar a seus pecadilhos sexuais antigos e reviver outros incidentes que despertaram intensa
ansiedade, medo, culpa ou agresso, especialmente na infncia. medida que prossegue a anlise e crescem
talvez as tempestades emocionais, o paciente torna-se cada vez mais sensibilizado em relao ao analista.
Formam-se fisiologicamente as chamadas situaes de transferncia, tanto positivas como negativas, ajudadas
muitas vezes nas primeiras fases do tratamento pelo cansao e debilitao resultantes da ansiedade despertada.
A tenso do paciente e sua dependncia em relao ao terapista podem ser grandemente aumentadas. Chega-se
finalmente a uma fase em que enfraquece a resistncia s interpretaes do terapista sobre os sintomas do
paciente, e este pode comear a aceit-las muito mais prontamente. Ento, ele acredita e age com base em
teorias sobre seu estado nervoso que, no mais das vezes, contradizem suas crenas anteriores. Muitos dos
padres habituais de comportamento do indivduo podem ser tambm abalados por esse processo e substitudos
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por outros novos. Essas mudanas so consolidadas fazendo-se com que o comportamento do paciente se torne
o mais coerente possvel com o novo discernimento adquirido. Antes do trmino do tratamento, fazem-se
tentativas de reduzir a dependncia emocional do paciente em relao ao terapista. Como me observou um
paciente que foi analisado pessoalmente por Freud: Nos primeiros meses no fui capaz de sentir outra coisa
seno crescente ansiedade, humilhao e culpa. Nada mais de minha vida passada parecia satisfatrio e todas
as minhas antigas ideias a meu prprio respeito pareciam ser contraditadas. Quando entrei em um estado
completamente desesperado, ele (Freud) pareceu ento comear a restaurar minha confiana em mim mesmo e
juntar tudo em uma nova disposio. (67)
O tratamento psicanaltico muito mais vagaroso na criao do que mtodos mais violentos ou intensivos
podem frequentemente conseguir no terreno psiquitrico, poltico ou religioso. Embora repugne a alguns
terapistas admitir que sua forma de tratamento pode equivaler a uma experincia de converso, essa parece ser
uma explicao muito provvel para o que pode acontecer no apenas a alguns de seus pacientes, mas mesmo
aos prprios mdicos quando submetidos a anlise para finalidades de treinamento. Isso porque, quando o
tratamento eficaz, os mdicos podem ficar firmemente doutrinados nos princpios freudianos com excluso da
maioria dos demais princpios. Podem mesmo ter sonhos da orientao freudiana esperada por seus professores,
para confirmar sua f. Ainda mais, o mesmo tipo de pessoa (ou at o mesmo paciente) que visita um analista
jungiano muitas vezes completa sua psicanlise com um tipo jungiano de insight, depois de ter tido sonhos
subconscientes coletivos jungianos. Prova nesse sentido foi apresentada por um conhecido psiquiatra. Contou
ele ao autor como, quando muito mais moo, veio Inglaterra na dcada de 20 e se submeteu experincia de
trs meses de anlise por um freudiano, seguidos por trs meses de anlise por um jungiano. Suas anotaes
contemporneas mostram que os sonhos que teve quando sob tratamento freudiano variaram muito daqueles
que teve quando sob tratamento jungiano; e ele nega que tenha tido os mesmos sonhos antes ou depois disso.
Entre as finalidades da terapia, parece, de fato, estar a destruio dos padres anteriores de comportamento do
paciente, ajudada pela provocao de emoes fortes. O aumento da sugestionabilidade do paciente pode ajudar
o terapista no apenas a mudar seu pensamento consciente, mas at mesmo a dirigir sua vida de sonhos. A
anlise muitas vezes s considerada completa quando foram inteiramente absorvidos os pontos de vista do
terapista e anulada a resistncia ou a chamada transferncia negativa s interpretaes do terapista em
relao a acontecimentos passados.
A capacidade de sonhar tipos especiais de sonho para determinado terapista encontrada tambm entre
povos mais primitivos. Bengt Sundkler, em Bantu Prophets in South Africa (68), observa como os nativos
bantus que se tornam pastores cristos atribuem importncia muito grande ao fazer com que aqueles que
procuram converter-se ou que foram recentemente convertidos tenham a espcie certa de sonhos
estereotipados. Relata ele que: alguns missionrios sentiram-se humilhados e at mesmo escandalizados
devido importncia atribuda aos sonhos pelos africanos. Missionrios ficam quase chocados pelo fato de uma
revoluo espiritual importante como a converso ser atribuda em muitos casos a algum sonho absurdo e no
deciso consciente da vontade. () Os smbolos mais impressionantes que se repetem nos sonhos
(estereotipados) citados por Allier so: luz, roupas brilhantes, grupo de cristos do outro lado do rio convidando o
sonhador a atravess-lo. () Caractersticas (tambm) so as impresses claras e distintas registradas pelo
sonhador. O comprimento, ou melhor, a curteza da grama verde vista no cu sempre comentada. Pormenores
insignificantes no vesturio e nos acessrios so com frequncia acentuados.

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Sundkler d muitos outros pormenores interessantes sobre a produo artificial de tais sonhos: Alguns
sionistas sabem a que se referem como dom dos sonhos. () Outros ainda precisam ser treinados e ensinados
a sonhar a fim de conseguirem o sonho estereotipado certo. () O profeta X atribua muito valor aos sonhos de
seus nefitos. Depois de uma confisso geral de pecados, dizia a eles que fossem para casa e l ficassem
durante trs dias e depois voltassem para relatar-lhe tudo quanto haviam sonhado naquele perodo. No
deixariam de ter sonhos muito significativos, garantia-lhes ele. A grande coisa esperada e desejada no sonhador
a revelao de Jeov, do Anjo ou de Jesus, sempre aparecendo em roupas brancas brilhantes.
Foi acentuado tambm que, como em outras disciplinas psicoteraputicas, os sonhos estereotipados
produzidos tm como corolrios a apresentao de interpretaes estereotipadas e padronizadas e que: Em
nome da liberdade do Esprito Santo a seita exerce assim um controle totalitrio sobre o indivduo, que no evita
sequer as profundezas ocultas da mente subconsciente da pessoa. O indivduo malevel e a seita o est
amoldando em um tipo padronizado.
No de surpreender que a pessoa comum, em geral, seja muito mais facilmente doutrinada que a
anormal. At mesmo psicanlise intensiva pode conseguir muito pouca coisa em distrbios psiquitricos graves
como esquizofrenia e melancolia depressiva, e pode ser quase igualmente ineficaz em certos estados
consolidados de ansiedade crnica e obsesso. Uma pessoa considerada comum ou normal pela
comunidade simplesmente porque aceita a maioria de seus padres sociais e padres de comportamento;
significa isso, de fato, que a pessoa suscetvel sugesto e foi persuadida a seguir a maioria na maior parte
das ocasies comuns e extraordinrias.
Pessoas que sustentam opinies de minoria, embora postumamente possa ficar provado que estavam
certas, so frequentemente chamadas de malucas ou pelo menos excntricas enquanto vivas. Contudo, o
fato de poderem sustentar opinies avanadas ou atrasadas desagradveis coletividade em geral mostra que
elas so muito menos sugestionveis que seus contemporneos normais; e nenhum paciente pode ser mais
difcil de influenciar pela sugesto que o doente mental crnico. As pessoas comuns tambm tm muito maior
capacidade de adaptao s circunstncias que a maioria dos excntricos ou psicticos. Durante a blitz de
Londres, civis comuns ficaram condicionados s mais bizarras e aterrorizadoras situaes; continuavam cuidando
calmamente de seu trabalho embora tivessem pleno conhecimento de que vizinhos seus haviam sido enterrados
vivos em casas bombardeadas nas suas proximidades. Percebiam que preocupar-se com as vtimas quando nada
mais podia ser feito para salv-las provocaria seu prprio colapso nervoso. De fato, aqueles que sucumbiram
durante a blitz de Londres foram em sua maioria pessoas anormalmente ansiosas ou anormalmente fatigadas
que no podiam mais adaptar-se aos horrores e tenses incomuns.
Nunca ser demais acentuar este ponto em sua relevncia no fenmeno da converso poltica ou religiosa.
uma iluso popular ter a pessoa mediana maior probabilidade de resistir s modernas tcnicas de lavagem
cerebral que a anormal. Se o crebro humano comum no possusse capacidade especial de adaptao ao
ambiente sempre mutvel criando mutveis reflexos condicionados e padres de reaes, e submetendo-se
temporariamente quando parece intil oferecer mais resistncia o homem nunca teria sobrevivido a ponto de
tornar-se o mamfero dominante. A pessoa com capacidade deficiente de adaptao e excessiva rigidez no
comportamento ou pensamento est sempre em perigo de sucumbir, entrar em um hospital mental ou tornar-se
neurtico crnico.

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Convm tambm notar que os hipnotizadores de teatro, para demonstrar seus poderes de sugesto,
costumam escolher os voluntrios mais comuns que se oferecem. O soldado jovem, robusto e vigoroso ou o
calmo atleta tm probabilidade de ser pacientes fceis. Os hipnotizadores tm o cuidado, porm, de nada tentar
com o neurtico desconfiado e ansioso.
A incidncia mais elevada de fenmenos histricos entre pessoas comuns submetidas a agudas tenses de
guerra, em comparao com a verificada entre pessoas da mesma espcie sob as tenses menores em tempo de
paz ou entre pessoas cronicamente ansiosas ou neurticas, em tempo de paz ou de guerra, mais uma prova
(se isso ainda fosse necessrio) do que estamos sustentando, isto , que entre as vtimas mais dispostas
lavagem cerebral ou converso religiosa podem estar os extrovertidos simples e sadios.

Moderno Tratamentos de Choque e Leucotomia


Antes de poder mudar padres de comportamento de pensamento e ao no crebro humano com rapidez
e eficincia, aparentemente necessrio em muitos casos provocar alguma forma de perturbao cerebral
fisiolgica. O paciente talvez precise ser assustado, enraivecido, frustrado ou emocionalmente perturbado de
uma maneira ou outra, porque todas essas reaes tm probabilidade de causar na funo cerebral alteraes
que podem aumentar sua sugestionabilidade ou torn-lo propenso a abandonar seu condicionamento normal.
Tcnicas psicoteraputicas que consistem meramente em falar com o paciente em geral se mostram ineficazes
na cura de estados mais graves de perturbao mental, mesmo quando podem ser despertadas fortes emoes.
Na maioria desses casos graves de doena mental, os padres normais de comportamento j foram destrudos e
outros anormais se estabeleceram ou se esto estabelecendo. Resultados muito melhores podem ser obtidos
pela combinao de psicoterapia com um ou outro dos recm-introduzidos tratamentos modernos de choque ou
com operao no crebro. A histria do tratamento psiquitrico mostra, de fato, que desde tempos imemoriais
foram feitas tentativas de curar perturbaes mentais com o emprego de choques fisiolgicos, sustos e vrios
agentes qumicos; e tais meios sempre produziram resultados brilhantes em certos tipos de pacientes, embora
tenham sido tambm aplicados indiscriminada e perniciosamente a pacientes que no podiam reagir a esse
tratamento determinado.
Nos ltimos vinte anos, foi empregada uma variedade de tratamento de choque, cada um deles
descoberto separadamente dos outros. Contudo, a semelhana entre seus efeitos fascinante quando encarada
luz das experincias fisiolgicas de Pavlov com ces e das descobertas feitas em vtimas de combate na
Segunda Guerra Mundial. J foi demonstrado que algumas das curas mais rpidas e dramticas pela abreao
por droga e outros tratamentos psicoteraputicos ocorrem quando estados de excitao produzidos nos crebro
continuam at atingir a fase de inibio protetora e colapso, ficando assim o crebro livre de alguns de seus
padres de comportamento de pensamento recm-adquiridos. O tratamento de choque eltrico, que se mostrou
muito til para eliminao de certos estados de depresso mental grave, simplesmente a provocao artificial
de um ataque epilptico. Consegue-se isso passando uma corrente eltrica atravs do crebro, no sendo a fora
da corrente maior que o necessrio para causar o ataque. (69) Uma srie de quatro a dez ataques, provocados
uma ou duas vezes por semana, pode reduzir a durao de tais acessos de depresso a apenas algumas
semanas, em casos nos quais a doena provavelmente se prolongaria por um ou dois anos ou mesmo mais. No
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entanto, a menos que se produza um ataque epilptico completo, esse tratamento eltrico no tem efeito. O
chamado subchoque, um choque eltrico que no causa convulso no crebro, intil. Uma convulso
completa significa que o crebro continua a convulsionar-se at o ponto em que no pode mais fazer isso,
tornando-se ento temporariamente exausto e inibido. H semelhanas impressionantes entre uma convulso e
uma abreao emocional muito severa.
muito difcil realmente fazer com que pacientes severamente deprimidos ab-reajam e descarreguem
emoes reprimidas sob a ao de drogas. E as emoes nesse caso no so agressivas, como quando esto em
tratamento tipos temperamentais mais fortes, mas consistem principalmente em auto-humilhao e autoculpa.
Todavia, depois de uma srie de convulses eletricamente provocadas, logo cessa essa condio anormal, que
apresenta indcio de atividade cerebral paradoxal ou ultraparadoxal. O paciente comea a apresentar novamente
uma agressividade normal contra o mundo, e no contra si prprio, deixa de sentir-se responsvel por tudo
quando acontece de errado e pode mesmo voltar-se colericamente contra o mdico que o est tratando. Nesse
ponto torna-se de novo sensvel s formas comuns de sugesto e psicoterapia. Tendo a mente ficado livre de sua
camisa de fora inibitria, os delrios de culpa e iminente catstrofe do paciente dispersam-se e desvanecem-se.
Indcio significativo do problema foi dado por uma paciente americana deprimida que frequentava reunies
destinadas a despertar fervor religioso, em um esforo para curar-se de grave depresso mental associada a
sentimentos de culpa religiosa. Descobriu que no era capaz de adquirir entusiasmo suficiente para participar da
excitao de grupo que estava transfigurando quase todos os outros presentes at que um curso de
tratamento de choque eltrico lhe permitiu conseguir isso. Sugere esse fato que certos estados de atividade
cerebral anormal reagem muito mais prontamente a repetidas convulses eletricamente provocadas do que a
abreao com ou sem drogas e igualmente destinada a produzir perturbao temporria de funo cerebral.
possvel, porm, que ambos os mtodos funcionem de acordo com os mesmos princpios fisiolgicos. O
comparecimento a reunies destinadas a despertar fervor religioso aliviou outro paciente americano de dois
ataques de depresso anteriores, mas no de um terceiro ataque muito mais grave. Neste ltimo, s reagiu a
tratamento de choque eltrico. (70)
J antes da Segunda Guerra Mundial, a esquizofrenia, especialmente nas fases iniciais da doena, estava
sendo tratada com resultados positivos por meio de terapia de choque de insulina. (71) Consiste este mtodo em
dar ao paciente grandes doses de insulina para reduzir a quantidade de acar em seu sangue, produzindo assim
um estado de confuso e excitao mental. Durante uma hora ou talvez mais, o paciente fica em estado de
semi-inconscincia, at sobrevir um coma profundo. Quando emprega esse tratamento para alvio de
esquizofrenia, o psiquiatra pode manter o paciente em coma durante meia hora. Em seguida administrado
acar, por meio de uma sonda estomacal ou injeo intravenosa, e o paciente acorda rapidamente. Os sintomas
podem desaparecer depois de um curso desses tratamentos aplicados diariamente e com pouca psicoterapia
adicional. Ai est, portanto, mais um tratamento que envolve uma fase inicial de excitao cerebral
frequentemente descontrolada, terminando com temporria inibio cerebral e estupor.
Tanto o tratamento de choque eltrico como o de choque de insulina tendem a dispersar padres recentes
de comportamento anormal, embora raramente se mostrem eficazes nos casos em que esses padres se
consolidaram muito tempo antes. Os setores em que esses vrios tratamentos tm utilidade esto agora se
tornando mais claramente diferenciados; por exemplo, reconhece-se geralmente que casos graves de
esquizofrenia inicial podem reagir melhor terapia de insulina mais complicada, combinada s vezes com

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tratamento de choque eltrico, ao passo que estados de depresso mental causados talvez por pequena e
prolongada ansiedade podem ser muitas vezes curados s com choque eltrico; e neuroses de guerra tambm,
com sintomas depressivos causados por tenso mental mais violenta, podem reagir a abreaes muito menos
severas sob a ao de drogas. (72)
Entre os diferentes tipos de paciente que no reagem prontamente quer psicoterapia, quer a qualquer
dos modernos tratamentos de choque, inclui-se o neurtico obsessivo que sente o impulso de executar certas
aes repetitivas como o dr. Johnson precisava tocar certos postes indicadores quando descia a Fleet Street.
Essas aes so muitas vezes inofensivas: um professor de letras clssicas de Oxford, na dcada de 1920,
perguntou ansiosamente ao falecido dr. William Brown se era perigosa sua compulso de andar sempre de um
lado para outro da sala, em sequncias de sete passos, quando lecionava. Brown tranquilizou-o, dizendo com
ironia: Quando descobrir que est andando em mltiplos de sete, venha procurar-me de novo! Simples setes
no tm importncia. (73) Existem, de fato, graus progressivos de obsesso. Uma me pode, por exemplo, ficar
continuamente preocupada com a possibilidade de ter deixado cair um alfinete de segurana aberto em uma
garrafa de leite e essa garrafa ter sido devolvida leiteria, onde no se seria lavada direito, de modo que a
criana que bebesse em seguida o leite da mesma garrafa engolisse o alfinete. A mulher pode perfeitamente ter
conhecimento da natureza absolutamente improvvel desse temor repetitivo, mas apesar disso sentir-se
compelida a examinar toda garrafa vazia de leite cinco ou seis vezes antes de devolv-la ao leiteiro. Em todos os
outros aspectos ela pode ser uma dona-de-casa sensata e eficiente. Outras, com sintomas menores da mesma
doena, verificam antes de ir para a cama se todas as torneiras de gs esto fechadas e todas as portas
convenientemente trancadas, repetindo o processo duas ou trs vezes. Naturalmente, provvel que s vezes
racionalizem seu comportamento dizendo que todas as pessoas sensatas fazem vrias verificaes de
segurana; vale a pena o trabalho.
Os neurticos obsessivos tendem tambm a ser excessivamente cuidadosos com relao sua aparncia
e limpeza de suas casas, a lavar suas mos com desnecessria frequncia e a ser meticulosamente rgidos em
seus padres cerebrais. Geralmente os vizinhos podem acertar o relgio pela hora em que o neurtico obsessivo
passa pela rua quando vai e volta do servio. Esse o tipo de pessoa que se vangloria de em trinta anos nunca
ter chegado atrasado ao servio e nunca ter chegado mais que um ou dois minutos adiantado. provvel, porm,
que infernize seu conselheiro espiritual com pequenas preocupaes e dvidas religiosas compulsivas que no
consegue dissipar. O neurtico obsessivo geralmente insugestionvel, constituindo desespero do psicoterapista
ou do hipnotizador de teatro.
Quando finalmente ele se torna to cronicamente doente e compulsivo que passa a ser um peso para si
prprio e para as pessoas a que est ligado, pouca coisa pode a psiquiatria fazer para ajud-lo a no ser por
meio de uma operao cerebral chamada leucotomia, que ser a seguir discutida. Esta resistncia ao
tratamento mostrar-se- extremamente relevante quando forem discutidos, em captulos posteriores, os
mecanismos de converso e lavagem cerebral. Alguns pacientes obsessivos submeteram-se a tratamento
psicanaltico at durante quinze anos, entrando e saindo. Tendem a incluir seu tratamento no mesmo padro
obsessivo, esperando que um dia alguma lembrana subconsciente seja desenterrada e explique tudo.
O estudo de neuroses obsessivas mostra, porm, como certos tipos de crebros so capazes de aferrar-se
obstinadamente a seus padres estabelecidos de comportamento. Muitas vezes tratamentos abreativos no
fazem efeito e o paciente obsessivo pode ser submetido at a vinte ou trinta tratamentos de convulso eltrica;
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mas, embora deles resulte confuso mental e o paciente possa at mesmo perder temporariamente grande
parte de sua memria de acontecimentos recentes, assim que termina o tratamento e a memria comea a
voltar, as antigas obsesses tendem a retornar com toda a sua fora.
Os sintomas mais inquietadores de uma neurose obsessiva muitas vezes desaparecem gradualmente por
si ss com o passar do tempo; e s podem mostrar-se agudos quando associados depresso. Se for possvel
fazer desaparecer esta ltima, o neurtico obsessivo ser beneficiado por tratamento de choque eltrico.
Todavia, quando submetido simples abreao psicolgica, mesmo que no haja depresso, ele geralmente
acha impossvel entregar-se ao entusiasmo. Se sofre de choque causado por bomba, por exemplo, capaz de
discutir meticulosamente se a exploso ocorreu cinco ou dez minutos antes das trs horas da tarde. Interrompe
tambm as tentativas de excit-lo transmarginalmente pela sua insistncia em ter absoluta preciso em tudo
quanto diz e fica imune a sugestes mesmo sob ao do ter. Portanto, se um dia for descoberto um meio
mdico simples de eliminar obsesses crnicas, ter sido forjada uma das armas finais para o arsenal dos
especialistas em converso religiosa e poltica. Enquanto isso, seus mtodos do muito melhor resultado com a
maioria mentalmente s. Falham frequentemente com o excntrico, a menos que possam primeiro debilit-lo
fisicamente e esgot-lo a um ponto em que suas crenas se tornem menos firmes e ele veja que sua nica
esperana de sobrevivncia reside na submisso; nesse caso, s vezes, ele pode ser completamente mudado e
redoutrinado. Muitos seres humanos excntricos talvez se aproximem dos ces mais fortes de Pavlov, que s
adquiriam novos padres de comportamento aps terem sido primeiro debilitados pela castrao, pela fome ou
por distrbios gstricos provocados que lhes faziam perder muito peso. Uma vez redoutrinados, eram
engordados e os novos padres de comportamento tornavam-se to firmemente fixados quanto os antigos; de
fato, Pavlov no conseguia mais livr-los deles.
Sintomas obsessivos em seres humanos ocorrem frequentemente depois de uma debilitante perda de
peso, uma febre severa ou alguma operao ou doena que altere funo glandular. Hoje fazem-se s vezes
tentativas de tratar tais pacientes submetendo-os a uma dieta de perda de peso ou dando-lhes drogas para que
percam o apetite: esperando que a debilitao resultante ajude a dissipar os padres obsessivos de
comportamento que foram adquiridos em circunstncias semelhantes. (74) A histria da religio contm muitos
relatos de pensamento obsessivo pecaminoso que foi aliviado por meio de purgantes, vomitrios ou fome, aps
terem falhado mtodos mais simples. Embora tenha sido constatado que todo co tem seu ponto de ruptura
eventual e o mesmo se possa presumir em relao aos seres humanos, nem mesmo na debilitao se pode
confiar para alterar padres obsessivos de pensamento e comportamento depois de firmemente estabelecidos
pelo tempo.
Em um relato clnico de converso religiosa e poltica, impossvel evitar classificar os pacientes humanos
de acordo com seus tipos temperamentais bsicos, cada um dos quais pode exigir um tipo diferente de
tratamento fisiolgico e psicolgico. Quanto mais forte a tendncia obsessiva, por exemplo, tanto menos sensvel
ser o paciente a alguns tipos de tcnicas de converso; a nica esperana venc-lo por meio de debilitao e
prolongadas medidas psicolgicas e fisiolgicas para aumentar a sugestionabilidade. Hipnose individual ou
coletiva tambm ineficaz quando usada em vrios tipos de neurticos e psicticos; em geral, s pode ser usada
com confiana quando h prova da presena de sugestionabilidade.
No estado atual do conhecimento mdico o nico tratamento promissor para alguns pacientes obsessivos
crnicos, esquizofrnicos crnicos e ansiosos ou depressivos crnicos, que no reagem a qualquer forma de
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terapia de choque, psicoterapia ou tratamento por drogas, uma interveno cirrgica a que, em geral, s se
recorre quando falha tudo o mais: a operao chamada leucotomia pr-frontal com suas mais recentes
modificaes pode ter efeitos to interessantes que merece ser mencionada neste contexto.
A operao, em suas variadssimas formas atuais, lana considervel luz sobre os mecanismos cerebrais
pelos quais os padres de pensamento e comportamento humanos so implantados ou erradicados. Foi
introduzida pela primeira vez, em 1936, pelo neurologista portugus Moniz (75), que recebeu o Prmio Nobel por
ter conseguido fazer com que tantos pacientes cronicamente enfermos deixassem hospitais mentais e voltassem
a seu trabalho e a suas famlias. Os efeitos secundrios dessas operaes sobre os processos de pensamento
foram cuidadosamente estudados no caso de pacientes britnicos que se submeteram a ela h dez anos ou mais.
Cerca de quinze mil pacientes j foram tratados s na Gr-Bretanha.
A leucotomia reservada a pacientes que sofrem graves e persistentes estados de ansiedade e tenso,
produzidos em alguns casos por fatos reais desagradveis e em outros por alucinaes ou delrios; mas, em
qualquer dos casos, resistindo disperso por tratamentos no cirrgicos. A operao, em especial nas suas
formas recentemente aperfeioadas e modificadas, pode diminuir muito a tenso, embora nem sempre
erradicando os pensamentos que a criaram. De fato, possvel por esse meio diminuir ansiedade excessiva
resultante de pensamento tanto normal como anormal, sem afetar em grau acentuado outros processos de
pensamento ou da prpria inteligncia; e com razovel probabilidade de serem permanentes os resultados
favorveis. A operao foi muito aperfeioada nos ltimos anos e pode agora causar muito menos mudana na
personalidade geral.
Quem observa o progresso de tais pacientes em seguida operao percebe que, depois de diminuda sua
ansiedade a respeito de uma ideia real ou imaginria, a prpria ideia tem tendncia a diminuir de importncia.
Um paciente pode, por exemplo, ser internado em um hospital mental por estar obsessionado pelo delrio de que
tem uma fisionomia de forma anormal da qual riem todos os que a veem. Depois da leucotomia, o paciente pode
ainda acreditar em sua fisionomia anormal, mas deixa de consider-la uma deficincia social to grande. Isso lhe
permite sair do hospital, voltar ao trabalho e levar a vida como fazem muitas pessoas que tm deformaes
faciais verdadeiras. Alguns meses depois, pode-se constatar que a ideia delirante a respeito da fisionomia
tambm desapareceu ou se tornou muito menos importante para o paciente por falta de continuado reforo
emocional de sua ansiedade a respeito dela.
Costuma-se dizer que a leucotomia tende a tornar as pessoas banais e convencionais a ponto de perderem
sua personalidade. E na verdade o resultado , em geral, fazer com que elas se tornem membros mais comuns
de um grupo, abertos a sugesto e persuaso sem resistncia obstinada. Isso porque deixam de sentir
profundamente em relao a suas ideias e podem, portanto, pensar mais logicamente e examinar novas teorias
sem parcialidade emocional. Um exemplo: um paciente com delrio messinico mostrara-se completamente
insensvel a tratamento psicanaltico intensivo, mas depois da leucotomia tornou-se capaz de discutir suas
afirmaes messinicas com um enfermeiro inteligente e deixar que elas fossem vencidas por argumentos.
Genunas converses religiosas verificam-se tambm depois das novas operaes modificadas de leucotomia.
Isso porque a mente libertada de sua antiga camisa-de-fora e novas crenas e atitudes religiosas podem
ento facilmente tomar o lugar das antigas.
Os sentimentos religiosos podem ser destrudos no homem se for efetuada uma operao extensa demais

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nos lbulos frontais. Rylander descreveu pacientes assim na Sucia, enquanto Strm-Olsen e Tow (76)
observaram outros neste pas. Um dos pacientes de Rylander era: uma trabalhadora do Exrcito da Salvao,
oficial de patente muito alta. Casara-se com um clrigo. Durante anos permaneceu no hospital, queixando-se
constantemente de que cometera pecados contra o Esprito Santo. Queixava-se disso durante semanas e meses,
enquanto seu pobre marido fazia o possvel para distra-la, mas sem sucesso. Depois decidimos oper-la. ()
Retiradas as ataduras, eu lhe perguntei: Como est agora? E o Esprito Santo? Sorrindo ela respondeu: Oh, o
Esprito Santo? No existe Esprito Santo. (77)
Entretanto, empregando tipos mais modernos de operao e fazendo cortes muito mais limitados nos
lbulos frontais, podem ser diminudos os sintomas de ansiedade e ruminao obsessiva sem produzir excessivos
efeitos indesejveis nas crenas religiosas comuns. Depois de cuidadoso exame de mais de cem pacientes que
haviam sido acompanhados de um ano e meio a cinco anos aps a operao, John Pippard relatou recentemente:
A atitude religiosa no diretamente afetada pela leucotomia (modificada) rostral, mas est sujeita a ser
afetada na reintegrao da personalidade depois da operao, como realmente pode estar na reintegrao
depois da psicoterapia ou outro tratamento. () Os dficits de personalidade so desprezveis depois de 95 por
cento das leucotomias rostrais que proporcionam bom alvio sintomtico, em comparao com apenas 44 por
cento das leucotomias padronizadas (mais extensas). Mudanas positivamente indesejveis ocorreram em
apenas 2 de 114 casos, em comparao com 29 por cento das leucotomias padronizadas. (78)
Para alguns naturalmente continuar sempre sendo discutvel se um erro transformar pessoas
mentalmente angustiadas em seres mais comuns que no tenham sentimentos esmagadoramente fortes em um
sentido ou outro. Em todo o caso, o sucesso da leucotomia serve para lembrar a inutilidade de encarar de
maneira meramente racional muitos pacientes que sofrem de ideias fixas; e a inutilidade da consequente e
infeliz tendncia, registrada em toda a histria, de recorrer a asilos de alienados, prises, campos de
concentrao, fora ou fogueira como meios de eliminar da sociedade todos os indivduos que por outras
maneiras no podem ser levados a aceitar as crenas aceitas pela maioria mais comum e sugestionvel.

Captulo V
Tcnicas de Converso Religiosa
Ao tratar deste assunto, tentaremos descobrir o que comum a muitas religies nos mtodos de
converso repentina empregados por seus sacerdotes e evangelistas. Esforar-nos-emos para colocar isto em
relao com o que sabemos sobre a fisiologia do crebro. Precisamos ter o cuidado de no nos deixarmos distrair
pelo que est sendo pregado. As verdades do Cristianismo nada tm a ver com as crenas inspiradas pelos ritos
das religies pags ou dos adoradores do diabo. Contudo, os mecanismos fisiolgicos, de que fizeram uso as
religies de ambos os lados desse abismo, sero submetidos ao mais cuidadoso exame.
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William Sargant

Os dirigentes das religies bem-sucedidas nunca, pode-se realmente dizer, dispensaram de todo as armas
fisiolgicas em suas tentativas de conferir graa espiritual a seus semelhantes. Jejum, castigo da carne por
flagelao ou desconforto fsico, regulao da respirao, revelao de mistrios terrveis, toque de tambor,
danas, cantos, provocao de medo, pnico, iluminao fantstica ou gloriosa, incenso, drogas inebriantes
esses so apenas alguns dos inmeros mtodos empregados para modificar a funo cerebral normal em
propsitos religiosos. Algumas seitas prestam mais ateno que outras estimulao de emoes como meio de
afetar o sistema nervoso superior; mas poucas a desprezam inteiramente.
Os indcios j apresentados sugerem que so anlogos os mecanismos fisiolgicos que tornam possvel a
implantao ou eliminao de padres de comportamento em homens e animais; e que, quando o crebro entra
em colapso sob severa presso, as mudanas de comportamento resultantes, seja no homem ou em um animal
irracional, dependem tanto do temperamento hereditrio do indivduo quanto dos padres de comportamento
condicionado que ele formou pela gradual adaptao ao ambiente.
Acentuou-se tambm que aqueles que desejam dissipar crenas e atitudes mais sadias tm maior
probabilidade de conseguir xito se puderem primeiro provocar certo grau de tenso nervosa ou despertar
sentimentos de clera ou ansiedade suficientes para assegurar a ateno inteira da pessoa e possivelmente
aumentar sua sugestionabilidade. Aumentando ou prolongando tenses de vrias maneiras ou provocando
debilitao fsica, possvel conseguir alterao muito mais completa dos processos de pensamento da pessoa.
O efeito imediato de tal tratamento , em geral, prejudicar o discernimento e aumentar a sugestionabilidade; e,
embora a sugestionabilidade diminua quando a tenso eliminada, as ideias implantadas enquanto ela dura
podem permanecer. Se a tenso ou a debilitao fsica, ou ambas, so levadas uma fase alm, pode acontecer
que fiquem destrudos os padres de pensamento e comportamento, especialmente aqueles de recente
aquisio. possvel ento substitui-los por novos padres ou permitir que padres suprimidos se reafirmem; ou
o paciente pode ser levado a pensar e agir de maneiras que contradizem absolutamente suas maneiras
anteriores. Alguns tipos temperamentais parecem relativamente impenetrveis a todas as presses emocionais
que lhes so impostas. Outros conservam suas crenas, depois de firmemente implantadas, com uma tenacidade
que desafia os mais severos tratamentos de choques psicolgicos e fisiolgicos, e mesmo operaes cerebrais
especialmente destinadas a destru-las. Essa resistncia, porm, no comum.
Tendo em mente esses fatos, pode-se esperar compreender mais claramente os mecanismos fisiolgicos
em ao em certos tipos de repentina converso religiosa; da o resumo repetitivo. Os mtodos de converso
religiosa foram at agora considerados mais sob ngulos psicolgicos e metafsicos que psicolgicos e
mecansticos; contudo, as tcnicas empregadas aproximam-se tanto frequentemente das modernas tcnicas
polticas de lavagem cerebral e controle da mente que cada uma delas lana luz sobre os mecanismos da outra.
conveniente comear com a histria melhor documentada de converso religiosa, que tem em comum com a
converso poltica o fato de um indivduo ou grupo de indivduos poder adotar novas crenas ou padres de
comportamento, em resultado de revelaes surgidas na mente repentinamente e com grande intensidade,
muitas vezes depois de perodos de grande tenso emocional. Todavia, como as prises polticas no publicam
relatos clnicos sobre as mudanas fisiolgicas observadas naqueles que submetem a presso mental intolervel,
conveniente citar os que foram observados em anlogas vtimas de combate, e depois compar-los com os
observados em pessoas que se converteram repentinamente religio. Dois textos convenientemente paralelos
so o Dirio de 1739 de John Wesley e o relatrio de Grinker e Spiegel sobre seu tratamento de neuroses

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agudas de guerra no norte da frica em 1942.


Grinker e Spiegel (79) descrevem os efeitos de abreao de experincias de guerra sob a ao de drogas
barbitricas nos seguintes termos: O terror demonstrado () eletrificante de observar. O corpo torna-se cada
vez mais tenso e rgido; os olhos arregalam-se e as pupilas dilatam-se, enquanto a pele fica coberta de fino suor.
As mos movem-se convulsivamente. () A respirao torna-se cada vez mais rpida e superficial. A intensidade
da emoo torna-se maior do que pode ser suportada; e frequentemente, no auge da reao, h um colapso, e o
paciente cai na cama e permanece quieto por alguns minutos ().
Relato de Wesley datado de 30 de abril de 1739: Sabemos que muitos ficaram ofendidos pelo clamor
daqueles que receberam o poder de Deus; entre eles havia um mdico que tinha muito medo de que houvesse
fraude ou impostura no caso. Hoje uma mulher que ele conhecia h muitos anos foi a primeira a romper em
fortes gritos e lgrimas. Ele mal podia acreditar em seus prprios olhos e ouvidos. Foi ficar perto dela e observou
todo sintoma, at que grandes gotas de suor correram pelo rosto dela e todos os seus ossos se sacudiram. Ele
no soube ento o que pensar, ficando claramente convencido de que no havia fraude, nem qualquer distrbio
natural. Mas quando tanto a alma como o corpo dela ficaram curados em um momento, ele reconheceu o dedo
de Deus. (80)
Grinker e Spiegel relatam: Os estuporados tornaram-se alertas, os mudos puderam falar, os surdos
puderam ouvir, os paralticos puderam mover-se, e os psicticos, tomados de terror, tornaram-se indivduos bem
organizados.
Wesley tambm relata: Eu vos mostrarei algum que era um leo at ento e agora um cordeiro;
algum que era um brio e agora exemplarmente sbrio; o que era devasso e que agora odeia a prpria roupa
manchada pela carne. (81)
A principal diferena reside nas explicaes dadas para os mesmos resultados impressionantes. Wesley e
seus adeptos atriburam o fenmeno interveno do Esprito Santo: o ato do Senhor e maravilhoso aos
nossos olhos.
Grinker e Spiegel, por outro lado, acreditavam que seus resultados demonstravam a exatido das teorias
de Freud nas quais eles prprios acreditavam. Como ser mostrado posteriormente, fenmenos fisiolgicos e
psicolgicos quase idnticos podem resultar de mtodos de cura religiosa e tcnicas de converso, igualmente
nas mais primitivas e nas mais civilizadas culturas. Podem ser apresentados como provas convincentes da
verdade de quaisquer crenas religiosas ou filosficas que sejam invocadas. Todavia, como aquelas crenas so
muitas vezes logicamente irreconciliveis entre si e como a semelhana dos fenmenos fisiolgicos produzidos
por sua invocao a nica coisa que podem ter em comum ns nos vemos diante de um princpio
mecanstico que merece o mais cuidadoso exame.
Assim como selecionamos at agora experincias de Pavlov com ces para ilustrar um aspecto de nosso
problema mais amplo e neuroses de combate da Segunda Guerra Mundial para ilustrar outro aspecto, os
mtodos e resultados de John Wesley sero aqui selecionados como tpicos daqueles vistos em ambiente
religioso efetivo e socialmente valioso. Ningum pode duvidar de sua eficcia religiosa ou valor social, pois a
pregao de Wesley converteu pessoas aos milhares e ele criou tambm um sistema eficiente para a
perpetuao dessas crenas.

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Harold Nicolson, escrevendo em 1955, disse: Finalmente um revivalista (82) de gnio apareceu na pessoa
de John Wesley. Com a morte de Wesley em 1791, o paganismo voltou por algum tempo Inglaterra. A Igreja
quase retornou condio que o bispo Butler denunciara em 1736. () O bispo Butler no previu a grande
chama que John Wesley ia atear to pouco tempo depois ou que, aps uma reao temporria, os evangelistas
receberiam das mos de Wesley uma tocha que fumegaria e bruxulearia durante cerca de oitenta anos. (83)
Admite-se hoje geralmente que ele levou inmeros ingleses comuns a pensarem menos em seu bem-estar
material que em sua salvao espiritual, fortalecendo-os assim, em um perodo crtico da Revoluo Francesa,
contra os perigosos ensinamentos materialistas de Tom Paine. A poderosa influncia do revival metodista
ainda impregna a Inglaterra sob a forma de sua conscincia no conformista. Ademais, foram descendentes
daqueles que promoveram essa poderosa campanha religiosa na Inglaterra que mais tarde abriram caminho
para o grande Movimento Sindicalista Operrio do presente.
O sculo XVIII, como o sculo XX, considerava-se a Idade da Razo. O intelecto era de fato considerado
muito mais importante que as emoes, quando precisavam ser ditados hbitos de pensamento e
comportamento. O grande sucesso de Wesley foi devido sua descoberta de que era muito mais fcil implantar
ou erradicar tais hbitos por meio de tremendo assalto s emoes. Muitos pastores wesleyanos confessam-se
hoje perplexos quando leem relatos pormenorizados das converses de Wesley, aps terem cegado seus olhos
ao tremendo poder ainda latente na tcnica que ele empregava. Todos os indcios conspiram para mostrar que
no poder haver novo revival protestante enquanto continuar a poltica de apelar principalmente
inteligncia e razo adultas, e enquanto os lderes da Igreja no consentirem em aproveitar-se mais do
mecanismo emocional da pessoa normal para destruir velhos padres de comportamento e implantar outros
novos.
Os esforos do prprio Wesley como pregador foram relativamente ineficazes at quando seu corao se
tornou estranhamente aquecido em uma reunio em Aldersgate Street em 1738. Em estado de grave
depresso mental, ele procurara anteriormente auxlio com Peter Bhler, um missionrio morvio, aps regressar
de um malogro total como pastor da recm-fundada colnia de Georgia. At ento sempre acreditara que a
salvao espiritual s podia ser alcanada pela execuo de boas obras e no exclusivamente pela f. Sua
repentina converso transformou-o em uma pessoa que punha a f acima de tudo, o que lhe permitia deixar de
lado todos os seus temores; e encontrou inesperado aliado em seu irmo Charles, que estivera com ele na
Georgia e que Peter Bhler tambm havia tentado modificar. Charles sofria igualmente de aguda depresso
mental, causada por suas prprias experincias na Georgia e pela debilitao fsica depois de um segundo
ataque de pleurisia. As repentinas converses dos dois irmos, com um intervalo de apenas trs dias entre as
duas, para a crena na certeza da salvao pela f, em lugar das boas obras, esto provavelmente descritas em
um dos famosos hinos de Charles Wesley:
Long my emprisoned spirit lay
Thine eye diffused a quickening ray
I woke, the dungeon flamed with light;
My chains fell off, my heart was free,
I rose, went forth, and followed Thee. (84)
O leitor talvez encontre um pouco de dificuldade para compreender a imensa importncia contempornea

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do problema religioso que Peter Bhler ajudou os irmos Wesley a resolver. Colocar a f frente das obras
implicava em total reorientao da posio religiosa dos dois irmos: mudana to radical quanto seria hoje a do
conservadorismo poltico para o comunismo.
Uma vez habituado ao novo padro de pensamento, John Wesley ps-se a implant-lo nos outros. Com
auxlio de seu irmo Charles, cujos hinos eram dirigidos s emoes religiosas e no inteligncia, ele descobriu
uma tcnica extremamente eficaz de converso uma tcnica empregada no apenas em muitas outras
religies bem-sucedidas, mas tambm na moderna guerra poltica.
Antes de tudo, Wesley criava alta tenso emocional em seus proslitos potenciais. Achava fcil convencer
grandes pblicos daquela poca de que o fato de no alcanarem a salvao necessariamente os condenaria
para sempre ao fogo do inferno. A imediata aceitao de uma fuga a to medonho destino era veementemente
incentivada sob a alegao de que quem deixasse a reunio sem mudar e sofresse um acidente repentino e
fatal antes de haver aceito sua salvao iria diretamente para a fornalha ardente. Esse senso de urgncia
aumentava a ansiedade prevalecente que, medida que crescia a sugestionabilidade, podia contagiar todo o
grupo.
O medo do inferno eterno, que para a prpria mente de Wesley era to real quando as casas e os campos
onde pregava, afetava o sistema nervoso de seus ouvintes de maneira muito semelhante ao medo de morrer
afogado dos ces de Pavlov na inundao da Leningrado. Monsenhor Ronald Knox cita este relato autobiogrfico
de John Nelson (mais tarde um dos mais competentes assistentes de Wesley) descrevendo sua prpria converso:
Assim que subiu a seu estrado, ele (Wesley) alisou os cabelos para trs com a mo e virou o rosto para onde eu
estava e eu pensei que fixava seus olhos em mim. A expresso de seu rosto despertou em mim to terrvel pavor,
antes de ouvi-lo falar, que fez meu corao bater como o pndulo de um relgio; e, quando ele falou, pensei que
todo seu discurso era dirigido a mim. (85)
Wesley aprendeu em tempo que para conquistar um auditrio tinha primeiro de medir sua capacidade
intelectual e emocional. Relata a propsito de uma excurso pela Irlanda em 1765: Eu fui a Wateford e preguei
em um pequeno ptio, sobre nosso grande Alto-Sacerdote que entrou no cu por ns. Logo, porm, descobri que
me colocara acima da maioria de meus ouvintes; eu devia ter falado sobre morte e julgamento. Na noite de
tera-feira ajustei meu discurso a meu auditrio () e profunda emoo transpareceu em quase todos os rostos.
(86)
Wesley enche seu Dirio com notas cotidianas sobre os resultados de sua pregao. Por exemplo:
Enquanto eu estava falando uma pessoa minha frente caiu como morta, e depois uma segunda e uma terceira.
Cinco pessoas caram em meia hora, a maioria delas em violenta agonia. As dores como as do inferno
sobrevieram a elas, os laos da morte apanharam-nas. Na aflio delas invocamos o Senhor e Ele nos deu uma
resposta de paz. Uma delas com efeito continuou durante uma hora em fortes dores e uma ou duas outras
durante trs dias; mas o restante ficou grandemente confortado naquela hora e saiu regozijando-se e louvando a
Deus. (87)
Wesley relata tambm: Mais ou menos s dez horas da manh, J C, que estava sentada trabalhando,
foi de repente tomada por angustiantes terrores mentais, acompanhados por forte tremor. Continuou assim toda
a tarde; mas na sociedade noite Deus transformou sua tristeza em alegria. Cinco ou seis outros sentiram-se
tambm angustiados neste dia e logo depois encontraram Aquele cujas mos curam; como fez igualmente uma
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que vinha chorando desde muitos meses sem ter quem a confortasse. (88)
Isto ocorreu em Bristol; mas na priso de Newgate, onde muitas das mulheres que o ouviram pregar iam
logo morrer por enforcamento pblico, sua mensagem foi, no sem razo, ainda mais eficaz: Imediatamente
uma, outra e outra se afundaram na terra; caram por todos os lados como que atingidas pelo raio. Uma delas
gritou alto. Rogamos a Deus por ela e Ele transformou sua tristeza em alegria. () Uma segunda estando na
mesma agonia, invocamos tambm Deus em favor dela; e Ele deu paz sua alma. () Uma estava to ferida
pela espada do Esprito que se teria imaginado que no pudesse viver por mais um momento. Mas
imediatamente Sua abundante bondade mostrou-se e ela cantou alto em louvor de Sua Justia. (89)
Com esses mtodos de pregao no basta destruir os padres anteriores de comportamento por meio de
ataques emocionais ao crebro; preciso tambm proporcionar um meio de escapar da tenso mental
provocada. O fogo do inferno apresentado apenas como resultado de rejeitar a oferta de eterna salvao
conquistada pela f. Emocionalmente despedaado por essa ameaa e depois salvo do tormento eterno por uma
total mudana de nimo, o nefito fica ento em estado de ser ajudado a demorar-se no evangelho
complementar do amor. O castigo para a recada depois de encontrar-se em estado de graa precisa ser sempre
tido em mente; mas depois de efetuada a converso, pode ser usado amor, em lugar de medo para consolidar o
ganho. Em 20 de dezembro de 1751. Wesley escreveu:
Penso que o mtodo certo de pregar este. Quando comeamos a pregar pela primeira vez em
qualquer lugar, depois de uma declarao geral do amor de Deus pelos pecadores e de Seu desejo de
que eles sejam salvos, pregar a lei (90), da mais forte, mais firme e mais penetrante maneira possvel.
Depois de mais e mais pessoas estarem convencidas do pecado, podemos misturar cada vez mais do
evangelho, a fim de despertar a f, de elevar vida espiritual aqueles que a lei matou. Eu no
aconselharia a pregar a lei sem o evangelho, mais que o evangelho sem a lei. Indubitavelmente, ambos
devem ser pregados em sua vez; sim, ambos de uma vez ou os dois em um. Todas as promessas
condicionais so exemplos disso. So lei e evangelho misturados. (91)
A lavagem cerebral poltica aponta igualmente um novo caminho para a salvao depois de terem sido
excitados o medo, a raiva e outras emoes fortes, como meio de destruir os velhos padres de pensamento
burgus. Se o evangelho comunista aceito, o amor pode tambm substituir o medo; mas severas penalidades
por reincidncia aguardam os que recaem na dissenso.
Como as descobertas experimentais de Pavlov com ces e as experincias no tratamento de neuroses de
guerra fariam esperar, o efeito de envolver-se demais emocionalmente, em sentido positivo ou negativo, com a
pregao de Wesley, era aumentar de maneira acentuada a probabilidade de ser convertido. Frequentemente
acontecia, de maneira inesperada para a pessoa interessada, que quando estava sendo elevada ao mais alto
grau de indignao e clera, a pessoa sofria repentino colapso e aceitava qualquer crena que lhe impusessem.
Isso porque, como foi mostrado em captulos anteriores, a clera, assim como o medo, pode provocar na funo
cerebral perturbaes que tornam a pessoa altamente sugestionvel e invertem seus padres de
comportamento condicionado ou mesmo apagam a lousa cortical. Assim Wesley relata no domingo, 1o de julho
de 1739: A primeira a ser profundamente tocada foi L W, cuja me ficara no pouco descontente um ou dois
dias antes, quando lhe disseram que a filha se expusera perante toda a congregao. A prpria me foi quem

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caiu em seguida e perdeu todos os seus sentidos em um momento; mas foi para casa com a filha, cheia de
alegria, como fez tambm a maioria daqueles que haviam estado em dores.
Em 15 de junho de 1739, sexta-feira, ele tambm relata: Alguns caram e l ficaram sem foras; outros
estremeceram e tremeram excessivamente; alguns foram tomados por uma espcie de movimento convulsivo
em todas as partes de seus corpos e isso to violentamente que quatro ou cinco pessoas no conseguiam
segurar um deles. Eu j tinha visto muitos ataques histricos e epilpticos; mas nenhum deles era como aqueles
sob muitos aspectos. Imediatamente orei a Deus para que no permitisse que os que fossem fracos ficassem
ofendidos. Mas uma mulher ficou muito ofendida, por ter certeza de que podiam evitar se quisessem (), e
ningum conseguiu convenc-la do contrrio; e eu estava a trs ou quatro jardas quando ela tambm caiu, em
agonia to violenta quanto os demais.
Novamente em 30 de julho de 1739: Uma dessas fora notavelmente zelosa contra aqueles que gritavam
e faziam barulho, tendo certeza de que qualquer deles poderia evit-lo, se quisesse. E a mesma opinio ela ainda
mantinha, at o momento em que foi atingida, como que por uma espada, e caiu tremendo no cho. Gritou em
voz alta, embora no de maneira articulada, sendo suas palavras engolidas. Nessa dor ela continuou durante
doze ou catorze horas e depois sua alma foi posta em liberdade.
Esses fenmenos eram muito comuns quando Wesley comeou a pregar pela primeira vez depois de sua
prpria converso e quando se dirigia a congregaes no acostumadas com seus mtodos. Contudo, continuava
a registr-los mais de trinta anos depois, ainda convencido de que, para ser efetiva, a santificao precisava
ser repentina e dramtica. Havia inicialmente rejeitado essa teoria quando apresentada por Peter Bhler, mas ao
reler seu Novo Testamento descobriu que as converses efetivas nele relatadas haviam sido de fato repentinas.
Wesley deu-se ao trabalho de conferir seus resultados cientificamente: S em Londres, encontrei 652
membros de nossa Sociedade que eram extraordinariamente claros em sua experincia e de cujo testemunho eu
no podia ver razo para duvidar. Todo esses (sem uma nica exceo) declararam que sua libertao do
pecado fora instantnea; que a mudana se efetuara em um momento. Se metade desses ou um tero, ou um
em vinte declarasse que fora gradualmente efetuada nele, eu teria acreditado nisso, em relao a ele, e pensado
que alguns haviam sido gradualmente santificados e alguns instantaneamente. Mas como no encontrei em to
longo espao de tempo uma nica pessoa que assim falasse, no posso deixar de acreditar que a santificao
comumente, seno sempre, obra instantnea. (92)
Isso no significava, naturalmente, que um perodo de intensa ansiedade, depresso, autointerrogatrio e
indeciso, muitas vezes agravados por debilitao fsica devida a uma variedade de causas, no precedesse a
santificao. Todos esses processos de amaciamento podem contribuir para as perturbaes da funo
cerebral que ocorrem quando as presses se tornam grandes demais e um mecanismo protetor comea a entrar
em ao. O apelo de Wesley era feito com mais sucesso aos pobres e incultos; mas ns o encontramos relatando
isto em 1742: No pude deixar de observar que aqui a chamada melhor gente estava to profundamente
convencida quanto os pecadores declarados. Vrios deles eram agora obrigados a vociferar alto contra a
inquietao de seus coraes e esses geralmente no eram moos (como na maioria dos outros lugares), mas
pessoas de meia idade ou bem avanadas em anos.
Em 1758, uma vigorosa campanha revivalista foi iniciada em Everton. Os trabalhadores agrcolas de
Cambridgeshire absolutamente no so um grupo facilmente excitvel, mas o reverendo John Berridge tambm
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descobrira o mecanismo bsico do processo de converso repentina. Embora acusado por seus detratores
religiosos da vizinha Universidade de Cambridge de exortar seus ouvintes dizendo: Caiam! Vocs no querem
cair! Por que vocs no caem? melhor cair aqui, do que cair no inferno ele no hesitava em provocar o
estado final de colapso em seus nefitos, pois o nmero de gemedores, suspiradores, saltadores e
convulsionistas tambm causava consternao na Universidade. Em Simeon and Church Order, Charles Smyth
relata que ele escrevia: E agora permitam-me fazer uma reflexo. Eu preguei sobre a Santificao muito
ardorosamente durante seis anos em uma parquia anterior; e nunca trouxe uma alma para Cristo. Fiz o mesmo
nesta parquia durante dois anos, sem o menor sucesso; mas assim que preguei sobre Jesus Cristo e a F em
Seu Sangue, crentes foram acrescentados Igreja continuamente; ento gente acorria de todas as partes para
ouvir o glorioso som do Evangelho, vindo alguns de seis milhas, outros de oito e outros de dez, e isso
constantemente().
Berridge dizia-lhes () muito claramente, que eles eram filhos da ira e estavam sob a maldio de Deus,
embora no o soubessem; () trabalhando para esmagar o orgulho; trabalhando para mostrar-lhes que estavam
todos em um Estado perdido e perecente, e que nada poderia retir-los desse Estado e fazer deles Filhos de
Deus, seno a F em Nosso Senhor Jesus Cristo. (93)
Por esse mtodo, escreveu Southey, este homem produziu uma epidemia de fanatismo mais violenta do
que jamais se seguiu s pregaes de Whitfield ou Wesley. (94)
Algumas pessoas tendem a subestimar a importncia de fatores psicolgicos, dvidas emocionais,
debilitao fsica e coisas semelhantes nas converses religiosas e acentuar sua importncia quando procuram
desculpar as vtimas de converso poltica provocada de maneira semelhante. Contudo, a lavagem cerebral
bem-sucedida tambm exige o despertar de emoes fortes e estas no precisam ter qualquer pertinncia
determinada com a nova f desde que sejam suficientemente demolidoras. Por exemplo, Arthur Koestler
descreve em Arrow in the Blue (95) sua converso ao comunismo militante com as seguintes palavras:
Embora eu estivesse avanando firmemente rumo a uma posio comunista desde mais de um ano antes, a
deciso final de ficar membro efetivo do Partido foi tambm repentina. () Desta vez o acontecimento que
decidiu a questo foi de natureza mais profana. Mais precisamente, foi toda uma srie de acontecimentos
grotescos, comprimidos em uma nica noite de dezembro de 1931.
Koestler passa a explicar como, certa tarde de sbado, foi buscar seu carro em uma garagem onde
estivera sendo consertado durante quase trs semanas. Encantado por t-lo de volta, rodou diretamente da
garagem para o apartamento do amigo onde estavam jogando pquer. Koestler gostava de pquer, no era
grande jogador, mas raramente perdia muito. Naquela tarde, porm, perdeu o equivalente de vrios meses de
salrio, muito mais do que podia perder.
Abatido, rodei at o local de uma reunio de aps jantar da boemia radical, onde prontamente me
embriaguei como era de esperar naquelas circunstncias. A festa durou at duas ou trs horas da
madrugada e no dei ateno ao fato de ter esfriado muito e no haver anticongelador no radiador de
meu carro. Quando sa, o bloco do motor do carro recm-consertado havia estourado e uma grossa
ponta de gelo saia de uma das cabeas do cilindro viso capaz de fazer qualquer motorista chorar,
mesmo que o carro no fosse seu.

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Mais complicaes ainda viriam: Vendo minha aflio, uma moa que estivera na festa e que sempre me
irritara os nervos ofereceu-me hospitalidade em seu apartamento nas vizinhanas; isso tambm levou s
consequncias que eram de esperar. Acordei na manh seguinte com uma superressaca misturada com
autocensura, ansiedade e culpa, ao lado de uma pessoa que eu detestava, financeiramente quebrado e com um
carro estourado.
Koestler comenta: Em minhas experincias a linguagem do destino muitas vezes vazada em gria
vulgar. A srie de grotescos infortnios daquela noite de sbado parecia ter sido preparada por um mau palhao;
mas o rosto de um palhao, inclinado at bem perto do nosso, pode ser muito assustador. Quando voltei a meu
apartamento, minha deciso estava tomada, embora dificilmente eu achasse que era minha; ela se formara
sozinha. Andando de um lado para outro em meu quarto, tive a repentina impresso de estar olhando do alto
para a pista em que estivera correndo. Vi-me com grande clareza como um vigarista e um impostor, fingindo
prestar servio Revoluo que ia erguer a terra de seu eixo e ao mesmo tempo levando a vida de um
carreirista burgus, subindo pela escada do sucesso comida pelos vermes, jogando pquer e dormindo em
camas no procuradas.
O padro da vida de Koestler passou por uma modificao total e ele permaneceu comunista leal at seis
anos mais tarde, quando experimentou uma reconverso igualmente intensa. Em The God That Failed (96) os
fenmenos foram vistos como seguindo uma srie de choques emocionais, quando foi capturado e encarcerado
durante a Guerra Civil da Espanha.
As experincias responsveis por essa mudana foram medo, piedade e uma terceira, mais difcil de
descrever. Medo, no da morte, mas da tortura e humilhao, e das formas mais desagradveis de
morrer () e finalmente um estado de esprito geralmente mencionado em termos emprestados do
vocabulrio do misticismo, que se apresentava em momentos inesperados e provocava um estado de
paz interior que eu nunca conhecera antes, nem conheceria depois. ()
Em The Invisible Writing (97) Koestler diz tambm: No dia em que Sir Peter (Chalmers) e eu fomos
presos, houve trs ocasies em que acreditei estar iminente minha execuo. () Em todas as trs ocasies fui
beneficiado pelo conhecido fenmeno de dupla conscincia, um aturdido alheamento de si prprio, semelhante a
um sonho, que separa o eu consciente do eu atuante o primeiro tornando-se um observador desapaixonado e
o ltimo um autmato, enquanto o ar zumbe nos ouvidos da gente como no oco de uma concha. () Muito pior
foi outro episdio no mesmo dia, ao ser fotografado para a galeria dos criminosos encostado a uma parede na
rua, de mos amarradas, no meio de uma multido hostil.
Este ltimo incidente fez reviver sentimentos de pnicos claustrofbicos experimentados durante uma
operao cirrgica em sua infncia. Koestler relata: Isso, juntamente com outros acontecimentos do mesmo dia,
e dos trs dias seguintes com suas execues em massa, aparentemente causou um afrouxamento e
deslocamento da camada psquica prxima do fundo rochoso um amolecimento de resistncias e
reajustamento de estruturas que as deixou temporariamente abertas quele novo tipo de experincia a que me
estou referindo.
Essas observaes clnicas tornam-se ainda mais interessantes quando ele emprega termos no religiosos
para indicar a mesma espcie de experincia mstica que enche a literatura da converso religiosa. O fato que
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experincias msticas, como converses repentinas, nem sempre resultam de influncias e presses puramente
religiosas; podem s vezes ser provocadas por meios qumicos como, por exemplo, mescalina, ter e gs
hilariante.
Os pormenorizados relatos de Koestler sobre suas duas converses e as experincias quase msticas que
acompanharam a segunda delas mostra como so variadas as presses emocionais e fisiolgicas que podem
contribuir para a converso. As presses de Koestler incluram uma severa ressaca alcolica, um automvel
quebrado, um grande prejuzo financeiro, uma desagradvel complicao sexual; guerra civil, captura, ameaas
de morte repentina por fuzilamento e a renovao de um pnico da infncia. Em cada caso, as novas
complicaes amontoaram-se sobre as velhas at seu peso conjunto mostrar-se talvez maior do que poderia ser
tolerado pelo sistema nervoso de Koestler, ocasio em que parece ter ocorrido uma mudana nos padres
cerebrais.
The Insivible Writing de Koestler deve ser lido pela descrio completa da experincia mstica no
religiosa ou de tipo de sonho que o autor teve na priso: Depois eu estava boiando de costas em um rio de paz
sob pontes de silncio. Vinha de lugar nenhum e corria para lugar nenhum. Depois no havia mais rio e nem eu.
O eu deixara de existir.
Koestler diz tambm: O retorno ordem inferior da realidade eu verifiquei ser gradual, como acordar de
anestesia. () Se a experincia durou alguns minutos ou uma hora coisa que nunca fiquei sabendo. No comeo
ocorriam duas ou mesmo trs vezes por semana, depois os intervalos tornaram-se mais longos. Nunca podiam
ser produzidas voluntariamente. Aps minha libertao repetiram-se a intervalos ainda mais longos, talvez uma
ou duas vezes por ano. Nesse tempo, porm, a base para uma mudana de personalidade estava concluda. (98)
Experincias desta espcie podem ser provocadas por uma ampla variedade de presses sobre o crebro.
Ainda mais, sentimentos de possesso divina e subsequente converso a uma f religiosa podem ser
incentivados pelo emprego de inmeros tipos de estmulos fisiolgicos. Devia ser mais difundido que os registros
eltricos do crebro humano mostram ser ele particularmente sensvel estimulao rtmica pela percusso e
luz brilhante entre outras coisas, e certas categorias de ritmo podem causar anormalidades registrveis da
funo cerebral e estados explosivos de tenso suficientes at mesmo para produzir ataques convulsivos em
pacientes predispostos. Algumas pessoas podem ser persuadidas a danar de acordo com esses ritmos at
sofrerem colapso por exausto. Alm disso, mais fcil desorganizar a funo normal do crebro atacando-o
simultaneamente com vrios ritmos fortes tocados em tempos diferentes. Isso leva a uma inibio protetora,
rapidamente no temperamento inibido ou depois de prolongado perodo de excitao no temperamento excitado.
O toque rtmico de tambor encontrado nas cerimnias de muitas religies primitivas em todo o mundo. A
excitao e a dana que o acompanham so tambm mantidas at ser atingido o mesmo ponto de colapso fsico
e emocional. (99) lcool e outras drogas so usados com frequncia para apressar o colapso, aps o qual podem
ocorrer sentimentos de estar livre do pecado e das ms disposies, e de comear vida nova. A crena em
possesso divina muito comum nessas ocasies, da mesma forma que o transe mstico essencialmente
semelhante quele experimentado por tantos cristos e outros santos comprimidos em celas ou sob martrio e
comprovado por Koestler quando ameaado de fuzilamento pelas foras de Franco.
O culto vodu em Haiti mostra com que facilidade a sugestionabilidade pode ser aumentada submetendo-se
o crebro a fortes presses fisiolgicas. O vodu tem inmeras divindades, ou loa, algumas delas deuses tribais
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africanos, trazidos para as ndias Ocidentais por escravos, outros santos que os padres catlicos posteriormente
ensinaram os escravos a invocar. Acredita-se que os loa baixam e tomam posse de uma pessoa, geralmente
enquanto est danando ao som dos tambores. A pessoa possessa comporta-se ento como se comportaria a
divindade em apreo, sendo os diferentes hbitos do loa questo de tradio. Como acontece com soldados que
continuam a combater depois de ficarem temporariamente atordoados por uma exploso ou com jogadores de
futebol que levam um pontap na cabea no comeo de uma partida excitante, os possessos no tem lembrana,
quando voltam a si novamente mais ou menos uma hora depois, do que pareceu aos outros uma atuao
inteligente e eficiente.
O caso de homens e mulheres que foram levados a um estado de sugestionabilidade pelo toque de tambor
vodu mostra o poder de tais mtodos. Embora aparentemente inconscientes, eles apresentam todo o
pormenorizado comportamento que se espera da divindade pela qual se acreditam possudos. O sacerdote vodu
aumenta a excitao e a sugestionabilidade alterando a altura e o ritmo do som dos tambores, assim como em
um culto de manuseio religioso de serpentes, que observei pessoalmente nos Estados Unidos, o pregador usava
a cadncia e o volume do canto e das palmas para intensificar o entusiasmo religioso, enquanto o esfacelamento
emocional era finalmente provocado jogando-se serpentes venenosas vivas nas mos dos crentes. Depois de um
colapso final que terminava em estupor, os participantes de ambos os grupos podiam acordar com uma
sensao de renascimento espiritual.
Em 1949, Maya Deren foi ao Haiti com uma bolsa da Fundao Guggenheim para estudar e filmar as
danas haitianas. Em Divine Horsemen (100) ela publicou pormenorizado relato dos efeitos psicolgicos e
fisiolgicos do toque de tambor sobre seu prprio crebro, terminando com sua aparente possesso por Erszulie,
Deusa do Amor. Ela conta como os tambores gradualmente provocaram descontrolado movimento corporal, at
um clmax em que sentiu chegar-lhe a possesso: Meu crnio um tambor; cada grande batida enterra aquela
perna; como a ponta de uma estaca, no cho. O canto est em meu ouvido, dentro de minha cabea. Este som
vai afogar-me! Por que eles no param? Por que eles no param? Eu no consigo soltar a perna. Estou presa
neste cilindro, neste poo de som. Nada existe em parte alguma a no ser isto. No h sada. A branca escurido
eleva-se pelas veias de minha perna como uma rpida mar subindo, subindo; uma grande fora que eu no
posso enfrentar ou conter, que certamente estourar minha pele. demais, brilhante demais, branca demais
para mim; esta sua escurido. Piedade! grito dentro de mim. Ouo isso repetido pelas vozes, agudas e
sobrenaturais: Erszulie. A brilhante escurido inunda meu corpo, atinge minha cabea, engolfa-me. Sou sugada
para baixo e explodida para cima ao mesmo tempo. Isso tudo.
Maya Deren tenta tambm transmitir alguns dos estranhos sentimentos e impresses que lhe ocorreram
enquanto danava em volta do peristilo da casa de reunies vodu, comportando-se como se supunha que a
Deusa Erszulie se comportaria em tais ocasies: Se a terra uma esfera, ento o abismo embaixo da terra
tambm seu cu; e a diferena entre eles no mais do que tempo, o tempo do giro da terra. Se a terra uma
vasta superfcie horizontal ().
Esses sentimentos expressados em linguagem comum so incompreensveis e mesmo absurdos para
leitores que nunca experimentaram as fases paradoxais e ultraparadoxais de atividade cerebral provocadas por
presso intolervel; branca escurido, por exemplo, no tm para eles mais sentido do que teria a intensa
alegria mstica provocada pela flagelao.

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Maya Deren teve sentimentos de renascimento espiritual quando se recobrou de seu transe: Como o
mundo parece claro nesta primeira luz total. Como ele puramente forma, sem ter, no momento, a sombra de
significao. () Como as almas dos mortos fizeram, assim eu tambm voltei. Regressei.
Essas experincias, que alteraram seus planos para o futuro, assim como sua maneira de encarar o vodu,
mostram tambm o que pode acontecer queles que tentam enfrentar ao invs de evitar esses processos
mecansticos por um exerccio muito violento da fora de vontade. A emoo gasta no esforo s vezes apenas
apressa o colapso de tais pessoas. Maya Deren descreve como ela foi apanhada dessa maneira. Pouco antes de
sua possesso, sentiu que se estava tornando vulnervel ao toque de tambor e virou as costas para os
danarinos, mas depois se reuniu de novo a eles por uma orgulhosa noo de dever profissional.
Sei agora que hoje os tambores, o canto, os movimentos essas coisas podem prender-me tambm.
() Fugir seria covardia. Eu podia resistir; mas no devo escapar. E sou capaz de resistir melhor,
penso comigo mesma, se puser de lado os temores e o nervosismo; se, ao invs de suspeitar de minha
vulnerabilidade, colocar-me em atrevida competio com tudo isto que quer submeter-me sua
autoridade. ()
Contudo, por fim ela se viu obrigada a submeter-se: Com um grande golpe o tambor une-nos mais uma
vez sobre a ponta da perna esquerda. A branca escurido comea a erguer-se; eu solto o p, mas o efeito
arremessa-me atravs do que parece ser uma vasta distncia e vou cair sobre uma firmeza de braos e corpos
que me levantam. () Com todo msculo eu me solto e mergulho novamente atravs do vasto espao e mais
uma vez, assim que me equilibro, minha perna se enterra. Assim continua: a perna fixada, depois solta, uma
longa queda atravs do espao, novamente o enraizamento da perna por quanto tempo, durante quantas
vezes no sei dizer.
O melhor meio de evitar possesso, converso e todas as condies semelhantes consiste em evitar
envolver-se emocionalmente no processo. Raiva ou desprezo violento demais em relao ao sacerdote do vodu
ou ao pregador do culto de manuseio de serpente pode ser to perigoso quanto tremer de medo quando um ou
outro inicia uma reunio. A atitude emocionalmente desprendida de Horace Walpole em relao pregao de
John Wesley, mencionada por Kno, foi provavelmente o que o preservou da santificao: (Wesley era) to
evidentemente ator quanto Garrick. Proferia seu sermo, mas to depressa e com to pouca entoao, que me
dava a certeza de j t-lo proferido muitas vezes, pois era como uma lio. Havia nele talento e eloquncia; mas
ao aproximar-se do final ele erguia a voz e representava um entusiasmo muito feio. (101)
Mas teria sido Walpole capaz de manter essa atitude se Wesley visitasse Strawberry Hill com uma fora de
tamboreiros do Exrcito alguns dos quais talvez fossem seus santificados proslitos para domin-lo com
ruflos e floreios?
Pavlov mostrou que, quando novos padres de comportamento eram implantados em seus ces, estes
podiam ficar sensibilizados a determinados estmulos associados a essa mudana. O mesmo pode acontecer com
seres humanos. Maya Deren experimentou sete ou oito ataques de possesso, nos quais s vezes levava at
quatro horas para recuperar a conscincia. Achava cada vez mais fcil reagir aos tambores e dana, e acentua
em seu relato a sensao de estar sendo dominada por uma fora transcendente.
Quem tiver sucumbido diante dos tambores e danas vodu ou do manuseio de serpente, mas for ignorante
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dos processos fisiolgicos envolvidos, pode acreditar que os sentimentos de santificao ou possesso so
devidos exclusivamente ao deus ou aos deuses invocados. Isso o que lhes foi dito que esperassem, e o
processo de amaciamento pode t-los tornado sugestionveis aos mais variados tipos de dogma.
Na frica Ocidental, bero original do vodu, M. Jean Rouch, antropologista social francs que tambm
especialista na cultura da tribo Songhay, fez recentemente notvel filme documentrio mostrando migrantes
Songhay que voltavam para a Costa do Marfim aps uma visita Costa do Ouro. Executavam eles uma dana
aprendida com um grupo religioso da Costa do Ouro que acredita na possesso de esprito e que ajuda a
despertar o necessrio entusiasmo e sugestionabilidade com toque de tambor. Um aspecto interessante do filme
que os devotos chegam a acreditar que so possudos, no pelos loa da tradio antiga, mas pelas
personalidades de seres vivos importantes. Chegam mesmo a acreditar que o governador-geral da Costa do Ouro
e oficiais superiores do Corpo de Fuzileiros da frica Ocidental penetram espiritualmente neles e imitam
realisticamente os gestos dessas pessoas; por estranho que parea, as influncias espirituais incluem tambm
uma locomotiva, concebida como um demnio, pois muitos dos Songhays trabalham de vez em quando na
estrada de ferro da Costa do Ouro. No filme, os danarinos so vistos prosseguindo a viagem, no dia seguinte,
sbrios e evidentemente beneficiados por sua experincia abreativa. (102)
Todos esses mtodos de implantar ou reforar crenas podem ter resultados um tanto semelhantes.
Quando Maya Deren est falando sobre os valores espirituais do Vodu, pode ser comparada a um paciente
tentando discutir, de maneira razovel e comedida, uma psicanlise concluda com sucesso.
Eu diria que () incorpora valores com os quais estou pessoalmente de acordo, demonstra aptido
no organizacional, psquica e prtica que eu admiro e obtm resultados que eu aprovo. Diria mais que
os princpios que Ghede e outros loa representam so reais e verdadeiros. () Essa espcie de acordo
e admirao em relao aos princpios e prticas do vodu foi e minha atitude consciente em relao a
ele (103)
Uma comparao entre os mtodos j descritos e aqueles usados por algumas tribos primitivas em todo o
mundo para iniciar e condicionar adolescentes do sexo masculino em sociedades religiosas deve ser tambm
mencionada, porque os princpios fisiolgicos bsicos parecem ter certas semelhanas. Nesses casos, porm, as
novas atitudes a serem implantadas so mais coerentes com a experincia anterior dos pacientes e sua tradio
geral de cultura do que em alguns outros exemplos mencionados neste captulo. Gustaf Bolinder, em
Devilmans Jungle (104) descreve como meninos da frica Ocidental so tirados de seus pais e levados a um
acampamento na mata, onde despem todas as roupas e so submetidos a condies de severa provao fsica.
O processo apropriado para provocar medo. Em primeiro lugar, do aos meninos um remdio que, segundo
lhes dizem, os matar com certeza mais cedo ou mais tarde se um dia revelarem os segredos da Sociedade ou
os pormenores das cerimnias a que vo ser submetidos. Segue-se o banho ritual. Ao escurecer enfileiram os
meninos e dizem-lhes: A vida fora de Poro mal merece vivida. Aquele que no membro vagueia nas trevas.
somente atravs de Poro que vocs percebem para o que precisam viver. Aquele que deseja tornar-se membro
de Poro precisa dizer adeus vida como a viveu at agora e nascer de novo.
Em estado de crescente terror, os meninos veem ento a mais assustadora mscara da sociedade secreta
aproximando-se deles, com olhos arregalados e sobrancelhas espessas, enormes maxilares como os de um
crocodilo nos quais os dentes brilham vermelhos de sangue. Ele barbudo como um velho, tem chifres e plumas
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na cabea e uma figura informe um manto de fibras que no tm semelhana com coisa alguma humana.
Para os meninos um verdadeiro demnio, mas eles no tm permisso de emitir um som. Ficam deitados
lado a lado no cho; em seguida cada um por sua vez agarrado pelos assistentes do demnio e, quase
inconscientes de medo, erguidos e colocados entre suas mandbulas. So depois socorridos e imediatamente
submetidos tatuagem ritual extremamente dolorosa. A cerimnia acompanhada por altos sons de
instrumentos de madeira.
Gradualmente os novios semiconscientes recuperam os sentidos. Sentem-se convencidos de que o
demnio acabou com eles, mas Poro deu-lhes nova vida.
Alguns dias depois de terem secado as escaras da tatuagem, os meninos iniciam prolongado treinamento
no acampamento destinado a fazer deles teis membros da tribo e da sociedade de que se tornaram nefitos.
Hbitos da infncia so dissipados. Os meninos aprendem, entre outras coisas, a atitude correta que devem
adotar no futuro em relao a seus superiores e aumentam sua robustez e coragem participando de vigorosas
provas de resistncia. ministrado aos meninos ensino sexual, juntamente com instruo em artesanatos
primitivos, carpintaria, pesca e coisas semelhantes: equivalendo tudo isso a um novo processo de
condicionamento como membros de sua tribo e sociedade secreta. Aqui tambm um irresistvel estmulo
emocional leva o paciente a ponto de colapso emocional e sugestionabilidade intensificada. E aqui tambm o
estmulo provocador de medo compensado por um meio de salvao o bondoso Poro a que o menino se
aferra em seu processo de recondicionamento. Gustaf Bolinder relata ainda: Certos exerccios so usados para
tentar apagar os remanescentes de individualidade pessoal e ideias no-ortodoxas; comeam com movimentos
montonos do corpo e terminam com ritos msticos. O fator primordial aqui a dana, uma dana que nada tem
de esttica; bastante sugestiva em sua uniformidade. () Ao redor da rvore os novios danam vagarosamente
com as cabeas curvadas. Agora os retumbantes tambores de madeira incumbem-se do acompanhamento. Sem
uma pausa, lenta e uniforme, a dana continua hora aps hora. No fim os novios esto apenas
semi-inconscientes dando passos mecanicamente com o mesmo ritmo incessante. No esto mais na terra
fundiram-se na unidade do poderoso demnio da floresta e sentem-se espiritualmente elevados.
Gil James Frazer em The Golden Bough (105) d outros exemplos desses ritos de iniciao. Mostra que
algumas tribos no norte da Nova Guin e tambm muitas outras tribos australianas fazem da circunciso um
aspecto essencial da iniciao tribal e que a iniciao concebida por elas como um processo de ser engolido e
vomitado por um monstro mtico, cuja voz ouvida no som zumbidor do rugido de touro. (O rugido de touro,
tambm usado pelos gregos antigos e por eles chamado de rhombos, um instrumento de madeira que, quando
girado acima da cabea na ponta de uma corda, faz um som semelhante ao do rugir do touro ou de forte
vendaval).
Vrios meios aterrorizadores de ser engolido so ento descritos, mas o iniciado inevitavelmente salvo.
Em uma tribo: () ele precisa ento submeter-se dolorosa e perigosa operao de circunciso. Ela se segue
imediatamente e o corte feito pela faca do operador explicado como uma mordida ou unhada que o monstro
deu no novio ao vomit-lo de sua enorme boca. Enquanto prossegue a operao, um som prodigioso feito pelo
giro dos rugidos de touro a fim de representar o rugido do ser pavoroso que est no ato de engolir os moos.
O mesmo processo de recondicionamento ocorre ento: Depois de terem sido circuncidados, os rapazes

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precisam permanecer alguns meses em retiro, fugindo a todo contato com mulheres e mesmo vista delas.
Vivem em uma comprida barraca que representa a barriga do monstro. Quando finalmente os rapazes, agora
classificados como homens iniciados, so levados de volta aldeia com grande pompa e cerimnia, so
recebidos com soluos de alegria pelas mulheres, como se o tmulo tivesse devolvido seu morto.
Um pormenor interessante sobre o emprego de tais mtodos a declarao de Frazer de que vrias tribos
da Nova Guin usam a mesma palavra para designar o rhombos ou rugido de touro e o monstro que se supe
engolir os novios e cujo rugido aterrorizador representado pelo som do primeiro. Uma estreita associao de
ideias estabelece-se entre o som do rhombos e o poderoso fantasma ou esprito ancestral que engole e vomita o
novio em sua iniciao. O rhombos ou rugido de touro torna-se, de fato, seu material representativo na terra.
Esse emprego do rhombos como lembrana constante do poder e da presena do deus ou esprito
ancestral faz lembrar a descoberta de Pavlov de que a maioria dos ces que quase morreram afogados em suas
jaulas durante a inundao de Leningrado (106) e tiveram por isso seu padres de comportamento destrudos,
ficou altamente sensibilizada vista daquele fio de gua embaixo da porta do laboratrio. Pavlov a partir de
ento influenciava-os simplesmente jogando um balde de gua do lado de fora da porta.
Atualmente nos pases cristos altamente civilizados faz-se s vezes tentativa semelhante de investir no
representante de Deus na terra o mximo possvel de emoo de tom religioso. Contudo, a fim de proteger as
crianas pequenas contra a condenao eterna, o rito do batismo, originariamente uma cerimnia de fato
poderosa e reservada aos adultos, agora executado algumas semanas ou meses aps o nascimento. A
confirmao em geral toma o lugar do batismo como rito de iniciao e, entre os protestantes, ainda proporciona
forte estmulo emocional para os meninos e meninas na idade da puberdade; nos pases latinos, porm, a
Primeira Comunho tambm tende a ser feita cedo demais de modo que no tem pleno efeito emocional.
Parece certo que tais estmulos precisam ser tornados emocionalmente perturbadores para produzir seu efeito
desejado s vezes suficientemente severo para provocar experincia mstica. Uma vez associada Cruz ou a
algum outro emblema religioso, a experincia mstica pode ser revivida e confirmada pelo aparecimento
subsequente do emblema.
A doutrinao intelectual sem excitao emocional notavelmente ineficaz, como provam os bancos
vazios da maioria das igrejas inglesas, relaxada que foi h muito tempo a presso social que outrora fazia at
mesmo os agnsticos e os tbios irem aos ofcios matinais de domingo. Recentemente recebemos um vigoroso
fundamentalista americano que veio reconquistar para as Igrejas as congregaes por elas perdidas. O que pode
ser a fora da religio, mesmo nos paganismos civilizados, como o emprego de mtodos eficazes, mostrado
pelo relato que Frazer faz em The Golden Bough do culto da Astarte sria. O grande festival dessa deusa
realizava-se no comeo da primavera: Enquanto as flautas tocavam, os tambores batiam e os padres eunucos
retalhavam-se com facas; a excitao religiosa propagava-se gradualmente como uma onda entre a multido de
espectadores e muitos faziam o que nunca haviam pensado em fazer quando compareceram ao festival como
espectadores em frias. Homem aps homem, com as veias latejando sob a ao da msica, os olhos fascinados
pela vista do sangue que corria, arrancavam suas roupas, saltavam para frente com um grito e, agarrando uma
das espadas que se encontravam prontas para essa finalidade, castravam-se no local. () Quando cessava o
tumulto da emoo e o homem voltava novamente a si, o sacrifcio irrevogvel devia ser muitas vezes seguido
de apaixonada tristeza e eterno remorso. Essa alterao do sentimento natural aps os frenesis de uma religio
fantica vigorosamente retratada por Catulo em um clebre poema.
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Parece que os movimentos religiosos mais poderosos so acompanhados por fenmenos fisiolgicos que
causam averso intelectual e consternao nos no participantes. Assim os inatacveis Amigos de Fox, cuja f
se baseava na no violncia, receberam o escarnecedor apelido de Quakers porque se sacudiam e tremiam
diante do Senhor. (107)
Em suas reunies, homens, mulheres e criancinhas so estranhamente afetados em seus corpos e
levados a cair, espumar na boca, rugir e inchar na barriga. (108)
O prprio Fox relata em seu dirio: Este capito Drury, embora s vezes procedesse honestamente, era
inimigo meu e da Verdade e se opunha a ela; e quando professores vinham procurar-me (enquanto estive sob
sua custdia) e ele estava perto, zombava dos tremores e nos chamava de Quakers, como nos haviam apelidado
antes os independentes e presbiterianos. Mas depois veio uma vez procurar-me e contou-me que, quando estava
deitado em sua cama para descansar, durante o dia, sentiu-se tremendo, a ponto de suas juntas baterem uma
na outra, e seu corpo sacudia-se tanto que ele no conseguiu sair da cama; ficou to abalado que no lhe
restaram foras e chamou pelo Senhor. E sentiu que Seu poder estava sobre ele, caiu da cama, chamou pelo
Senhor e disse que nunca mais falaria contra os Quakers e outros que tremessem diante da palavra de Deus.
(109)
Posteriormente, os Quakers assentaram-se, tornaram-se ricos e respeitveis abandonando os meios pelos
quais haviam criado sua fora espiritual inicial. destino das novas seitas religiosas perderem o dinamismo de
seus entusisticos fundadores; os lderes posteriores podem aperfeioar a organizao, mas as tcnicas
originais de converso so muitas vezes tacitamente repudiadas. A feroz militncia dos primeiros tempos do
Exrcito de Salvao do general Booth desapareceu. As frenticas cenas do revival galense so esquecidas nas
novas e respeitveis capelas, onde o hwyl (um recurso de pregao galense para excitar a congregao at um
frenesi religioso por meio de um canto selvagem) hoje raramente ouvido. A surpresa que o sucesso do dr. Billy
Graham causou na Gr-Bretanha, onde no precisou competir seno com mensagens religiosas dirigidas
inteligncia da congregao e no a suas emoes, mostra como geral a ignorncia sobre as questes
discutidas neste livro.
Mesmo no Cristianismo o dom das lnguas, s vezes apenas uma babel incoerente, ainda aplaudido por
certas seitas primitivas como reproduzindo supostamente a experincia dos Apstolos no Pentecoste, e tambm
em outras religies grande importncia atribuda ao aparecimento de fenmenos de transe. Demonstra isso a
atribuio de sabedoria divina ao Orculo de Delfos na Grcia Antiga. E demonstrado tambm no Tibete, onde a
poltica nacional pode ainda ser decidida por um orculo da mesma espcie. Harrer, em Seven Years in Tibet
(110) descreve como seu amigo tibetano Wandula levou-o para fazer uma consulta oficial de Orculo no Mosteiro
de Nechun em Lhasa. Um monge de dezenove anos foi o porta-voz do Orculo nessa ocasio e Harrer observa:
Era sempre uma experincia curiosa encontrar o Orculo do Estado na vida comum. Eu nunca consegui
acostumar-me a sentar mesma mesa com ele e ouvi-lo tomar barulhentamente sua sopa de talharim. Quando
nos encontrvamos na rua, eu costumava tirar o chapu e ele correspondia curvando-se e sorrindo. Seu rosto era
o de um moo de aparncia agradvel e no tinha semelhana com o semblante balofo, avermelhado e afetado
do mdium exttico.
Harrer cita pormenores do que aconteceu quando o Orculo entrou em transe; e indaga se no teriam
sido usadas drogas ou outros meios para produzir o transe: O monge precisa ser capaz de deslocar seu esprito
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de seu corpo, para permitir que o deus do tempo tome posse dele e fale atravs de sua boca. () Uma msica
soturna e cavernosa recebeu-nos no porto do templo. Dentro o espetculo era medonho. De toda parede
olhavam para baixo rostos pavorosos, deformados por esgares, e o ar estava cheio de sufocante fumaa de
incenso. O jovem monge acabara de ser levado de seus aposentos particulares para o sombrio templo.
Eis a descrio que Harrer faz da possesso propriamente dita: O tremor tornou-se mais violento. A
cabea pesadamente carregada do mdium oscilava de um lado para outro e seus olhos saltavam das rbitas.
Seu rosto estava inchado e coberto de manchas de vermelho vivo. () Ele comeou ento a bater sobre sua
armadura peitoral com um grande anel polegar, fazendo um barulho que abafava, o montono retumbar dos
tambores. Depois girou sobre um s p, ereto sob o peso do gigantesco toucado, que dois homens mal poderiam
carregar. () O mdium tornou-se mais calmo. Servos seguraram-no imvel e um ministro do Gabinete avanou
at a sua frente e jogou uma estola sobre sua cabea. Em seguida, comeou a fazer perguntas cuidadosamente
preparadas pelo Gabinete, a respeito da nomeao de um governador, da descoberta de uma nova encarnao,
de questes envolvendo a guerra e a paz. Pedia-se ao Orculo que decidisse sobre todas essas coisas.
Harrer continua dizendo que assistiu a muitas consultas com o Orculo, mas nunca foi capaz de chegar
sequer a uma explicao aproximada do enigma.
Algumas pessoas so capazes de produzir estado de transe e dissociao em si prprias ou em outros,
com necessidade decrescente de presses emocionais fortes e repetidas, at isso tornar-se um padro to
condicionado de atividade cerebral que passa a ocorrer mesmo apenas com pequenas presses e dificuldades;
por exemplo, no contexto religioso primitivo, diante do renovado bater de um tambor ou do berrante rugir dos
rhombos.
Estados de possesso ou transe foram tambm usados por inmeras religies na tentativa de ajudar o
espectador, assim como a pessoa possessa, a aceitar como verdadeira a doutrina relevante. Se o transe
acompanhado de um estado de dissociao mental, a pessoa que o experimenta pode ser profundamente
influenciada em seu pensamento e comportamento subsequentes. Mesmo que os espectadores permaneam
indiferentes e desprovidos de qualquer excitao emocional, ainda pode ajudar a convencer alguns deles da
verdade da crena professada, especialmente se tiverem sido levados a pensar que um transe significa que a
pessoa interessada est ento possuda por certo deus ou em comunicao com ele. Quando o moderno mdium
espiritualista em sua residncia suburbana usa mensagens de parentes mortos, do fantasma de um faquir
indiano ou de um esprito infantil chamado Miostis, podem ser vistos em ao os mesmos mecanismos que
atuam quando o Orculo Oficial do Tibete gira e faz barulho no Mosteiro de Nechung ou quando a narcotizada
Pitonisa de Delfos, com o rosto contorcido pela divina possesso de Apolo, esbraveja sobre seu trip, lanando
uma torrente de confusa profecia que o sacerdote responsvel, quando convenientemente pago, transforma em
hexmetros para o visitante.
A prova do pudim est no comer. Wesley mudou para melhor a vida religiosa e social da Inglaterra com o
auxlio de tais mtodos sob uma forma modificada e socialmente aceita. Em outras mos e em outros pases,
esses mtodos foram usados para finalidades sinistras. Contudo, devemos ser gratos por ter havido sempre, em
todas as idades, pessoas cientificamente curiosas, dispostas a examinar e relatar os resultados efetivos obtidos
antes de condenar precipitadamente tais mtodos. Thomas Butts relatou o seguinte sobre a pregao de Wesley
j em 1743: Quanto ao fato de pessoas gritarem ou terem ataques, no pretenderei explicar isso com exatido,

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mas apenas fazer esta observao: bem sabido que, em sua maioria, aquelas que assim foram exercitadas
absolutamente no tinham religio antes, mas a partir de ento receberam uma sensao de perdo, sentiram
paz e alegria em acreditar e esto agora mais virtuosas e felizes do que nunca antes. E sendo isso assim, no
importa que observaes se faam a respeito de seus ataques. (111)
O relato do sermo de Pedro no Pentecoste feito em Atos dos Apstolos (Captulo 2) tambm acentua a
eficcia dos mtodos religiosos discutidos neste captulo. Conta-se que nada menos de trs mil proslitos se
juntaram naquele dia ao grupo pequeno de apstolos e outros crentes que permaneciam fiis aps a despedida
de Jesus no Monte das Oliveiras. O captulo comea assim: Ao cumprir-se o dia de Pentecoste, estavam todos
reunidos no mesmo lugar; de repente veio do cu um som, como de um vento impetuoso e encheu toda a casa
onde estavam assentados. E apareceram, distribudas entre eles, lnguas como de fogo, e pousou uma sobre
cada um deles. Todos ficaram cheios do Esprito Santo, e passaram a falar em outras lnguas, segundo o Esprito
lhes concedia que falassem () (e) () cada um os ouvia falar na sua prpria lngua.
Pedro ento se levanta e comea a pregar. Acrescenta nova tenso a um auditrio j meio estupefato
diante da notcia daquele estranho Dom das Lnguas. Em discurso muito enrgico Pedro anuncia que esto
assistindo ao que foi previsto muito tempo antes pelos profetas. Cita o profeta Joel: E acontecer nos ltimos
dias, diz o Senhor. () Mostrarei prodgios em cima no cu e sinais embaixo na terra; sangue, fogo e vapor de
fumo. O sol se converter em trevas, e a lua em sangue, antes que venha o grande e glorioso dia do Senhor. E
acontecer que todo aquele que invocar o nome do Senhor ser salvo.
Depois dispara um raio emocional sobre seus assustados e excitados ouvintes. Diz a eles que Jesus de
Nazar foi um varo aprovado por Deus diante de vs, com milagres, prodgios e sinais. () que os sumos
sacerdotes entregaram-no aos romanos para ser crucificado e morto por mos de inquos. Faz com que
compreendam exatamente quem era o homem que haviam deixado os sumos sacerdotes entregarem para
crucificao a seus patres romanos, mas a quem Deus ento ressuscitava dos mortos. Tendo deixado de fazer
um protesto em massa, por mais atarefados que pudessem estar na preparao da Pscoa, haviam-se tornado,
insistiu ele, homicidas no segundo grau.
Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus que vs crucificastes, Deus
o fez Senhor e Cristo.
Os ouvintes de Pedro foram ento levados a acreditar que o Dom das Lnguas era um sinal de Deus,
Deus que, de acordo com a profecia escatolgica, escurecera o cu na Crucificao e dera lua a cor do sangue,
com uma temvel tempestade de areia de Elam. Agora asseguravam-lhes que a vtima era representante de
Deus na terra e que eles no podiam escapar culpa por sua morte. , portanto, fcil compreender como:
Ouvindo eles estas coisas, compungiu-lhes o corao e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que
faremos, irmos? Respondeu-lhes Pedro: Arrependei-vos, e cada um de vs ser batizado em nome de Jesus
Cristo para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo. () Com muitas outras palavras
deu testemunho, e exortava-os, dizendo: Salvai-vos desta gerao perversa. Ento os que lhe aceitaram a
palavra foram batizados; havendo um acrscimo naquele dia de quase trs mil pessoas.
As novas crenas e hbitos parecem ter sido prontamente impostas aos nefitos: E perseveraram na
doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes. Em cada alma havia temor; e muitos

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prodgios e sinais eram feitos por intermdio dos apstolos Enquanto isso, acrescentava-lhes o Senhor, dia a
dia, os que iam sendo salvos.
O caso de Saulo na estrada de Damasco confirma nossa outra descoberta: que a ira pode ser emoo no
menos poderosa que o medo para provocar repentina converso a crenas que contradizem precisamente as
crenas anteriormente sustentadas. No captulo 9 dos Atos dos Apstolos lemos: Enquanto isso, Saulo s
respirava ameaas e morte contra os discpulos do Senhor. Apresentou-se ao prncipe dos sacerdotes, e
pediu-lhe cartas para as sinagogas de Damasco, com o fim de levar presos a Jerusalm todos os homens e
mulheres que achasse seguindo esta doutrina. Durante a viagem, estando j perto de Damasco, subitamente o
cercou uma luz resplandecente vinda do cu. Caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia: Saulo, Saulo, por
que me persegues? Perguntou ele: Quem , Senhor? Respondeu o Senhor: Eu sou Jesus a quem tu persegues.
Duro te recalcitrar contra o aguilho. Ento, trmulo e atnito, disse ele: Senhor, que queres que eu faa?
Um estado de inibio transmarginal parece ter-se seguido a seu agudo estado de excitao nervosa.
Parecem ter sobrevindo colapso total, alucinaes e estado intensificado de sugestionabilidade. Outras
manifestaes histricas inibitrias so tambm relatadas: Ento se levantou Saulo da Terra e, abrindo os olhos,
nada podia ver. E, guiando-o pela mo, levaram-no para Damasco. Esteve trs dias sem ver, durante os quais
nada comeu nem bebeu.
Este perodo de debilitao fsica pelo jejum, acrescentado s outras presses sofridas por Saulo, pode
muito bem ter aumentado sua ansiedade e sugestionabilidade. S depois de trs dias que o irmo Ananias
chegou para aliviar seus sintomas nervosos e sua aflio mental, ao mesmo tempo implantando novas crenas.
Ento Ananias foi e, entrando na casa, imps sobre ele as mos, dizendo: Saulo, irmo, o Senhor me
enviou, a saber, o prprio Jesus que te apareceu no caminho por onde vinhas, para que recuperes a
vista e fiques cheio do Esprito Santo. Imediatamente, caram-lhe dos olhos como que umas escamas, e
tornou a ver. A seguir levantou-se e foi batizado. E depois de ter-se alimentado, sentiu-se fortalecido.
Seguiu-se ento o necessrio perodo de doutrinao imposto a Saulo pelos irmos em Damasco e de sua
total aceitao de todas as novas crenas que lhe incutiam.
Ento permaneceu em Damasco alguns dias com os discpulos; e logo pregava nas sinagogas a Jesus,
afirmando que este o Filho de Deus. Ora, todos os que o ouviam estavam atnitos, e diziam: No
este o que exterminava em Jerusalm aos que invocavam o nome de Jesus, e para aqui veio
precisamente com o fim de os levar amarrados aos principais sacerdotes?
Em todo caso, a mais impressionante e importante converso individual e a mais vasta converso em
massa da histria dos primeiros tempos da Igreja esto registradas nos Atos dos Apstolos em termos
compatveis com as modernas observaes fisiolgicas; a autoria dos Atos atribuda a So Lucas, que era
mdico. Seria, portanto, tolice subestimar a eficcia de tais mtodos. No apenas contriburam para a ascenso
do Cristianismo como principal religio do mundo ocidental de hoje, mas tambm foram usados, vezes sem conta,
para reforar inmeros outros tipos de crena religiosa e poltica que sero discutidos no resto deste livro.

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Captulo VI
Aplicaes de Tcnicas Religiosas
As epopeias de Homero esto ainda sendo publicadas em muitas lnguas quase trs mil anos depois de
terem sido compostas. Seus leitores atravs dos sculos cresceram em ambientes sociais e religiosos muito
diferentes, mas os tipos psicolgicos e os padres de comportamento normal e anormal que descreve em seus
heris ainda so facilmente reconhecveis. Muitas vezes suas descries de conflitos mentais do-nos a
impresso de que esto sendo descritos os nossos conflitos.
Se nossos temperamentos e modos de pensamento fossem em to grande parte resultado de ambiente,
da criao e do exerccio do livre arbtrio como pensam alguns, o comportamento de personagens da literatura
antiga muito pouca coisa poderia significar para ns. No entanto, como Ben Johnson (112) mostrou em sua
comdias de Humour, no havia diferena notvel entre os tipos temperamentais bsicos do perodo de Jaime I
e aqueles descritos por Hipcrates cerca de dois mil anos antes; e as peas de Johnson ainda continuam atraindo
grande pblico. Os padres bsicos de comportamento no homem realmente dependem mais de nossos
sistemas nervosos superiores hereditrios do que nos mostramos s vezes dispostos a admitir. A personalidade
s pode reagir dentro de linhas limitadas a todas as mudanas ambientais e a uma vida cheia de presses. Se a
presso for muito forte, a personalidade mais segura e estvel poder mostrar sintomas de ansiedade,
hipocondria, depresso, histeria, suspeita, excitao, raiva ou agressividade, e a lista fica ento quase completa.
Portanto, como os mesmos padres bsicos de reao a presso foram observados na era clssica, seno
milhares e milhares de anos antes, e como seus equivalentes podem ser tambm demonstrados no
comportamento de animais, parece muito provvel que sejam fisiologicamente determinados. Alm disso,
tratamentos fisiolgicos podem mostrar-se muito eficazes para eliminar de crebros comuns padres anteriores
de comportamento e pensamento; e foi repetidamente acentuado neste livro que, em pessoas anormais e
naquelas excessivamente meticulosas, podem ser necessrios tratamentos muito violentos para que delrios e
hbitos obsessivos firmemente fixados sejam de fato modificados.
Em 1902, William James, em The Varieties of Religious Experience escreveu o seguinte a respeito dos
estados de profunda depresso espiritual: Mas a libertao precisa chegar sob forma to forte quanto a queixa,
para que tenha efeito; e essa parece ser a razo pela qual as religies mais grosseiras, revivalsticas, orgisticas,
com sangue e milagres, e operaes sobrenaturais, talvez jamais possam ser eliminadas. Alguns temperamentos
precisam muito delas. (113)
A cura dos mais graves tipos de melancolia religiosa, em relao aos quais nada podia ser feito no tempo
de James, mostrou-se ainda mais drstica do que ele previa. Os melanclicos, aos quais at mesmo as reunies
orgisticas tendentes a despertar fervor religioso deixavam frios e indiferentes, so hoje rapidamente
beneficiados por simples convulses, provocadas mecanicamente pela passagem de uma corrente eltrica
atravs do crebro. (114)

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A pregao de Wesley conseguia provocar tal estado de excitao externa ou interna em alguns tipos de
pessoas que finalmente sobrevinha inibio cerebral e elas entravam em colapso por exausto emocional.
Danas de vodu, tambores e outros mtodos semelhantes que produzem sentimentos de converso a deuses e
possesso por eles podem tambm causar tais estados de excitao cerebral em pacientes adequados. Muitas
espcies de curandeiros espirituais parecem empregar a mesma tcnica bsica com o acrscimo de diferentes
interpretaes. Em Trpoli, por exemplo, Alberto de Pirajno descreve em A Cure for Serpents o tratamento de
uma moa que sofria de melancolia supostamente causada por um esprito negro e mau. Dizia-se que uma
grande r com as pernas tingidas por hena continha o jinn ou esprito, que dava ao curandeiro nativo seu poder
de curar sem remdio provocando convulses curativas em pessoas doentes. O mtodo exigia que a pessoa
deprimida danasse at o ponto de frenesi durante horas interminveis ao som de tambores e de canto rtmico,
e com uma crescente excitao de grupo at uma torrente de espuma e suor escorrer pelos cantos de sua
boca. Com um grito agudo a paciente finalmente se jogava no cho, era despida de suas roupas e
repetidamente mergulhada na gua.
Nua, a moa parecia feita de marfim enquanto pendia entre os braos cor de fumaa das negras que a
levavam para a tina. () Quando vi a moa de novo, encontrava-se embrulhada em um cobertor e sua
expresso estava completamente alterada () Sorria estaticamente e voltava os olhos para o cu () e
sorridente recebia as congratulaes de suas amigas, que a levavam at os ps do mago. O faqth no
Se movera durante toda a sesso, a no ser para tomar no colo a r com as pernas tingidas de hena.
(115)
A terapia de convulso eltrica para pacientes deprimidos tambm parece pertencer a esta mesma
categoria fisiolgica, pois aqui o crebro do paciente eletricamente excitado at o ponto de convulso e esta
convulso continua at o crebro ficar totalmente exausto e ocorrer um estupor temporrio. Assim causar
surpresa observar os espantosos efeitos que uma srie de ataques eletricamente produzidos podem ter sobre
melancolias vistas em um ambiente religioso, apesar de todas as complicadas teorias filosficas e metafsicas
que eram apresentadas para explic-las?
A maioria dos leitores pode citar casos de parentes ou amigos que sofreram depresso mental, cujos
sintomas ideias de culpa e indignidade grandemente exageradas desaparecem repentina e completamente
quando passa o ataque. Um longo perodo de trabalho excessivo, por exemplo, um choque emocional ou a perda
de um ente querido pode fazer com que o paciente comece a torturar-se com a lembrana de pequenos pecados
e encher-se de preocupaes com o futuro. Sente tambm o impulso de confessar-se com todo o mundo
hbito que o enche de embarao retrospectivo quando se restabelece e pode tentar matar-se, embora
acreditando que os suicidas so punidos com a condenao eterna, pois est convencido de que esse ser seu
destino em qualquer caso.
Importante sintoma da doena a completa falta de reao do paciente argumentao intelectual ou
consolao espiritual. Seja o ambiente agradvel ou desagradvel, os sentimentos de culpa persistem at passar
a depresso; s vezes os ataques so peridicos e separados por intervalos de comportamento normal e mesmo
jovialidade; s vezes so crnicos e duram anos. William James disse o seguinte sobre melancolias religiosas:
() mas se estivssemos dispostos a abrir o captulo da melancolia realmente insana () seria uma histria
ainda pior desespero absoluto e completo, todo o universo coagulando-se em torno do sofredor em um

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material de irresistvel horror () e nenhuma outra concepo ou sensao capaz de viver por um momento em
sua presena. () Aqui est o verdadeiro ncleo do problema religioso: Socorro! Socorro! Nenhum profeta pode
proclamar que traz uma mensagem final a menos que diga coisas que tenham um som de realidade nos ouvidos
de vtimas como essas. (116)
E hoje a introduo de um simples mtodo fisiolgico tratamento de choque eltrico faz com que
inmeras vtimas dessa condio, para a qual o mais santo ou mais compreensivo padre nada podia fazer, sejam
curadas em trs ou quatro semanas, ao invs de morrer, como s vezes acontecia, devido exausto causada
pela contnua obsesso de remorso e culpa. Pode no ser necessria psicoterapia alguma para aliviar um ataque
e hoje o tratamento parece igualmente eficaz quando aplicado a um paciente anestesiado e profundamente
inconsciente, que nada sente, embora ainda precise ter um ataque cerebral completo para que seja obtido
bom resultado. tambm importante observar em outros tipos de doena mental, como estados de ansiedade e
neuroses obsessivas, que esse mesmo poderoso tratamento pode piorar ao invs de melhorar o paciente. Isto
tambm sugere que padres diferentes de comportamento cerebral anormal talvez muitas vezes exijam
mtodos diferentes de tratamento.
Os revivalistas perceberam h muito tempo como perigoso usar pregao provocadora de medo em
pacientes depressivos; embora til como primeira fase na converso de muitas pessoas comuns, a meno ao
fogo do inferno pode agravar a melancolia religiosa ao ponto de suicdio. O paciente no fica mais exposto
sugestionabilidade de grupo, j estando talvez inibido demais para reagir dana, gritos, toque de tambor, canto
de grupo ou mesmo manuseio de serpentes venenosas. Antigamente, os revivalistas s podiam dizer a esses
melanclicos insensveis que esperassem at a graa de Deus voltar e o ataque de depresso passar por si s;
hoje possvel recomendar tratamento de choque eltrico. Se a recomendao for seguida, o paciente pode
tornar-se mais uma vez sensvel sugesto de grupo e na reunio seguinte de revigoramento do fervor religioso
recuperar seus sentimentos de possesso espiritual, de modo que o enorme peso de culpa criado pela meditao
sobre pecadilhos triviais sair de suas costas como o peso do cristo em The Pilgrims Progress.
Descrevendo o ataque epilptico propriamente dito, o dr. Denis Hill escreve: O ataque epilptico pode ser
comparado a uma revolta civil na vida de uma populao. Antes dele e conduzindo a ele h uma falha grave ou
muitas falhas menos graves nas tcnicas do organismo para enfrentar dificuldades, livrar-se de tenses e
ajustar-se aos agentes perniciosos dentro de si prprio. Como uma revolta, o ataque altera a situao total do
organismo. No precisamos alongar-nos mais na analogia, mas lugar-comum que a tenso, irritabilidade e
distrbio de personalidade que muitas vezes precedem um ataque so geralmente aliviados por ele. (117)
O alvio da tenso que ocorre depois desses ataques em certos pacientes pode ser muito dramtico.
Acreditava-se antigamente que o paciente epilptico era uma pessoa fundamentalmente diferente da pessoa
normal; mas o mtodo de provocar ataques eletricamente mostra que todo ser humano potencialmente
epilptico. Se o crebro suficientemente excitado por meio de uma corrente eltrica bem calculada, ocorre um
ataque epilptico, do mesmo modo que toque de tambor vodu ou dana orgistica em escala suficiente leva
excitao histrica e colapso por exausto. Sabemos tambm que certas drogas, como a mescalina ou cido
lisrgico, podem produzir estados msticos: mescal uma planta cactcea h muito tempo usada em certas
cerimnias tribais mexicanas para dar aos participantes a completa certeza de que um deus os est de fato
possuindo.

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Aldous Huxley faz um relato muito interessante e sensato sobre suas prprias experincias ao tomar
mescalina, um alcaloide extrado do mescal (118); manifesta surpresa pela semelhana entre os fenmenos
msticos por que passou e aqueles contidos em relatos de misticismo religioso cristo e indiano. No entanto, o
crebro s pode produzir limitado nmero de padres de pensamento sob essas presses fisiolgicas e qumicas;
e o misticismo prolongado e constante pode, em certos casos, ser quase indistinguvel da esquizofrenia.
Casos de esquizofrenia s vezes oferecem ao mdico oportunidade de examinar condies mais ou menos
anlogas aos estados extticos relatados pelos santos medievais ou pelos indivduos modernos que tomaram
mescalina ou txicos semelhantes. O paciente pode ver o mundo exterior atravs de um espelho deformador e
ficar intensamente preocupado com suas prprias experincias subjetivas; tem-se afirmado que algumas das
maiores contribuies arte, religio e filosofia foram prestadas por visionrios em que estavam presentes
pelo menos alguns dos sintomas da esquizofrenia. Todavia no um destino feliz ser esquizofrnico; o
esquizofrnico pode sentir-se merc de impulsos incontrolveis ou influncias sinistras. Vozes falam-lhe dia e
noite, algumas boas, outras ms; a maioria m. realmente muito raro um paciente experimentar delrios e
alucinaes de tipo constantemente agradvel; o inferno na terra pode ser seu destino durante trinta ou mais
anos, a menos que seja possvel aplicar tratamento adequado na fase inicial.
A esquizofrenia era outrora atribuda vingana de Deus pelo pecado ou possesso pelo demnio; e,
mais recentemente, na especulao psicolgica, a um afastamento da realidade por motivao subconsciente da
parte do indivduo, uma tentativa de fugir aos problemas da vida. Contudo, sabe-se tambm que tratamento
exclusivamente psicolgico s beneficia algumas vtimas dessa doena, que ainda enche os leitos de hospitais
mentais com mais adultos jovens que qualquer outra doena mental.
A teoria de que a esquizofrenia era devida principalmente ao afastamento da realidade por motivao
subconsciente foi rudemente abalada para muitos terapistas h alguns anos quando comeou a ser empregada a
terapia de choque de insulina. Nesse tratamento, como se mencionou no Captulo III, a reduo temporria do
nvel de acar no sangue por meio de grandes doses de insulina produz perodos de confuso e excitao
mental, que levam a um coma profundo. aplicada uma srie de comas dirios. O esquizofrnico muitas vezes
emerge de seu mundo mstico de delrio e terror, aparentemente satisfeito por estar de novo passando bem e ser
capaz de reiniciar suas tarefas cotidianas da vida normal. Torna-se mais aberto persuaso e correo de
quaisquer ideias delirantes adquiridas durante sua doena. A terapia de choque de insulina mostrou-se o
tratamento mais eficaz no maior nmero de casos de esquizofrenia inicial; mas precisa ser aplicada logo que
possvel e a cura no certa. Embora aproximadamente dois em cada trs pacientes possam ser beneficiados
nas primeiras semanas ou meses pela insulina combinada, se necessrio, com tratamento de choque eltrico
e psicoterapia se forem abandonados por uns dois anos ou receberem apenas psicoterapia, suas
probabilidades de recuperao sob tratamento podem tornar-se menores. (119) E quando tudo o mais falha e os
delrios ficam to firmemente fixados que no podem ser dispersados por qualquer forma de choque, terapia por
droga ou conversa, h ainda recurso s novas formas da operao cerebral de leucotomia (ver Captulo IV).
A esquizofrenia e a melancolia depressiva foram discutidas para mostrar que a mente humana, quando
religiosamente doente (assim como quando religiosamente sadia), pode ainda ser profundamente influenciada
por meios fisiolgicos e pela provocao de excitao nervosa, levando a um estado de sugestionabilidade
intensificada e, por fim, confuso mental e colapso, quando podem dissipar-se os sintomas mrbidos
recm-adquiridos; e que, mesmo quando falham as formas mais drsticas desse tratamento, uma operao no
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crebro muitas vezes afrouxa o domnio de crenas religiosas anormais que nenhuma quantidade de persuaso
religiosa (intelectual ou emocional) poderia vencer e devolve aos pacientes a paz e felicidade, permitindo-lhes
voltar a uma vida de servio a seus semelhantes, de que muitos deles gozavam antes da doena.
As enormes potencialidades da tcnica de excitao fisiolgica de grupo, como foi demonstrada, por
exemplo, por Wesley e muitos outros, so admitidas por telogos catlicos, como monsenhor Ronald Knox. Seu
livro, Enthusiasm (120), um estudo de seitas religiosas que empregaram tais mtodos e com isso
escandalizaram os crentes ortodoxos da poca, tanto catlicos como protestantes, acentua a variedade e o
alcance de vrios pontos de vista religiosos que podem ser firmemente implantados em muitas mentes sob
presso excitativa. Monsenhor Ronald Knox tem muita coisa a dizer sobre Wesley, mas preocupa-se menos com
o conhecimento da mecnica do processo que com a filosofia fundamental que influencia esses vrios
movimentos heterodoxos: Como explicar esses fenmenos profecia da criana Camisard, convulses
jansenistas, desmaios metodistas ou glossolalia irvingita questo que no precisa deter-nos. O importante
que todos eles fazem parte de um tipo definido de espiritualidade, um tipo que no pode ser feliz a menos que
veja resultados. Trabalho do corao, chamava-o Wesley; as emoes precisam ser agitadas at no fundo, a
intervalos frequentes, por inexplicveis sentimentos de contrio, alegria, paz e assim por diante, caso contrrio
como se poderia ter certeza de que o toque divino estava atuando sobre sua alma?
Knox, ele prprio protestante que se converteu ao catolicismo, presta relutante tributo extrema eficcia
desses mtodos: Se tratei demoradamente deste lado singular do carter de Wesley refiro-me sua
preocupao por estranhas perturbaes psicolgicas, agora geralmente subestimadas porque penso que
ele e os outros profetas do movimento evangelista conseguiram impor seu prprio padro ao Cristianismo ingls.
Conseguiram identificar a religio com uma experincia real ou suposta () para melhor ou pior, a Inglaterra que
suportou as excitaes e desapontamentos do comeo do sculo XIX foi entregue religio de experincia; no
se baseiam as esperanas neste ou naquele clculo doutrinrio; sabe-se. Por essa razo, o ingls mediano foi, e ,
singularmente insensvel aos argumentos que tentam priv-lo de suas certezas teolgicas, sejam elas quais
forem.
A tcnica de excitao de grupo tem muitas formas espetaculares nos Estados Unidos, para onde inmeras
seitas perseguidas fugiram em pocas de intolerncia religiosa. As palavras citadas de monsenhor Knox mostram
como o comportamento de algumas congregaes americanas se aproxima de perto do que foi outrora
observado por Wesley nas Ilhas Britnicas: tremendo, chorando e desmaiando, at toda aparncia de vida
desaparecer e as extremidades do corpo assumirem a frieza de um cadver. Em uma reunio nada menos que
mil pessoas caram ao cho, aparentemente sem sentido ou movimento.
Inmeras pessoas, mostra ele com citaes, podiam at mesmo ser persuadidas por revivalistas a
acreditarem que comportar-se como certas espcies de animais era um sinal de possesso por Deus: Quando
atacadas pela doena de So Vito, as vtimas de entusiasmo s vezes saltavam como rs e exibiam toda
contorso grotesca e hedionda do rosto e dos membros. Os ladridos consistiam em ficar de quatro, rosnar,
ranger os dentes e ladrar como ces Estes ltimos (que ladravam como ces) eram particularmente dotados
em profecias, transes, sonhos, rapsdias, vises de anjos, do cu e da cidade Santa.
Em 1859, porm, um sacerdote protestante, o reverendo George Salmon (121), posteriormente diretor do
Trinity College, em Dublin, advertira os escritores catlicos e especialmente os jesutas de sua poca de que no

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podiam dar-se ao luxo de criticar demais os mtodos excitativos usados por outras seitas: E a pessoa que,
talvez, melhor compreendeu a arte de excitar emoes religiosas e a reduziu a um sistema regular foi o fundador
da ordem dos Jesutas. Qualquer pessoa que saiba alguma coisa sobre o sistema de exerccios espirituais que ele
inventou, como os discpulos em seus retiros reuniam-se em uma capela escura, tinham seus sentimentos
excitados por ejaculaes que gradualmente se alongavam em vigorosas descries, primeiro, do castigo devido
ao pecado, dos tormentos do inferno e purgatrio, depois do amor de Deus, dos sofrimentos do Salvador, da
ternura da Virgem; como a emoo se intensificava medida que o lder da meditao prosseguia e se
propagava por contgio simptico de um para outro; quem quer que saiba alguma coisa sobre isto deve perceber
que a Igreja Catlica Romana nada tem a aprender em coisa alguma do que tenha sido inventado pelas mais
entusisticas seitas de protestantes. A mais violenta e extensa excitao religiosa que a histria lembra ocorreu
em um dos perodos mais sombrios da histria da Igreja. Refiro-me quele que levou s Cruzadas; quando
milhes de cristos acreditando no que exclamavam a vontade de Deus abandonavam seus lares apenas
para perecer aos montes em terra estrangeira.
Salmon insiste neste ponto com muito vigor, acrescentando: Quem dir que aquele movimento (as
Cruzadas) foi s superstio e fanatismo, pois dele participaram os melhores e mais devotos da poca? No
entanto, o resultado mostrou como aquele grande movimento foi promovido meramente por causas humanas.
Isso porque no podemos acreditar que Deus seduzisse aquelas grandes multides com falsas promessas e as
levasse para perecer miseravelmente em uma terra distante. Vemos assim que a excitao religiosa pode existir
sem conhecimento religioso.
P. F. Kirby, em seu The Grand Tour of Italy acentua que, cem anos atrs, Smollett tambm comentara a
maneira pela qual os catlicos davam destaque aos aspectos assustadores e mais revoltantes de sua histria
religiosa para despertar as emoes: O palcio do Escurial na Espanha construdo na forma de uma grelha,
porque o convento foi construdo em consequncia de um voto a So Loureno, que foi assado at morrer como
um porco grelhado. Que pena os labores da pintura terem sido to empregados nos chocantes temas do
martirolgio! Alm de inmeros quadros da flagelao, crucificao e descida da cruz, temos Judite com a cabea
de Holofernes, Herodiade com a cabea de Joo Batista, Jael assassinando Sisera em seu sono, Pedro
contorcendo-se na cruz, Estevo sendo apedrejado, Bartolomeu esfolado vivo e uma centena de outros quadros
igualmente assustadores, que s podem servir para encher a mente de ideias sombrias e encorajar um esprito
de fanatismo religioso. (122)
Salmon achou tambm que era preciso pesquisar muito mais profundamente para explicar os fenmenos
que ento apareciam no Grande Revival no Norte da Irlanda. Observa ele: Temos ainda muita coisa a aprender
sobre as leis de acordo com as quais a mente e o corpo atuam um sobre o outro e de acordo com os quais uma
mente atua sobre outra; mas certo que grande parte dessa ao mtua pode ser reduzida a leis gerais e que
quanto mais conhecermos tais leis tanto maior ser nosso poder de beneficiar outros.
Compara tambm corretamente os sintomas mais notveis do revival com outros sintomas histricos e
com os fenmenos da hipnose que estava ento sendo praticada e discutida na Gr-Bretanha. Salmon adverte
seus leitores quanto aos perigos e riscos do emprego de tais mtodos, mas tem a honestidade de escrever:
Desejo acrescentar que o testemunho que recebi no me deixa razo para duvidar que o movimento de
revival no Norte foi acompanhado pela supresso da embriaguez e impiedade; pela reforma geral do carter
moral; pelo aumento de interesse por tudo quanto se refere religio; pelo aumento da frequncia ao culto
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pblico e sagrada comunho. Que esse trabalho seja permanente em todos os casos seria esperar demais
que o ser em muitos, eu espero e acredito.
Em um post scriptum, so pormenorizados alguns dos fenmenos vistos nesse grande revival e que
geralmente se admite terem tido, de modo geral, resultados muitos benficos: Homens fortes romperam em
lgrimas; mulheres desmaiaram e entregaram-se histeria. Os agudos gritos daqueles que em altos brados
pediam piedade e a agonia mental de que sofriam eram talvez mais comoventes do que se poderia imaginar. Os
penitentes jogavam-se no cho, arrancavam os cabelos, aglomeravam-se em toda a volta para rezar por eles e
pareciam ter a mais intensa convico de seu perdido estado vista de Deus.
Prossegue dizendo: Os efeitos fsicos so de duas espcies. 1 O paciente fica profundamente afetado
pelos apelos que possa ter ouvido, solta as mais altas e furiosas exclamaes de pesar e continua rezando e
pedindo piedade a Deus, s vezes durante horas; ou 2 torna-se completamente insensvel e continua nesse
estado por diferentes perodos que variam de cerca de uma hora a dois dias.
Os resultados da continuao dessa excitao at o ponto de colapso so tambm anotados: Durante a
continuao do estado (2), a pessoa afetada permanece perfeitamente tranquila, aparentemente inconsciente de
tudo quanto se passa em roda; as mos s vezes cruzadas, como na orao, os lbios movendo-se e s vezes
lgrimas correndo dos olhos; o pulso geralmente regular e sem indicaes de febre (); e as pessoas que dele se
recobraram representam-no como o tempo de sua converso. H uma expresso muito notvel no semblante
delas, uma perfeita radiao de alegria, que eu nunca vi em qualquer outra ocasio. Eu seria capaz de distinguir
as pessoas que passaram por esse estado pela expresso de seu rosto.
Em The Epidemics of the Middle Ages, J. F. C. Hecker (123) descreve a maneira de dana histrica que
ocorreu na Europa no sculo XIV: Os efeitos da Peste Negra ainda no haviam cessado e os tmulos de milhes
de suas vtimas mal haviam sido fechados, quando surgiu na Alemanha um estranho delrio, que se apossava das
mentes dos homens e, apesar da divindade de nossa natureza, lanava corpo e alma no mgico crculo de
infernal superstio. () Chamava-se a Dana de So Joo ou de So Vito, devido aos saltos bacnticos por que
se caracterizava e que davam queles afetados, enquanto executavam sua selvagem dana, gritando e
espumando de fria, toda a aparncia de pessoas possessas.
Em seguida, descreve como (os danarinos) ofereciam ao pblico tanto nas ruas como nas igrejas o
seguinte e estranho espetculo: Formavam crculos de mos dadas e, parecendo ter perdido todo o controle
sobre seus sentidos, continuavam a danar indiferentes aos espectadores, durante horas seguidas, em selvagem
delrio, at que finalmente caam ao cho em estado de exausto. () Enquanto danavam no viam nem
ouviam, sendo insensveis s expresses exteriores atravs dos sentidos, mas eram perseguidos por vises. ()
Outros, durante o paroxismo, viam os cus abertos e o Salvador entronizado com a Virgem Maria, conforme se
refletiam em suas imaginaes as noes religiosas da poca.
A doena logo se propagou da Alemanha Blgica. Muitos padres tentaram dissipar os sintomas por meio
de exorcismo, atribuindo a doena possesso diablica, apesar do carter religioso das ideias mantidas por
muitas das vtimas. Conta-se que as ruas de Metz encheram-se certa ocasio com mil e cem danarinos.
So Vito foi feito padroeiro das pessoas afligidas pela mania de danar, da mesma maneira que So
Martinho de Tours protegia as vtimas da varola e So Denis, da Frana, os sifilticos. So Joo tinha tambm

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relao com esse tipo especial de dana, no como seu padroeiro, mas porque o festival do Dia de So Joo
tomara o lugar do festival de vero pr-cristo que sempre estivera associado a danas orgacas. Com efeito,
Hecker acha provvel que a epidemia tenha sido iniciada nas selvagens folias do Dia de So Joo, em
Aix-la-Chapelle, no ano 1374 depois de Cristo. No entanto, quase cem crianas haviam apresentado os mesmos
sintomas em Erfurt, em 1237; e entre as muitas explicaes peculiares ento apresentadas para o surto
inclua-se a ineficcia do batismo realizado por padres que no eram castos.
At o incio do sculo XVI, quando a mania de danar se tornou objeto de interesse mdico por parte de
Paracelso e outros, s a Igreja era considerada capaz de trat-la. fascinante ver Hecker antecipar-se s
descobertas modernas registrando que a cura mais segura encontrada consistia em manter o paciente danando
at ser atingido o ponto de total exausto e colapso: Urrando e espumando como eles estavam, os
circunstantes s conseguiam cont-los colocando bancos e cadeiras em seu caminho, de modo que, pelos altos
saltos que eram assim tentados a dar, sua fora se esgotasse. Logo que isso acontecia, caam ao cho como que
sem vida e, muito vagarosamente, recuperavam de novo sua fora. () A cura efetuada por esses tempestuosos
ataques era em muitos casos to perfeita que alguns pacientes voltavam fbrica ou ao arado como se nada
tivesse acontecido.
Nenhum diagnstico geral da doena pode ser tentado: alguns pacientes provavelmente sofriam das
formas mais comuns de perturbao mental, alguns de histeria provocada e os sintomas de outros sugerem
envenenamento pelo esporo do centeio, fungo txico que ataca o centeio e que se transmite ao po. (124) A
Peste Negra tambm provocava generalizada depresso nervosa. Contudo, o que nos interessa aqui que o
tratamento mais eficaz encontrado era levar tais estados de excitao anormal exausto final, depois da qual
os sintomas se dissipavam.
Por esse motivo os magistrados contratavam msicos para levarem os danarinos de So Vito o mais
depressa possvel ao fim dos ataques e mandavam que homens atlticos se colocassem entre eles a fim
de completar a exausto, que produzia bom efeito, como se observara muitas vezes.
Matthioli (1565) tambm citado por Hecker como tendo observado: Tomava-se o cuidado de continuar a
msica at ser produzida a exausto, pois era melhor pagar alguns msicos adicionais que se pudessem revezar
do que permitir que o paciente no meio do exerccio curativo recasse em to lamentvel estado de sofrimento.
Muitos casos da mesma mania apareceram no sculo XVII na Itlia, onde os sintomas nervosos eram
atribudos picada da aranha tarntula e uma msica de dana especial chamada Tarantella era tocada para
assegurar a cura do paciente. Hecker cita um relato de G. Baglivi em 1710, segundo o qual essa crena ainda era
sustentada com tanto vigor que ele vira pacientes que sofriam de febres malignas obrigados a danar ao som da
msica, pelo temor de que os sintomas fossem devidos picada da tarntula. Um desses pacientes morreu no
local; dois outros pouco tempo depois.
A Igreja Catlica considerava a Peste Negra como castigo pela iniquidade geral da Cristandade e recorria
ameaa de seu retorno como meio de levar o povo a um estado de submisso e verdadeiro arrependimento.
Com seu assentimento, a Fraternidade dos Flagelantes, tambm chamados de Irmos da Cruz, comeou a
promover reunies especiais nas quais podiam ser publicamente confessados os pecados e dirigidas splicas a
Deus para preveno da peste. Os bandos de flagelantes tornaram-se bem organizados e, embora comeando

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como um movimento operrio e campons, passaram a ser controlados pelas classes mais ricas. Seus mtodos
para provocar excitao de grupo eram muito eficazes: tocavam sinos, cantavam salmos e flagelavam-se at o
sangue correr em torrente. Seus dirigentes acharam conveniente organizar uma perseguio aos judeus, no
apenas pela velha acusao de haverem crucificado Cristo, mas tambm pela nova e igualmente inepta
acusao de propagarem a peste pelo envenenamento dos poos. Assim como a converso das massas alems
f nazista na Alemanha de Hitler era incentivada por meio de reunies onde canto rtmico, procisses luz de
archotes e coisas semelhantes conseguiam lev-las a estados de sugestionabilidade histrica, mesmo antes que
Hitler se erguesse para falar, o mesmo acontecia com os flagelantes que se anteciparam fria antissemita do
ditador alemo. S em Mainz, doze mil judeus foram mortos ou suicidaram-se; a chegada de uma procisso de
flagelantes era muitas vezes o sinal de um massacre.
Hecker, que escreveu h mais de um sculo, parece ter tido sobre os mecanismos fisiolgicos dessas
reaes de grupo viso mais clara do que alguns tericos modernos. Apreendeu a importncia do que os
psiclogos chamam hoje de transferncia e, em um captulo especial intitulado Simpatia, acentuou a
existncia em todos esses movimentos de um estado intensificado de sugestionabilidade e a presena de um
instinto que liga os indivduos ao corpo geral, que abrange, com igual fora razo e loucura, bem e mal, e
diminui o mrito da virtude, assim como a criminalidade do vcio.
Prossegue apontando a semelhana entre isso e os primeiros esforos da mente infante que so em
grande escala baseados na imitao. () A esse instinto de imitao, quando existe em seu mais alto grau,
alia-se (tambm) perda de todo o poder sobre a vontade, que ocorre to logo a impresso sobre os sentidos se
torna firmemente estabelecida, produzindo uma condio como aquela de pequenos animais quando so
fascinados pelo olhar de uma serpente.
Antecipando-se assim comparao de Pavlov sobre fenmenos hipnticos em seres humanos e animais,
Hecker afirma que suas descobertas colocam a autoindependncia da maior parte da humanidade sob luz muito
dbia e explicam sua unio em um todo social. Aliada ainda mais de perto simpatia mrbida () est a difuso
de excitaes violentas, especialmente aquelas de carter religioso ou poltico, que tm agitado to fortemente
naes dos tempos antigos e modernos e que podem, depois de uma submisso incipiente, transformar-se em
perda total da fora de vontade e verdadeira doena da mente.
Pelo estudo dessas epidemias, Hecker chegou a compreender muito bem alguns dos mecanismos bsicos
do que hoje chamamos lavagem cerebral e controle do pensamento. Percebeu tambm que seus estudos o
estavam levando para terreno muito perigoso e achou necessrio atenuar suas descobertas: Longe de ns
tentarmos despertar todos os variados tons dessa corda, cujas vibraes revelam os profundos segredos que
jazem ocultos nos recessos mais ntimos da alma. Poderiam muito bem faltar-nos foras adequadas a to vasto
empreendimento. Nosso interesse aqui apenas por aquela mrbida simpatia, com cujo auxlio a mania de
danar da Idade Mdia se tornou uma verdadeira epidemia.
Para ilustrar sua tese de que a tendncia simpatia e imitao aumenta sob a excitao provocada,
Hecker descreve o que aconteceu em uma usina de algodo no Lancashire, em 1787. Uma operria fez um
camundongo descer pelo pescoo de uma colega que tinha pavor desses animais; o ataque que ela teve
imediatamente continuou com violentas convulses durante vinte e quatro horas. No dia seguinte, trs outras
mulheres tiveram ataque e, no quarto dia, nada menos de vinte e quatro pessoas haviam sido afetadas, entre

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elas um operrio do sexo masculino da fbrica, to esgotado por conter as mulheres histricas que ele prprio
contraiu a doena, e duas crianas de uns dez anos de idade. A doena propagou-se s fbricas vizinhas devido
ao temor provocado por uma teoria segundo a qual era ela devida a alguma espcie de envenenamento pelo
algodo. O tratamento prescrito parece surpreendentemente moderno: O dr. St. Clare levava consigo uma
mquina eltrica porttil e pelos choques eltricos os pacientes eram universalmente aliviados sem exceo.
Quanto ao tratamento posterior, to logo os pacientes e seus colegas de trabalho se asseguraram de que
o mal era meramente nervoso e no uma doena ocupacional, como chumbo entre os pintores, a histeria
terminou. E: Para dissipar ainda mais suas apreenses, os melhores efeitos foram obtidos fazendo-os tomar
alegremente um copo de bebida e participar de uma dana. Na tera-feira, dia 20, danaram e no dia seguinte
estavam todos no trabalho, exceto dois ou trs, que ficaram muito enfraquecidos por seus ataques.
Hecker menciona tambm uma epidemia religiosa muito mais grave, causada por sugesto de grupo, em
1814, em Redruth, Cornualha, onde havia uma Capela Metodista: (Um homem) gritou em voz alta: Que farei
para ser salvo? () Alguns outros membros da congregao, seguindo seu exemplo, gritaram palavras da
mesma espcie e, pouco depois, deram a impresso de estar sofrendo a mais cruciante dor corporal.
A cena despertou ateno popular e alguns dos que foram capela por curiosidade contraram a infeco
histrica. A capela permaneceu aberta durante alguns dias e noites, com o que os sintomas se propagaram a
outras capelas metodistas nas vizinhas cidades de Camborne, Helston, Truro, Penryn e Falmouth, alm de vrias
aldeias da regio.
Aqueles que eram atacados demonstravam a maior angstia e caam em convulses; outros gritavam,
como pessoas possessas, que o Todo-Poderoso ia lanar prontamente sua ira contra eles, que os
gemidos dos espritos atormentados ecoavam em seus ouvidos e que viam o inferno abrir-se para
receb-los.
A converso da Cornualha, de pas tradicionalmente catlico para predominantemente no-conformista,
pode ser explicada em parte pela aptido de seus revivalistas, pois lemos: Os membros do clero quando, no
decorrer de seus sermes, percebiam que havia pessoas assim tomadas, exortavam-nas zelosamente a
confessar seus pecados e esforavam-se diligentemente para convenc-las de que eram por natureza inimigas
de Cristo; que a ira de Deus ia, portando, cair sobre elas; e que, se a morte as surpreendesse no meio de seus
pecados, os eternos tormentos do inferno seriam seu quinho. A congregao, superexcitada por isso, repetia as
palavras deles, o que naturalmente devia aumentar a fria de seus ataques convulsivos. Quando o discurso j
havia produzido todo seu efeito, o pregador mudava de assunto; lembrava aqueles que estavam sofrendo o
poder do Salvador, assim como a Graa de Deus, e reproduzia para eles em cores brilhantes as alegrias do cu.
Diante disso ocorria mais cedo ou mais tarde uma reao notvel. Aqueles que estavam em convulses
sentiam-se elevados de suas maiores profundezas da misria e desespero mais alta bem-aventurana, e
triunfalmente gritavam que seus grilhes estavam rompidos, seus pecados estavam perdoados e eles eram
transportados para a maravilhosa liberdade dos filhos de Deus.
Relatos sobre esse revival cmico mencionam todos os sintomas que ocorreram nas neuroses de
combate da Segunda Guerra Mundial (ver Captulo III). Mostram at mesmo que as extremidades inferiores foram
afetadas mais tarde que o resto do corpo como aconteceu com nossos pacientes na blitz e na Normandia, e

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como foi tambm observado nos ces que Pavlov submeteu s presses mais severas.
O aumento da sugestionabilidade, muitas vezes provocado por tais mtodos, revela-se claramente no
relato do reverendo Jonathan Edwards sobre o revival de 1735 por ele iniciado em Northampton,
Massachusetts. possvel, de fato, que Wesley tenha lido o relato de Edwards antes de iniciar sua prpria
campanha quatro anos depois. Edwards admitiu ocasionalmente que at mesmo ideias de suicdio podiam ser
implantadas e transferidas de pessoa para pessoa em uma congregao superexcitada. Um dos paroquianos de
Edwards, dominado por melancolia religiosa, tentou o suicdio; e outro conseguiu posteriormente cortar a prpria
garganta (o que era um dos mais graves pecados imaginveis na poca).
A notcia dessa extraordinria ocorrncia afetou as mentes das pessoas daqui e encheu-as por assim
dizer de espanto. Depois disso, multides nessa e em outras cidades pareciam estar submetidas forte
sugesto e presso para que fizessem o que essa pessoa havia feito; e muitos que pareciam no ter
melancolia, algumas pessoas piedosas que no tinham mistrios especiais ou dvidas quanto
bondade de seu estado, nem tinham qualquer complicao especial ou preocupao mental sobre coisa
alguma espiritual ou temporal, ainda assim se sentiam incitadas, como se algum lhes dissesse:
Cortem suas prprias gargantas, agora uma boa oportunidade! Agora! Agora! De tal modo que eram
obrigadas a lutar com todas suas foras para resistir e, no entanto, nenhuma razo lhes sugeria por
que deviam fazer isso. (125)
As prticas religiosas de Rasputin, o monge ortodoxo russo cuja hipntica influncia sobre a ltima czarina
contribuiu para precipitar a Revoluo de Maro, so tambm esclarecedoras com vistas aos mtodos em
discusso, O prncipe Youssoupoff, que em 1916 considerou ser seu patritico dever assassinar Rasputin,
descreve-as da seguinte maneira: Ele (Rasputin) caiu sob a influncia de um padre que despertou o que nele
havia de mstico; mas faltava sinceridade sua converso. Devido sua natureza brutal e sensual, logo foi
arrastado para a seita dos Flagelantes ou Khlystys. Diziam-se eles que eram inspirados pelo Verbo e que
encarnavam Cristo. Alcanavam essa celestial comunho por meio das prticas mais bestiais, uma monstruosa
combinao de religio crist com ritos pagos e superties primitivas. Os fiis costumavam reunir-se noite
em uma cabana ou em uma clareira na floresta, iluminada por centenas de velas. O propsito dessas radenyi, ou
cerimnias, era criar um xtase religioso, um frenesi ertico. Depois de invocaes e hinos, os fiis formavam um
crculo, comeavam a balanar-se em ritmo e em seguida a virar em roda, girando cada vez mais depressa.
Como um estado de tontura era essencial para o fluxo divino, o mestre-de-cerimnias aoitava todo danarino
cujo vigor diminua. A radenyi terminava em uma horrvel orgia, com todos rolando no cho em xtase ou em
convulses. Pregavam que aquele que est possudo pelo Esprito pertence, no a si prprio, mas ao Esprito, o
qual o controla e responsvel por todas as suas aes e por quaisquer pecados que possa cometer. (126)
G. R. Taylor (127) sugere que talvez tenha sido por causa do uso da dana pelos primeiros cristos e
porque eles eram dominados pelo Esprito, que os persas os chamavam de tarsa ou tremedores. Acentua
tambm que uma contnua linha de derivao pode ser traada dos cristos joaninos, atravs dos danarinos
medievais, shakers e quakers ps-medievais, at as seitas tremedoras e danarinas dos sculos XIX e XX; e essa
dana efetivamente o mecanismo atravs do qual se provoca a teolepsia. As palavras de uma dana mgica
dos Oito Gnsticos so mesmo atribudas a Cristo em um antigo papiro egpcio. (128)
O mais alto fator comum a algumas das mudanas obtidas pelos primeiros metodistas, pelos Holy
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Rollers, pelos jansenistas, pelos modernos psicoterapistas e por aqueles psiquiatras que confiam na insulina, em
choques eltricos, na leucotomia e coisas semelhantes, provavelmente encontrado na fisiologia cerebral e no
na psicologia; especialmente quando a implantao e ruptura de padres de comportamento e presumivelmente
de pensamento parecem tambm influenciar animais por perturbaes anlogas da funo cerebral. De maneira
nenhuma esta uma opinio original; mas a atual doutrina de presumido progresso desencoraja muita gente de
pensar que a inteligncia possa ser dominada por perturbaes cerebrais artificialmente provocadas quando
novas crenas so proclamadas. William James escreveu, em 1903, em The Varieties of Religious Experiences:
Por fim, voltamos ao costumeiro simbolismo de um equilbrio mecnico. A mente um sistema de ideias, cada
uma delas com a excitao que provoca, e com tendncias impulsivas e inibitrias que se contm ou se reforam
mutuamente () uma nova percepo, um repentino choque emocional ou uma ocorrncia que pe a nu a
alterao orgnica, faz com que toda a estrutura caia junta; e ento o centro de gravidade afunda-se em uma
atitude mais estvel, pois as novas ideias que chegam ao centro, no reagrupamento, parecem l ficar presas e a
nova estrutura mantm-se permanente. (129)
As pesquisas de James levaram-no tambm a concluir que: Ocorrncias emocionais, especialmente as
violentas, so extremamente poderosas para precipitar reagrupamentos mentais. A maneira repentina e
explosiva como amor, cime, culpa, medo, remorso ou ira pode dominar uma pessoa conhecida de todos.
Esperana, felicidade, segurana, resoluo, emoes caractersticas de converso podem ser igualmente
explosivas. E emoes que entram dessa maneira explosiva raramente deixam as coisas como as encontraram.
Em seguida, cita a concluso do professor Leuba: O terreno da convico especfica em dogmas religiosos
, portanto, uma experincia afetiva (emocional). Os objetos de f podem mesmo ser absurdos; a corrente
afetiva far com que eles flutuem e lhes dar uma certeza inabalvel. Quanto mais surpreendente a experincia
afetiva, quanto menos explicvel ela parea, tanto mais fcil fazer dela a transmissora de noes infundadas.
(130)
John Wesley, embora atribuindo mo de Deus as milhares de converses que provocou em toda a
Inglaterra, nas pessoas mais improvveis, ainda assim especulava sobre possveis fatores fisiolgicos adicionais:
Como fcil supor que a forte, viva e repentina apreenso da odiosidade do pecado, da ira de Deus e das
amargas dores da morte eterna deve afetar o corpo, tanto quanto a alma, suspendendo as presentes leis de
unio vital e interrompendo ou perturbando a circulao ordinria e tirando a natureza de seu curso. (131)
Foi observando assim cientificamente os resultados obtidos por diferentes tipos de pregao que Wesley
contribuiu para levar at mesmo Gr-Bretanha, notoriamente resistente a mudanas, a transformar alguns de
seus tradicionais padres de comportamento religioso e poltico.
muito improvvel que o dr. Billy Graham tenha a mesma espcie de sucesso que Wesley, ainda que
apenas porque no tenta consolidar seus ganhos por meio de to eficiente sistema de seguimento (ver Captulo
10). Aqueles que frequentam suas reunies ficam impressionados pelo cuidado com que ele evita a meno do
inferno uma das principais armas de converso de Wesley. Uma das mais importantes ocorrncias na histria
religiosa inglesa talvez tenha sido aquela em que, segundo se conta, um operrio saiu correndo exultante de
uma igreja onde o deo Farrar estava pregando e gritou: Boas novas, companheiros, o velho Farrar diz que no
existe inferno! (132) Isso poderia ter acontecido por volta do ano de 1878, quando Farrar publicou seu livro
Eternal Hope, contendo os cinco sermes que havia feito na Abadia de Westminster criticando o castigo eterno.

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(133) Contudo, o dr. Graham sabe que o medo do inferno ainda no est completamente esquecido; e, se usar a
conhecida tcnica revivalista O avio da salvao vai partir do aeroporto de Harringay s 3h30 em ponto.
() Quais de vs, pecadores, l estaro para apanh-lo? provavelmente no descrever as chamas, o
enxofre e o forcado do diabo, mas se contentar com um impressionante: O melhor que vocs tm a fazer
correr, minha gente. Seno O seno parece ser suficientemente eficaz em muitos casos. O leitor perceber
tambm como a bomba de hidrognio poder tornar-se importante para o xito futuro de certas espcies de
evangelismo religioso. J lemos a advertncia do dr. Graham a seus compatriotas: O maior pecado da Amrica
nossa desconsiderao por Deus. () Deus pode permitir que a Rssia destrua a Amrica. (.) Quando vejo uma
bela cidade como Nova York, tenho tambm uma viso de edifcios desmoronando e de poeira. Continuo tendo a
impresso de que, a menos que voltemos a Ele, Deus permitir que algo caia sobre ns de uma maneira que no
posso prever. (134)
Como muitos evangelistas antes dele, o dr. Graham acredita ser o agente desse Deus destruidor por causa
das inmeras converses repentinas que obtm com o emprego de tais mtodos: Eu no sou grande intelectual
e existem milhares de homens que so melhores pregadores do que eu. Vocs no podem explicar-me se
deixarem de fora o sobrenatural. Eu no sou seno um instrumento de Deus.

Captulo VII
Lavagem Cerebral na Religio e na Poltica
Os elementos reunidos nos captulos V e VI mostram como vrios tipos de crena podem ser implantados
em muitas pessoas, aps a funo cerebral ter sido suficientemente perturbada por medo, ira ou excitao
provocadas acidental ou deliberadamente. Dos resultados causados por tais perturbaes, o mais comum o
enfraquecimento temporrio do discernimento e o aumento da sugestionabilidade. Suas vrias manifestaes de
grupo so s vezes classificadas sob o ttulo de instinto de rebanho e apresentam-se mais espetacularmente
em tempo de guerra, durante epidemias graves e em todos os perodos semelhantes de perigo comum, que
aumentam a ansiedade e tambm a sugestionabilidade individual e coletiva.
Outro resultado da superestimulao pode ser a ocorrncia das fases equivalentes, paradoxais e
ultraparadoxais, de atividade cerebral anormal, discutidas em captulos anteriores, que invertem os padres
normais de comportamento do paciente. Se puder ser produzido um repentino e completo colapso pelo
prolongamento ou intensificao da presso emocional, a lousa do crebro talvez fique temporariamente limpa
de seus padres de comportamento mais recentemente implantados, permitindo talvez que sejam substitudos
mais facilmente por outros.
De fato, o que acontece a animais irracionais quando submetidos a presso parece tambm acontecer a

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seres humanos; isto , se forem temporariamente deixadas de lado as interpretaes psicolgicas de seu
comportamento e concentrada a ateno nos fenmenos puramente fisiolgicos, verificar-se- frequentemente
que os princpios mecnicos envolvidos so semelhantes.
As tcnicas de doutrinao poltica e religiosa so muitas vezes to semelhantes que, em comunidades
primitivas ou em estados teocrticos mais civilizados, como o dos judeus antigos, se tornam realmente idnticas.
Assim, o estudo dos mtodos de doutrinao religiosa melhor registrados dar resultados que sero, ceteris
paribus, igualmente aplicveis ao campo poltico. No entanto, algumas das semelhanas mais evidentes so com
frequncia ignoradas, por atribuir-se, quer ao tratamento religioso (como na Europa Ocidental e nos Estados
Unidos de hoje) quer ao tratamento poltico (como na Europa Oriental e na China) carter oficial em prejuzo do
outro.
A mesma ampla diferenciao de crena separa politicamente os comunistas dos democratas capitalistas,
como separa religiosamente os catlicos dos protestantes. Muitos desses mesmos pequenos desacordos
funcionais amarguraram as relaes entre stalinistas e trotskistas; entre metodistas, metodistas primitivos e
metodistas calvinistas. Lderes polticos tm-se mostrado dispostos a usar fuzilamentos em massa e cmaras de
gs em apoio de suas crenas, como lderes se mostraram no passado dispostos a usar fogo e espada. Nem os
catlicos nem os protestantes podem vangloriar-se de passado mais limpo que seus oponentes. H, quanto
selvageria, pouca oportunidade de escolha entre os protestantes e os catlicos nas guerras religiosas da
Alemanha; os massacres catlicos de huguenotes protestantes na Frana no foram menos fanticos que o
massacre de catlicos irlandeses pelos protestantes de Cromwell. Alm disso, tanto catlicos como protestantes
empunharam com igual vigor a espada de Deus contra os pagos de ultramar e tambm contra os membros do
culto de feitiaria pr-crist na Europa; agindo sempre na firme convico de que eram inspirados pelos mais
elevados e nobres motivos. Os mais bondosos, generosos e humanos dos homens foram realmente, atravs da
histria, condicionados a praticar atos que parecem horrorosos em retrospecto queles que tiveram
condicionamento diferente. Muitas pessoas, sensatas em tudo o mais, aferram-se a opinies estranhas e cruis
apenas porque foram firmemente implantadas em seu crebro em tenra idade e no podem ser livradas delas
por meio de argumentao, mais do que o poderia a gerao que ainda acreditava na chateza da terra, embora
j circunavegada em vrias ocasies. Para alterar pontos-de-vista fundamentais, no preciso necessariamente
elimin-los por meio de tambores vodu ou revivals religiosos. Existem outros mtodos menos toscos e
espetaculares que podem ser muito eficazes.
Neste ponto, o leitor talvez perdoe uma recapitulao dos primeiros princpios fisiolgicos.
Com sua variedade de temperamentos, constatou-se que colapso ou dramtica mudana nos padres de
comportamento podiam ser causados em animais no apenas aumentando-se a fora dos estmulos aplicados,
mas tambm por outros trs meios importantes:
1 Podia-se prolongar o tempo entre fazer um sinal preliminar e dar ou negar comida ou um choque
eltrico inesperado; descobriu-se que o prolongamento de um estado de tenso e ansiedade era muito
perturbador. O resultado era a inibio protetora, que podia tornar-se rapidamente transmarginal, com efeitos
caticos sobre a funo cerebral.
2 Podia-se alterar padres de comportamento confundindo o crebro, se sinais positivos e negativos de
condicionamento de alimentao se seguissem um ao outro rapidamente e no fossem seguidos pelo esperado
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alimento ou choque. A maioria dos animais parecia capaz de ajustar-se, dentro de limites, ao que esperava; mas
experimentava mais dificuldade em enfrentar o imprevisto.
3 Se todos esses meios deixassem de produzir alterao ou colapso, podia-se recorrer debilitao
fsica, febres, etc., que poderiam ser eficazes quando os mesmos estmulos eram repetidos mais tarde.
Nas tcnicas de converso e lavagem cerebral a serem agora discutidas todos esses mecanismos
fisiolgicos tambm entram em ao, isoladamente ou em combinao; e no causa surpresa ver como os
mtodos de converso e obteno de confisses usados pela Inquisio Espanhola nos sculos XVI e XVII diferem
pouco daqueles que tm sido usados pelos comunistas por trs da Cortina de Ferro. provvel, porm, que os
comunistas tenham atingido maior perfeio tcnica, devido ao melhor conhecimento dos princpios fisiolgicos
bsicos aprendidos com animais e pela comparao de descobertas empricas com aqueles princpios. Por outro
lado, o emprego de violncia fsica na obteno de declaraes e confisses oficialmente proibido por lei na
Rssia, da mesma maneira que nos Estados Unidos e no Reino Unido. Geralmente se d tambm s pessoas
acusadas ampla oportunidade de saber que tudo quanto disserem poder ser apresentado como prova em seu
julgamento subsequente.
Os especialistas em lavagem cerebral usam uma tcnica de converso que no depende apenas da
intensificao da sugestionabilidade de grupo, mas tambm de estimular no indivduo ansiedade, um sentimento
de culpa real ou imaginria e um conflito de lealdades, suficientemente fortes e prolongados para provocar o
desejado colapso. No revival de Jonatham Edwards, em Northampton, antes mencionado (135) j se registrara
que a sugestionabilidade de grupo era aumentada at um ponto em que a tentativa de suicdio de um
paroquiano deprimido e o suicdio efetivo de outro afetaram to profundamente seus vizinhos que,
esquecendo-se de sua recm-descoberta alegria e certeza de salvao eterna, muitos deles ficaram to
obcecados pelo que reconheciam como tentao diablica a ponto de seguirem o exemplo. Quem desejar
investigar a tcnica de lavagem cerebral e obteno de confisso, como praticada atrs da Cortina de Ferro (e
tambm deste lado dela, em certos postos policiais onde o esprito da lei desprezado), far bem em comear
com um estudo do revivalismo americano do sculo XVIII a partir da dcada de 1730. Os mecanismos
psicolgicos parecem os mesmos, e as crenas e padres de comportamento implantados, especialmente entre
os puritanos da Nova Inglaterra, no foram superados quanto rigidez e intolerncia nem mesmo no perodo
stalinista da U. R. S. S. No nos interessamos aqui pela verdade ou falsidade de suas crenas fundamentalistas e
calvinistas; este livro trata apenas da fisiologia da converso e controle do pensamento.
Edwards (136) acreditava que o mundo bem poderia ser transformado em um grande lago ou globo
lquido de fogo, no qual os maus sero afundados (e) () suas cabeas, seus olhos, suas lnguas, suas mos,
seus ps, seus rins e seus rgos vitais ficaro para sempre cheios de um fogo resplandecente e derretedor,
suficiente para derreter as prprias rochas e elementos. E eles estaro cheios do mais aceso e vivo sentido para
sentir os tormentos, no por dez milhes de idades, mas para todo o sempre, absolutamente sem fim ().
Diz ele ainda que os eternamente condenados seriam atormentados tambm na presena dos santos
glorificados. Assim os santos se tornaro mais sensveis grandeza de sua salvao. O quadro da misria dos
rprobos duplicar o ardor do amor e da gratido dos santos no cu.
Em um relato sobre o revival de Northampton, (137) declara ele que, antes de seu incio, a
licenciosidade prevaleceu muito, durante alguns anos, entre os moos da cidade; inmeros deles estavam muito
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acostumados a andar de noite, a frequentar a taberna e a prticas libidinosas. No que alguns, por seu exemplo,
corrompiam excessivamente outros () mas () no abril seguinte, 1734, aconteceu a morte muito repentina e
horrvel de um moo, na flor da idade (). Seguiu-se a morte de uma jovem mulher casada, que se afligira muito
em relao salvao de sua alma, antes de adoecer, e ficara em grande aflio no comeo de sua
enfermidade.
Parece que essas mortes tornaram os paroquianos de Edwards mais sensveis que o normal sua
pregao sobre o fogo do inferno, pois dentro de pouco tempo: Dificilmente se encontraria na cidade uma nica
pessoa, moa ou velha, que permanecesse indiferente s grandes coisas do mundo eterno. Aqueles que
costumavam ser os mais frvolos e dissolutos, e aqueles que se mostravam mais dispostos a pensar e falar
levianamente de religio vital e experimental, estavam agora geralmente sujeitos ao grande despertar.
Edwards passa ento a descrever o despertar, to til na converso religiosa ou poltica: As pessoas so
despertadas pela primeira vez com uma sensao de sua miservel condio por natureza; do perigo em que
esto de perecer eternamente; e, o que de grande importncia para elas, de escaparem rapidamente e
entrarem em um estado melhor. Aqueles que antes eram seguros e insensveis, tornam-se sensveis maneira
pela qual estavam a caminho de arruinar-se em seu antigo rumo.
Reconhece ele tambm importantes diferenas em tipos de temperamento, que precisam ser
consideradas durante a fase de amaciamento, antes da converso: H uma variedade muito grande quanto
ao grau de medo e aflio a que as pessoas so submetidas, antes de obterem algum confortvel indcio de
perdo e aceitao por Deus. Alguns so, desde o comeo, abundamentemente mais dotados de encorajamento
e esperana do que outros; alguns tiveram dez vezes menos aflio de esprito do que outros, nos quais, todavia,
a questo parece ser a mesma; alguns tiveram tanta noo do desagrado de Deus e do grande perigo de
condenao em que estiveram, a ponto de no poderem dormir noite; e muitos disseram que, quando se
deitaram, a ideia de dormir em tal condio lhes foi amedrontadora, e quase no estiveram livres do terror
enquanto dormiam, e que despertaram com medo, tristeza e aflio ainda habitando seus espritos. () As
terrveis apreenses que as pessoas tiveram de sua misria foram em sua maior parte aumentando, medida
que elas se aproximavam da libertao, embora frequentemente passem por muitas mudanas e alteraes na
disposio e nas circunstncias de seus espritos; s vezes se acreditam completamente insensveis e temem
que o Esprito de Deus as tenha deixado e que sejam entregues severidade judicial; no entanto, parecem muito
profundamente ocupadas com aquele medo e com grande ansiedade de obter de novo convices.
Edwards (138) tinha o costume de provocar culpa e aguda apreenso como primeiro passo para a
converso de pessoas normais e insistia em que a tenso devia ser aumentada at o pecador entrar em colapso
e submeter-se completamente vontade de Deus; no entanto, seus paroquianos parecem ter percebido que
fazer isso no caso de um pecador j sofrendo de melancolia religiosa poderia for-lo ao horrvel crime de
suicdio: Outra coisa de que alguns pastores foram acusados, injustamente em meu entender, de falar em
terror queles que j esto sob grandes terrores, em lugar de confort-los. () Culpar um pastor por declarar
assim a verdade queles que esto sob o despertar e no administrar-lhes conforto imediatamente, o mesmo
que culpar um cirurgio, porque, quando comeou a enfiar sua lanceta, com o que j causou grande dor a seu
paciente, e este se encolheu e gritou de angstia, foi to cruel a ponto de no deter sua mo, mas continuar a
afund-la ainda mais, at chegar ao fundo da ferida.

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Assim, os ocasionais casos de suicdio e insanidade precisavam ser lanados na coluna do Deve de seu
livro de converso; contudo, embora pregando os terrores do foro do inferno e da condenao eterna, sempre
tinha em mente que uma via de fuga, constituda pela principal crena a ser implantada, devia ficar aberta:
Com efeito, algo alm do terror deve ser pregado queles cujas conscincias so despertadas. Deve ser-lhes
dito que existe um Salvador que excelente e glorioso; que derramou seu precioso sangue pelos pecadores e
que em todos os sentidos suficiente para salv-los; que est pronto a receb-los, se o seguirem zelosamente;
pois essa tambm a verdade, tanto quanto o estarem agora em uma condio infinitamente pavorosa. () Os
pecadores, ao mesmo tempo que lhes dito como seu caso miservel, devem ser convidados a virem e
aceitarem um Salvador, e entregarem seus coraes a ele, com todos os cativantes e encorajadores argumentos
que o evangelho oferece.
Edwards achou que alguns de seus nefitos talvez precisassem suportar conflitos mentais e tortura
durante dias, semanas ou meses antes de sucumbirem, aceitarem os termos calvinistas de salvao por ele
pregados e, assim, conquistarem a libertao. Observou tambm que: Aqueles que, cumprindo condenaes
legais, tiveram os maiores terrores, nem sempre obtiveram a maior luz e conforto; nem lhes foi sempre a luz
comunicada muito repentinamente; ainda assim, porm, acho que o tempo de converso foi geralmente mais
sensvel em tais pessoas. Muitas vezes a primeira mudana sensvel depois do extremo de terrores uma calma
e em seguida gradualmente entra a luz; pequenos lampejos de incio () e sentida no ntimo, talvez certa
disposio de louvar a Deus; e, depois de algum tempo, a luz entra mais clara e poderosamente. Ainda assim,
porm, penso que, com maior frequncia, grande terrores foram seguidos de mais repentina e grande luz, e
conforto, quando os pacientes pareciam estar, por assim dizer, subjugados e levados a uma calma, tirados de
uma espcie de tumulto do esprito.
Esta calma final do estado de converso repentina igualmente bem descrita por William James em
Varieties of Religious Experience. Os mais empedernidos pecadores, isto , aqueles de tipo temperamental
menos aberto sugesto, tero perdido peso considervel sob suas prolongadas agonias de esprito, antes da
final submisso e santificao. Seus casos fazem lembrar o dos ces fortes que Pavlov precisava debilitar antes
de quebrar seus padres de comportamento. Todos os mecanismos fisiolgicos explorados por Pavlov em suas
experincias animais, a no ser a mudana glandular por castrao, parecem de fato ter sido explorados por
Edwards ou seus sucessores em suas campanhas missionrias calvinistas.
O xito duradouro desses mtodos ilustrado pelas reaes de Harriet Beecher Stowe, autora de A
Cabana do Pai Toms, cem anos mais tarde, quando o esprito de Jonathan Edwards ainda dominava a
comunidade onde ela vivia: Sua primeira provao teolgica sria ocorreu aos 11 anos de idade, quando sua
irm mais velha, Catherine, perdeu em um naufrgio o homem com quem ia casar-se e no pde ter certeza de
que ele estava salvo. Lymam Beecher (seu pai) no se mostrou tranquilizador. Catherine trabalhou no caso e
finalmente encontrou um dirio. Oh, que horror! Seu namorado jamais se arrependera; estava condenado a uma
eternidade de tormento. Catherine ficou desesperada e Harriet partilhou de sua angstia, mas ambas, a partir
desse momento, comearam a duvidar seriamente da doutrina calvinista fundamental de que Deus escolhe
apenas alguns para a graa e destina o resto condenao, sem que o salvo ou o pecador seja capaz de
influenciar o resultado. () Em 1840, ela chegou a ponto de refutar as palavras de Jonathan Edwards (por escrito)
() e em 1857 foi to longe a ponto de negar o Pecado Original. (139)
Em 1835, Charles C. Finney, que vinha fazendo converses em massa no Estado de Nova York, publicou
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Luta pela Mente

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um franco e pormenorizado manual sobre o assunto, Lectures on Revivals of Religion (140) Tudo, recomenda
ele, deve ser apresentado aos proslitos potenciais em simples preto e branco; eles devem ser mandados para
casa, por exemplo, a fim de lerem sozinhos o seguinte hino do dr. Watts:
My thoughts on awful subjects roll,
Damnation and the dead:
What horrors seize the guilty soul,
Upon a dying bed!
Lingering about these mortal shores,
She makes a long delay,
Till, like a flood, with rapid force,
Death sweeps the wretch away.
Then, swift and dreadful, she descends
Down to the fiery coast,
Amongst the abominable fiendes
Herself a frightened ghost.
There endlesse crowds of sinners lie,
And darkness makes their chains;
Tortured with keen despair they cry,
Yet wait for fiercer pains.
Not all their anguish and their blood
For their past guilt atones,
Nor the compasion of a God
Shall hearken to their groans. (141)
Contudo, uma estrofe final oferece ao aterrorizado leitor sua via de fuga, congratulando-se com ele por
no ter morrido no pecado antes de alcan-la:
Amazing grace, that kept my breath,
Nor did my soul remove,
Till I had learnd my Saviours death,
And well insured his love. (142)
Finney escreveu tambm: Olhai, por assim dizer, atravs de um telescpio que o erga para perto de vs;
olhai para dentro do inferno e ouvi-os gemer; depois virai o vidro para cima e olhai para o cu e vede os santos l,
com seus mantos brancos, com suas harpas nas mos, e ouvi-os cantar a cano do amor redentor; e perguntai
a vs mesmos: Ser possvel que eu convena Deus a elevar o pecador para l?
Aqueles que concordam com o deo Farrar sobre a improbabilidade teolgica do castigo eterno talvez
achem isso menos amedrontador do que o era para a maioria dos ouvintes de Finney. Basta, porm, mudar a
ameaa de fogo eterno para a de trabalho forado perptuo em um campo de prisioneiros do rtico e se torna
evidente a eficcia do mtodo, seja em contexto poltico ou religioso.

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Na lavagem cerebral e na obteno de confisses, dificilmente pode ser exagerada a importncia


fisiolgica da provocao de um sentimento de culpa e conflito. O prisioneiro pode ser bombardeado com
acusaes e continuamente interrogado at sentir-se confundido pela ansiedade e contradizer-se em algum
pequeno ponto. Este usado ento como uma vara para aoit-lo; seu crebro deixa de funcionar normalmente
e ele entra em colapso. Em um estado subsequente, altamente sugestionvel, ele prontamente assinar e
entregar a desejada confisso.
Finney insistiu em que o revivalista jamais devia relaxar a presso mental sobre o proslito em
perspectiva: Um dos meios pelos quais as pessoas do falso conforto aos pecadores aflitos perguntar-lhes:
Que fez voc? Voc no to mau () Quando a verdade que eles foram muito piores do que pensam ter sido.
Nenhum pecador tem ideia de que seus pecados foram maiores do que so. Nenhum pecador tem ideia
adequada de como ele grande pecador. No provvel que um homem possa viver plena vista de seus
pecados. Deus, em sua misericrdia, poupou todas as suas criaturas na terra pior das vistas, a do corao
humano nu. A culpa do pecador muito mais profunda e condenadora do que ele pensa e o perigo que ele corre
muito maior do que pensa; se pudesse ver essas coisas como so, provavelmente no viveria sequer um
momento.
Implantado o sentimento de culpa, Finney sabia que, para liquidar a questo, no devia ser feita
concesso de espcie alguma: Um pecador ansioso mostra-se muitas vezes disposto a fazer qualquer coisa
menos exatamente aquilo que Deus exige dele. Est disposto a ir ao fim do mundo ou a pagar seu dinheiro, a
suportar sofrimento ou qualquer outra coisa, menos plena e instantnea submisso a Deus. Ora, se fizerdes
concesso a ele e lhe falardes de alguma outra coisa que ele possa fazer, fugindo ao mesmo tempo quele ponto,
ele se sentir muito confortado.
Finney achava tambm que: Perodos prolongados de persuaso so geralmente devidos instruo falha.
Sempre que instrues claras e exatas so dadas aos pecadores, verificareis geralmente que as persuases so
profundas e pungentes mas breves. () Quando os pecadores so enganados por falsas opinies, podem ser
mantidos durante semanas, talvez meses e s vezes anos em um estado debilitador e finalmente talvez ser
coroados no reino e salvos. Mas quando a verdade tornada perfeitamente clara ao esprito do pecador, se ele
no se submete logo, seu caso desesperado. () Pelo que tive oportunidade de observar dessas converses
que foram muito repentinas, saram em geral os melhores cristos. () No h um caso de persuaso
prolongada registrado em toda a Bblia. Todas as converses l registradas so repentinas.
Considerando-se as tenses que o mtodo de Finney produzia no crebro de seus ouvintes, aps ter feito
com que aceitassem qualquer parte de sua f na realidade do fogo do inferno, suas concluses finais so
provavelmente justificveis: Medo de converses repentinas! Alguns dos melhores cristos que conheo foram
persuadidos e convertidos no espao de alguns minutos () e tm sido luzes cintilantes na igreja desde ento e
geralmente manifestando na religio a mesma determinao de carter que manifestaram quando pela primeira
se adiantaram e colocaram-se ao lado do Senhor.
Dizem que Finney foi responsvel por muitos milhares de converses assim.
Opinies de diversos lderes religiosos contemporneos a respeito dos mtodos de Finney foram
publicadas por William B. Sprague em um livro intitulado Lectures on Revivals of Religion. (143) Expressava-se
o temor de que as pessoas dominadas por um sentimento de salvao de tal tipo de culto mais estvel e
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intelectual. A menos que houvesse grande cuidado, os convertidos tentariam dominar o pregador devido fora
de suas prprias convices novas. O rev. Edward D. Griffin, presidente do William College, em Williamstown,
Massachusetts, por exemplo, escreve: Entre outros excessos, quando os despertados foram chamados para a
nave, algumas mulheres se viram convertidas e, no meio da congregao reunida, em altas vozes, comearam a
rezar por seus maridos. E isso foi encarado por homens at ento considerados sbrios talvez sbrios demais
como prova da extraordinria descida do Esprito Santo. Tais desordens e outras ainda piores do que essas se
propagaro por toda parte, se pastores e membros distintos da Igreja no se unirem diligentemente para conter
as medidas atuais. () Tais excessos () colocaro diante dos cegos pedras de tropeo sobre as quais milhes
cairo no inferno.
Por outro lado, o rev. Noach Porter, pastor de uma Igreja Congregacional em Farmington, Connecticut, sai
vigorosamente em favor dos revivals. Resume suas descobertas com as seguintes palavras: Parece, portanto,
que, por meio dessas visitaes cheias de graas, durante um perodo de trinta e sete anos, quatrocentas e
sessenta pessoas foram acrescidas Igreja. No mesmo perodo, o nmero total dos acrescidos, alm desses,
ultrapassa trezentos por pouco e desses mais de cem vieram de outras igrejas. () Nessas poucas e curtas
temporadas, Deus fez por ns muito mais do que durante todos os prolongados meses e anos intermedirios; e,
de fato, parece que foi principalmente nesses perodos que a Igreja at agora renovou suas foras, de modo a
apresentar seu testemunho com qualquer grau de sucesso nos intervalos.
A contribuio do rev. Noah Porter conclui com esta importante observao: Contudo, se a experincia e
observao me ensinaram alguma coisa, que existe uma maneira de discutir esses assuntos muito logicamente
no plpito, que pouco bem faz () ( preciso que os ouvintes) sejam levados a sentir que so eles seus prprios
destruidores, que cados, dependentes e perdidos como esto, a salvao lhes oferecida muito livre e
sinceramente, e que se perecerem a culpa deve recair para sempre sobre eles prprios.
Uma citao final de Finney, muito importante para nosso problema: Dai-vos ao trabalho de aprender o
estado de esprito dele o que est pensando, como se sente e o que sente mais profundamente depois fazei
presso intensa; no desviais o esprito dele falando sobre qualquer outra coisa. No temais fazer presso nesse
ponto, pelo temor de lev-lo a distrao. Algumas pessoas temem fazer presso em um ponto a que a mente
tremulamente sensvel, para no ferir o esprito. () Deveis clarear o ponto, lanar a luz da verdade em toda a
volta dele e levar a alma a ceder; depois a mente ficar em repouso.
No seria possvel descrever mtodo mecnico melhor para manter o crebro no necessrio estado de
persistente tenso e excitao at que a sugestionabilidade seja aumentada e a submisso final ocorra. Todos os
mtodos, sejam ruidosos ou soturnamente silenciosos, visam a esse ponto, um ponto que os domadores de
cavalos tambm tm em mente quando domam um potro quando o paciente adquire o paradoxal sentimento
de que o novo servio liberdade perfeita. Este sentimento, que os cristos afirmam ser exclusivo de sua f,
foi expressado nessas palavras pelo heri de Marcus Apuleius, Lucius, quando convertido ao culto de Isis. (144)
O conselho de Finney ao pregador revivalista para que descubra o ponto a que a mente
tremulamente sensvel acentua tambm a importncia da observao registrada de que todo co (e, portanto,
provavelmente todo homem) tm uma fraqueza ou sensibilidade do crebro que pode ser explorada depois de
descoberta. Orwell em seu romance Nineteen-Eighty-Four (145) conta como o heri, enquanto est sendo
doutrinado, demonstra ter irresistvel medo de ratos, relquia de um susto quando criana. Este conhecimento

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usado pelo seu interrogador para produzir sua submisso final e transformar seu dio ao Grande Irmo em um
amor desprovido de crtica. Quer Orwell tenha ou no introduzido a realidade na fico, o mtodo descrito
fisiologicamente convincente. O estudo das modernas tcnicas de lavagem cerebral poltica e obteno de
confisses mostra que os interrogadores esto sempre procura de tpicos a que a vtima seja sensvel; agem
sobre esses tpicos at obrigarem-na a confessar ou acreditar no que desejam. Se em sua vida passada nada
puder ser encontrado capaz de despertar sentimentos de ansiedade ou culpa, ento preciso inventar situaes
ou interpretaes de situaes apropriadas para cri-los como fizeram alguns psiquiatras durante a Segunda
Guerra Mundial para causar estados de excitao e colapso em seus pacientes no curso de tratamento abreativo
por drogas (ver Captulo III).
Finney primeiro tinha de persuadir um cidado americano comum e decente de que estava levando uma
vida pecaminosa e certamente condenado ao fogo do inferno, antes de convenc-lo a aceitar um tipo
determinado de salvao religiosa. Os especialistas em converso poltica fazem igualmente as pessoas comuns
confessarem que levavam vidas de erro plutodemocrtico, ou agiam como feras fascistas e, a ttulo de expiao,
aceitar com prazer todo castigo severo que lhes seja imposto, at mesmo a morte.
Edwards e Finney levaram a extremos mtodos considerados eficazes desde tempos imemoriais por
inmeras seitas religiosas e esto comeando a ser cada vez mais imitados por certas crenas polticas. Por
exemplo, atravs dos sculos muitas pessoas se mostraram fascinadas pela tremenda fora e resistncia, tanto
no comportamento como em crena, demonstradas pelo padre jesuta altamente treinado. Em seu livro Don
Fernando, Somerset Maugham diz o seguinte a respeito do famoso livro Exerccios Espirituais, de Santo Incio,
o fundador da ordem, usado pelos jesutas como manual de treinamento: Quando se olha para os exerccios em
seu todo no se pode deixar de observar como so maravilhosamente idealizados para atingir seu objetivo. ()
Dizem que o resultado da primeira semana reduzir o nefito completa prostrao. A contrio aflige-o, a
vergonha e o medo angustiam-no. No s se sente aterrorizado pelos assustadores quadros em que pousou seu
esprito, mas tambm fica enfraquecido por falta de comida e esgotado por falta de dormir. levado a tal
desespero que no sabe onde procurar alvio. Ento um novo ideal colocado sua frente, o ideal de Cristo; e a
esse ideal, com a vontade destruda, ele levado a sacrificar-se de corao alegre. () Os Exerccios Espirituais
so o mtodo mais maravilhoso at hoje inventado para conquistar controle sobre essa coisa errante, instvel e
voluntariosa que a alma do homem. (146)
Aqueles que acompanharam nossa argumentao at agora no ficaro surpreendidos, como ficou
Maugham, ao descobrir que: Considerando-se que seu efeito foi conseguido atravs de constante e impiedoso
apelo ao terror e vergonha surpreendente observar que a ltima de todas as contemplaes uma
contemplao de amor.
Somerset Maugham fala tambm de uma velha edio espanhola dos Exerccios Espirituais na qual o
editor, padre Raymon Garcia, S. J., tentou ajudar o nefito descrevendo-lhe com considerveis pormenores o
objeto de algumas de suas meditaes. A respeito das meditaes sobre o inferno, por exemplo, Somerset
Maugham escreve: Com os olhos de sua imaginao o penitente deve ver as terrveis chamas e as almas nelas
encerradas como se fossem corpos de fogo. Olhai, grita ele (padre Raymon), olhai as infelizes criaturas
contorcendo-se nas chamas ardentes, com seus cabelos em p, seus olhos saltados de suas cabeas, seu
aspecto horrvel, mordendo as mos, com suores e angstia da morte, e mil vozes pior que a morte. () E que
diremos, pergunta padre Raymon, da sede e fome que atormentam? Muita coisa. Furiosa a sede causada pelo
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calor e pelo pranto incessante. () Os rprobos vivem mergulhados nisso, como peixes na gua ou antes
(melhor, diz meu autor) como que penetrados por um carvo aquecido ao vivo, as chamas entrando em suas
gargantas, veias, ossos, entranhas e todos os seus rgos vitais.
A lio da meditao foi transmitida ao exercitante pelo padre Raymon na seguinte e sombria advertncia:
Que dizeis a isto, minha alma? Se em vossa macia cama vos to penoso passar uma longa noite de insnia e
sofrimento aguardando ansiosamente o alvio do amanhecer, que sentireis nessa noite eterna na qual nunca vir
o amanhecer, durante a qual nunca vereis um raio de esperana? Somerset Maugham considera Exerccios
Espirituais um livro que no se pode ler sem reverente admirao: Isso porque se deve lembrar que foi ele o
eficaz instrumento que permitiu Sociedade de Jesus manter durante sculos sua ascendncia. Quatrocentos
comentrios foram escritos a seu respeito. (). Leo XIII disse sobre ele: Aqui est o sustento que eu desejava
para minha alma.
Todos esses mtodos podem ser usados para ajudar a criar alguns dos mais nobres padres de vida do
homem. Devemos compreender, porm, que eles podem ser usados tambm para destru-los.

Converso Poltica e Lavagem Cerebral


Em um apndice especial a sua obra The Devils of Loudun, Aldous Huxley encareceu a fora desses
mtodos em discusso: Nenhum homem, por mais altamente civilizado que seja, pode ouvir durante muito
tempo um tambor africano, um cntico indiano ou um hino gals, e conservar intacta sua personalidade crtica e
autoconsciente. Seria interessante tomar um grupo dos mais eminentes filsofos das melhores universidades,
fech-los em uma sala quente com dervixes marroquinos ou vodustas haitianos e medir, com cronmetro, a
fora de sua resistncia psicolgica aos efeitos do som rtmico. Os positivistas lgicos seriam capazes de resistir
mais tempo que os idealistas subjetivos? Os marxistas se mostrariam mais resistentes que os tomistas ou os
vedantistas? Que fascinante, que proveitoso campo de experincia! Enquanto isso, tudo quanto podemos prever
com segurana que, se expostos por tempo suficientemente longo aos tantas e cantos, todos os nossos
filsofos acabariam pulando e uivando como os selvagens.
Diz ainda Aldous Huxley: engenhos novos e antes no sonhados foram inventados para excitar
multides. H o rdio, que estendeu enormemente o alcance dos gritos estridentes do demagogo. H o
alto-falante, amplificando e reduplicando indefinidamente a impetuosa msica do dio de classes e do
nacionalismo militante. H a cmara fotogrfica (da qual outrora se dizia ingenuamente que no pode mentir) e
sua prole, o cinema e a televiso. () Reuni uma multido de homens e mulheres previamente condicionados
pela leitura diria de jornais; tratai-os com msica de banda amplificada, luzes brilhantes e a oratria de um
demagogo que (como sempre so os demagogos) seja simultaneamente o explorador e a vtima da intoxicao
de rebanho, e podereis de pronto reduzi-los a um estado de sub-humanidade quase sem mente. Nunca antes to
poucos estiveram em condies de transformar tantos em tolos, manacos ou criminosos. (147)
Apesar do xito de tais ataques s emoes, as democracias ocidentais subestimam sua importncia
poltica; talvez porque os resultados igualmente obtidos em terrenos religiosos possam ser atribudos
exclusivamente a foras espirituais e no, em parte pelo menos, a seus efeitos fisiolgicos sobre os pacientes.
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Acha-se ainda um mistrio como Hitler convenceu muita gente inteligente na Alemanha a consider-lo pouco
menos que um deus; no entanto, Hitler nunca ocultou seus mtodos, que incluam a provocao deliberada de
tais fenmenos pela excitao organizada e hipnotismo coletivo, vangloriando-se mesmo da facilidade que havia
em impor a mentira genial a suas vtimas. A fora da rebelio mau-mau foi subestimada pelas autoridades de
Qunia, as quais no perceberam que Jomo Kenyatta, que deu origem a ela, nunca apelou primordialmente ao
intelecto de seus adeptos, mas recorreu deliberadamente tcnica religiosa emocional para finalidades polticas.
Em 1953, a fora dos mtodos mau-mau era tal que em Nairobi, segundo se noticiou, na cabana policial que
encerrava prisioneiros condenados morte do dia seguinte havia canes e hilaridade (148); fenmeno que deve
ter deixado muita gente intrigada, como aconteceu tambm com os entusisticos Aleluias na priso de Newgate
no tempo de Wesley. (Ver Captulo IX). As cerimnias de juramento mau-mau destinavam-se deliberadamente a
provocar horror emocional e excitao em seus participantes a tal ponto que no podem sequer ser relatadas
com pormenores, pois as leis inglesas referentes obscenidade o probem. (149)
A ineficcia de toscos mtodos de espancamento com pacientes que provavelmente haviam sido
submetidos a essa completa converso poltico-religiosa sugerida pelo seguinte relato: Duas autoridades
policiais europeias foram sentenciadas a dezoito meses de trabalho forado sob a acusao de haverem causado
leses corporais graves em um prisioneiro, kikuyu Kamau Kichina, que morreu na priso. Um inspetor-chefe foi
multado em 25 libras e uma ex-autoridade distrital foi multada em 10 libras sob a acusao de terem contribudo
em menor escala para a provocao de leses corporais.
O magistrado, sr. A. C. Harrison, disse que a testemunha mdica, dr. Brown, considerava como causas
mais provveis da morte os ferimentos sofridos pelo Kamau juntamente com a exposio s
intempries:
Durante todo o cativeiro de Kamau no se poupou esforo para obrig-lo a admitir sua culpa. Foi
aoitado, espancado a pontaps, algemado com os braos entre as pernas e presos atrs do pescoo,
privado de alimentao durante um perodo e deixado pelo menos duas noites amarrado a um poste em
um barraco, sem paredes em roda, tendo apenas um teto em cima e usando simplesmente um
cobertor para combater o frio. Embora um ou dois dias antes de sua morte no fosse mais capaz de
ficar em p ou andar convenientemente, no lhe foi prestada nem sequer solicitada assistncia mdica.
Nunca foi levado presena de um magistrado de maneira adequada, nem submetido a qualquer
julgamento direito de todos os sditos britnicos. O magistrado disse que um fator perturbador era
a possibilidade do Kamau ser inocente de fato tanto quanto legalmente. Apesar do tratamento que
recebeu, morreu sem admitir qualquer culpa. (150)
Os comunistas chineses propagam seu evangelho por mtodos semelhantes. Tm o bom senso de evitar
tratamento puramente intelectual e de despertar clera poltica anunciando e acentuando continuamente as
atitudes hostis dos Estados Unidos para com a Nova China. No entanto, se a atitude hostil dos Estados Unidos, ao
contrrio da atitude mais conciliatria da Gr-Bretanha naquela ocasio, no tivesse oferecido aos comunistas
um pretexto para instigar intensa clera e dio entre a populao chinesa, teriam de inventar outro inimigo
externo, para manter vivo o medo e dio que Chiang Kai-shek havia excitado antes de o derrotarem. Os
americanos tornaram as coisas fceis continuando a apoiar Chiang.
No apenas foram despertados clera e medo em relao a inimigos exteriores, como meio de tornar as
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massas sugestionveis, mas tambm emoes ainda mais fortes foram provocadas contra supostos inimigos
internos, como ricos latifundirios, banqueiros e comerciantes. Foi feito todo o esforo para despertar intenso
sentimento de culpa e ansiedade no maior nmero possvel de no-comunistas. Mesmo pequenos lojistas foram
levados a sentir que tinham sido capitalistas reacionrios e nefandos pecadores contra o novo Estado Comunista.
Foram encorajadas orgias de confisso de grupo sobre desvios polticos. A denncia de pais e parentes por seus
filhos como no regime de Hitler contribuiu para a desejada atmosfera de insegurana e ansiedade; pois
quase toda gente tinha em seu passado algum incidente de que se envergonhava. Contudo, a no ser quando foi
considerado necessrio excitar a multido por meio de execues espetaculares como na Frana durante o
Terror geralmente se ofereceu o meio de fugir de pecados reais ou imaginrios: mesmo os piores pecadores,
depois de terem expressado verdadeiro arrependimento, podiam em teoria conseguir sua volta aceitao social,
embora talvez apenas depois de muitos anos de trabalho forado. O emprego de tais mtodos torna mais fcil
compreender relatos como o seguinte sobre uma entrevista com uma mulher americana de trinta e cinco anos,
pouco depois de ter sido solta de uma priso em Pequim. L permanecera durante mais de quatro anos e
declarou que: os chineses haviam tido absoluta razo ao prend-la por seus atos hostis ao povo chins. Disse
que fora acorrentada e algemada a intervalos durante vrios meses at 1953. Fui algemada e tive correntes nos
tornozelos, declarou. No considerei isso uma tortura. Eles usam correntes para fazer a gente pensar
seriamente nas coisas. Isso poderia ser considerado como uma forma de castigo por desonestidade intelectual. O
principal em uma priso comunista o fato de ser um lugar de esperana. (). A outras perguntas, respondeu:
Eu no sou digna de ser comunista. Ser comunista uma coisa terrivelmente difcil. () (Ela disse que) no
fora doutrinada, mas se submetera a reabilitao, lera muitos livros e fizera estudos regulares. Suas confisses
aos chineses foram feitas voluntariamente. (151)
O estado mental de alguns americanos que esto tendo agora permisso de voltar aos Estados Unidos,
depois da doutrinao em prises chinesas, mostra como podem ser vulnerveis a tais persuases at mesmo
pessoas de alta inteligncia, embora no se saiba ainda quanto tempo os efeitos da converso duram aps as
vtimas terem voltado a seu antigo ambiente.
Uma escritora, Han Suyin, em A Many Splendoured Thing (152) descreve os mtodos empregados na
China Comunista logo depois de terminada a Guerra Civil: Trs meses depois da libertao da cidade os
tambores ainda estavam tocando. s vezes nos terrenos do Colgio Tcnico; ou na Escola da Misso no Porto
Oriental; frequentemente no acampamento dos soldados do lado de fora da Muralha do Sul. Quando parti
estavam tocando. Tocam ainda hoje quando pela rua principal os caminhes abertos rodam, levando os inimigos
do povo morte rpida, enquanto as multides assobiam e rugem, manifestando barulhentamente dio e
aplauso; os chefes da claque erguem suas vozes estridentes em gritos de slogans, foguetes so disparados como
que para um festival e os danarinos danam, danam e danam. Eu me pergunto, Sen, se Mestre Confcio ouviu
essa harmonia de cinco tempos e a considerou medida certa para regular as emoes da humanidade. Eu me
pergunto se h oitocentos anos antes de ter nascido aquele delicado judeu, o Cristo, nossos ancestrais
realizavam seu Festival da Primavera e seus Ritos da Fertilidade com essa dana e esse ritmo. Vem do fundo de
nosso povo, esse enfeitiamento de tambor e corpo. Sinto-o subir de meu ventre, que onde mora todo
sentimento verdadeiro; forte e compulsivo como o amor, como se a medula de meus ossos o tivesse ouvido
milhes de dias antes deste dia.
Han Suyin escreve ainda: O homem sempre luta para conquistar o mundo, para estabelecer a vontade do

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homem em nome de seu Deus. Com estandartes e gritos, legies e cruzes, guias e sis, com slogans e com
sangue. Ps no p, cabea entre as estrelas. Velhos deuses com pintura nova e mida no rosto.
E acentua: Para o comunista, cada indivduo era uma fortaleza a ser conquistada s por luta espiritual. O
fato de a luta envolver noites insones e esforo fsico era prova adicional de superioridade espiritual. Haviam
sado conquista de almas e os corpos se seguiriam.
O medo de continuada guerra civil, de interveno estrangeira ou de ambas as coisas convenceu os
lderes comunistas chineses de que precisavam empregar tticas de choque para converter as massas. Um
mtodo mais intelectual talvez resultasse em um tipo mais estvel de converso, mas seria perigosamente
demorado e s se consumaria com o gradual falecimento daqueles criados nos antigos modos de pensar e o
crescimento dos jovens educados nos novos modos. Para fazer uma nova China da noite para o dia, era essencial
o rompimento emocional. To eficazes foram os mtodos empregados, que milhares se mataram de desespero,
sendo to forte o sentimento de culpa neles artificialmente implantado que se sentiam indignos de aceitar a
salvao comunista oferecida; deixando os milhes mais resistentes a danar, danar e danar de alegria por sua
libertao de uma servido milenria at aprenderem a tremer nas peridicas visitas da Polcia Familiar que
passou ento a manter um pronturio sobre a histria e as atividades de toda famlia.
A revista americana Time vem recentemente insistindo em que o mundo no-comunista, que no foi
capaz de impedir essa vasta subverso, tem pelo menos o dever de compreend-la. Alguns dos outros
pormenores (153) sobre os mtodos que foram empregados na China deviam ser agora facilmente
compreendidos pelos leitores que acompanharam a argumentao deste livro: O que deu ao terror chins
rapidez e peso foram tcnicas comprovadas emprestadas da Unio Sovitica ao tempo em que Stalin estava no
apogeu de seu poder. O sistema chins difere, porm, do russo em um aspecto importante. () O terror de Mao
goza da mxima publicidade. () Centenas de julgamentos coletivos, muitas vezes envolvendo milhares de
participantes que gritam por sangue, (so) realizados nas grandes cidades, geralmente em um campo de
esportes populares, nos quais as vtimas so publicamente difamadas e depois publicamente fuziladas. Existe
uma frase oficial para designar essa variao peculiarmente chinesa do terror comunista: Campanha para
supresso dos contrarrevolucionrios com fanfarra.
Lo Jui-ching, inventor dessa apropriada frase, tornou-se chefe de polcia e principal terrorista executivo
da China comunista. Dizem que em 1949 percebeu que a nova resistncia arregimentao comunista estava,
no nos fuzis de alguns milhares de guerrilheiros, mas em milhes de coraes. Advertiu repetidamente os
chineses de que: dois caminhos esto abertos a todos os contrarrevolucionrios: o caminho da morte para
aqueles que resistem e o caminho da vida para aqueles que confessam. () Confessar melhor que no
confessar.
Em outubro de 1949, Lo lanou duas campanhas sucessivas: A campanha dos Cinco-Anti (s vezes
chamados de Cinco Vcios) foi ostensivamente desenvolvida contra suborno, sonegao de imposto, fraude em
contratos, furto de propriedade do estado e furto de segredos econmicos do estado. Sob esse manto, homens
de negcios e industriais foram submetidos presso em interminveis reunies de luta (lavagem cerebral) ()
centenas de milhares suicidaram-se. Em certa poca em Changai, o cais do rio Whangpoo era isolado com cordas,
os telhados dos edifcios eram guardados para impedir suicdio e os habitantes adquiriram o hbito de evitar
andar na calada perto de arranha-cus por temerem que suicidas cassem dos telhados sobre eles ().

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Alguns dos que confessaram foram ainda fuzilados, mas outros tiveram a oportunidade de trabalhar por
sua salvao poltica em campos de trabalho forado.
No fundo desse quadro terrorista esto os campos de trabalho forado. () De acordo com a teoria
comunista, todos os indivduos empregados em trabalho forado so voluntrios e o pessoal que
supervisiona o trabalho escravizado sempre usa palavras sonoras, quase amorosas, para descrever as
pessoas sob suas ordens. Aqueles que morrem de exposio s intempries ou excesso de trabalho so
elogiados como heris mortos.
Time finalmente registra: Algo de profunda significao para a China, para a sia e para todo o mundo
ocorreu nos ltimos seis meses de 1955. O crescendo do terror de 1951 e as posteriores aplicaes de terror
habilmente programadas e cuidadosamente calculadas tiveram seus efeitos cumulativos. Um dos mais
resistentes e flexveis povos aparentemente abandonou a esperana. () Planos que deviam ser executados em
dez ou quinze anos foram reduzidos a cinco. () A revoluo socialista, no geral, disse Mao, poderia ser
completada em escala nacional dentro de mais trs anos.
Richard L. Walker em China Under Comunism (154) faz pormenorizado relato dos mtodos individuais e
de pequenos grupos usados no treinamento de trabalhadores comunistas ativos para servirem como correia de
transmisso entre o Partido e as massas. Eles devem expressar o ponto de vista do Partido em todo lugar para
onde forem mandados. Walker acha que esses mtodos se originaram nas tcnicas de treinamento
desenvolvidas pelo Partido Comunista da Unio Sovitica e que esto sendo hoje aplicadas em toda parte na
rbita comunista da Romnia e Alemanha Oriental at as selvas da Malaia e as cidades devastadas pela
guerra na Coreia do Norte.
Prosseguindo, diz: Pavlov sustenta que o homem integra impresses de seu ambiente em seus reflexos.
Isso parece enquadrar-se idealmente na convico comunista de determinao ambiental econmica. Assim, por
uma extenso das teorias de Pavlov, quando prevaleceram sobre as de voluntarismo na U.R.S.S., psiclogos
soviticos sustentaram que, com adequado condicionamento, o ser humano podia ser transformado no novo
homem sovitico ideal. A psicologia pavloviana sustenta que o corpo humano no pode resistir ao
condicionamento e os cientistas soviticos vm tentando desde ento aperfeioar tcnicas pavlovianas de modo
que todo foco de resistncia no indivduo possa ser vencido.
Esse curso de treinamento especial geralmente dura de nove a doze meses, e o mesmo programa geral
usado em toda parte, embora com variaes correspondentes ao nvel intelectual do discpulo. Os pormenores
citados por Walker corroboram claramente os princpios fisiolgicos esboados neste livro. Ele descreve os seis
fatores presentes durante todo o perodo de treinamento. Em primeiro lugar, o treinamento ocorre em uma rea
ou campo especial, que corta quase completamente todos os laos da pessoa em treinamento com suas famlias
e seus antigos amigos, e facilita o rompimento dos velhos padres de comportamento.
Um segundo fator constante o cansao. Os estudantes so submetidos a programa que mantm
cansao fsico e mental durante todo o treinamento. No h oportunidade para repouso ou reflexo.
Eles so ocupados em decorar grande quantidade de material terico e deles se espera que
empreguem com facilidade a nova terminologia. Aliada ao cansao existe uma terceira constante:
tenso () Incerteza o quarto fator durante todo o processo. () Os indivduos em treinamento que
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deixam ostensivamente de compreender o padro do campo nas primeiras semanas desaparecem da


noite para o dia e h geralmente um rumor bem difundido a respeito de seu destino. () Um quinto
fator constante o emprego de linguagem viciada. () O ltimo fator a seriedade atribuda a todo o
processo. O humor proibido.
H sempre pequenos grupos de discusso, formados de dez ou doze indivduos em treinamento, que se
mantm juntos durante todo o curso. (155) Esses grupos sempre contm um delator, embora os membros
geralmente encontrem a maior dificuldade para identific-lo. Os pequenos grupos juntam-se em reunies de
grupos maiores para ouvir conferncias e relatar confisses feitas a eles pelos membros individuais. Parte
importante do treinamento a relao de autobiografias e dirios, que so discutidos tanto nos pequenos grupos
como nos grupos maiores.
Walker cita um ex-estudante como tendo explicado: A narrao direta de sua vida passada no era
suficiente. Para cada ao que voc descrevia, tinha de dar pormenorizadamente seu motivo. Sua crtica
despertada tinha de ser evidente em toda sentena. Voc tinha de dizer por que fumava, por que bebia, por que
tivera relaes sociais com certas pessoas por qu? por qu? por qu? Essas pormenorizadas confisses
tornavam-se ento propriedade pblica e podiam ser usadas por diretores para descobrir um ponto sensvel
sobre o qual agir. (Pontos sensveis, como foi mostrado antes, costumavam ser procurados e explorados por
revivalistas dos sculos XVIII e XIX na tentativa de provocar converses religiosas rpidas).
Como meio de aumentar o cansao, os estudantes so encorajados a apresentar-se como voluntrios para
seu trabalho ou estudo adicional, fazendo outros do grupo seguirem seu exemplo. Parte importante do processo
a estimulao de medo e dvida. Dever ele contar tudo a seu grupo? Em tal caso, o que contar no ser
usado contra si prprio? O estudante tem de lutar silenciosamente e sozinho contra todas essas ansiedades e
conflitos, at finalmente entrar em colapso e decidir confessar tudo; e esse o comeo de seu fim como
indivduo.
A primeira fase do processo de converso chamada fase de controle fsico e dura cerca de dois meses.
Aos novios so atribudas todas as espcies de tarefas fsicas de rotina, muitas vezes de carter humilhante. E,
como se poderia esperar: Durante esse perodo de exausto fsica, os temas de treinamento so destinados a
instilar o mximo de desiluso na mente do estudante. desiludido em relao a seu passado; desiludido em
relao a seu treinamento. () durante este perodo que se estabelece o padro da fase seguinte. Os
pequenos grupos renem-se uma vez por dia pelo menos durante duas horas, com o propsito de estudar. O
estudo inicial dedicado anlise dos antecedentes de cada estudante, suas ideias, sua famlia, seus amigos do
passado, ideais e assim por diante. Isso d ao lder e ao funcionrio secretamente infiltrado oportunidade de
conhecer intimamente cada membro de seu grupo e anotar os pontos fracos para posterior explorao. A crtica
e a autocrtica desempenham papel importante; h uma competio para determinar qual dos recrutas pode ser
melhor sucedido na descoberta dos erros de seu passado.
Depois de dois meses de controle fsico, comea uma segunda fase de doutrinao mais intensa. O
trabalho fsico ento reduzido e aumenta muito o nmero de reunies de grupos pequenos e grandes. Cuida-se
de fazer com que em seis e s vezes sete noites da semana o estudante v para a cama com a mente e o fsico
completamente esgotados.

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Durante esse perodo a intensa presso torna-se evidente a todos, mas no h como escapar. A tenso
aumenta com as sesses de discusso; h irritao nos aposentos residenciais; a competio social
intensa em todas as atividades.
Durante essa fase os candidatos promissores so gradualmente separados dos outros. Aqueles que
reagem de maneira indesejvel s presses impostas so retirados e mandados para algum outro lugar de
muitos deles nunca mais se ouve falar. Finalmente, como se poderia esperar, os restantes chegam terceira
fase de crise e colapso. Isso ocorre aps cerca de seis meses de treinamento.
A crise geralmente comea com histeria e soluos durante a noite, que continuam durante a reunio
de grupo pequeno do dia seguinte e so imediatamente discutidos. () A crise geralmente sobrevm
ao mesmo tempo para todos os membros de um pequeno grupo. Aparentemente o colapso de um dos
membros provoca uma reao em cadeia. () Em alguns casos, naturalmente, isso muito mais
evidente que em outros. Os cnicos e aqueles dotados de senso de humor parecem sobreviver melhor;
os que tm fortes emoes ou profundas convices religiosas ou outras frequentemente sofrem
colapso primeiro
De acordo com Walker, um ex-estudante afirmou que um quinto dos estudantes sofre colapso completo e
alguns deles acabam como manacos balbuciantes. geralmente durante essa crise aguda e colapso que
ocorre o que os chineses chamam apropriadamente de corte do rabo: Os rabos so laos com a sociedade
antiga, como famlia, amigos, valores antigos e assim por diante.
Com esse rompimento total dos velhos padres de comportamento, os novos so muito mais firmemente
implantados, como no caso de converses religiosas repentinas.
At o perodo de crise, a maior parte do jargo comunista era relativamente sem sentido. Era apenas
uma nova linguagem a ser decorada, praticada e rearranjada em padres. Agora ele comea a
perceber que ela tem certa pertinncia com seu problema. () Em lugar de seu sentimento de culpa
ele est agora inflamado pela convico de que deve divulgar sua segurana recm-descoberta e
ajudar outros a encontrarem paz de esprito atravs do servio Organizao. () Demora pelo menos
mais quatro meses de intenso trabalho para consolidar o domnio sobre a mente agora disposta.
Algumas recompensas so oferecidas em troca de entusiasmo e apreciao pela converso do
estudante.
Esses missionrios agora altamente treinados e dedicados saem para organizar grupos de discusso e
confisso de vrios tipos em toda a China. Cada profisso e ofcio tem seu grupo especializado, e as mesmas
tcnicas de treinamento so empregadas neles, embora em escala menos intensa. Walker acentua: Os mtodos
de espionagem mtua e atitudes engendrados no treinamento de pessoal no tm limites. Invadem a mais
recndita intimidade do lar e da famlia. Na China de Mao Tse-tung toda ao poltica.
De fato, as experincias chinesas de excitao coletiva, ruptura e recondicionamento das mentes de
membros de pequenos grupos so encaradas como baseadas nos mesmos princpios fisiolgicos que governam
no apenas vrios tipos de converso religiosa, mas tambm alguns dos tratamentos de psicoterapia individual e
de grupo; a tenso pode ser produzida em cada caso, o medo, a ansiedade e o conflito so estimulados e o

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diretor visa a um ponto no qual seus pacientes comecem a ficar inseguros de si mesmos, no qual a
sugestionabilidade seja aumentada e no qual velhos padres de comportamento sejam rompidos. Quando
atingida essa fase de corte do rabo, novos padres e crenas tm probabilidade de assumir fora e significao
absolutamente novas. A longa histria da converso religiosa oferece inmeros exemplos de pessoas que
apanham a Bblia e de repente encontram novo significado brilhando em velhos e conhecidos textos. Assim
tambm o nefito comunista, na fase de corte do rabo, descobre de sbito surpreendente esclarecimento em
slogans partidrios que at ento o deixavam frio; e o paciente no div deixa igualmente de lutar contra seu
psicoterapista e adquire por fim nova e fascinante viso interior de sua prpria condio mental. Estudando,
porm, os efeitos produzidos sobre a funo cerebral pelas tcnicas de presso de qualquer disciplina, deve-se
lembrar que quando manejadas inabilmente podem levar a um aumento da contrassugestionabilidade e no da
sugestionabilidade. Cada disciplina tem suas prprias vtimas e derrotas quando aplicada a tipos
temperamentais inadequados. A alta proporo de malogros da correia de transmisso relatada a Walker
um em cada cinco, transformado em completa runa nervosa e muitos outros eliminados talvez reflita a
excessiva padronizao do mtodo de treinamento empregado; contudo, isto talvez assegure maior
uniformidade mental e espiritual dos sobreviventes se que vale a pena.
Um dos mtodos de consolidao do terreno conquistado por tais tcnicas de converso poltica ou
religiosa ainda a manuteno de medo e tenso controlados. Os comunistas chineses sabem, talvez pelo
estudo dos mtodos missionrios catlicos, que todos, em uma ou outra ocasio, tm o que pode ser qualificado
de maus pensamentos; e que, se for possvel aceitar a doutrina de que o pensamento sua maneira to mau
quanto a ao, eles tero o domnio sobre as pessoas. Nas democracias polticas regra geral que todos podem
pensar no mal que quiserem, desde que no transformem o pensamento em ao antissocial. Mas o texto do
Evangelho de So Mateus, v. 28, que torna o adultrio mental to repreensvel quanto o adultrio fsico, deu a
algumas seitas crists justificativa para aplicar a mesma regra a todos os Mandamentos. A ansiedade e culpa
assim despertadas no fiel podem mant-lo em contnuo estado de tenso fisiolgica e fazer com que ele dependa
de seus conselheiros religiosos para orientao cotidiana. Todavia, enquanto o penitente perturbado por
pensamentos lascivos a respeito da esposa de seu vizinho ou pensamentos homicidas em relao a seu vizinho
se sente suficientemente seguro no confessionrio, porque o padre se comprometeu pelos mais sagrados votos a
no revelar tais confidncias a outrem, um reinado comunista de terror coisa diferente. Muitos chineses
perseguidos por ideias dissidentes pensaro vinte vezes antes de confess-las ao lder do grupo local, apesar dos
convites nesse sentido; e vivero no constante temor de falar dormindo ou denunciar-se em pblico por um
descuido no falar. Isso garante que as pessoas tero excessivo cuidado em fazer as coisas politicamente certas,
ainda que no pensem assim. A Polcia Familiar uma advertncia muito constante do perigo que correm.
Tal ansiedade autoperpetuadora. Mesmo os membros mais conformistas de um estado ditatorial
fatalmente sofrem ansiedade ou sentimentos de culpa peridicos, pois, com as frequentes modificaes na linha
partidria e as revolues palacianas que se tornam necessrias para que o pblico condene os lderes
anteriores, automaticamente tero muitas vezes pensamentos errados. E o castigo por pensar errado no o
fogo do inferno na vida futura, mas desastre econmico e social neste mundo. A atmosfera tensa permite aos
ditadores aproveitar os mtodos revivalistas com efeito ainda maior que o obtido pelos lderes da Igreja que os
aperfeioaram originariamente.
No Times, de Londres, um artigo sobre Modelagem de Mentes para a Nova China (156) tambm

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acentua as semelhanas entre algumas prticas religiosas e o novo comunismo. O correspondente especial do
jornal escreve:
Os comunistas negam que o marxismo seja uma religio, mas quem ouvisse o tmido e quase vacilante
relato do velho sobre a maneira que as autoridades lidaram com ele fatalmente pensaria em fanticos
religiosos lutando pela alma de um pecador e fazendo com que o prprio homem vencesse a luta.
Ele era dono de uma modesta farmcia () vira como iam as coisas e procurara as autoridades para
manifestar-lhes sua preocupao.
Ao invs de lhe agradecerem por sua generosa e previdente oferta, catequizaram-no com bastante
severidade, disseram-lhe que no estavam perfeitamente convencidos de que sua oferta fosse feita por
sua espontnea vontade sem motivos ocultos e mandaram-no de volta para que pensasse no assunto
sozinho e sossegado. No iam interferir, disseram-lhe; desejavam apenas voluntrios espontneos e
convencidos. No fim do ms, ele voltou e novamente o mandaram embora para consultar seu corao.
Depois, quando ele naturalmente insistiu em sua oferta com mais ardor a cada novo adiamento e
quando finalmente concordaram em que seus motivos eram puros, lembraram-lhe seus acionistas.
Estariam todos eles de acordo? Ele tinha de convocar uma reunio do grupo e s depois quando
todos eles estivessem clamando por permisso para negociar da maneira nova s ento o Estado
concordaria em tomar deles a preocupao, prometendo-lhes uma participao nos lucros.
O correspondente do Times prossegue dizendo que no sabia at que ponto admirar e at que ponto
ficar apavorado com os mtodos usados pelas autoridades:
Foi um vislumbre do processo de regenerao moral ou lavagem cerebral sobre o qual se ouve falar
tanto na China. No pode ser deixado de lado em qualquer tentativa de compreender as foras em
ao. () Nada mais impressionante que a habilidade e pacincia com que os membros do partido
em todos os escales atuam sobre a mente das pessoas. Apoiados por todas as presses sociais,
passam horas, dias e semanas lutando por converso e desejando cooperao sempre que possvel. E
obtm resultados, seja em confisso pblica ou em declaraes privadas. Enquanto a Rssia se dispe
a modelar vidas antes de tudo, a China est empenhada em modelar mentes tambm. coisa muito
mais formidvel. () Com relao estabilidade do regime e sua determinao de levar a nao a novo
poderio, no pode haver a menor dvida.
Aldous Huxley comentou essas questes em termos gerais: Na verdade, o delrio da multido provocado
por membros da oposio e em nome de prncipes herticos tem sido em toda parte condenado por aqueles que
se encontram no poder. Todavia, o delrio da multido despertado por agentes do governo, o delrio da multido
em nome da ortodoxia, coisa inteiramente diferente. Em todos os casos nos quais pode ser levada a servir aos
interesses dos homens que controlam a Igreja e o Estado, a autotranscendncia de cima para baixo por meio de
intoxicao de rebanho tratada como coisa legtima e mesmo altamente desejvel. Peregrinaes e
concentraes polticas, revivals coribnticos e desfiles patriticos essas coisas so eticamente corretas,
desde que sejam nossas peregrinaes, nossas concentraes, nossos revivais e nossos desfiles. () Quando o
delrio da multido explorado em benefcio de governos e igrejas ortodoxas, os exploradores tm sempre muito
cuidado em no permitir que a intoxicao avance demais.

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As cerimnias religiosas e polticas controladas so, porm, aplaudidas por aqueles que dispem da
autoridade, pois oferecem oportunidades para incutir sugestes nas mentes que momentaneamente deixaram
de ser capazes de raciocnio ou livre vontade. (157)
Embora haja geralmente dissidentes no influenciados por qualquer mtodo empregado, a mecnica da
doutrinao de grupos grandes e pequenos de pessoas pode ser relativamente simples, e por isso que deve ser
mais bem compreendida por todos quantos possam ser submetidos a elas. A preciso histrica ou a coerncia
lgica da crena implantada s vezes pode no ter relao com o grau de sucesso conseguido, desde que sejam
invocadas as perturbadoras emoes humanas do medo e clera, e mantidas por tempo suficiente para
aumentar a sugestionabilidade e permitir que entrem em ao os outros mecanismos discutidos neste livro.
Uma publicao do Ministrio da Defesa da Gr-Bretanha descreve como os comunistas chineses,
empregando mtodos toscos e fceis, muitas vezes mal adaptados mente britnica, conseguiram doutrinar
inmeros oficiais britnicos no comissionados de patente inferior e soldados rasos que estavam aprisionados na
Coreia. Na maioria dos casos a doutrinao foi incompleta e apenas temporria; todavia quarenta soldados
tornaram-se firmes proslitos. Os oficiais e todos os oficiais no-comissionados de alta patente, que foram
mantidos separados dos demais, permaneceram, segundo notcia oficial, completamente imunes. A violncia
fsica parece ter sido tambm empregada como o foi contra o praa embriagado dos Buffs no famoso poema
de Sir Francis Hastings Doyle, que recusou ajoelhar-se quando capturado pelos chineses em poca muito anterior
e morreu na melhor tradio militar. No entanto, se no fossem a dificuldade de linguagem e as tcnicas
relativamente primitivas que os chineses parecem ter empregado nessa ocasio, quase certamente mais
soldados teriam sido dominados. Apesar do que diz o Livro Branco do Governo Britnico sobre o assunto, parece
muito difcil acreditar que a posse de um alto posto de oficial no-comissionado ou de uma patente de oficial do
Exrcito britnico torne a pessoa to imune a mtodos capazes de causar o colapso, pelo menos temporrio, de
um cardeal Mindszenty.

Captulo VIII
Lavagem Cerebral na Antiguidade
Por Robert Graves
Parecia importante descobrir se os mdicos e sacerdotes gregos, uma vez que os padres bsicos de
comportamento parecem no mudar nos seres humanos, se haviam antecipado a qualquer das descobertas
deste livro imunes como estavam espiritualidade do Cristianismo e apegados a uma maneira mais
mecanstica de encarar a natureza. Transferi esse problema a Robert Graves e expliquei-lhe os princpios
mecansticos que pareciam importantes. Tornou-se logo evidente que existiam muitas antecipaes de mtodos

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modernos. O seguinte o relato de algumas dessas antecipaes, que ele bondosamente me forneceu.
Os gregos consultavam orculos por algumas razes particulares e urgentes quando precisavam de
conselho ou tratamento psicolgico, da mesma maneira como hoje uma pessoa visita um psiquiatra, uma
cartomante ou um padre catlico romano. E assim como os terapistas freudianos e jungistas de hoje se dizem
capazes de explicar sintomas fsicos em termos de conflito subconsciente, interpretando os sonhos simblicos de
seus pacientes durante prolongado tratamento no div, os sacerdotes gregos interpretavam os sonhos dos
perturbados visitantes de seus templos e tambm explicavam em termos teolgicos os sintomas histricos e
convulsivos. Escritores da escola mdica hipocrtica, com sede em Cos, no criticavam menos esses psiquiatras
sacerdotais do que os neurologistas modernos tendem a criticar alguns tericos psicossomticos de hoje. (158)
Se o paciente imita um bode, se berra ou se tem convulso do lado direito, dizem que a Me dos
Deuses a causa. () Se espuma na boca e d pontaps, a causa atribuda a ries. Se os sintomas
so temores e terrores noite, delrios, saltar da cama e correr para o ar livre, so descritos como
ataques de Hecate ou assaltos dos espritos dos mortos.
Os sonhos e transes parecem muitas vezes ter sido produzidos deliberadamente sob sugesto. O relatrio
de Marcus Apuleius em The Golden Ass sobre as vises que teve no Templo de Isis depois de sua espetacular
converso torna a tcnica perfeitamente clara. Escreve ele: No muito tempo depois, podem crer-me, foi-me
dada outra viso na qual minhas instrues foram de submeter-me a uma terceira iniciao. Fiquei surpreendido
e perplexo, no sendo capaz de entender a ordem. Eu j fora duas vezes iniciado, que mistrio ainda restava ser
revelado? Certamente, pensei, os sacerdotes falharam comigo. Ou me deram uma revelao falsa ou ento
esconderam alguma coisa. Confesso que comecei mesmo a suspeitar que me tivessem enganado. Contudo,
enquanto ainda procurava decifrar a questo e quase ficava louco de preocupao, um bondoso deus, cujo nome
no sei, explicou-me o caso em um sonho (). (159)
Calculo que o psicoterapista moderno com frequncia experimenta a mesma dificuldade inicial para
manter a f de seu paciente. Precisa constantemente voltar a insistir em suas ideias originais sobre a doena at
que, por fim, o paciente sonhe gentilmente o que deve sonhar sendo isso apresentado como prova positiva de
que o diagnstico slido.
Os gregos antigos tambm usavam dana religiosa como tratamento de doenas nervosas. Seus ritos
coribnticos consistiam em danar de maneira desenfreada ao som de flautas e tambores at os participantes
ficarem esgotados. Os coribantes no apenas provocavam transes e sentimentos de possesso divina, mas
tambm se diziam capazes de cur-los. Aristteles observou posteriormente que, antes de ser possvel expulsar
as afeces mrbidas, estas precisavam primeiro ser artificialmente estimuladas; o mesmo, calculo eu
novamente, que se descobriu com a abreao por drogas na ltima guerra.
Os jovens gregos que se tornavam iniciados nos Mistrios fossem eleusianos, samotrcios, corintios ou
mitraicos submetiam-se a um tipo mais formal de doutrinao religiosa que os visitantes dos orculos. O que
acontecia nessas ocasies secretas infelizmente s pode ser descoberto em seus contornos gerais por ocasionais
insinuaes e indiscries de iniciados principalmente aqueles que depois se converteram ao Cristianismo
mas aqui est um breve resumo do que acontecia nos Mistrios Eleusianos, baseado em autoridades dignas de
confiana, entre as quais J. E. Harrison, em Prolegomena to the Study of Greek Religion (160) e Victor Magnion,

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em Les Mystres dEleusis (161).


Os Mistrios Menores, consagrados a Persefone e Dionsio, realizavam-se na primavera e eram uma
preparao para os Maiores. O estado e os antecedentes do candidato tinham de ser cuidadosamente
examinados pelos sacerdotes, dos quais ele no podia esperar mais que frio desprezo. Primeiro o faziam
entregar simbolicamente sua fortuna ao templo e depois passar por uma prolongada provao de abstinncia e
silncio. Finalmente, tomava uma bebida soporfera e ia dormir em uma cabana feita de ramos de rvore, sobre
uma cama de folhas e flores. Era despertado por msica suave e, depois de colher uma fruta da rvore da Vida e
fazer uma escolha formal entre um caminho certo e outro errado, era instrudo em doutrina filosfica secreta,
purificada por fogo e gua, e por fim admitido ao coro sagrado.
Possua ento a senha para admisso, em data muito posterior aos Mistrios Maiores (e mais antigos)
consagrados a Demtrio, para o que se submetia voluntariamente a provao muito mais severa. Abstinha-se de
carne, alho, feijo, caranguejos, ovos e certas espcies de peixe; mantinha-se sexualmente casto; guardava
completo silncio; s bebia gua sagrada; banhava-se no mar; tomava purgantes. A cerimnia seguinte de
iniciao representaria morte e renascimento. Ao ser admitido no templo, era despojado de todas as suas roupas
e depois comparecia perante um juiz, que o condenava morte. Tendo sido formalmente realizada a execuo,
um mistagogo levava-o por uma rampa at uma gruta escura que representava o Submundo, onde ouvia os
gritos dos rprobos e conhecia fantasmas horrveis, entre os quais bestas selvagens, serpentes e lascivas
Empusas. Mos invisveis lambuzavam-no de sujeira e ele no podia fugir porque as Frias com aoites de bronze
ameaavam-no por trs. Em seguida, recebia instruo para banhar-se em um tanque e lavar-se bem, antes de
comparecer perante outro tribunal.
Sendo sentenciado a castigo, era golpeado na cabea, agarrado pelos cabelos, jogado para baixo e
espancado violentamente por demnios; mas no ousava defender-se. Quando parecia suficientemente
humilhado de esprito, o mistagogo fazia reflexes morais sobre esses sofrimentos e dava-lhe um gole da gua
de Lete para que esquecesse o passado. Em seguida, aparentemente, entrava em um crculo mgico e ficava
girando tediosamente, at conseguir escapar mas s por meio de um ritual de renascimento da prpria Deusa
e recebia um novo nome. Subia em um lugar brilhante e deleitvel, vestia roupas limpas, tomava leite e mel, e
juntava-se ao grupo dos iluminados. Finalmente, assistia ao clmax dos Mistrios um casamento assexual
sagrado no escuro entre ele prprio e o principal hierofante e a sacerdotiza de Demtrio; observava uma espiga
de cereal ser colhida em silncio; e ouvia ser anunciado o nascimento da criana sagrada.
O professor George Thomson observa que vrios, escritores gregos descrevem com pormenores os
efeitos emocionais da iniciao mstica e a uniformidade dos sintomas mostra que eram reconhecidos como
normais. Consistiam em calafrio, tremor, suor, confuso mental, aflio, consternao e alegria misturados com
alarma e agitao. (162)
Em Lobadeia, porm, os ritos locais de Demtrio haviam sido assumidos pelos sacerdotes oraculares de
Trofnio e, no sendo os visitantes obrigados a jurar segredo absoluto, como em Eleuses, Corinto e outros
lugares, sobrevivem dois ou trs relatos pormenorizados dos processos. Pelo relato de Pausnias, que escreveu
por volta de 174 depois de Cristo e que visitara pessoalmente o Orculo de Trofnio, v-se como o mistagogo
perturbava cuidadosamente a atividade cerebral dos iniciados antes de tentar doutrin-los. O relato de Pausnias
diz o seguinte: (163) O Orculo de Trofnio um abismo na terra, no um abismo natural, mas construdo

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cuidadosamente com alvenaria. O formato semelhante ao de uma vasilha de cozer po.


No existe passagem levando at o fundo; mas quando um homem vai a Trofnio, trazem-lhe uma
escada estreita e leve. Depois de descer, ele v um buraco entre o cho e a alvenaria. Por isso, deita-se
no cho de costas e segurando nas mos bolos de cevada ligados com mel, enfia primeiro os ps no
buraco e depois segue atrs esforando-se por fazer os joelhos atravessarem o buraco. Depois de
terem atravessado, o resto do corpo imediatamente arrastado atrs deles e afundado, do mesmo
modo como um homem pode ser apanhado e arrastado para o fundo pelo redemoinho de um rio
potente e rpido
Pausnias acrescenta que o mtodo de esclarecimento variava de acordo com o visitante: a alguns eram
dados estmulos auditivos, a outros estmulos visuais, mas todos voltavam pela mesma abertura, com os ps
para a frente. Dizem que nenhum daqueles que desceram morreu, exceto um dos guardas pessoais de Demtrio
().
O tratamento posterior tambm descrito: Quando um homem sobe de Trofnio os sacerdotes tomam-no
de novo pela mo e colocam-no no que chamado de cadeia da Memria, que fica no muito distante do
santurio; e, estando l sentado, ele interrogado por eles sobre o que viu e ouviu. Depois de serem informados,
entregam-no a seus amigos, que o levam, ainda dominado pelo medo e absolutamente inconsciente de si mesmo
e de seu ambiente, at os edifcios onde estava alojado antes, em preparao para esse acontecimento, isto , a
Casa da Boa Fortuna e do Bom Demnio. Em seguida, porm, ele ter todo o seu juzo como antes e a
capacidade de rir voltar a ele. No escrevo por ouvir dizer: eu prprio consultei Trofnio e vi outros que fizeram
o mesmo.
Podemos imaginar por este relato o agudo medo e excitao despertados na vtima quando de repente
afundado, do mesmo modo que um homem pode ser apanhado e arrastado para o fundo pelo redemoinho de
um rio potente e rpido.
Plutarco (164) deixou um convincente relato do que acontecia dentro do abismo de Trofnio para ajudar a
vtima a ficar mais vulnervel:
Ele (Timarco) estando ansioso por saber pois era um belo moo e um principiante em filosofia o
que poderia ser o Demnio de Scrates, no comunicou seno a Cebes e a mim o seu intuito, desceu
caverna de Trofnio e executou todas as cerimnias que eram exigidas para obter um orculo. L ficou
duas noites e um dia, de modo que seus amigos desesperaram de v-lo de volta e o lamentaram como
perdido; mas na manh seguinte ele saiu com um semblante alegre, e contou-nos muitas coisas
maravilhosas que vira e ouvira. ()
Assim que entrou, densa escurido cercou-o; em seguida, aps haver orado, ficou longo tempo deitado
no cho, mas no estava certo se acordado ou em sonho, s imaginou que um forte golpe caiu sobre
sua cabea e que, atravs das suturas abertas de seu crnio, sua alma escapou para fora. ()
difcil saber se os efeitos que ele nos descreve foram todos reais ou em parte alucinatrios.
Olhando para cima no viu terra, mas certas ilhas brilhando com um fogo brando, que trocava de

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cores de acordo com a diferente variao da luz, inumerveis e muito grandes, desiguais, mas todas
redondas. () Quando olhou para baixo apareceu um vasto abismo. () De l milhares de uivos e
berros de animais, gritos de crianas, gemidos de homens e mulheres e toda espcie de rudos terrveis
chegavam a seus ouvidos; mas fracamente, como se fosse muito distante e atravessasse uma vasta
cavidade; e isso o aterrorizou excessivamente.
Pouco depois, uma coisa invisvel assim lhe falou: Timarco, que desejas compreender? E ele replicou:
Tudo, pois que coisa existe que no seja maravilhosa e surpreendente?
Vrios pargrafos so ento dedicados doutrinao filosfica, recebida por Timarco quando era posto em
conveniente estado mental de preparao para os mtodos acima descritos. Por exemplo:
Toda alma tem alguma poro de razo; um homem no pode ser homem sem isso; mas tanto de cada
alma quanto est misturado com carne e apetite mudado e atravs de sofrimento ou prazer torna-se
irracional.
H quatro divises de todas as coisas; a primeira de vida; a segunda de movimento; a terceira de
gerao; e a quarta de corrupo. A primeira ligada segunda por uma unidade, na substncia
visvel; a segunda terceira pela compreenso, no Sol; e a terceira quarta pela natureza, na Lua.
()
Essas quatro divises sugerem que os sacerdotes pertenciam disciplina rfica. E novamente: A parte
mais pura da alma no puxada para dentro do corpo, mas nada acima e toca a parte mais extrema da cabea
do homem; como uma corda para sustentar e dirigir a parte baixada da alma, enquanto ela se mostra
obediente e no vencida pelos apetites da carne.
Essas revelaes pareciam de crucial importncia para o ouvinte, no confuso estado mental produzido em
parte por ter sido golpeado na cabea; mas fazem-me lembrar algumas das teorias sobre egos, ids, mitos
arquetpicos e sonhos pr-natais dianticos dados em tratamento por vrias escolas de psicoterapia doutrinria
moderna.
Plutarco prossegue: A voz no continuando mais, Timarco (segundo disse ele) virou-se para descobrir
quem falava; mas uma violenta dor, como se seu crnio tivesse sido prensado, tomou sua cabea, de modo que
ele perdeu todo sentido e compreenso; mas recuperando-se em pouco tempo, encontrou-se na entrada da
caverna, onde se deitara inicialmente.
Este relato confirma a declarao de Pausnias de que quem decidia aproximar-se do Orculo de Trofnio
tinha antes de tudo de hospedar-se por determinado nmero de dias em um edifcio consagrado ao Bom
Demnio e Boa Fortuna. Durante sua estada ali, devia observar certas regras de pureza e particularmente
abster-se de banhos quentes, presumivelmente porque aliviariam a tenso. Chegava ao orculo vestido com
uma tnica de linho, cingido por fitas e calado com as botas do pas. Antes de descer ao orculo, falava com os
sacerdotes e depois de sua volta faziam-no escrever o que vira ou ouvira, sem dvida para ajudar sua mais firme
implantao.
Parece que essa tcnica tinha muitas vezes efeitos duradouros sobre o estado mental da pessoa a ela
submetida, pois vrios escritores citam um provrbio grego que diz: Ele deve ter vindo do Orculo de Trofnio.
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Aplicava-se isso a qualquer pessoa que parecesse particularmente grave ou solene e significava que o susto
dado ao visitante o tornara incapaz de voltar a rir. O tratamento posterior na Casa da Boa Fortuna e do Bom
Demnio talvez se destinasse a desmentir esse provrbio.
Outro provrbio grego adotado pelos romanos aplicava-se a quem falasse ou agisse de maneira to
estranha a ponto de tornar-se suspeito de perturbao mental: Ele devia visitar Anticira! sendo este
geralmente reconhecido como o lugar mais promissor do mundo para tratamento. Anticira, pequena cidade da
Focida construda sobre um istmo rochoso, de trs milhas de circunferncia, que avana pelo golfo de Corinto,
perto do monte Parnasso, tinha originariamente o nome de Cyparissos. Estefnio de Bizncio, o lexicgrafo,
relata (sob o ttulo de Anticira) que Hrcules l foi tratado de mania homicida, o que sugere que o
estabelecimento de tratamento era muito antigo. No sobrevive relato autobiogrfico do tratamento aplicado;
contudo, pode-se tirar dedues de vrias fontes. A Focida em geral pertencia a Apolo, Deus da Medicina, mas a
irm gmea deste, Artemis, que tambm tinha poderes curativos e era considerada especialista em drogas
perigosas, possua o nico templo importante em Anticira, onde figurava nas moedas da cidade com tocha e co
de caa. (Ela era chamada Dictynnaean Artemis, o que estabelece a ligao cretense.) A tocha e sua famosa e
venervel imagem negra mostram que ela era uma Deusa da Terra com filiao no Mundo dos Mortos e, portanto,
padroeira adequada do centro curativo. O templo ficava embaixo de um penhasco em uma ilha a certa distncia
da cidade.
A razo dada por Estrabo (165) para a fama da Anticira que ambas as variedades do especfico soberano
contra a insanidade, isto , o helboro, l cresciam particularmente bem e eram misturadas pelos farmacuticos
locais com outro arbusto local incomum, chamado sesamoideo, que tornava sua ao mais segura e mais eficaz.
Todavia, essa no pode ser toda a verdade, pois a menos que houvesse psicoterapeutas em servio, incapazes
de deixar aquela cidade, no teria sido necessrio a um senador romano pedir licena especial ao imperador
Calgula para completar seu tratamento l: (166) ele poderia ter levado para Roma medicamentos e mdicos, e
Anticira era um lugar desolado, rido e deprimente onde ningum permanecia sem ser obrigado. Como
helboro significa o alimento de Hele (outra deusa do mesmo tipo da Dictynnaean Artemis) e como um
famoso amuleto de ouro chamado helboro, contendo flores de helboro, s era usado por mulheres, parece
provvel que as sacerdotisas de Artemis fossem as psicoterapistas locais. De acordo com Dioscrides (167)
ambas as variedades de helboro, a branca e a preta, cresciam muito bem em Anticira. Embora o helboro
branco seja muito semelhante ao preto exceto quanto cor da raiz, Dioscrides, Pausnias (168) e Plnio (169)
concordam em que o branco era um vomitrio e o preto (tambm chamado melampodium, em homenagem ao
heri Melampus que curou as trs filhas de Proteu homicidamente insanas) era um forte purgante. Plnio diz que
o helboro preto inspirava imenso temor religioso, mais mesmo que o branco, e era colhido com cuidadosa
cerimnia. Os sesamoideos, que os farmacuticos de Anticira misturavam com o helboro branco, tambm
atuava como forte purgativo. Contudo, no eram apenas os poderes debilitantes dos helboros branco e preto, e
dos sesamoideos tomados em jejum, em caldo de feijo, e depois da aplicao de outros emticos os
responsveis pela cura. Plnio relata que os dois helboros eram narcticos. O tratamento evidentemente inclua
uma forma de abreao por droga, combinada com forte sugesto. O temor inspirado pelo lugar sombrio e a
droga venenosa com seus sintomas alarmantes (170) seria aumentado pela debilitao at mesmo vinho
era proibido e na sonolncia inatural que sobrevinha depois de tomar helboro, as sacerdotisas sem dvida
usavam o ritual do Mundo dos Mortos para ajudar a dissipar os sintomas do paciente. As semelhanas com
alguns mtodos modernos so evidentes.
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Dioscrides, Plnio e Pausnias afirmam que l foram curados delrio, insanidade, paralisia e melancolia
(entre outras doenas), mas o tratamento era to rigoroso que nenhuma mulher, criana ou homem medroso era
aconselhado a submeter-se a ele. sabido que em casos obstinados a cura era prolongada; o senador que pediu
permisso para permanecer em Anticira l ficou por algum tempo. Calgula mandou-lhe uma espada com ordem
para suicidar-se, dizendo: Se voc vem tomando helboro h tanto tempo sem xito, melhor experimentar o
tratamento de sangria.

Captulo IX
A Obteno de Confisses
Quase os mesmos mtodos bsicos de obter confisses so atualmente empregados pela polcia em
muitas partes do mundo; mas a tcnica russa comunista sob Stalin parece ter sido a mais eficiente. Foi herdada
de forma grosseira da polcia czarista, e, quer os czaristas a tenham copiado dos inquisidores catlicos, quer
tenha medrado espontaneamente na Rssia, dada a semelhana entre a intolerncia religiosa e a poltica,
assunto histrico delicado. Seja como for, se o estudo do revivalismo protestante lana a mais intensa luz
sobre o processo de inspirar culpa coletiva, para a histria da Inquisio Catlica que se deve voltar em busca
de informaes sobre as tcnicas de arrancar confisses aos que divergem. possvel que os comunistas russos
tenham simplesmente usado pesquisas fisiolgicas para aprimorar tcnicas j estabelecidas.
Para arrancar confisses, deve-se procurar provocar sentimentos de ansiedade e culpa, bem como estados
de conflito mental, se ainda no estiverem presentes. Mesmo que a pessoa acusada seja realmente culpada, o
funcionamento normal de seu crebro deve ser de tal forma perturbado que a sua capacidade de julgar fique
prejudicada. Se possvel, deve-se faz-la sentir predileo pelo castigo (especialmente se em combinao com
uma esperana de salvao quando tudo terminar) de preferncia continuao da tenso mental j existente
ou provocada agora pelo inquiridor. Sempre que pessoas culpadas fizerem confisses voluntrias polcia
contra os seus maiores interesses, incorrendo assim em sentenas de priso ou de morte, e ficar evidente que
no se empregou a violncia fsica, interessante averiguar se no foram usados um ou mais dos quatro
mtodos fisiolgicos, tambm descobertos por Pavlov, para se conseguir quebrar a resistncia de animais.
Pode-se formular as seguintes perguntas:
1 Os inquiridores policiais provocaram deliberadamente ansiedade? Aumentaram o poder de qualquer
estmulo excitante aplicado ao crebro?
2 Prolongaram a tenso at o ponto de o crebro tornar-se exausto e extremamente inibido? Em tal
caso, uma inibio protetora, que comeou a tornar-se excessiva, poderia causar a perturbao temporria do
juzo normal, aumentando grandemente a sugestionabilidade.
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3 Bombardeou-se o crebro do suspeito com tal variedade de estimulantes, recorrendo os inquiridores a


atitudes e perguntas to variadas, que ele se perturbou, culpando-se, talvez falsamente?
4 Aplicaram-se meios capazes de provocar adicional debilitao fsica e exausto mental, que
finalmente causaram o colapso da funo e da resistncia normais do crebro, mesmo quando (1), (2) e (3)
usados isoladamente deixaram de produzir qualquer efeito?
Uma vez comeado o colapso sob o interrogatrio, o crebro normal pode revelar mudanas semelhantes
s obtidas na excitao de grupos, porquanto tanto os mtodos de grupo como os individuais de excitar e exaurir
o crebro tendem a alcanar os mesmos efeitos bsicos finais sobre a funo. Ou h um aumento na
sugestionabilidade, que permitiria ao inquiridor policial convencer mesmo um inocente de sua culpa, ou as fases
paradoxais e ultraparadoxais da atividade cortical podem sobrevir e faz-lo mudar completamente suas
primitivas convices e normas de comportamento, levando-o a sentir o desejo de fazer confisses opostas na
natureza e juzo normais.
Em algumas fases da inquirio sob presso, prisioneiros h que podem sentir aproximar-se o desejo de
confessar e, em seguida, recuam. Em tal fase, observaro que as coisas se vo tornando muito estranhas;
entre um minuto e o seguinte podem manter atitudes e opinies completamente diferentes, em virtude de serem
estimuladas as flutuaes da funo cerebral. Mais cedo ou mais tarde, contudo, provvel que prevalea a
nova atitude e, ento, confessaro. Fazem-se assim todas as tentativas para se manter a mudana e evitar o
regresso a modos de pensar anteriores, quando se afrouxar a presso emocional.
No deve haver mistrio a respeito dos pormenores dessas tcnicas policiais. So do domnio pblico.
Conspiracy of Silence (171), de Alexandre Weissberg, deveria ser um livro didtico para adultos em todos os
pases livres, a fim de ensinar-nos o que pode acontecer a homens de esprito independente numa ditadura e,
tambm, em menor grau, mesmo em democracias que no se mantenham permanentemente alerta para
preservar os seus direitos civis. Weissberg, comunista alemo, sobreviveu ao expurgo stalinista que se verificou
na Rssia pouco antes da Segunda Guerra Mundial e que condenou milhes de pessoas execuo ou a longos
perodos de trabalho forado. Aps passar trs anos em prises russas, onde foi forado a assinar confisses que
mais tarde repudiou, Weissberg foi repatriado para a Alemanha graas ao Tratado Russo-Germnico de 1939. O
relato de suas experincias pormenorizado e, lido em confronto com trabalhos autobiogrficos semelhantes de
outras fontes, merece o selo da autenticidade.
O livro Invitation to Moscow (172), de Stypulkowski, relata como ele logrou fugir a uma confisso apesar
de mais de cento e trinta perodos de interrogatrio, alguns dos quais duraram muitas horas; contudo, sua
confisso era necessria com urgncia, pois encenava-se rapidamente, para fins de propaganda, um julgamento
polons e os inquiridores tiveram de desistir antes que fosse alcanado o necessrio grau de exausto. Absolvido
Stypulkowski, recambiaram-no para a Polnia, donde, logo aps, fugiu para a Europa Ocidental, onde escreveu o
livro. (173) A autobiografia de Koestler expe as tcnicas de lavagem cerebral que lhe foram descritas por
amigos comunistas com especiais fontes de informao. Tambm a novela de Orwell, Nineteen-Eighty-Four
(174), escrita em 1949, parece basear-se em narrativas reais que se filtraram da Europa Oriental para a
Ocidental. Realmente, os mesmos mtodos parecem ter sido empregados nos Estados satlites russos
Bulgria, Romnia, Polnia e Hungria. J nos referimos exposio do Ministrio da Defesa sobre os mtodos
usados pelos chineses com prisioneiros de guerra britnicos na Coreia. Tambm o governo dos Estados Unidos

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publicou, h pouco, o seu relatrio. Ainda mais recentemente, Krushchev (175) em sua acusao a Stalin, deu
mais algumas informaes gerais sobre os meios de arrancar confisses empregados durante o regime de Stalin.
Posteriormente, os drs. L. E. Hinkle e H. G. Wolff publicaram um relato completo e pormenorizado dos mtodos
usados na Rssia e na China, valendo-se de informaes que colheram e analisaram quando trabalharam como
consultores do Departamento de Defesa dos Estados Unidos. (176)
Uma vez que sejam convenientemente compreendidos os princpios bsicos, tornam-se mais
compreensveis muitas variaes locais de tcnica, e as pessoas que tenham a desventura de se tornar vtimas
da inquirio policial em muitos pases podero ter til compreenso dos mtodos legalmente empregados
contra elas e sabero como melhor escapar fase final do processo, em que o julgamento normal solapado.
Admitindo-se que se exera presso justa, de maneira correta e durante bastante tempo, prisioneiros
normais tm pouca probabilidade de protelar o colapso. Somente os excepcionais ou os doentes mentais que
tm probabilidade de resistir durante longos perodos. Pessoas normais, permitam-me repetir, portam-se
naturalmente, apenas porque se deixam sensibilizar e influenciar pelo que se passa em torno delas. Os lunticos
que so impermeveis sugesto. O dr. Roy Swank (ver Captulo II) observou que, se fosse mantido bastante
tempo na frente de batalha, sem nenhuma interrupo, todo o pessoal combatente dos Estados Unidos, exceto
alguns dos insanos, acabaria desfalecendo. Isso corresponde s nossas prprias observaes durante a mesma
guerra. No entanto, por ser mais persistente, um hbil interrogatrio, numa priso ou numa delegacia de polcia,
pode provocar tenso nervosa ainda maior do que a provocada pelo interrogatrio feito por sentinelas ou
atiradores inimigos, numa pequena trincheira.
Reportando-nos aos verdadeiros mtodos empregados atrs da Cortina de Ferro poca de Stalin:
empregavam-se todos os esforos no sentido de produzir a ansiedade, inculcar a culpa, confundir a vtima, criar
uma situao em que ela no soubesse o que ia acontecer-lhe de um minuto para o outro. Reduzia-se-lhe a dieta
a fim de determinar a queda de peso e a debilitao, pois os estmulos fisiolgicos, que podem falhar quando o
peso do corpo est em seu nvel normal de, diga-se, 140 libras, tendem a produzir rpido colapso quando o peso
do corpo cai para cerca de 90 libras. Todos os esforos se faziam tambm para destruir os padres de
comportamento normal. Para comear, a vtima podia ser chamada em seu trabalho a fim de ser submetida a
interrogatrio na polcia e, em seguida, receber ordens para voltar ao servio e comparecer a outro interrogatrio
poucos dias depois. Vrios interrogatrios semelhantes podiam realizar-se antes de sua priso.
Produz-se elemento imediato de ansiedade com a advertncia de que um ato criminoso dizer a algum
amigos, parentes ou mesmo esposa que est sendo interrogado pela polcia. Sendo assim privada de todo
conselho que pudesse naturalmente esperar de parentes e amigos, a pessoa sente redobrarem sua tenso e
ansiedade. Se a tentao se tornar to irresistvel que ele consiga um confidente, expor-se- de pronto a longo
encarceramento pelo crime, ainda que no haja cometido nenhum outro. Outra ansiedade que o seu erro possa
provocar, afligi-lo- durante o interrogatrio e poder precipitar o colapso. Pode-se agravar a tenso por muitos
outros modos, como deixando a pessoa ouvir os pelotes de fuzilamento em ao ou prendendo-a para um
julgamento constantemente adiado.
O prisioneiro, a quem se diz: Sabemos de tudo; ser prudente confessar! fica perplexo, se realmente
nada tem a confessar. Quando era inquirido antes de sua priso, Weissberg relata: Passei em revista os
acontecimentos dos ltimos dez anos em meu esprito. Analisei todas as pessoas com quem tivera contato

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pessoal ou com quem me correspondera. E, afinal, nada descobri que pudesse razoavelmente oferecer motivos
para suspeita. () Subitamente, um incidente ocorrido em 1933, que havia muito se achava esquecido, veio-me
memria e l se foi totalmente o restante de minha tranquilidade. Meus Deus! conjeturei, deve ser isso!
(177)
Tratava-se de um pequeno incidente que nada tinha a ver com o pretenso crime de que ele era acusado;
contudo, padeceu tormentos, perguntando a si prprio se o confessava ou no. As instrues que lhe deram
antes de sua priso mostram como se podem suscitar artificialmente culpa e ansiedade: V para casa e volte
depois de amanh. Nesse nterim, medite sobre toda a sua vida. Depois, volte aqui e me diga quando teve o
primeiro contato com o inimigo e que ideias o levaram a passar-se para o seu lado. Se voc espontaneamente
confessar e nos provar que deseja ser novamente leal partidrio do Soviete, faremos tudo que pudermos para
ajud-lo.
A priso geralmente se d altas horas da noite, o que aumenta ainda mais o medo. Uma vez na cela, o
prisioneiro fica virtualmente privado do contato com o mundo exterior, podendo decorrer at quinze dias antes
que lhe faam leve insinuao sobre a acusao que pesa sobre sua pessoa. Estes so outros meios de
prolongar-lhe a tenso, a fim de que, bem antes de comear o interrogatrio, o pensamento principie a
atraio-lo. Ele ter estado a rebuscar no esprito todas as razes possveis de sua priso e talvez encontre todas
as respostas, exceto a verdadeira. possvel mesmo que comece a crer em suas conjeturas, como se fossem
fatos.
O preso comum na Rssia tinha certos direitos, ainda quando as coisas assumissem a maior gravidade. A
violncia fsica era supostamente proibida e, se ele julgasse que o interrogatrio no se realizava honestamente,
tinha o direito de apelar para uma autoridade superior ao seu inquiridor policial. Contudo. Khrushchev agora
admite o que Weissberg relatara anteriormente, isto , que, a partir de 1937, a presso fsica, que chegava
tortura, fora empregada com certos presos polticos. Assim Stalin sancionara em nome do Comit Central do
Partido Comunista de Toda a Unio Comunista (bolchevista) a violao mais brutal da legalidade socialista. ()
o inquiridor russo era, como o seu fac-smile britnico, tambm oficialmente proibido de aceitar confisses que
no julgasse verazes. Tal regra de suma importncia para uma compreenso exata de todo o processo,
porquanto, como em outros pases tambm, podem fazer-se confisses que, embora completamente inverdicas,
vm a ser acreditadas tanto pelo inquiridor como pelo preso. Isso se d em virtude de o inquiridor, de incio,
insinuar ao preso que ele culpado de um crime, procurando convenc-lo, se ele j estiver convencido, de que
isso real. Ainda que o prisioneiro seja inocente, a longa tenso a que fora submetido pode muito bem t-lo
levado, pelo terror, a um estado de sugestionabilidade. E, se se tratar de indivduo indeciso, poder ento aceitar
o ponto de vista do inquiridor, que o de sua culpa. Se houver presso na inquirio, bem possvel mesmo que
ele comece, por assim dizer, a tocar um velho disco, confessando crimes insinuados pela polcia em
interrogatrios anteriores. Esquecida a polcia de que as ocorrncias eram primitivamente suas prprias
conjeturas, engana-se: o preso confessa agora, espontaneamente, o que ela durante todo o tempo suspeitou.
Comumente no se compreende que a fadiga e a ansiedade provocam a sugestionabilidade tanto no inquiridor
como no preso (a tarefa de obter confisses dificlima e penosa), que podem iludir-se reciprocamente,
persuadindo-se ambos da autenticidade do crime confessado. Contudo, diz-se agora que, sob o novo regime, se
operou na Rssia, em 1955, uma mudana nos regulamentos, de modo que a prpria confisso de um preso j
no aceita como evidncia de culpa. (178)

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Segundo as leis da Gr-Bretanha e dos Estados Unidos, ningum pode ser compelido a fazer declaraes
ou responder a perguntas que o incriminem. No entanto, todos os anos, inmeras pessoas aflitas e s vezes
temporariamente perturbadas, aps serem cuidadosamente prevenidas de que tudo quanto confessarem pode
ser considerado meios de prova, podem tambm ser levadas a confessar crimes graves e leves polcia britnica,
que hoje, com certeza, a melhor e mais eficiente organizao policial do mundo. Rigorosssimo cdigo do
Regulamento dos Juizes tem de ser observado nas delegacias de polcia; no se podem fazer ameaas de
violncia, nem promessas, e, todavia, os jornais continuam a denunciar longas e pormenorizadas declaraes de
culpa, constantemente feitas e assinadas por tais pessoas e que muitas vezes revertem suas aes do pior
aspecto. Posteriormente, podem serenar-se, voltar a um estado mais normal de atividade cerebral e pedem que
se cancelem tais declaraes. ento, sem dvida, muito tarde. As experincias de Pavlov em animais podem
concorrer para mostrar por que isso to frequentemente acontece. Juizes, a polcia e mdicos de priso h muito
que esto cientes da paradoxal concluso de que, em alto grau, as mais completas e verdadeiras confisses
podem ser feitas por uma pessoa suspeita justamente depois de ter sido formalmente acusada de assassnio
ou outro crime grave. Pessoas suspeitas, quer tenham sido detidas logo aps a perpetrao do pretenso crime,
quer somente aps frequentes interrogatrios e longo perodo de incerteza, provvel que sejam levadas a um
estado de alta ansiedade e emoo, quando formalmente acusadas, e tenham as faculdades cerebrais
temporariamente prejudicadas. Este o ponto exato em que h probabilidade de ocorrer um estado de intensa
sugestionabilidade, ou a fase de reao paradoxal ou ultraparadoxal fadiga. Ai, de fato, tais pessoas podem
muito facilmente ser persuadidas a fazer declaraes que no s aumentam suas probabilidades de condenao,
mas ainda s vezes as incriminam injustamente. Assim, frequentemente o preso fica todo o perodo anterior ao
julgamento e no decorrer dele procurando compreender como veio a assinar declarao voluntria to
prejudicial, feita polcia, e esforando-se, outrossim, por esclarecer-se e livrar-se de suas consequncias.
Membros da polcia dos Estados Unidos no se sentem constrangidos em escrever compndios prticos
sobre a maneira de obter confisses policiais. Clarence D. Lee, por exemplo, em Instrumental Detection of
Deception (179) explica o uso de detector de mentiras. O dr. Lee sabe que o aparelho pode, s vezes, ser muito
pouco seguro e que no pode ser usado com confiana num tribunal (180) mas pode ser extraordinariamente
eficiente para assustar os inexperientes e ignorantes, cujas confisses os comprometem: O instrumento e a
execuo da prova exercem fortsmo efeito psicolgico sobre o culpado, induzindo-o a confessar. A vista das
agulhas, que oscilam a cada pulsao e a cada respirao, pode muito bem esfrangalhar-lhe o moral.
Exibindo-se-lhe os resultados registrados, com breve explicao sobre o significado dos diferentes ndices de
falsidade, frequentemente se obtm resultados imediatos. tambm igualmente til revelar-lhe as semelhanas
entre as reaes que acompanham a simples mentira numa prova de controle e as suas reaes a perguntas
relevantes na prova formal. () Como meio de obter confisses, qualquer procedimento desse tipo admissvel,
depois que o inquiridor se convence da responsabilidade do acusado atravs dos mtodos de prova prescritos.
O Sr. Lee acrescenta que de sessenta a oitenta por cento dos que se revelam culpados na prova,
finalmente confessam; mas que a percentagem de confisses obtidas depende da confiana do inquiridor em si
prprio, do mtodo empregado, de sua capacidade de persuaso, de sua perseverana e de sua atitude
simptica para com o suspeito. Por um meio ou por outro, o inquiridor deve convencer o indiciado de que se acha
convicto de sua culpa, visto que qualquer sinal de dvida por parte do inquiridor pode prejudicar o seu objetivo.
Ainda que determinada prova seja negativa, o inquiridor pode fingir que a julga positiva a fim de propiciar

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uma confisso. O Sr. Lee tambm confirma o que observamos em tantos outros casos, especialmente que: as
pessoas mais suscetveis de apelo s emoes so mais facilmente induzidas a confessar. Incluem-se neste
grupo os assim chamados delinquentes acidentais, tais como: o transgressor que foge, os que matam no calor da
paixo, os delinquentes juvenis e primrios, bem como os criminosos sexuais aqueles cujo instinto sexual se
perverteu: os homossexuais, os estupradores, os que violentam e matam, os sdicos e masoquistas.
Os que no so persuadidos a confessar com o detector de mentiras so os criminosos profissionais que
provavelmente compreenderam pela experincia o perigo de cooperar em qualquer forma de interrogatrio ou
inquirio policial, recusando-se assim a responder a quaisquer perguntas. Tal tipo de transgressor constitui o
nico problema realmente difcil no que se refere obteno de confisses.
O conselho do sr. Lee a inquiridores que achem difcil, em certos casos, arrancar confisses que, logo
que se provoque a ansiedade (e a sugestionabilidade talvez se ache elevada), o inquiridor no deve perder
tempo em recorrer sua melhor estratgia antes que o suspeito se recupere do trauma mental resultante da
prova. O inquiridor possui todas as vantagens psicolgicas, ao passo que o suspeito fica indefeso. Do-se
interessantes pormenores das tcnicas empregadas: Onde se recomenda uma aproximao simptica, bom
atuar sobre a autojustificao das ms aes praticadas pelo delinquente, que geralmente lhe paira no esprito.
Sugerir que houve forte razo para ele cometer o crime, que ele possui muita inteligncia para t-lo praticado
sem que houvesse motivo. No caso de crimes sexuais, explicar que a fome sexual um dos mais fortes instintos
que motivam nossas vidas. No caso de roubo, insinuar que o acusado poderia achar-se faminto ou privado das
coisas indispensveis vida; ou, quando se trate de homicdio, que a vtima lhe fizera grande mal e
provavelmente merecia o que lhe aconteceu. Mostre-se amistoso e simptico, e anime-o a escrever ou relatar
toda a histria para se purificar e iniciar nova vida.
O sr. Lee considera tais mtodos ticos e imprescindveis para a proteo do cidado sob o amparo da lei
num pas to flagelado pelo crime como os Estados Unidos. Ele frisa que: Antes que se possa impor o castigo, os
acusados devem ser condenados em processos legais adequados, e um dos meios mais eficazes de obter
condenao a confisso dos acusados.
As pessoas interessadas em comparar reconhecidos mtodos ocidentais de obter confisses com os que
tm sido usados atrs da Cortina de Ferro encontraro uma bibliografia no livro altamente elucidativo do Sr. Lee.
O referido autor cita exposio muitssimo esclarecedora de um antigo delegado de polcia do Departamento
Policial de Nova York, publicada na Police Magazine, em 1925:
O meu mtodo usual registrar a declarao do prisioneiro, logo que ele chegue, tal qual deseje
faz-la. No dia imediato, quando j houvermos colhido informaes adicionais, interrogamo-lo de novo,
formulando nossas perguntas luz de tais informaes. Ento, analisaremos as discrepncias entre o
primeiro depoimento e o segundo. Depois o interrogaremos, no dia seguinte, e novamente
analisaremos as divergncias, apertando mais a rede em torno dele, se os fatos coligidos revelarem
com mais segurana a sua responsabilidade. Fazemo-lo falar muitas vezes, dia aps dia; e, finalmente,
se ele for culpado ou tiver conhecimento culpvel do crime, estar em condies de sofrer um colapso
e relatar todo o caso.
No caso de um criminoso polido, ladino, bem educado, capaz de apresentar respostas corteses a quase

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todas as perguntas, insistimos com ele at descobrir esse ponto fraco. Sua primeira histria, ele conta
fluentemente. De fato, sempre fluente. No entanto, a discrepncia comea a aparecer cada vez mais
claramente. Basta apert-lo de novo que ele fraquejar. Sem dvida, caso esteja dizendo a verdade,
contar a mesma histria sempre; mas, se estiver mentindo, falsear uma vez ou outra. O mentiroso
no pode lembrar-se de tudo. Est sujeito a esquecer alguma coisa do que disse antes.
Jamais houve coisa semelhante ao terceiro grau. Facilmente se coloca um homem num ngulo mental,
contanto que ele seja realmente culpado, e, ento, ele vergar todas as vezes, se se conseguir meter
uma cunha como impulso. bem difcil obter confisses, salvo se se tiver uma pequena pista com que
dar incio ao interrogatrio. Mas desde que se descubra aquele ponto fraco, as discrepncias na
histria do indivduo comeam a aumentar at que ele, finalmente, se torna to confuso e estonteado
que percebe achar-se encerrado o jogo. Todas as suas defesas se esboroam. Ele fica encurralado e
imobilizado. Ai, ento, que se debulha em lgrimas. A tortura lhe vem do prprio esprito, no de
fora. (181)
A nica coisa a acrescentar que em tal tcnica sabido que a verdade e a falsidade podem
irremediavelmente confundir-se, tanto no esprito do acusado como no do inquiridor, e que, se aquilo a que ele
chama ponto fraco no est presente, o inquiridor policial empenhado em obter uma confisso pode cri-la por
sugesto.
A obteno do que mais tarde se apura serem falsas confisses, tidas como genunas tanto pelos
inquiridores como pelos acusados, relembra fenmeno idntico no consultrio de um psicoterapeuta, quando,
por exemplo, ele comea a crer e a fazer o paciente crer que certos traumas da infncia causaram os seus
sintomas. Aps horas de reflexo e ansiedade, no div e fora dele, em que se revivem primitivos temores e
sentimentos de culpa relacionados com o sexo, o paciente pode dar explicaes detalhadas e complicadas sobre
danos emocionais sofridos por ele numa ou noutra ocasio. Se o terapeuta for daqueles que creem em traumas
de nascimento e fizer perguntas a respeito, possvel que o paciente comece mesmo a lembrar e a reviver isso
com pormenores. (182) O terapeuta pode ento convencer-se de que correta sua teoria sobre o trauma de
nascimento; todavia, o que provavelmente ocorreu o que pode tambm ocorrer em interrogatrios policiais: o
paciente simplesmente devolveu, de boa-f, o que lhe foi inicialmente insinuado ou sugerido. Contudo, tanto o
paciente como o mdico podem verdadeiramente vir a crer em tais fatos, empregando tais mtodos de
investigao. Devemos ainda lembrar-nos de que todas as atuais teorias freudianas sobre a satisfao sexual do
subconsciente humano somente foram estabelecidas pelo emprego de mtodos semelhantes. Falsidades podem
vir a ser criadas com novas e importantes verdades.
Nas fases iniciais de seu trabalho, Freud concluiu que quase todas as mulheres histricas que o
procuravam para tratamento lhe contavam uma histria de interferncia sexual, muitas vezes de natureza
pervertida ou de incesto, envolvendo os prprios pais. Isso se dava quase certamente porque se achava to
interessado em tal linha de pesquisa que, inconscientemente, inculcava as ideias nos espritos dos pacientes,
que lhas devolviam depois. As tenses emocionais do tratamento tornavam-no e aos seus pacientes
reciprocamente sugestionveis.
Ernest Jones, em seu recente livro sobre Freud (183), diz a respeito desse interessantssimo episdio: At
a primavera de 1897, ele (Freud) ainda mantinha firmemente a sua convico da realidade desses traumas da

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infncia. () Naquela poca dvidas comearam a surgir. () Depois, subitamente, resolveu confiar-lhe (a Fleis)
() a terrvel verdade de que a maioria no todas das sedues na infncia, que seus pacientes revelaram e a
respeito das quais ele estabelecera toda a sua teoria sobre o histerismo, jamais ocorrera.
O prprio Freud escreveu: () o resultado a princpio foi desesperanada perplexidade. A anlise
reconduzira, por caminhos seguros, a esses traumas sexuais, que, todavia, no eram verdadeiros. A realidade
sumira de sob os ps. Naquela poca eu teria alegremente renunciado a toda a coisa (psicanlise). () Talvez
tenha persistido simplesmente porque no tinha escolha e no podia ento reiniciar-me em outra coisa. (184)
O perigo do terapeuta e do paciente serem submetidos a lavagem cerebral v-se no livro de Ernest Jones,
em que ele diz: A paixo de Freud por chegar verdade com o mximo de certeza foi, torno a diz-lo, o motivo
mais profundo e mais forte de sua natureza. Todavia, Jones observara: Com referncia a um paciente que ele
(Freud) tratava antes da guerra e cuja vida eu conhecia muito intimamente, descobri vezes e vezes em que ele
acreditava em relatos (durante a psicanlise) que eu sabia serem realmente falsos e tambm, casualmente, em
que recusava dar crdito a coisas que eram realmente verdadeiras. Joan Riviere (tambm) mencionou um
exemplo extraordinrio dessa combinao de credulidade e persistncia.
Mesmo o mais consciencioso inquiridor policial est sujeito a cometer os mesmos enganos que o
igualmente consciencioso Freud; e, nos expurgos russos, onde a tenso emocional deve ter-se elevado muito
mais do que geralmente ocorre na atmosfera de uma delegacia policial inglesa, ou num div psicoteraputico, o
inquiridor e o preso devem muitas vezes ter criado entre si sistemas ilusrios perfeitos. Pois o prisioneiro pode
achar-se completamente inocente, mas o inquiridor policial obrigado a continuar o interrogatrio at
arrancar-lhe a verdade, o que significa que ele prprio deve vir a crer no que foi confessado.
O major A. Farrar-Hockley d uma descrio precisa das tcnicas por meio das quais se podem inculcar
ideias sem o emprego de sugesto forte, direta e clara. (185) Aprendeu-o como resultado de suas experincias
quando prisioneiro britnico de guerra na Coreia. Obviamente, aplicam-se os mesmos princpios em algumas
prticas psicoteraputicas e em interrogatrios policiais nos quais se evita tambm forte sugesto direta: Os
chineses so velhos mestres nessa tcnica. No me diziam o que realmente queriam. Sempre que nos
aproximvamos de algo substancial, eles imediatamente o atacavam de outro ngulo, e fazamos a volta toda,
sem que eu jamais descobrisse o que era. E, ento, iam-se embora, deixando-me a pensar. Acredito que, se o
inquiridor insistisse durante muito tempo com algum em estado de grande debilidade e, ento, lhe atirasse
subitamente a ideia, o indivduo a apanharia e ficaria dominado por ela. Ele comearia a dizer: Ora, por Deus,
quisera saber se de fato tudo verdade, eis o que pensava desde o princpio. Todas as vezes que eles partiam,
eu passava horas a dizer: Foi assim mesmo? No, no podia ter sido assim. Ser que foi assim e assim? E isso o
que eles procuravam fazer. Esforavam-se por deixar-me num estado em que a ideia inesperadamente
amadurecesse e eu comeasse a querer saber se quem havia pensado nisso fora eu ou eles.
Quanto aos meios de se levar algum ao ponto de confessar espontaneamente algum crime imaginrio,
diz ele: Agora, outro mtodo sugerir gradualmente algo, falando-se a respeito do assunto, aproximando-se
dele cada vez mais e simplesmente dando-se um fragmento, de modo que criemos a ideia em nosso prprio
esprito e, finalmente, digamos alguma coisa; isto pressupe que nos achamos num estado de esprito bastante
fraco, o que no se passava comigo na ocasio, pelo menos no meu entender. E, depois, a gente diz algo e eles
afirmam: Mas voc disse isto, voc revelou isto; no fomos ns. E, aps algum tempo, a gente comea a dizer:

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Meus Deus, realmente o disse? Donde o tirei?


Aqui a semelhana entre a lavagem cerebral moderna e alguns mtodos modernos de psicoterapia
evidente.
Dos muitos milhares de supostas feiticeiras queimadas na Europa, apenas uma pequena proporo parece
realmente ter participado do culto; no entanto, isso no impediu que as restantes fizessem as confisses mais
pormenorizadas de infanticdios, sortilgios e outras prticas abominveis. Malleus Maleficarum (186),
publicado pela primeira vez no sculo XV e que tanto juzes catlicos como protestantes que presidiam a
julgamentos de feiticeiras usavam como guia, descreve crenas contemporneas a respeito do poder da bruxaria
e estabelece o melhor meio de arrancar confisses. De Praestigiis Daemonum, publicado em 1583 e que um
protesto de Johann Wier contra os julgamentos de feiticeiras, provocou a fria do clero. No entanto, no impediu
muitos outros milhares de mortes injustas por fogo ou enforcamento, aps julgamentos dirigidos pelos mais
conscienciosos e honestos inquiridores. Dizem que s no Imprio Britnico quase 4.000 supostas feiticeiras foram
enforcadas. (187)
Em Essay on Witchcraft (188), de Hutchinson, publicado no sculo XVIII, faz-se referncia a Matthew
Hopkins, investigador oficial de feiticeiras dos Condados Orientais associados, no perodo de 1644 a 1646. Ele fez
enforcar nada menos de sessenta supostas feiticeiras em seu prprio Condado de Essex, em doze meses, e
considerava-se autoridade em sinais especiais protuberncias, manchas escorbticas, verrugas que ele
julgava mamilos suplementares usados por mulheres idosas para amamentar a prole. Alguns clrigos corajosos
protestaram contra os caadores de bruxas, entre os quais Gaul, reitor de Soughton, em Huntingdonshire.
Gaul (189), num panfleto de protesto, relacionou os doze sinais usuais de feitiaria, dos quais muitssimo
se utilizava na poca. Escreveu o seguinte: A todos estes no posso seno acrescentar um com mincias, de
que tive conhecimento ultimamente, em parte em conversa com um dos caadores de feiticeiras (como so
chamados); em parte, pela confisso (que ouvi) de uma suposta feiticeira, que fora presa e assim tratada, como
disse; e, em parte, pela conversa de camponeses. Apanhando a suposta feiticeira, colocam-na no centro de uma
sala, sobre um banco ou uma mesa, com as pernas cruzadas ou em outra posio incmoda, em que ser
amarrada, caso no se submeta. L vigiada e mantida sem se alimentar nem dormir durante 24 horas. (Pois
dizem que dentro desse tempo vero sua prole vir mamar.) Fazem tambm um orifcio na porta a fim de que a
prole entre. E, com medo que assuma forma menos reconhecvel, as pessoas incumbidas da vigilncia so
instrudas para varrer a sala frequentemente, e, se virem aranhas ou moscas, para mat-las. E, caso no
consigam mat-las, ento podero ter a certeza de que so sua prole.
Hutchinson comenta:
Era absolutamente necessrio que esses caadores de feiticeiras somente fossem a cidades onde
pudessem cumprir a sua misso sem serem controlados por opositores. Entretanto, se os tempos
fossem outros, teriam encontrado poucas cidades onde lhes fosse permitido pr em prtica a prova do
banco, to cruel como as maiores torturas. Imagine s uma pobre anci, portadora de todas as
enfermidades e fraquezas prprias da velhice, colocada como idiota no centro de uma sala e tendo a
populaa de dez cidades a rodear-lhe a casa; depois, as pernas amarradas transversalmente de modo
que todo o peso do corpo incidisse sobre o assento. Por esse meio, aps algumas horas, a circulao do

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sangue paralisar-se-ia bastante e o seu assento ficaria to martirizador como o cavalo de madeira. E
assim teria de continuar a sofrer durante vinte e quatro horas, sem repouso nem alimentos. Sendo este
o perverso modo de prova, no era de admirar que, ao se acharem cansadas da vida, confessassem
quaisquer histrias que lhes agradassem, cujo significado muitas vezes desconheciam. Com referncia
a uma prova em que as confisses arrancadas no passavam de meros sonhos e invenes tendente a
livr-las de torturas, aduzirei alguns pormenores por elas confessados.
Elizabeth Clark, velha indigente, que tinha apenas uma perna, era acusada de ter um filho chamado
Vinegar Tom; outro, chamado Sack and Sugar, e outro por quem ela lutaria at o sangue subir-lhe aos
joelhos. Acrescentou que o demnio ia ter com ela, como se fora homem, e era to parecido com
homem que ela se via obrigada a levantar-se e deix-lo entrar, quando batia porta, e que ela o sentia
quente. Ellen Clark alimentava a sua cria. Hagtree nutria sua cria com mingau de aveia durante um
ano e meio e depois a perdeu. A cria de Susan Cock atormentava carneiros; a de Joyce Boan matava
cordeiros e as de Ann West mamavam umas nas outras.
Weissberg (190) escreve que, quando lhe fazem perguntas sobre as milhes de confisses arrancadas
durante os grandes expurgos russos e em que ele esteve envolvido, aponta a mania de caa s bruxas na Europa.
Convenceu-se de que houve muita fumaa provocada por pouco fogo em ambas as ocasies.
At na Gr-Bretanha, apesar da reconhecida integridade da polcia britnica, falsas confisses so s vezes
arrancadas de modo completamente inexplicvel, especialmente quando se procura reunir provas que possam
levar um suspeito a ser processado, julgado por assassnio e, a seguir, enforcado. Exemplo bom e recente disso
quase certamente ocorreu no caso de Timothy Evans. O seu julgamento destina-se a tornar-se um clssico
mdico-legal, em virtude de implicar o enforcamento de provvel inocente, pois uma terceira confisso e uma
quarta, ambas falsas, que se lhe arrancaram, foram julgadas genunas pela polcia. Evans foi julgado e enforcado
por assassnio em 1950, depois que os corpos de sua esposa e de sua filha foram encontrados escondidos na
casa em que a famlia alugava quartos em Londres.
Em 1953, outro ocupante de cmodos na mesma casa descobriu restos humanos escondidos atrs da
parede. Uma busca policial posterior, na casa e no jardim, revelou restos dos corpos de seis mulheres, que foram
assassinadas. Um homem chamado Cristie foi julgado e condenado por assassnio e confessou haver matado
todas as seis. Christie fora amigo e co-inquilino da famlia Evans poca do assassnio da senhora Evans e de
sua filha. Encontram-se informaes para estudo desse caso em um Livro Branco publicado pelo Governo de sua
Majestade (191) e num livro, The Man on your Conscience (192), bem como numa publicao especial do
Spectator, escrita por Lord Altrincham e Ian Gilmour: The Case of Thimoty Evans. (193)
Evans era to mentalmente atrasado e ignorante que no sabia ler nem escrever. Havia quarenta e oito
horas que estava nas mos da polcia, sem nenhuma ajuda legal, quando fez sua terceira e quarta confisses
completas do assassnio de sua mulher e de sua filha, confisses que o levaram forca. Antes, entregara-se
polcia e fizera duas confisses prvias de que se havia desembaraado do corpo de sua mulher, mas que no a
havia assassinado. Pouqussimas pessoas ainda acreditavam que Evans realmente assassinara sua mulher,
apesar de sua pormenorizada confisso de hav-lo feito. Esse crime singular foi quase com certeza um de toda
uma srie de assassnios idnticos que, mais tarde, se descobriu terem sido cometidos por Christie, na mesma
casa. H agora tambm enorme dvida de que Evans tenha assassinado sua filha, crime que ele igualmente

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acabou confessando.
Acertadamente ou no, o governo ainda no permitiu a completa transcrio desse agora famoso
julgamento, a fim de que o pblico comum pudesse l-lo e estud-lo acuradamente. Entretanto, as partes
publicadas no referido Livro Branco revelam as vrias tenses emocionais que o crebro doente de Evans deve
ter suportado antes de fazer suas confisses finais. Estas certamente acarretaram todas as diferentes alteraes
das funes cerebrais e consequente comportamento que se discutem no referido livro.
Antes de tudo, Evans experimentou longo perodo de pnico e ansiedade aps encontrar a esposa morta
na casa habitada por ele e Christie, o que provocou sua subsequente fuga para Gales. L temos as duas
primeiras confisses polcia galesa de que no matou a esposa, mas que se desfez de seu corpo. A essas
confisses seguiu-se uma viagem ferroviria de retorno a Londres, sob custdia policial. L encontrou novo
inspetor-chefe, que devia incumbir-se do caso. Ao chegar, Evans afirmou ser a primeira vez que ouvia falar que a
sua filha, a quem muito amava, acabava de ser encontrada morta, assim como sua esposa, na mesma casa.
Antes que se refizesse do choque, segundo contou, mostraram-lhe algumas roupas da esposa e da filha
assassinadas: um pedao de corda, uma toalha de mesa verde e um cobertor, que se dizia que o incriminavam
como o suposto assassino, embora no confesso, de sua esposa e de sua filha. Tambm disse ter sido informado
do modo como ambos os corpos foram encontrados pela polcia, escondidos na casa, e que ele era considerado
responsvel por ambas as mortes. Mais tarde, ele fez uma confisso geral e depois, outra, pormenorizada, dos
dois assassnios.
O sr. Scott Henderson, Conselheiro da Rainha, externa no Livro Branco sua opinio de que a polcia no
forneceu a Evans pormenores importantes dos dois assassnios, que ele posteriormente confessou. Entretanto,
reexaminando todas as provas agora disponveis, Altrincham e Gilmour do as razes pelas quais afirmam o
seguinte: () no pode haver dvida razovel de que, antes de sua confisso, a polcia contou ou apresentou a
Evans todas as mincias que o sr. Scott Henderson considera to comprometedoras. Particularmente, ressalta da
declarao do inspetor Black que Evans no fez meno gravata com que sua esposa foi estrangulada, at que
a polcia lha exibiu. () Estamos convencidos de que a confisso de Notting Hill foi falsa ().
Pela leitura do quarto depoimento de Evans, que longo, ver-se- a grande possibilidade de que pelo
menos algumas particularidades sobre como ele assassinou a esposa e a filha poderiam ter includo,
inadvertidamente ou mesmo por completa ignorncia, certas coisas insinuadas e inculcadas em seu esprito pela
investigao e interrogatrio policiais. A polcia, na ocasio, tinha toda a razo para acreditar que Evans
cometera ambos os assassnios, pelo modo como finalmente os confessou, e Christie tornou-se a principal
testemunha de acusao. Parece de todo possvel que algumas de suas prprias convices lhe eram devolvidas
na forma de confisso, uma vez que a fadiga e a intensificao da sugestionabilidade acometeram Evans.
Acontece tambm estarmos cientes de quo mentalmente perturbado se achava Evans, quando fez sua
confisso final, pois no Livro Branco do Governo lemos a respeito de seu temores: A polcia levar-me- l
embaixo e comear a maltratar-me, se uma confisso completa no fosse feita. Realmente, isto jamais teria
acontecido a um homem intimado a comparecer a um tribunal britnico, sob a acusao de assassnio, ainda que
apenas para evitar a possibilidade de hbeis advogados de defesa agitarem o assunto no tribunal para provar
que a confisso se fizera sob coao. O seguinte extrato de seu julgamento, publicado no Livro Branco, fornece
um quadro elucidativo do estado de esprito de Evans, por ocasio de tais confisses, e como, segundo ele,
foram obtidas.
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P. Na tarde de 2 de dezembro o sr. Black o trouxe de Gales para Paddington? R. Sim, senhor.
P. Quando chegou a Paddington, encontrou-o o inspetor-chefe Jennings, que o senhor agora conhece?
R. Sim.
P. Levaram-no Delegacia de Polcia de Notting Hill? R. Sim.
P. Que aconteceu ao chegar l? R. Ele me contou que minha esposa e minha filha estavam mortas.
O Senhor Juiz Lewis: No consigo ouvir o que ele diz.
O Senhor Malcom Morris: Agora queira falar alto; isto importantssimo, e importantssimo que o
senhor fale sem que se faam perguntas desnecessrias. Simplesmente conte a sua prpria histria. Disse-lhe
ele que a sua mulher e a sua filha? R. Foram encontradas mortas, senhor.
P. Ele disse onde? R. Sim, no n.o 10 de Rillington Place, na lavanderia, e acrescentou que tinha boas
razes para crer que eu soubesse algo a respeito.
P. Disse ele como lhe parecia que morreram? R. Sim, por estrangulamento.
P. Disse ele como o qu? R. Bem, minha esposa com uma corda, e minha filha fora estrangulada
com uma gravata.
P. Mostraram-lhe alguma coisa quela hora? R. Sim, as roupas de minha mulher e de minha filha.
P. Havia tambm uma toalha de mesa verde e um cobertor? R. Sim, senhor.
P. E um pedao de corda? R. Sim.
P. No quero fazer a mesma pergunta duas vezes, mas, antes que ele lhe dissesse isso, o senhor tinha
alguma ideia de que algo havia acontecido sua filha? R. No, senhor; nenhuma ideia absolutamente.
P. H outra pergunta que devo fazer-lhe: contou-lhe ele, quando lhe disse que os corpos foram
encontrados na lavanderia, se tinham sido escondidos ou no? R. Sim, disse-me que foram cobertos com
madeira.
P. Tendo-lhe revelado isso e tendo-lhe mostrado aquelas peas de roupa e dito que tinha razes para
crer que o senhor soubesse algo sobre ambas as mortes, acrescentou ter motivos para julg-lo responsvel por
elas? R. Sim, senhor.
P. Que disse? R. Apenas respondi: Sim, senhor.
Sr. Juiz Lewis: Qu? R. Eu disse sim.
Sr. Malcolm Morris: Por qu? R. Ora, quando descobri que minha filha estava morta, fiquei
transtornado e no me importava com o que viesse a acontecer-me ento.
P. Amava-a muito? R. Sim.
P. Ento o senhor fez a declarao que o inspetor-chefe registrou em seu livro de apontamento? R.
Sim.
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P. Antes de irmos quilo, houve outra razo para que o senhor dissesse sim, alm do fato de ter
aberto mo de tudo, quando soube que sua filha se achava morta? R. Ora, achava-me amedrontado na
ocasio.
P. Por que se achava amedrontado, ou de que tinha medo? R. Ora, pensei que, se no fizesse uma
declarao, a polcia me levaria l embaixo e comearia a maltratar-me.
Sr. Juiz Lewis: Pensou o qu? R. Que a polcia me levaria l embaixo e comearia a maltratar-me,
se eu no o declarasse.
Sr. Malcolm Morris: O senhor realmente acreditava nisso, no ? R. Sim.
P. Dizendo que sua esposa contraa dvida sobre dvida, o senhor fez ento a seguinte declarao J
no podia suport-lo, portanto estrangulei-a com um pedao de corda? R. Sim, senhor.
P. E, mais tarde, que o senhor estrangulara sua filha, na noite de tera-feira, com sua gravata? R.
Sim.
P. O senhor possua de fato uma corda em seu apartamento? R. No, senhor.
P. sua a gravata que consta da Prova n.o 3, nesta caixa? R. No, senhor.
P. J a havia visto antes de ter-lhe sido exibida pelo inspetor-chefe? R. No, senhor.
Evans fez o possvel em seu julgamento para negar sua anterior confisso e acusou Christie de ambos os
assassnios. Mas j era muito tarde. Alguns indcios posteriores do estado de esgotamento e sugestionabilidade
de Evans provando que no s os culpados podem ser influenciados por tais processos ressaltam de sua
reinquirio pelo promotor pblico, antes que fosse declarado culpado e enforcado:
P. verdade que, em cinco diferentes ocasies, em diferentes lugares e a diferentes pessoas, o senhor
confessou o assassnio de sua esposa e de sua filha? R. Confessei-o, senhor, mas no verdade.
P. verdade que o senhor o confessou cinco vezes, em diferentes lugares e a diferentes pessoas? R.
Sim, .
P. Pode dizer em qual dessas ocasies o senhor estava perturbado? R. Na maior parte delas.
E mais tarde lemos:
P. Posteriormente, o senhor assinou no assinou? uma declarao minuciosa, Prova n.o 8, de que
sua esposa contraa dvida sobre dvida. No podia suport-lo mais, por isso a estrangulei com um pedao de
corda e levei-a para o andar inferior, naquela mesma noite, enquanto o velho se achava no hospital; esperei que
os Christie fossem deitar-se e, ento, transportei-a para a lavanderia, depois da meia-noite. Isso se passou em 8
de novembro. O Senhor disse isto? R. Sim, senhor.
P. Ento, o senhor prossegue. Na noite de quinta-feira, depois que cheguei do trabalho, estrangulei
minha filha em nosso quarto com minha gravata e mais tarde levei-a l embaixo na lavanderia, depois que os
Christie se haviam deitado. O senhor disse isto? R. Sim, senhor.
P. Por qu? R. Ora, como declarei antes, achava-me perturbado e no sabia o que dizia.
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Luta pela Mente

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P. Ainda perturbado? R. Sim, senhor.


P. Hora aps hora, dia aps dia? R. No sabia que a minha filha estava morta at que o inspetor
Jennings me disse.
P. Compreendo. Essa a sua defesa. Declarou-se culpado, isto , confessou o assassnio de sua esposa
e de sua filha por ter ficado aturdido ao saber que sua filha estava morta? R. Sim, porque j no tinha
ningum a quem devotar minha vida.
Depois de trs anos, encontramos o Sr. Scott Henderson. Conselheiro da Rainha, tentando resolver o
controvertido problema da inocncia ou responsabilidade de Evans (aps a descoberta de tantos outros
assassnios idnticos praticados por Christie, na mesma casa) e esforando-se em arrancar uma nova confisso
de Christie, dois dias antes da data marcada para seu enforcamento. Christie, contudo, tinha uma longa histria
de repetidas doenas histricas, que comearam na Primeira Guerra Mundial. E assim, no inesperadamente,
vemos no Livro Branco que ele chegou ao fim da vida talvez mais histericamente sugestionvel e confuso do
que o prprio Evans jamais estivera. Pois Christie, tambm, j ficara completamente prostrado e chegara ao
ponto em que parecia disposto a admitir quase tudo que lhe fosse proposto, de modo bastante convincente, pelo
sr. Henderson, justamente como confessara tantas coisas que lhe foram expostas pela polcia, seu advogado e
vrios mdicos, antes de seu prprio julgamento e durante ele. Por exemplo, no Livro Branco consta ter dito ao
Sr. Scott Henderson: () A mesma coisa ocorreu com a polcia no comeo. Quando me inquiriram a respeito de
certas coisas, eu no sabia absolutamente nada do que falavam. Solicitei ao inspetor Griffin que me dissesse
algo capaz de me esclarecer o esprito em alguns pontos. Ento, contou-me que alguns corpos foram
encontrados, e eu no conhecia coisa alguma do caso at que ele me disse: Voc deve ser responsvel por isso,
pois foram encontrados num canto da cozinha. E logo afirmou: No h dvida de que voc o fez. Voltei-me ento
e respondi: Bem, se esse o caso, devo t-lo feito, mas no sabia se o havia feito ou no. Pelo que ele disse,
estava muito claro que eu devia t-lo feito.
Mais adiante, lemos ainda:
P. Aplica-se o mesmo sra. Evans? Pode lembrar-se se teve ou no algo que ver com a sua morte? R.
Bem, no estou certo. Se algum se dirigiu a mim (eis o que devo declarar de inicio) e me disse que h prova
cabal de que eu tinha algo que ver com uma delas ou com ambas, devo aceit-lo como verdadeiro, como devo
t-lo feito, mas quero conhecer a verdade a respeito disso tanto quanto o senhor.
P. Sem se declarar convencido de que h prova definitiva de que deve t-lo feito, acha-se pronto a
declarar que de fato o fez? R. Somente ontem fui informado de que no existe tal prova.
P. Embora no haja prova de que o senhor tenha algo que ver com a morte da sra. Evans, acha-se
pronto a dizer que foi responsvel? R. Ora, no posso dizer que fui ou no fui.
P. No se acha pronto a dizer uma coisa ou outra? R. No se trata de eu achar-me pronto ou no.
Simplesmente no posso, a menos que dissesse mentiras a respeito do assunto. Est ainda nebuloso, mas se
algum dissesse: Ora, evidente que voc o fez, embora no haja provas bastante a respeito, ento admitiria
que o fiz.
Os casos desses dois homens foram mencionados com pormenores, porquanto esto bem documentados e

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mostram como se podem cometer enganos, quando se arrancam confisses, a despeito dos enormes cuidados
empregados por todos os interessados, a fim de evitar que tais coisas aconteam. H muito maior probabilidade
de ocorrerem, quando o inquiridor comea com convices muito fortes, que lhe so ento devolvidas em
subsequentes confisses. Mais ainda, uma pessoa sob interrogatrio s vezes consegue submeter o inquiridor a
uma lavagem cerebral, em virtude da fora e firmeza de suas prprias convices, verdadeiras ou falsas.
J descrevemos alguns dos meios empregados em outros pases para provocar um estado de
sugestionabilidade em presos prestes a serem inquiridos. Na Rssia, o preso era geralmente privado do sono
normal; era interrogado durante a noite e no lhe permitiam cochilar durante o dia. A luz brilhante,
ininterruptamente mantida acesa em sua cela, e a ordem para que conservasse as mos e o rosto descobertos,
caso se deitasse, eram, teoricamente, precaues destinadas a impedir tentativas de fuga ou de suicdio, mas,
na realidade, tinham tambm por objetivo impedi-lo de repousar no calor e no escuro. Stypulkowsky descreve a
caminhada para a sala de inquirio: Essa caminhada por si mesma era medonha. Tudo contribua para torn-la
assim: as mos amarradas s costas; o lgubre comportamento do silencioso guarda; os corredores escuros e
vazios; a tela de arame na escada; o ritmo dos movimentos e o eco dos estalos dos lbios. Ela me estimulava a
imaginao quanto ao que me aconteceria dentro de alguns minutos. Aonde e para que me levavam? A
encenao desempenhava importante papel nos mtodos de investigao que empregavam comigo. Foi
sugestiva at o ltimo dia, embora, aps muitas caminhadas dessa natureza, eu soubesse, como um cavalo bem
amestrado, quando deveria voltar o rosto para a parede e se os guardas me apertavam o brao direito ou o
esquerdo.
A vida pregressa de um preso tambm examinada nos mnimos pormenores a fim de se descobrir algum
fato especial ao qual ele seja particularmente sensvel. Encontrando um ponto melindroso, os inquiridores agem
de acordo com o conselho de Finney, mencionando constantemente um episdio que esteja bem vivo no esprito
do preso. Entrementes, este perde peso, fica fisicamente debilitado e mais nervoso a cada momento. Fica-lhe
confuso o esprito; o esforo de tentar lembrar-se do que disse em interrogatrios anteriores para fazer a histria
coerente torna-se tremendamente rduo. s vezes, fazem-no preencher longos questionrios, mais com o
propsito de submet-lo a maiores fadigas do que conseguir alguma nova informao valiosa. Quando comea a
fraquejar-lhe a memria no que diz respeito a respostas a interrogatrios anteriores, a dificuldade de confirmar a
mesma histria torna-o mais aflito do que nunca. Finalmente, a menos que algum acidente d inquirio fim
prematuro, seu crebro fica to perturbado que lhe impossvel dar respostas seguras; fica totalmente inibido,
vulnervel a sugestes, surgem as fases paradoxais e ultraparadoxais, e a fortaleza afinal se rende
incondicionalmente.
Muitos outros tipos de presso podem empregar-se para provocar estados anormais de atividade cerebral.
Pode-se fazer uma pessoa reter a urina indefinidamente, mantendo-a sentada numa cadeira. Podem ser-lhe
colocadas diante dos olhos luzes brilhantes durante o longo interrogatrio. Isso o que nos informa um jornalista
de Berlim Ocidental, capturado e obrigado a confessar, numa priso da Alemanha Oriental, como se v do
seguinte relato: A tortura consistia em impedi-lo de dormir durante dez dias. O sono era proibido durante o dia.
De noite, deitado sob uma luz eltrica brilhante em sua cela, era acordado de quinze em quinze minutos. Quinze
minutos depois de apagarem as luzes, era despertado com pancadas na porta da cela; quinze minutos mais
tarde, havia assobios agudos e, em seguida, ligavam a luz eltrica a um dispositivo automtico que alternava
uma luz vermelho-opaca com uma terrvel luz branca emitida por poderosa lmpada. () Isso se repetiu noite

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aps noite, durante dez noites, at que (ele) sofreu um colapso, com calafrios e alucinaes. Aps esse processo
de amaciamento, foi considerado em condies para o interrogatrio, que se verificava quase todas as noites,
com a durao de seis a sete horas cada vez, durante um perodo de trs meses e outro de dois meses. O
interrogatrio prolongava-se indefinidamente, porquanto o inquiridor deliberadamente registrava o oposto do
que o preso dizia e depois, laboriosamente, suscitava novo depoimento, corrigido. (194)
Todos esses mtodos estimulam e cansam o crebro e, assim, precipitam o processo de sua inibio
protetora, bem como da sugestionabilidade constante repetio, hora aps hora, por parte do inquiridor, da
mesma acusao. Outro meio de mudar as condies normais de um preso, especialmente quando se trata de
algum que at ento tenha sido pessoa de autoridade ou importncia consiste em faz-lo usar roupas
carcerrias, velhas e mal ajustadas, com calas que ele precise suster com as mos, e deix-lo sem se barbear (a
desculpa que ele poderia ter dinheiro ou veneno oculto nas roupas e que poderia tentar o suicdio com um
cinto ou suspensrios.) ento chamado pelo seu nmero de priso e forado a dar s autoridades policiais
todos os seus qualificativos, sempre que dele se aproximem. To sbita degradao social pode mostrar-se
eficacssima.
Para os fleumticos e tenazes, encontram-se muitas presses extras, que, mantendo-se ainda dentro da lei,
evitam o emprego da tortura ou da violncia fsica. Uma o confinamento solitrio nas fases preliminares da
inquirio. Depois, quando o preso revele indcios de anormalidade, mas no se mostre ainda bastante
sugestionvel para confessar o que dele se espera, colocado numa cela com mais dois ou trs presos. Estes
so espies instrudos para mostrarem simpatia para com ele, para se identificarem com os seus problemas,
convencendo-o, se possvel, a confessar o seu crime, a aceitar o castigo e a encerrar o assunto. Os espies so
geralmente presos que sucumbiram ao mesmo processo e se tornaram totalmente convencidos da necessidade
de cooperao com o inquiridor. A influncia que exercem a do elefante domado sobre o recm-capturado; a
do co de circo treinado sobre o obstinado recm-vindo; a do nefito seguro sobre uma pessoa que ainda luta
com os seus problemas religiosos.
Ainda h o velho ardil, to velho pelo menos como a Inquisio Espanhola, de pr um preso obstinado
frente confisso, real ou falsa, de algum companheiro acusado do mesmo crime. Est tudo acabado agora;
melhor se abrir. Ento delicadamente censurado por sua tola lealdade para com os amigos e a famlia, e
fazem-lhe sentir que, embora a confisso j no seja necessria, porquanto sua responsabilidade ficou
evidenciada com as provas de outros, ser-lhe- melhor fazer uma declarao formal de arrependimento. Isto lhe
garantir uma sentena mais branda e apressar sua volta como membro respeitado e digno da comunidade.
Como nas converses religiosas, a fora desse mtodo reside em proporcionar um meio de se livrar das torturas
do inferno para futura salvao.
Weissberg (195) d horrvel relato dos meios menos sutis usados pelos russos, durante o terror stalinista,
para conseguir confisses: Ele (Shalit) odiava os presos, por que lhe resistiam e no se dispunham a admitir
imediatamente o que queria que admitissem. () Era capaz de gritar exatamente a mesma pergunta durante
seis horas, ininterruptamente, sem a menor variao e sem mostrar o menor sinal de fadiga. () Repetia
exatamente a mesma pergunta, no mesmo tom elevado de voz, com exatamente os mesmos gestos, centenas
no, creio realmente que eram milhares de vezes. () Frequentemente perguntei a mim mesmo se Shalit no
seria completamente estpido. No lhe seria possvel encontrar coisa diferente para dizer? Gradualmente,
cheguei concluso de que no era estpido. () Tudo que podia fazer era tentar esgotar seus presos
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fisicamente, e ele empregava essa tcnica com mais determinao e lgica de ferro que qualquer outro
inquiridor que jamais conheci. Segundo o ponto de vista de G. P. U., ele estava certo.
Esse Shalit era membro do que chamava sistema de Correia, uma tira em incessante movimento, na
qual o acusado era mantido sob contnuo interrogatrio dia e noite, at cair em colapso. Como os inquiridores
se revezavam regularmente, podia-se continuar indefinidamente. () Alguns presos tinham resistido at
tortura, mas eu soube de um que conseguiu resistir Correia.
Ele descreve as sensaes produzidas numa pessoa submetida prova: Posso suportar outra noite, outra
noite e outra noite, poderia pensar. Mas e da? Que vantagem resulta disso? Eles dispem de todo o tempo do
mundo. Num ponto ou noutro, terei de sucumbir fisicamente.
Weissberg descreve as subsequentes fases da Correia, quando empregada com a sua pessoa: Os meus
olhos eram dois globos de dor numa cabea que parecia prestes a estourar se no fosse a faixa de ferro que
cada vez mais se apertava em torno dela. Durante quatro horas Shalit repetiu sua pergunta favorita. () Quando
Weissband o substituiu, s oito horas, sentia-me quase inconsciente. () No fui levado para a minha refeio
seno s nove. Concederam-me dez minutos para fazer tudo: ir ao sanitrio, lavar-me e tomar a refeio. Depois,
levaram-me novamente para a Correia.
Depois de cento e quarenta horas, Weissberg relata: Crculos vermelhos rodopiavam diante dos meus
olhos e o crebro j no funcionava. A sala comeou a balanar-se. A dor estava pior que nunca e parecia
estender-se por todo o corpo. () Mas consegui resistir at que Weissband substituiu Shalit noitinha.
Finalmente, ele recorda: Era meia-noite do stimo dia da minha Correia. Eu lutara at cair, mas agora
estava vencido. Nada me restava seno capitulao e confisso.
Contudo, Weissberg posteriormente retirou essa confisso e teve de suportar outro perodo na Correia,
at que fizesse nova confisso, tambm retirada mais tarde.
A qualquer sinal de enfraquecimento ou anuncia, o inquiridor pode deixar o seu papel de promotor e
assumir o de amigo do preso, aconselhando-o, com simpatia, a confessar. Eis o que o inquiridor disse a
Stypulkowski: Tenho d de voc. Percebo como se acha cansado. Tenho a satisfao de inform-lo, em nome
das autoridades, que o governo sovitico no quer que voc perca a vida, nem fique trinta anos apodrecendo em
algum campo de concentrao na Sibria. Ao contrrio, o governo sovitico quer que voc viva e trabalhe como
homem livre.
O inquiridor assumiu depois o papel tradicional do evangelista religioso: Voc deve decidir hoje que rumo
ter o seu futuro. Voc poderia ser ministro do Gabinete, um dos lderes da nova ordem mundial e trabalhar pelo
seu pas. A alternativa confiar na proteo anglo-saxnica, apodrecer na priso e aguardar o resultado.
Stypulkowski presta um tributo ao poder de persuaso desse apelo: Rompia a madrugada quando tive de
repelir esse ataque, o mais forte at ento desfechado.
A ltima fase cruciante do colapso do preso e de sua rendio incondicional muitssimo bem descrita:
Recordando as coisas que se presumia houvesse ele feito, apressa-se em explic-las ao inquiridor, mas
confunde fatos reais com os que lhe foram insinuados pelo ltimo. Em sua determinao de tudo
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Luta pela Mente

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confessar, fala de coisas que jamais aconteceram, repete conversas que certa vez ouviu. Ainda no o
bastante para o inquiridor, por isso o preso tenta lembrar-se de algo mais apenas para demonstrar
convincentemente que ele nada tenciona ocultar.
O preso ainda confia em que sua inteligncia, sua capacidade de crtica e seu carter o guiaro
limitando-lhe os depoimentos a inofensivas exposies de fatos. Mas a que ele se engana. No
compreende que durante as poucas semanas de interrogatrio suas faculdades diminuram, seu poder
de raciocnio se deteriorou. () um homem completamente mudado.
F. Beck e W. Godin, cujo livro Russian Purge tambm se baseia em suas experincias pessoais de
interrogatrio e encarceramento no Expurgo Sovitico de 1936-39, acentuam que certa vez os suspeitos
resolveram confessar: O mtodo de inquirio, que os funcionrios do N. K. V. D. chamavam orgulhosamente de
mtodo de Yeshov, consistia em fazer com que a primeira tarefa do preso fosse construir todo o processo contra
si prprio. () O resultado grotesco disso era que os acusados se esforavam por convencer os magistrados do
inqurito de que suas lendas, forjadas, eram verdadeiras e constituam os mais graves crimes. () Se fossem
rejeitadas, apenas significava que o interrogatrio continuaria at que a lenda fosse alterada ou substituda por
outra que importasse em crime poltico suficientemente grave. (196)
Como na inquirio de feiticeiras e no emprego inseguro de algumas tcnicas psicoteraputicas, as
confisses obtidas distinguiam-se s vezes por alto grau de imaginao frtil. Referem-se a um operrio de
uma fbrica de materiais pedaggicos, por exemplo, que afirmava pertencer a uma organizao cujo objeto era
a construo de vulces artificiais que fizessem voar pelos ares toda a Unio Sovitica. Tais confisses podem
mesmo ser acreditadas, repito, por um inquiridor que se torne muito emocionalmente apaixonado e diligente em
obt-las.
Stypulkowsk tambm relata as mudanas fsicas deliberadamente provocadas para apressar o colapso
final: S compreendi isso inteiramente ao ser posto frente a frente com (um dos) meus amigos, ao fim de um
interrogatrio de (dois meses). () Mal pude reconhec-lo. Os olhos estavam irrequietos e apavorantes,
profundamente encovados no crnio. A pele se achava amarela, enrugada e densamente coberta de suor. O
rosto desse esqueleto estava manchado. O corpo agitava-se incessantemente. () A voz era insegura e convulsa:
Voc mudou um pouco, disse. () Voc tambm, respondeu, esforando-se por sorrir. No me havia visto ao
espelho.
Uma das mais horrveis consequncias dessas crueis inquiries, como as descrevem as vtimas, que
estas, subitamente, comeam a sentir afeio pelo inquiridor que as tratou to severamente sinal indicativo
de que as fases paradoxais e ultraparadoxais da atividade anormal do crebro podem ter sido atingidas:
acham-se prximas do ponto de colapso e prestes a confessar. Ento, quanto mais inflexvel for o suposto
criminoso, tanto mais duradoura a doutrinao pode ser, aps ter sido levado ao colapso e compelido a confessar:
s vezes, estar ansioso por sacrificar muitos anos de sua vida futura em reabilitar-se, aps a desonra.
Os inquisidores do Santo Ofcio empregaram em grande escala os mesmos mtodos bsicos. (197)
Hereges suspeitos eram tambm citados para interrogatrio preliminar e proibidos de dizer a seus parentes que
estavam sendo inquiridos. Uma vez na priso, suportavam a constante ameaa de serem queimados vivos, o que
s podiam evitar com uma confisso completa. Todavia, desde que esta tinha de ser uma confisso sincera,
eram obrigados a se julgarem verdadeiramente culpados de crimes, insinuados pelos Inquisidores, ou
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Luta pela Mente

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convenientemente fantasiados pela prpria imaginao, exaustivamente trabalhada. Penitentes confessos


tinham o privilgio de ser estrangulados em vez de queimados, podendo mesmo ser poupados, despojados de
todos os seus bens e obrigados a fazer penitncia durante toda a vida. Exigiam deles tambm informaes sobre
as prprias famlias, sendo a recusa de alguma informao importante sobre responsabilidade do prprio pai
igualmente punvel com a fogueira. Os instrumentos de tortura para arrancar confisses estavam sempre prontos,
mas parece terem sido raramente usados: (198) a ameaa de tortura era, em geral, bastante para causar o
colapso. Todos os esforos eram despendidos para obter as desejadas confisses sem violncia fsica, porquanto,
mais tarde, se poderia alegar que o herege somente confessara sob coao pois ainda dogma largamente
sustentado, mas fisiologicamente insustentvel, que no podem ser entendidos como coao maus-tratos que
deixem o homem com toda a pele, com o uso dos membros e com os sentidos perfeitos.
A importncia de exercer presso sobre o herege at que ele se rendesse e confessasse, verdadeiramente
arrependido, era que poderia livrar-se do fogo eterno, no inferno, ainda que a lei o condenasse a ser queimado
vivo aqui na terra. O emprego de delatores secretos, acareao do herege no declarado com o herege confesso,
a promessa de perdo aps a confisso (que mais tarde poderia ser retirada), tudo era conhecido. E os
calabouos asseguravam a necessria debilitao fsica. Pouqussimas pessoas eram, no entanto, queimadas
vivas, comparadas s que se apressavam a confessar e a aceitar as crenas e penitncias impostas pela Igreja.
As vtimas da fogueira eram em geral hereges que foram perdoados, mas, mais tarde, reincidiram.
Os metodistas do sculo XVIII revelavam zelo e energia idnticos na arte de doutrinao. Seus devotados
pregadores nobremente acompanhavam pessoas legalmente condenadas, em sua ltima e medonha viagem, em
carros abertos, da Priso de Newgate ao cadafalso pblico em Tyburn, e alcanavam bom xito em afugentar o
temor da morte de muitas delas. The Life of Mr. Silas Told, autobiografia, publicada pela primeira vez em 1786
(199), oferece uma descrio grfica de tais acontecimentos: A descrio que passo a fazer a de Mary Pinner,
condenada morte por atear fogo casa de seu patro. mesma hora, foram empurrados para a morte trs ou
quatro homens, com os quais Mary se mostrou muito licenciosa. () Tudo fiz por tornar essa moa o maior e o
primeiro objeto de minha visita, mas experimentei vrias repulsas de sua parte. Fiquei pesaroso ao ver-lhe o
insensato procedimento, especialmente quando acabava de chegar a sentena de morte, em que se achava
includa.
Told ento comea a usar o mtodo aprendido depois de sua sbita converso por Wesley: Portanto,
levei-a a um Jade e disse-lhe: Mary, como pode ser que voc, mais que todos os outros malfeitores, esteja to
indiferente a respeito de sua alma preciosa e imortal? Voc no sabe que o olho de Deus, que tudo v, penetra
todas as suas aes? No tem medo de ir para o inferno, vendo que dentro de pouco tempo dever
apresentar-se diante do grande Jeov, contra quem voc pecou arrogantemente? Est decidida a destruir a
prpria alma? Est enamorada da perdio eterna e da ira de Deus, que to loucamente persegue? Almeja
engolfar-se no abismo insondvel e no lago que arde em fogo e enxofre que jamais se extinguiro? Oh!
lembre-se, se morrer em suas atuais condies, morrer eternamente sob a ira de um Salvador ofendido e todas
essas misrias ter de suport-las eternamente!
Percebendo uma mudana em seu semblante e descobrindo que ela frequentemente assistira s suas
pregaes na Capela de West Street, antes de sua priso, Told relata que posteriormente no ouviu expresso
alguma indecente nem observou ato algum indiscreto de sua parte, at o seu ltimo momento. No entanto, ele
prosseguiu com o objetivo de consolidar o bom xito inicial. Na noite anterior sua execuo, insistentemente
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lhe supliquei que passasse todos os momentos a empenhar-se ardorosamente junto a Deus no sentido de
alcanar o perdo atravs do Seu queridssimo Filho. () Idntico conselho dei aos restantes malfeitores, um dos
quais adotou a mesma resoluo.
Ele tambm empregou a sugesto coletiva para alcanar os seus notveis resultados, pois prossegue:
Depois quis que os carcereiros do interior (de Newgate) os trancassem a todos numa cela a fim de que
pudessem elevar suas splicas coletivas ao terrvel e tremendo Juiz dos vivos e dos mortos, diante do qual todos
tinham inevitavelmente de aparecer dentro de vertiginosos momentos. Isso foi prontamente permitido; assim, de
comum acordo, dedicaram aquela noite a um benefcio inexprimvel, orando, cantando hinos, rejubilando-se,
sendo que o prprio Deus estava evidentemente entre eles. Quando me dirigi a eles na manh seguinte, aps ter
recebido essa reconfortante informao, solicitei aos carcereiros que abrissem os crceres e os levassem ao
ptio da imprensa.
Os resultados certamente justificaram a psicoterapia de grupo usada: Mary Pinner foi a primeira a sair. O
jbilo apoderou-se de mim quando observei a feliz transformao em seu semblante. Ao sair da cela, parecia
estar cheia de paz e do amor de Deus, e, batendo palmas, soltou um grito triunfante, com estas palavras: Esta
noite, Deus, pelo amor de Cristo, perdoou-me todos os pecados: sei que passei da morte para a vida e que logo
estarei com o meu Redentor na glria.
Told descreve sua horrvel viagem a Tyburn com os presos, num carro de execuo aberto: Ela conservou
esse estado de felicidade, cantando, louvando e glorificando a Deus, ininterruptamente, at chegar forca. ()
Comeou ento a animar os seus companheiros de sofrimento, suplicando-lhes que no duvidassem da boa
vontade de Deus em salv-los.
Possivelmente, existem hoje em dia poucos pregadores que, colocados no lugar de Told, teriam tanto xito
em levar homens e mulheres comuns a caminharem com alegria para o patbulo pblico, convencidos de que
Deus aprovava esse castigo legal britnico para furtos de valor inferior a cinco xelins e os receberia de braos
abertos em Seu Reino, uma vez que se achavam sinceramente arrependidos. (200) Todavia, essa mesma
capacidade extraordinria de persuadir pessoas a aceitarem alegremente punies terrveis e injustas tem sido
demonstrada inmeras vezes, em anos recentes, no campo poltico, por ateus materialistas da Rssia, da
Hungria e da China, que parecem usar as mesmas tcnicas bsicas.

Captulo X
Consolidao e Preveno
Uma coisa fazer com que a mente de uma pessoa normal sucumba sob presso insuportvel, erradicar
ideias e padres de comportamento antigos e plantar outros novos no solo desocupado; coisa completamente
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diferente fazer com que essas novas ideias criem razes firmes. Todo treinador de animal e professor primrio
sabe muito bem disso como os professores primrios se ressentem dos efeitos das longas frias de vero sobre
seus alunos promissores! mas igrejas e organizaes polticas talvez o esqueam. George Whitfield, vigoroso
pregador calvinista do sculo XVIII, cujas converses foram to espetaculares quanto as de John Wesley, e que
passou grande parte da vida em excurses revivalistas pela Inglaterra, Esccia, Gales e Estados Unidos,
admitiu no fim de sua vida: Meu irmo Wesley agiu sabiamente. As almas que foram despertadas sob seu
ministrio ele juntou em Classe e assim preservou o fruto de seu trabalho. Disso eu me descuidei e minha gente
um castelo na areia. (201)
Whitfield no fundou seita distinta e, embora tivesse brigado com Wesley em 1741 por causa da questo
da predestinao, foi sua patrona, condessa Selina de Huntingdon, quem reuniu seus adeptos em um grupo de
capelas metodistas calvinsticas, conhecido como Unio da Condessa de Huntington.
As Reunies de Classe de Wesley merecem ateno especial. Tendo convertido grande parte da Inglaterra
com o emprego de formas de pregao poderosas e provocadoras de medo, consolidou seus ganhos por
mtodos de seguimento altamente eficientes, que eram aplicados logo que possvel depois de ter ocorrido
repentina converso ou santificao. Wesley dividia seus nefitos em grupos de no mais de doze pessoas,
que se reuniam toda semana sob a direo de um lder nomeado; eram ento discutidos em combinado segredo
problemas de natureza ntima relacionados com sua converso e seu futuro modo de vida. O Lder de Classe era
originariamente obrigado a visitar todos os membros de sua classe pelo menos uma vez por semana,
ostensivamente para receber uma pequena contribuio semanal em dinheiro. Esse meio de acesso ao lar dos
nefitos logo lhes permitia decidir se a converso era ou no genuna; posteriormente, ele submete prova suas
concluses nas reunies de classe semanais. Os membros que no fossem considerados como sinceramente
arrependidos e dispostos a levar uma vida nova eram expulsos tanto da classe como da Sociedade Metodista em
geral. Seria difcil superestimar a importncia dessas reunies de classe para manuteno do poder do
Metodismo durante os sculos XVIII e XIX. Wesley desejava livrar-se de todos quantos duvidavam de suas
opinies particulares sobre o caminho certo da salvao havia rompido, entre outros, com Peter Bhler, que
ajudara a convert-lo, e durante algum tempo at mesmo com George Whitfield e de todos quantos pudessem
trazer descrdito para o Movimento por seu modo errado de vida. O prprio Wesley escreveu: Mas uma vez que
nos esforamos por observar-nos reciprocamente, logo encontramos alguns que no viviam o Evangelho. No
tenho conhecimento de que hipcritas se hajam infiltrado; mas vrios se tornaram frios e cederam aos pecados
que durante longo tempo facilmente os perseguiam. Percebemos depressa que havia muitas ms consequncias
em permitir que esses permanecessem entre ns. Era perigoso para outros, visto que todo o pecado tem
natureza infecciosa (). (202)
Wesley, cujo autoritarismo melindrou os colonizadores da Gergia antes de sua converso, transformou
ento sua pedra de tropeo em um degrau: Reuni todos os lderes de classes (assim costumvamos cham-los e
aos seus grupos) e desejei que cada um deles fizesse um inqurito particular sobre o comportamento daqueles
que via semanalmente. Fizeram isso. Foram descobertos muitos desregrados. Alguns se afastaram do mal de seu
caminho. Outros foram afastados de ns. Muitos o viram com temor e festejaram Deus com reverncia. Logo que
possvel, o mesmo mtodo foi empregado em Londres e todos os outros lugares. Homens maus foram
descobertos e repreendidos. Foram tolerados por uma estao. Se abandonavam seus pecados, ns os
recebamos alegremente; se persistiam neles com obstinao, declarava-se abertamente que no eram mais dos

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nossos. Os demais lamentavam e oravam por eles, mas se rejubilavam porque, no que dependia de ns, o
escndalo fora afastado da sociedade.
A visita pessoal a lares metodistas por Lderes de Classe foi resolvida inicialmente por ter Wesley achado
que, com o crescimento do movimento: As pessoas estavam to dispersas por todas as partes da cidade, de
Wapping a Westminster, que eu no podia ver facilmente qual era o comportamento de cada pessoa em sua
vizinhana; de modo que vrios desregrados faziam muito mal antes que eu disso tivesse conhecimento.
As Reunies de Classe destinavam-se queles j sensibilizados por sua repentina e irresistvel experincia
de converso; o ntimo sentimento de grupo, os hinos e oraes coletivos, a discusso ntima de problemas
pessoais e conselhos sobre os meios de evitar a ira vindoura eram constante lembrana de sua santificao
original. Wesley dirigia pessoalmente a poltica geral do Movimento, ditando que atitude seus pregadores leigos
deviam tomar frente a novas mudanas polticas ou sociais. Os pregadores leigos mantinham-se em frequente
contato com ele durante suas viagens; realizavam-se peridicas conferncias metodistas; e os lderes de classe
eram responsveis perante os pregadores leigos pela disciplina das unidades menores. Wesley percebia o perigo
de agitar multides, reduzindo-as a penitncia, e depois deixar que outros fizessem o trabalho de
recondicionamento. Quando viajava pela zona rural catlica da Irlanda em 1750, foi convidado a pregar em
Mullingar, mas recusou porque: (203) Tenho pouca esperana de fazer bem em um lugar onde s poderia
pregar uma vez e onde no tolerariam que algum seno eu pregasse.
Em 1763, igualmente, escreveu de Haverfordwest: Eu estava mais convencido que nunca de que pregar
como um apstolo, sem reunir aqueles que so despertados e trein-los nos caminhos de Deus, apenas criar
filhos para o assassino (o Diabo).
Quando investigava um culto religioso de manuseio de serpente na Carolina do Norte em 1947, foi fcil,
para mim, compreender o que Wesley quisera dizer. A descida do Esprito Santo nessas reunies, reservadas a
brancos, era supostamente demonstrada pela ocorrncia de feroz excitao, contraes corporais e exausto e
colapso finais, nos participantes mais sensveis. (204) Esses estados histricos eram provocados por meio de
cantos e palmas rtmicos, e o manuseio de serpentes genuinamente venenosas como est relatado no
Captulo V levava vrios visitantes inesperadamente ao ponto de colapso e converso repentina. Todavia, um
visitante jovem do sexo masculino o assassino encarnado assistia a essas reunies com o deliberado
propsito de seduzir moas que acabavam de ser salvas. O fato que quando a inibio protetora causa um
colapso e deixa a mente altamente sugestionvel a novos padres de comportamento, a converso pode ser
no-especfica. Se o pregador chega a tempo de pregar castidade e sobriedade, muito bem; mas o assassino (o
diabo) descobrira que na noite que se seguia repentina perturbao emocional, a moa santificada podia ser
persuadida a abandono ertico to facilmente quanto aceitao da mensagem do Evangelho. Contudo, quando
tentou dar seguimento a seus sucessos amorosos um ou dois dias depois descobriu, em geral, que a fase
anormal de sugestionabilidade havia passado e que os padres morais da moa tinham voltado normalidade.
Como no estivera continuamente ao lado dela para consolidar sua vitria, ela podia ento repeli-lo e dizer que
no era capaz de compreender o que lhe acontecera na noite em questo. Dois tipos de crena ou
comportamento pessoal podiam, de fato, ser implantados ao trmino de uma reunio revivalista: pelo pregador
ou pelo assassino. O prprio Jesus acentuou (Mateus, XII, 43-45) como corre perigo o homem que foi curado de
um esprito imundo e volta para encontrar sua casa varrida e ornamentada. Se sua famlia e seus amigos no
tiverem cuidado, ele cair vtima de sete outros espritos imundos e se tornar pior do que antes.
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A Reunio de Classe wesleyana deriva-se, naturalmente, de uma prtica crist anterior; e esta por sua vez
dos judeus. A f judaica era controlada pelos co-presidentes do Sindrio, em parte por meio dos servios do
Templo e em parte pelo sistema de sinagoga. As festas anuais obrigatrias do Templo comeavam com o Jejum
da Expiao uma comisso de culpa nacional seguido pelos Tabernculos onde canto e dana extticos
enchiam toda a populao de Israel de Amor a Deus e era preciso adotar cuidadosas medidas contra a
insensatez das mulheres. Depois vinham as festas da Pscoa e as Semanas, nas quais imensas multides
ficavam contagiadas por entusiasmo religioso. O cuidadoso e srio condicionamento semanal na sinagoga, com
hinos, oraes e interpretaes da escritura, e a confisso anual de pecado no Dia da Expiao tambm
contriburam para que os judeus se mantivessem unidos como nao e assim permanecessem durante dois mil
anos, mesmo quando foram espalhados pelo mundo e seu Templo foi profanado.
Os comunistas perceberam h muito tempo a importncia de dividir os nefitos em pequenos grupos ou
clulas para finalidades de seguimento e consolidao. So supervisionados por um lder de clula, que por sua
vez responsvel perante as altas autoridades do Partido. Em pequenas reunies partidrias, as modificaes
correntes de orientao so discutidas; os membros so encorajados a ventilar suas dvidas; e a confisso de
desvio pessoal encorajada. Assim fcil para o lder de clula, como era fcil para os lderes de classe de
Wesley, saber se foi ou no obtido um dedicado e diligente trabalhador para a Causa. Todos os sistemas
autoritrios bem sucedidos, polticos ou religiosos, empregam atualmente condicionamento de seguimento e
estendem-no do alto at o fundo do movimento.
Sociedades primitivas tambm se utilizaram de reunies peridicas de grupo, nas quais emoes eram
despertadas por dana e toque de tambor, para ajudar a manter crenas religiosas e consolidar atitudes
religiosas anteriormente implantadas. A excitao pode ser mantida at ocorrerem cansao e exausto. O lder
talvez seja ento mais facilmente capaz de implantar ou reforar crenas em um estado de sugestionabilidade,
artificialmente intensificada. Os escravos da frica Ocidental provavelmente trouxeram tais mtodos com eles
para a Amrica. Em 1947, assisti a vrios ofcios vespertinos dominicais em uma pequena igreja de negros em
Durham, na Carolina do Norte. Durante vrias horas a congregao era encorajada a executar danas de solo ao
som de palmas e de batidas de tambores de maneira alta e rtmica. A dana era da variedade do jitterbug.
Membros da congregao muitas vezes entravam em estado de transe e continuavam a danar at o ponto de
colapso. A sugestionabilidade era grandemente intensificada nos participantes e o pastor exortava os danarinos
com a constante repetio das frases Deus Bom! ou Graas a Deus por tudo quanto Ele fez por Vs! Livres
de todas as emoes reprimidas, esgotados por horas de dana e com a submisso e gratido a Deus reforadas
pela sugesto, os negros voltavam alegremente a viver outra semana em cortios superlotados, segregados e
ignorados pela comunidade branca. (205) O revival metodista tambm contribuiu para condicionar os ingleses
do comeo do sculo XIX a aceitarem condies sociais que teriam causado revolues na maioria dos outros
pases europeus. Wesley ensinou as massas a preocuparem-se menos com sua miservel vida na terra, como
vtimas da Revoluo Industrial, do que com a vida futura. Elas ficaram assim capazes de suportar quase
qualquer coisa.
A quantidade de consolidao necessria para fixar novos padres de pensamento e comportamento deve
depender do tipo particular de sistema nervoso superior, tanto quanto dos mtodos empregados. Algumas
pessoas parecem absorver novas doutrinas muito mais facilmente que outras, mas pode-se confiar em que os
tipos mais vagarosos ou mais obstinados as absorvero mais seguramente, uma vez aceitas. E h um tipo to

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basicamente sugestionvel e instvel que novos padres de comportamento podem ser constantemente
implantados nele, sem que nenhum fique jamais fixado: o tipo popularmente chamado de ator nato.
Os diversos mtodos necessrios para converter pessoas de tipos temperamentais diferentes ainda no
foram objeto de pesquisa suficiente. Contudo, talvez certos fatos tenham emergido. O extrovertido normal, por
exemplo, parece ser apanhado com mais facilidade e seus novos padres podem ser mantidos por mtodos
excitativos de grupo no especficos e absolutamente toscos, desde que resultem em estimulao emocional
forte, continuada e muitas vezes repetida. A pessoa obsessa ou o introvertido talvez seja mais insensvel a tal
aproximao; para mudar seu comportamento, talvez sejam ento necessrias debilitao fsica, uma
aproximao individual, presso individual muito forte e, no perodo de seguimento, repetido reforo e
meticulosa explicao de doutrina. E o incrdulo Tom, que sempre faz questo de enfiar a mo no ferimento
antes de acreditar no que lhe contam. Alguns tipos mais instveis, por outro lado, nunca verificam pormenores
nem se preocupam com coerncia seja em religio ou poltica; aceitam temporariamente tudo e sem discutir.
H ainda o psicopata que, em geral, aprendeu muito pouco com seu treinamento ambiental anterior e cujo
registro de ondas cerebrais eltricas ainda mostra acentuada imaturidade para sua idade. de fato muito difcil
condicionar ou recondicionar tais pessoas, algumas das quais criminosas, antes que seus padres de ondas
cerebrais se tornem mais normais, seu crebro amadurea e elas paream comear a aprender pela experincia
como fazem os homens comuns. Mais cedo ou mais tarde ser encontrada uma droga para apressar o
amadurecimento do crebro retardado desses psicopatas, ajudando assim a resolver um difcil problema social
que s agravado pelas rigorosas penas de priso e aoitamento que tm sido com frequncia preconizadas
como tratamento.
A necessidade de variar os mtodos de condicionamento e recondicionamento de acordo com os
diferentes temperamentos claramente demonstrada por um estudo da maneira como penas de priso afetam
os vrios tipos. Na maioria das pessoas comuns e, portanto, razoavelmente sugestionveis a ameaa de priso,
com suas limitaes sociais, suficiente para dissuadir do crime; e uma nica experincia de priso encerra
abruptamente a carreira criminosa de trs quartos daqueles que no se deixaram dissuadir pela ameaa. H,
porm, um grande e duro ncleo de velhos presidirios e de psicopatas cujos padres anormais de
comportamento cerebral no podem ser modificados pela disciplina da priso, por mais rigorosa ou mesmo
brutalmente que seja aplicada. As pessoas tensas e ansiosas, em geral, podem ser mais eficientemente
condicionadas que as calmas. Aquelas de temperamento basicamente instvel e histrico no podem ser to
facilmente condicionadas, pois sucumbem prontamente sugesto, seja social ou antissocial.
Evidentemente, pesquisa mais minuciosa necessria a respeito de muitas dessas questes. Vimos as
espcies de mtodos excitativos que podem ser usados em sociedades tanto primitivas como civilizadas para
aumentar a sugestionabilidade de grupo e assim manter um padro comum de crena; e, tambm, para
doutrinar alguns indivduos com crenas inteiramente novas. Vimos ainda que os indivduos variam em sua
reao a esses mtodos e que, desejando-se submet-los a uma converso religiosa e poltica radical e em
seguida estabiliz-la, a tcnica precisa ser modificada em muitos casos. Por exemplo, a converso de John e
Charles Wesley foi facilitada por um amaciamento preliminar por parte tanto de Peter Bhler, como do
missionrio morvio; no entanto, foi s depois de Peter Bhler ter deixado o pas que o corao de John
finalmente e de repente Se aqueceu em uma pequena reunio de grupo religioso em Aldersgate Street. E trs
dias antes disso, Charles, a quem a doena reduzira a um estado de debilidade mental e fsica na humilde casa
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de John Bray, um funileiro, obtinha sua desejada e igualmente repentina converso, deitado sozinho em seu
quarto, em circunstncias diferentes. No entanto, Charles foi capaz de descrever-se no dia seguinte como:
A slave redeemed from death and sin,
A branch cut from the eternal fire.
How shall I equal triumphs raise,
And sing my great Deliverers praise? (206)
necessrio, portanto, pesquisar sobre mtodos excitativos de grupo para descobrir at onde so
aplicveis a todos os membros de um grupo e at onde determinados indivduos so imunes a eles.
Evidentemente com frequncia deve acontecer de muitos parecerem influenciados, mas fazerem reservas
mentais, e adotarem o modo de comportamento da maioria por poltica e no por convico. Precisamos
conhecer muito mais sobre as diferentes reaes a mtodos de doutrinao de pessoas em confinamento
solitrio ou colocadas em grupos selecionados para reeducao. O problema fisiolgico complica-se ainda mais
com o conhecimento de que os tipos temperamentais tanto do homem como do animal irracional raramente so
puros. Pavlov descobriu que muitos de seus ces eram misturas de quatro temperamentos bsicos; e o mesmo
parece aplicar-se aos seres humanos. Em culturas primitivas, onde a vida dura e o condicionamento rigoroso,
provvel que os sobreviventes sejam mais temperamentalmente padronizados do que em sociedades mais
civilizadas e assim disciplinados por mtodos menos variados. Pode-se mesmo sugerir que, quanto mais elevada
a civilizao, tanto maior o nmero de indivduos normais cronicamente ansiosos, obsessos, histricos,
esquizoides e depressivos que a comunidade pode dar-se ao luxo de suportar. Parece que um nmero maior de
variveis em tipos de personalidade exige maior variao nas terapias de grupo e individuais necessrias para
sua cura; mas ainda no dispomos de informao sobre esse ponto. Talvez seja verdade o que diz Aldous Huxley:
Enquanto isso, tudo quando podemos prever com segurana que, se expostos por tempo suficientemente
longo aos tants e cantos, todos os nossos filsofos acabariam pulando e uivando com os selvagens. (207)
Contudo, sabemos tambm que h filsofos que so mais facilmente convertidos a novos padres de
comportamento e novas crenas por meio de orao e jejum solitrios ou mesmo pelo uso de drogas como a
mescalina.
Pavlov, porm, descobriu que quando o sistema nervoso superior de animais era intoleravelmente forado
pela aplicao de vrias espcies de presses, de maior ou menor poder, inibio transmarginal de uma ou outra
espcie (com as fases equivalentes, paradoxais e ultraparadoxais que a acompanham) finalmente sobrevinha em
todos os tipos temperamentais. Nos tipos mais fortes isso pode acontecer apenas depois de longo perodo de
excitao grande e, s vezes, descontrolada; enquanto no inibido pode acontecer muito depressa. Parece,
portanto, que h caminhos finais comuns que todos os animais individualmente, embora suas reaes
temperamentais iniciais s presses impostas variem muito, devem finalmente tomar, desde que as presses
sejam continuadas por tempo suficientemente longo. Provavelmente o mesmo ocorre com os seres humanos e,
nesse caso, isso talvez ajude a explicar por que excitantes toques de tambor, dana e continuado movimento
corporal so to usados em to grande nmero de grupos religiosos primitivos. Os esforos e a excitao de
manter a dana em progresso por muitas horas sem parar devem cansar e, se necessrio, finalmente dominar
at mesmo os mais fortes e mais obstinados temperamentos, que seriam capazes de resistir a simples conversa
assustadora e excitante durante dias ou semanas.
A recente guerra tambm mostrou (208) que contnua experincia de combate ativo, com seu rudo,
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excitao, medo e perda de peso e sono, com o tempo produz colapso em todos os tipos temperamentais.
Embora o quadro inicial de colapso possa diferir, a fase inibitria final de exausto de combate, to bem descrita
por Swank (209) e muitos outros, bastante constante na maioria dos tipos comuns de pessoas. Portanto, se
esses princpios fisiolgicos bsicos forem compreendidos, dever ser possvel chegar mesma pessoa,
convertendo-a e mantendo-a em sua nova crena pela imposio de toda uma variedade de presses que
acabam por alterar sua funo cerebral de maneira semelhante. Certos indivduos, porm, podem ser
inesperadamente resistentes a mtodos aprovados. Na Carolina do Norte, um homem de compleio robusta
assistiu aos servios revivalistas de sua comunidade, que incluam dana abreativa, canto e excitao de grupo,
praticamente todo domingo durante nove anos, na esperana de obter a experincia de repentina converso e
salvao, que quase todos os seus companheiros j tinham obtido por esses mtodos. At ento, a salvao no
lhe havia sido concedida, apesar de todos os esforos, mas ele no perdera o nimo. Provavelmente era do
temperamento fleumtico, que, como Pavlov descobriu, s podia ser perturbado em animais quando se juntava
debilitao fsica ou castrao e outras presses.
Outro assunto de pesquisa promissora o seguinte: que estmulos psicolgicos provocadores de medo so
mais adequados aos diferentes tipos temperamentais e aos diferentes ambientes e culturas? Poucos homens
categorizados de Oxford, no tempo de Wesley, por exemplo, parecem ter sido perturbados por suas ameaas de
fogo do inferno, que os deixaram em geral imunes aos Sermes da Universidade proferidos por Wesley como
Membro do Lincoln College. No entanto, com essas mesmas ameaas de condenao eterna, Wesley conseguiu
fazer com que muitos mineiros dissolutos e incultos da Cornualha e de Gloucester abandonassem seu consolo
anterior, que era o gim barato, e levassem vida limpa de sbrio servio coletividade. Todavia, quase duzentos
anos mais tarde, outro evangelista, Frank Buchman, conseguiu certo sucesso com alguns homens de Oxford
convidando-os para reunies de pequenos grupos nas quais os encorajava a confessar publicamente pecadilhos
sexuais que pesavam em sua conscincia e assim obter um sentimento de graa. Psiquiatras tambm
descobriram como esse assunto pode ser til para aumentar tenso ansiosa, que pode ser continuada se
necessrio at o paciente ficar mais sugestionvel e incapaz de repelir o assalto final cidadela de suas crenas
anteriores. Contudo, enquanto os psicoterapistas geralmente tratam indivduos sobre o div, Buchman muitas
vezes trabalhava com pequenos grupos escolhidos sentados informalmente volta da mesa do ch. Atualmente
os prprios psicoterapistas esto comeando a usar esses mtodos de grupo e encorajar a discusso em grupo
da vida sexual de seus pacientes, mas diferentes interpretaes so dadas depois, de modo que se criam
crenas diferentes. A ameaa sempre presente de ser queimado vivo por heresia era muito eficaz na Idade Mdia
para finalidade de doutrinao, do mesmo modo como a ameaa de eliminao o nos estados comunistas de
hoje. Este aspecto particular de nosso problema descobrir os pontos sensveis certos poderia constituir todo
um captulo devido s variaes encontradas em diferentes grupos, resultantes em parte do nvel educacional e
do condicionamento anterior das pessoas envolvidas.

A Preveno de Converso, Lavagem Cerebral


e Confisses
123

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H necessidade tambm, tanto na Gr-Bretanha como nos Estados Unidos, de mais pesquisa sobre os
meios existentes para resistir converso poltica. Nem sempre se pode fazer oposio a poderosas tcnicas
fisiolgicas e mecansticas por meio de serena aceitao intelectual de doutrinas religiosas ou filosficas. Alguns
estadistas e chefes militares parecem acreditar que, existindo o necessrio patriotismo e adequado treinamento,
um homem decente pode resistir a qualquer assalto feito contra a fortaleza de sua integridade seja por fascistas,
comunistas ou qualquer outro fora da lei iludido. O que absolutamente inverdico. Estamos pagando
continuamente o preo desses erros de julgamento.
Certos princpios bsicos surgem, porm, de um estudo do comportamento animal sob presso e parecem
igualmente relevantes em relao ao homem. Alguns desses j foram mencionados. Sutherland, por exemplo,
acentuou a dificuldade encontrada para fazer sucumbir animais que no cooperam com o experimentador, em
contraste com a facilidade para fazer sucumbir aqueles que procuram nobremente executar as tarefas que lhe
so cometidas. (210) Quando um co recusa taciturnamente prestar ateno s luzes cintilantes e outros sinais
de alimento destinados a seu condicionamento, seu crebro permanece no afetado; consequentemente Pavlov
costumava levar seus ces plataforma de experincia em estado de fome, esperando fixar a ateno deles em
sinais que pudessem ser seguidos por alimento. Os seres humanos, como os ces, no sucumbem quando
recusam simplesmente enfrentar um problema ou tarefa a eles apresentado ou praticam uma ao evasiva
antes de dar-lhe oportunidade de perturbar seu equilbrio emocional. Quem recusa cooperar em qualquer tcnica
de converso ou lavagem cerebral e, ao invs de prestar ateno ao interrogador ou pregador, consegue
concentrar-se mentalmente em algum problema completamente diferente, resiste por mais tempo. Um bom
exemplo Kim de Kipling, que resistiu hipnose indiana pela rememorao desesperada das tbuas de
multiplicao inglesas. O coronel R. H. Stevens, capturado pela gestapo em 1940 quando em servio especial na
Holanda, foi acorrentado parede de sua cela de priso alem como um co durante dois anos em uma
tentativa de destruir seu moral. Achou valioso dar sua memria a tarefa de reconstruir a casa onde vivera na
infncia aposento por aposento at os mnimos detalhes, os padres das cortinas, os ornamentos sobre a lareira,
os livros na biblioteca. (211) As autoridades militares tanto britnicas como americanas insistem com razo em
que os prisioneiros de guerra devem recusar cooperar militar ou politicamente com seus captores ou responder a
quaisquer perguntas depois de dar seu nome, posto, nmero de servio e data de nascimento. Qualquer
incerteza quanto ao grau de cooperao legtima desejvel com o inimigo leva a dificuldades e muitas vezes a
colapso. O coronel Stevens descobriu que a coisa que eles pareciam detestar era uma espcie de ar frio e digno,
expressando certo grau de desprezo por tudo. A adoo dessa atitude ajudou-o a sobreviver no apenas em seu
perodo acorrentado parede em confinamento solitrio, mas tambm em outros trs anos no campo de
concentrao de Dachau.
Eminente perito mdico-legal vem dizendo, extra-oficialmente, nos ltimos vinte anos: Se os suspeitos,
quando interrogados pela polcia, se empenhassem em responder apenas s perguntas que lhes fossem
apresentadas por escrito atravs de seus advogados e de ningum mais o que no mais que seu direito legal
haveria realmente muito poucas provas policiais de crime. E os advogados sabem h muito tempo como difcil
condenar algum que no seja possvel convencer a falar. No entanto, muitos suspeitos, normalmente
respeitadores da lei, mesmo quando culpados, deixam-se convencer facilmente a assinar as mais danosas
confisses voluntariamente devido a excessivo desejo inicial de cooperar com a polcia e responder a toda
espcie de perguntas difceis e profundas sem um advogado ao lado para dizer: Meu cliente se reserva sua
explicao sobre o alegado incidente.
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O grau de cooperao ou transferncia fisiolgica que pode ser estabelecido entre o investigador
policial e o cidado sob interrogatrio, o pregador e sua congregao, ou o orador poltico e seus ouvintes vital
para o problema. Quem se deixa estimular a medo ou clera por poltico, padre ou policial muito mais
facilmente levado a aceitar o desejado padro de cooperao, embora isso possa ir contra seu discernimento
normal. Os obstculos que o catequizador religioso ou poltico no pode vencer so a indiferena ou o
divertimento alheado, controlado e continuado por parte do paciente, diante dos esforos que esto sendo feitos
para submet-lo, conquist-lo ou tent-lo discusso. A segurana do mundo livre parece, portanto, residir no
cultivo, no apenas da coragem, da virtude moral e da lgica, mas tambm do humor: humor que produz o
estado bem equilibrado em que se ri do exagero emocional por ach-lo feio e intil.
Nas touradas, os primeiros esforos do matador e seus auxiliares so dirigidos no sentido de excitar,
aborrecer e frustrar o touro, a fim de cans-lo e assim torn-lo mais sugestionvel e impressionvel. O matador
precisa dominar o touro para lev-lo a fazer o que exigido dele na fase final: isto , seguir os movimentos da
muleta vermelha com a obedincia de quem est em transe. Um bom touro que recebe os aplausos populares
quando finalmente arrastado morto para fora da arena aquele que coopera tornando-se o mais agressivo
possvel quando atrado pelas capas e ferido nos msculos do ombro pela lana do picador e os dardos farpados
do banderillero. mantido sempre em movimento at estar emocional e fisicamente exausto, e s quando no
consegue mais manter erguida sua cabea que o matador aplica o coup-de-grce com um estocada de sua
espada entre as omoplatas relaxadas.
Um mau touro a menos que um defeito fsico, como cegueira parcial, o impea de seguir os
movimentos da capa ou da muleta aquele que recusa ficar excitado e assim consegue evitar exausto e
sugestionabilidade. At recentemente, o tratamento para touros fleumticos eram banderillas de fuego um
tipo de dardo, com explosivo na ponta, que os fazia corcovear e pular por toda a arena mas esse recurso
agora proibido. O terror do matador , portanto, o touro que no pode ser levado ao pnico pelos meios
tradicionais, que parea continuar pensando por si prprio e seja assim imprevisvel em suas reaes. Quando
eventualmente morto, depois de ter muitas vezes mandado seu matador para o hospital ou a sepultura, ou
retirado da arena por ordem de um presidente prudente, seguido por assobios, rugidos e pragas. O bom
touro , de fato, aquele que se poderia considerar (atribuindo-lhe sentimentos humanos) imune provao com
que se defronta, confiante em sua coragem, em sua clera fcil diante de coisas que lhe desagradam, sua
grande fora fsica, sua capacidade de lutar at o fim. O mau touro aquele dotado de instinto de conservao
mais forte que a obstinada noo do dever.
No se deve levar to longe tal analogia. Serve ela, porm, para acentuar que algumas pessoas so
convertidas contra sua vontade porque insistem em fazer o que consideram a coisa certa e se dispem a
combater o que muito mais sabiamente deveriam evitar ou ignorar. Suas energias deviam, pelo contrrio, ser
dedicadas a manter uma linha de total no cooperao, apesar de seu orgulho e de uma inclinao natural a
provar sua coragem e fora contra aqueles que tentam provoc-las.
Entre os que foram mais capazes de preservar seus padres e crenas nos campos de concentrao
alemes durante a Segunda Guerra Mundial incluram-se os membros da seita das Testemunhas de Jeov. Esse
grupo religioso pacifista tem muitas crenas estranhas, mas elas foram implantadas com tanta fora e certeza
por seus lderes religiosos que permanecem atuantes quando a continuada debilitao e degradao psicolgica
j reduziram outras pessoas dos mais elevados ideais, mas sem lealdades especficas, aceitao dos mais
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Luta pela Mente

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baixos conceitos de moral individual e coletiva. Uma garantia contra a converso , com efeito, uma ardente e
obsessiva crena em algum outro credo ou modo de vida. A histria mostra que soldados bem doutrinados e
treinados podem ser to bravos e obstinados quanto as Testemunhas de Jeov. Um dos proslitos de Wesley, o
corajoso John Evans, quando a bala de canho arrancou suas duas pernas na batalha de Fontenoy, concitou
todos quantos o cercavam, enquanto foi capaz de falar, a louvar, e temer a Deus, e honrar o Rei, como quem no
temesse outra coisa seno desperdiar em vo seu ltimo alento. (212) Em grupos de pessoas, a moral de
suprema importncia, pois quando fatigados os indivduos geralmente se tornam muito mais sugestionveis s
atitudes alheias coletivas corajosas ou covardes.
J se tornou evidente que a vtima da tentativa de lavagem cerebral ou obteno de confisso deve fazer o
mximo, quando possvel, para no perder peso devido a preocupao ou submeter-se a cansao desnecessrio;
e deve aprender a dormir sempre que possvel. Pessoas de temperamento fleumtico e fortes, de compleio
fsica robusta, que so mentalmente bem ajustadas com um ponto de vista sobre a vida bem firmado e feliz, tm
probabilidade de resistir por mais tempo que aquelas dotadas de poucas dessas qualidades ou desprovidas de
todas elas.
uma iluso acreditar que o conhecimento intelectual do que est acontecendo possa sempre impedir que
um homem seja doutrinado. Depois de ficar exausto e sugestionvel, ou de seu crebro entrar nas fases
paradoxais ou ultraparadoxais, a percepo pode ser perturbada; mesmo o conhecimento do que o espera pode
ser de pouca valia para evitar o colapso. Posteriormente ele racionalizar as crenas recm implantadas e
oferecer a seus amigos explicaes sinceras e absurdas sobre os motivos de sua to repentina mudana de
atitude. Os deprimidos mentais sabem muito bem, em seus perodos de lucidez, que to logo ocorra novo ataque
perdero toda percepo racional na insensatez de suas ideias depressivas. Os prisioneiros polticos deviam
perceber igualmente que, depois de uma falha provocada na funo cerebral, seu discernimento normal ser
prejudicado ou inteiramente perdido; e que, to logo se vejam ficando sugestionveis, devem fazer todo esforo
para fugir a mais presso. Acima de tudo, devem lembrar-se de que a clera pode ser um meio poderoso para
aumentar a sugestionabilidade, tanto quanto o medo e a culpa.
Acentuando a importncia de mais pesquisa sobre todo este problema, deve-se ressaltar mais uma vez
que o conceito de fora de vontade e de capacidade de qualquer indivduo para resistir a um perodo indefinido
de presses fisiolgicas, que podem ser hoje impostas tanto ao corpo como ao crebro, encontrou pouco apoio
cientfico tanto na paz como na guerra. Estaremos apenas nos iludindo se pensarmos que, com exceo de
rarssimos indivduos, algum seja capaz de resistir imutvel at o fim. Isso no significa que todas as pessoas
possam ser genuinamente doutrinadas por tais meios. Algumas daro apenas submisso temporria s
exigncias que lhe forem feitas e voltaro a lutar quando recuperarem a fora do corpo e da mente. Outras sero
salvas pela supervenincia da loucura. Ou a vontade de resistir poder ceder, mas no o intelecto propriamente
dito.
Como foi mencionado em um contexto anterior, a fogueira, o patbulo, o peloto de fuzilamento, a priso
ou o manicmio so os destinos geralmente reservados aos que falham.

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Captulo XI
Concluses Gerais
Como o propsito deste livro foi discutir possveis aspectos fisiolgicos de converses polticas e religiosas,
no h necessidade de apresentar desculpas pelo seu limitado tratamento mecanstico. As experincias de
Pavlov so apenas um dos meios de lanar luz sobre um problema fascinante. Existem outros meios, entre os
quais estudos bioqumicos e eltricos da funo cerebral normal e anormal. Muitas experincias sero ainda
necessrias antes que possam ser tiradas concluses finais e enquanto isso os pontos de vista precisam ser
constantemente revisados medida que surgem novos conhecimentos. Resta tambm ainda muita coisa a
aprender pelo emprego de outros processos (213), entre os quais o estudo dos mesmos fenmenos com bases
filosficas e espirituais; o autor sabe muito bem, por exemplo, que comer uma lauta ceia e adotar uma postura
supina na cama no explica tudo quanto se precisa saber a respeito do subsequente pesadelo. Dessa pesquisa,
porm, nada se inclui no mbito do presente livro, que reconhecidamente cria muitos problemas novos enquanto
tenta resolver os velhos.
, no entanto, um paradoxo moderno que o progresso cientfico rpido muitas vezes ocorra quando um
campo de pesquisa experimental deliberadamente limitado. Durante sculos, a medicina foi, de fato,
controlada por aqueles que usavam um amplo e compreensivo sistema de metafsica escolstica para explicar
todas as formas de doena; no entanto, resultou pouco progresso no diagnstico ou tratamento das doenas. A
partir do momento em que a classe mdica decidiu esquecer suas preocupaes metafsicas que significava
concentrar a ateno sobre o homem inteiro em sua posio ambiental e religiosa e simplesmente se disps a
examinar os mecanismos funcionais dos pulmes, corao, fgado e finalmente o prprio crebro, comeou seu
estupendo progresso prtico do presente. Durante centenas de anos antes disso, at mesmo o estudo da
anatomia era considerado desnecessrio como auxiliar da medicina; os filsofos escolsticos se diziam capazes
de explicar satisfatoriamente o suposto funcionamento do corpo, assim como da mente. A atitude mdica da
Idade Mdia fazia lembrar, de fato, algumas opinies psicolgicas contemporneas, como a de que um
conhecimento satisfatrio da metapsicologia basta para explicar o que muitas vezes podem ser os resultados
variados de funo normal e anormal do crebro. De tempos a tempos, as vrias partes precisam ser
reagrupadas em um novo todo; mas a que frequentemente surgem os perigos de generalizao errada.
Newton, sendo no ntimo um filsofo, mais interessado em profecia bblica e alquimia que nas leis
mecnicas da gravidade, pensava que suas descobertas haviam contribudo pouco para o cabedal de
conhecimento humano. No fim de sua vida acusava a si prprio de ter vagabundeado pelas praias de um vasto
oceano de conhecimento e brincado com algumas pedrinhas e conchas. No entanto, mais de dois sculos depois,
ainda nos encontramos sem conhecimento filosfico da gravidade, embora suas simples frmulas mecnicas,
elaboradas por Newton, se tenham demonstrado de inestimvel valor prtico. E ainda nos defrontamos com o
problema de Newton: qual o melhor lugar onde concentrar a pesquisa sobre problemas referentes mente do
homem? Inmeros pensadores navegaram bravamente por um oceano filosfico muito largo, apenas para se
verem presos em um mar dos Sargassos de emaranhadas algas e insuspeitados recifes de inelutveis fatos
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Luta pela Mente

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fsicos. Este livro um simples mariscar pela praia, mas um exame das pedrinhas e conchas recolhidas talvez
sugira o valor de concentrar-se s vezes mais no trabalho do prprio crebro na pesquisa psiquitrica, do que
explorar o oceano metafsico procura de mistrios ocultos. Por meio de uma reunio de estudos mecansticos e
fisiolgicos relativamente simples, ficou aqui demonstrado que no apenas certos mtodos de converso
religiosa e poltica seja praticada em grupos ou em indivduos mas tambm alguns dos resultados da
psicanlise, da abreao por droga e das terapias de choque no tratamento de pacientes doentes, podem
comear a ser melhor compreendidos em suas relaes mtuas. (214)
Uma nova concentrao sobre a fisiologia cerebral e a mecnica cerebral dever enfraquecer a f e as
crenas religiosas? Pelo contrrio, melhor compreenso dos meios de criar e consolidar a f permitir que as
organizaes religiosas se expandam muito mais rapidamente. O pregador pode ficar certo de que quanto menos
misteriosamente Deus executa seus prodgios, mais fcil ser dar ao povo conhecimento essencial e amor de
Deus. O homem no pode e no deve tentar existir sem alguma forma de religio, mas convm acrescentar que,
embora seja perfeitamente possvel doutrinar pessoas com ideias baseadas em uma tradio econmica e
histrica antiquada ou mesmo com deliberadas mentiras, e mant-las fixadas nessas crenas, a sade e
eficincia de uma nao dependem de estreita relao entre prtica social e crena religiosa. Qualquer
contradio entre elas s pode contribuir para criar tenso mental e prejudicar julgamento. No existe
alternativa para o Cristianismo como religio do Mundo Ocidental, mas provavelmente ser necessrio colocar os
incidentes do Novo Testamento em perspectiva histrica menos ambgua; consolidar as lies do sacrifcio de
Cristo pelos pecados de Seu povo; reforar os textos fundamentais de Teme a Deus e Ama teu prximo como
a ti mesmo; dar a eles verdadeira validade social e poltica; e assim tornar desnecessrio que o homem de
negcio, o operrio ou o sacerdote seja vtima de uma dissociao entre seus atos e sua profisso.
Boswell, em seu London Journal (215) relata uma conversa que teve com o dr. Johnson a respeito de
Wesley: Falamos sobre a pregao e do grande sucesso que os metodistas tiveram. Ele (Johnson) disse que isso
era devido a pregarem de maneira simples e vulgar, que era a nica maneira de fazer bem gente comum. ()
Disse que falar da embriaguez como um crime, porque degrada a razo, a mais nobre faculdade do homem, no
prestar servio ao vulgo. Mas dizer-lhe que poderia morrer na embriaguez e mostrar como isso seria horrvel o
afetar muito.
O dr. Johnson tinha razo; para assegurar tais proslitos preciso domin-los emocionalmente. Contudo,
no estamos mais no sculo XVIII. Ento no parecia importante o que a gente comum acreditava por que ela
no exercia poder poltico e devia apenas trabalhar, no pensar; e por que ela no lia livros ou jornais. Hoje,
porm, a converso religiosa ao fundamentalismo parece antiquada; em uma nao moderna e sadia todos
precisam ter uma mente que no seja uma casa dividida de f e razo, como o falecido Pope to sabiamente
chamou o fenmeno da dissociao religiosa, e ningum pode rejeitar, como mentiras nocivas, os fatos aceitos
da geologia, arqueologia e biologia. Se este livro ofendeu as suscetibilidades religiosas ou ticas de algum leitor,
apesar de meus esforos para evitar tal coisa, permitam-me apresentar como desculpa a necessidade de maior
compreenso, pelo maior nmero possvel de leitores inteligentes, do poder e da relativa simplicidade de alguns
dos mtodos aqui discutidos. Para promover a verdadeira religio, preservar nosso modo de vida democrtico e
nossas liberdades civis duramente conquistadas, precisamos aprender a reconhecer que esses mesmos mtodos
esto sendo usados para finalidades triviais ou ms, e no para finalidades nobres.
No entanto, a cincia, por mais explorada que seja por soldados, mercadores e polticos, muitas vezes
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uma disciplina negativa; a religio, a tica e a poltica devem ser fortemente positivas. Portanto, depois de
aprender a tornar o crebro humano resistente s tenses e presses, a torn-lo mais capaz de pensar e
aprender com a experincia e a dirigi-lo de novo, quando desorientado, para o equilbrio religioso e tico, os
mdicos sem dvida se contentaro em sentar-se e ficar observando os sacerdotes e polticos executarem seu
trabalho apropriado e, esperamos, com muito menos necessidade que atualmente de tantos guardas de presdio
e policiais. Os mdicos se que eu posso falar em nome de minha classe certamente no se dizem capazes
de formular uma nova dispensao religiosa ou poltica; sua funo simplesmente aprender como proporcionar
a sade que permita lutar pela mais adequada de tais dispensaes e conquist-la.
Embora os homens no sejam ces, devem procurar humildemente lembrar-se de que se assemelham
muito aos ces em suas funes cerebrais e no se ufanarem como semideuses. So dotados de apreenses
religiosas e sociais, e so dotados do poder da razo; mas todas essas faculdades esto fisiologicamente ligadas
ao crebro. Portanto, no se deve abusar do crebro impondo-lhe fora qualquer mstica poltica ou religiosa
que tolha o desenvolvimento da razo ou qualquer forma de cru racionalismo que tolha o desenvolvimento do
sentimento religioso.

Apndice
Consideraes Sobre a Mistificao Religiosa
em Tempos Recentes
Por Nlson Jahr Garcia

Introduo
Meu interesse pela comunicao persuasiva comeou cedo. Era ainda criana quando acompanhava meu
pai s reunies do PRT (Partido Republicano Trabalhista). Achava interessante aqueles polticos que no diziam
coisa alguma, mas o faziam com absoluta segurana e convenciam. Ajudava meu pai a distribuir cdulas, afixar
cartazes, etiquetas que se colavam nos postes e paredes. Assistia, tambm, aos discursos de palanques que
seduziam tanta gente e eu no compreendia por qu. Aprendi cedo que os polticos em geral so egostas, falsos,
mentirosos, mas conseguem incrvel adeso e apoio dos incautos.
Chegou 1966, entrei na Faculdade do Largo So Francisco, em menos de um ms filei-me ao PAR (Partido
Acadmico Renovador) onde me ofereci para trabalhar nas campanhas dos candidatos ao Centro Acadmico XI
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William Sargant

de Agosto. Creio ter feito um bom trabalho.


Vieram os anos mais difceis da ditadura militar, trabalhei em campanhas de desmoralizao do governo,
ajudei a criar slogans, organizar passeatas, at a derrubar cavalarios repressores.
Mais ou menos nessa poca contestava movimentos religiosos que me pareciam idnticos aos polticos, a
mesma falsidade, explorao dos ingnuos, enriquecimento indevido.
Incio da dcada de 70, comecei a lecionar na ECA (Escola de Comunicaes e Artes da USP), onde acabei
estudando, fazendo mestrado e doutoramento. Aprendi muito graas Sociologia, Antropologia e Psicologia;
mesmo porque a chamada Cincia da Comunicao, apesar do nome pomposo, no existe at hoje, s um
conglomerado indefinido de conceitos de outras reas do conhecimento.
Conheci os livros e textos de William Sargant sobre lavagem cerebral, converses religiosas, confisses.
Resolvi conhecer na prtica e passei a frequentar cultos, reunies polticas, pregaes. Anotava, meditava e
tentava concluir. No posso chamar de pesquisa porque mal cheguei a formular uma metodologia rigorosa,
posso chamar de observaes. Passo a relatar algumas poucas.

Billy Graham
Meados dos anos 70. Anunciava-se a vinda de Billy Graham ao Brasil. Falava-se nas esquinas,
proclamava-se na mdia, distribuam-se folhetos. Iria falar no estdio do Pacaembu, em So Paulo. Havia
comentrios de que no Reino Unido e nos EUA, seus ouvintes rolavam no cho, tentando apagar as chamas do
inferno que sentiam consumi-los. Houve arrependimentos, converses, milagres; ao final, os ouvintes corriam
desesperados em direo ao pregador pedindo absolvio de pecados e salvao.
Com esses relatos, criava-se o clima de suspense cujo poder de manipulao foi bem descrito por
William Sargant.
Chegou o dia, fui. Estava inseguro e temeroso, devo confessar, mas valeu a pena, aprendi muito.
Estdio lotado. Billy s chegaria cerca de uma hora depois, reforando o suspense. Enquanto isso alguns
assistentes falavam sobre pecados, arrependimento, salvao e outras bobagens que tais.
Finalmente chegou o esperado. Impressionou-me. Era um homem bastante alto (para os padres
brasileiros), olhar incisivo, braos e dedos longos, fisionomia marcante (lembrando um pouco Orson Welles). Seu
aspecto fsico importante, quando ele olhava e apontava em uma direo, embora abrangesse um ngulo
significativo de pessoas, cada uma (inclusive eu) sentia como se fosse aquela a quem estava se dirigindo,
exclusivamente. Incrvel como algum consegue falar a muitos como se fosse a cada um.
Trazia uma Bblia nas mos.
Ficou alguns minutos em silncio, apenas olhando a multido sem dizer nada; criava mais suspense.
Com voz tonitruante comeou: o mundo vai terminar, apontou o livro e repetiu: est escrito aqui que o
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Luta pela Mente

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mundo vai terminar, quando e como ningum sabe, mas vai terminar.
Repetiu vrias vezes, em tons de voz diferentes. Acrescentou enfim que o mundo iria terminar, ningum
sabia quando, mas algumas pessoas escolhidas perceberiam os sinais do fim dos tempos. Concluiu, sugerindo
ser um escolhido, que sentia que o fim dos tempos agora (is now).
Argumentava, sempre indicando a Holy Bble, com fatos concretos. Dizia que, segundo o Apocalipse, o
fim dos tempos seria precedido da queda de enormes bolas de fogo que destruiriam cidade inteiras. Perguntava
se no era a perfeita descrio, feita milhares de anos antes, das bombas atmicas agora existentes. Seguia
dizendo que no fim dos tempos haveria guerra fratricidas, em que irmos matariam irmos, sem causas que o
justificassem e perguntava se no era a perfeita descrio do Vietn. Insistia ainda que as mulheres trairiam
seus maridos, que os filhos no respeitariam os pais e perguntava se no era o que ocorria a todo o tempo. Tudo
isso, olhando e apontando e olhando para a multido, alguns dos espectadores coravam e tremiam.
Depois de repetir exaustivamente argumentos semelhantes conclua pela necessidade de salvao, de
arrependimento, de se converter f.
Insistia em que, se estivesse errado, mas algum dos presentes sasse e sofresse um acidente grave, para
ele, naquele dia, seria o fim dos tempos.
Afinal pediu um aceno por aqueles que quisessem a salvao.
Face ao que havia conseguido no Reino Unido e nos EUA, no Brasil foi um fracasso explicvel. Sua
pregao era traduzida simultaneamente, e os gestos no coincidiam com as palavras. Alem disso, os brasileiros
nunca se importaram nem um pouco com bombas atmicas ou a Guerra do Vietn.

Ritos afro
No tive muitas experincias com cultos de origem africana. Uma amiga, baiana, levou-me a conhecer
Umbanda e Candombl. No vi nada de novo do que j conhecia, palmas, tambores, msicas, agitaes,
convulses. Impressionei-me com um fato: diferentemente de outros cultos, no me pediram um centavo sequer.
S me esvaiu essa impresso mais tarde. Era fim de ano (o tal de Rveillon). Estvamos eu e amigos no
Rio de Janeiro. Terminada a ceia um colega me convocou a participar das cerimnias em homenagem a Iemanj.
Fomos. Deixei dinheiro e documentos escondidos no carro e fui praia (Copacabana, posto 6). O amigo sumiu.
Aproximei-me de uma me de santo alegando estar com problemas na vida. Passei a tomar passes, um pouco
embriagado de champanhe. A mulher passava as mos no meu corpo, concentrando-se nos bolsos. Eu,
levemente embriagado, comecei a rir, tentando conter-me, porque sabia que no encontraria nada. Difcil
mesmo era suportar os pequenos goles de pinga e baforadas de charuto obrigatrios. A mulher empolgou-se com
meu riso acreditando que eu estaria possesso, as mos vasculhavam com afoiteza maior, intil. Vi vrias pessoas
sendo possudas e com prejuzo.

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Luta pela Mente

William Sargant

Pregaes
Minha frequncia a cultos religiosos, para observar as formas pelas quais se praticavam os rituais,
limitou-se queles que procuravam apelar intensamente para as emoes e sentimentos dos ouvintes. Abstra
portanto, as cerimnias da Igreja Catlica e de algumas seitas protestantes que se mantiveram nos moldes
tradicionais, de prticas repetitivas, discretas, com apelos dirigidos razo; aquelas que a imprensa chegou a
denominar de a igreja do Deus de palet e gravata.
Tambm assisti a inmeras pregaes que eram retransmitidas por rdio ou pela TV, apesar de que nesse
formato perdiam muito de sua fora persuasiva e de envolvimento emocional.
No vou citar o nome dos templos e das seitas, mas o leitor pode facilmente se informar e descobrir por si.
No vi nada de novo ou original. As prticas religiosas so praticamente idnticas s empregadas por John
Wesley e outros revivalistas do sculo XVIII. E o que incrvel, os efeitos tambm so bastante semelhantes.
O ritualismo segue algumas fases, relativamente constantes.

Incio do ritual
Abre-se o templo, entram as primeiras pessoas, comea a tocar uma msica ritmada e repetitiva, com
um ritmo de cerva de 60 batidas por minuto, prximo do ritmo cardaco, que produz um certo efeito hipntico
(no encontrei referncias cientficas para esse fenmeno que, todavia, mencionado por vrios observadores).
Surge o pastor assistente, pregando com uma voz tranquila, pausada e ritmada (os americanos chamam
de voice roll), aparentemente tentando hipnotizar os ouvintes.
Em muitos casos h um grupo de jovens e belas cantoras, eventualmente h rapazes tambm, cujos
cantos ritmados envolvem os assistentes num clima de excitao.

Chegada do pastor
Entra o pastor, sob gritos e ovaes provocados pelos assistentes: Aleluia, Glria a Jesus etc.
Comea a pregao. O discurso apela para ameaas, castigos, acusaes de culpa. O homem um
pecador precisa se salvar antes que seja tarde, caso contrrio, ser devorado pelas chamas do inferno, haver
choro e ranger de dentes, o Armagedom (incio do fim do mundo) j chegou.

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Luta pela Mente

William Sargant

Testemunhos
Os testemunhos tm uma funo importante nas cerimnias religiosas. o momento em que pessoas
comuns descrevem a forma pela qual se converteram f e como isso as curou ou salvou. H os que descrevem
sua dificuldade de andar devido artrite e que a f os permitiu andar normalmente. Outros conseguiram se livrar
do vcio de lcool ou drogas e passaram a conviver bem com a famlia. O desempregado conseguiu montar uma
oficina para conserto de bicicletas e com isso devolveu bem estar famlia.
A seguir o pregador chama aqueles que tm algum mal, pede que tenham f, aperta-lhes a mo,
pressiona-lhes a cabea, abraa forte e pede divindade que cure aquele piedoso.

O clima
Nos tpicos acima descrevi situaes objetivas, quase frias, mas no assim. Todos os fatos mencionados
so acompanhados de msicas intensas, gritos, braos levantados, tremores de mos. O suspense est sempre
presente, as pessoas so colocadas em estado de ansiedade constante, sem jamais saber qual ser o prximo
acontecimento. Geralmente esto sob jejum, so induzidas ao cansao pela constncia das palmas, danas
vigorosas, cnticos intensos. Sensaes de temor, culpa e necessidade de arrependimento so recorrentemente
estimulados.

Efeitos
As consequncias dessas tcnicas so conhecidas por muitos. Ainda jovem tinha um amigo, no devo
mencionar seu nome, mas o apelido era Xarope, adquirido aps uma converso repentina. Era um rapaz
normal, melhor dizendo comum, at ingressar em uma determinada seita. Ficou insuportvel, pegava cigarros
dos amigos, jogava ao cho e pisava em cima. Revistas pornogrficas, to comuns entre o pessoal da gerao,
ele as pegava e rasgava furiosamente. Insistia frequentemente que fora um pecador que encontrara a salvao
pela f. Pregava o tempo todo; em pouco tempo os amigos se afastaram. No sei o que ocorreu com ele depois,
afastei-me tambm.
Essas converses so incrivelmente rpidas e no ocorrem apenas em religies, so frequentes em
setores para-religiosos como a TFP (Tradio Famlia e Propriedade) em partidos polticos radicais, nas Foras
Armadas, academias de arte marcial, algumas escolas.

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Luta pela Mente

William Sargant

Lucratividade
A f tornou-se um produto altamente lucrativo. Donativos frequentes, oriundos de fiis de todas classes
sociais, proporcionaram uma acumulao de riquezas extraordinria por parte de lderes religiosos. Chegou-se
mesmo a vender perdo de pecados (indulgncias) que revoltaram Lutero levando-o a criar o protestantismo.
Durante sculos a Igreja Catlica foi a grande multinacional da f, dominando o mercado religioso em todo
o mundo ocidental. Em tempos recentes comeou a sofrer a concorrncia de outras seitas. Os evanglicos
adquiriram redes de rdio e TV, jornais, revistas. Os cultos, antes realizados em pequenos templos, passaram a
ser realizados em grandes estdios desportivos, tornaram-se espetculos. A concorrncia ficou to acirrada como
a que existe entre supermercados. Em So Paulo, regio da Consolao, ocorreu um fato pitoresco; um templo,
denominado Igreja do 14o dia, era dirigido por um pastor e sua esposa; separaram-se e a esposa criou, em local
prximo, a Igreja do 15o dia.
Como ocorre com as redes de lojas, os templos se expandem a cada dia, inmeros galpes e armazns
transformam-se em varejistas da f, e as fortuna circulam como guas de enchentes.

Igreja Catlica
A Igreja Catlica sempre empregou recursos persuasivos fortes. Sem falar nas tcnicas radicais da
Inquisio, que resultaram nos crimes mais hediondos, havia recursos mais discretos. A grandiosidade das
igrejas, o aparato dos gestos e vestimentas dos sacerdotes, o latim como lngua obrigatria, os ritmos dos sinos
frequentes (na missa ou fora delas), o incenso a contaminar o ar ambiente, os cnticos, as oraes em alta voz.
Todo esse arsenal, porm, tornou-se repetitivo, cansou. O catolicismo tornou-se formal e burocrata. Com o papa
Leo XXIII surgiram mudanas, criaram-se encontros os mais diversos (casais, jovens etc.). Passaram a tocar e
cantar msicas modernas, abandonou-se o latim. Com o papa Paulo VI, um dos mais conservadores e
reacionrios dos ltimos tempos, tudo voltou atrs. A Igreja perdeu fiis, sacerdotes abandonaram os votos,
seminrios esvaziaram-se. Recentemente, porm, surgiu o Padre Marcelo Rossi, uma espcie de caricatura dos
evanglicos. Voltaram as msicas modernas, multiplicaram-se os gritos, o erguer de braos e agitao de mos.
Aprenderam que os apelos emocionais, luz da Psicologia e da Psiquiatria, permitem obter melhores resultados
que as prticas provenientes das teorias filosficas de So Tomas de Aquino ou Santo Agostinho. O Vaticano,
numa postura estranha, mantm-se conivente. O resultado sugestivo, multides comparecem aos cultos. Ainda
no h curas milagrosas, exorcismos ou convulses, talvez seja questo de aguardar um pouco.

Notas
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William Sargant

Obs: Vrias notas se reportam a outras, repetindo-as portanto, nesses casos o leitor deve verificar a numerao.
(1)-(4)-(67)-(74) W. Sargant: The Mechanism of Conversion British Medical Journal, II, 311; 1951.
(2)-(175) P.O.W. The Fight Continues after the Battle. Relatrio da Comisso Consultiva da Secretaria de
Defesa sobre Prisioneiros de Guerra U. S. Government Printing Office, Washington; 1955.
(3)-(96) Koestler The God that Failed Seis estudos sobre o comunismo. Hamish Hamilton, Londres; 1950
(5)-(7)-(14)-(15)-(17)-(18)-(26)-(28)-(44)-(45) I. P. Pavlov Lectures on Conditioned Reflexes, Vol. 2,
Conditioned Reflexes and Psychiatry. Trad. inglesa com introduo de Horsley Gantt Lawrence & Wishart,
Londres; 1941.
(6)-(25)-(27) H. Fabing em comunicao pessoal.
(8)-(11)-(32)-(36)-(38)-(39)-(43)-(59)-(60)-(61) W.Sargant e H.J. Shorvon Acute War Neurosis: Special
Reference to Pavlovs Experimental Observations and and Mechanism of Abreaction Arch. Neurol. Psychiat.
Chicago. LIV, 231; 1945.
(9) J. S. Horsley Narco-Analysis: A New Technique in Short-cut Psychotherapy. A Comparison with Other
Methods Lancet. 1,55; 1936.
(10)-(214) William Sargant Some Observations on Abreaction with Drugs Dig. Neurol. Psychiat. XVI, 193;
1948.
(12) Despertar do fervor religioso, mediante campanha ou reunies com esse propsito.
(13)-(70)-(204)-(205) W. Sargant Some Cultural Group Abreaction Techniques and their Relation to Modern
Treatment Proc. Roy. Soc. Med XLII, 367; 1949.
(16) W. Cordon Soviet Studies, III, 34 Universidade de Glasgow; 1951-52.
(19) Y. P. Frolov Pavlov and His Scholl. Traduo inglsa de C. P. Dutt-Kegan Paul, Trench, Trubner, Londres;
1938.
(20) B. P. Babkin Pavlov. A Biography Gollancz, Londres; 1951.
(21) J. Wortis Soviet Psychiatry The Williams & Wilkins Co., Baltimore; 1950.
(22) E. A. Asratyan I. P. Pavlov. His Life and Work (traduo inglesa) Foreign Languages Publishing House,
Moscou; 1953.
(23) I. P. Pavlov Selected Works (traduo inglesa) Foreign Languages Publishing House, Moscou; 1955.
(24) G. Ekstein, em comunicao pessoal.
(29)-(34) C. Symonds The Human Response to Flyng Stress Brit. Med. J., 11, 703; 1943.
(30) R. L. Swank Combat Exhaustion J. Nerv. Ment. Dis., CIX, 477; 1949.
(31)-(54)-(79) R. R. Grinker e J. P. Spiegel War Neurosis in North Africa. The Tunisian Campain (January-May,
1943) Josiah Macy, Jr. Foundation, New York; 1943.
135

Luta pela Mente

William Sargant

(33)-(35) B. L. Swank e B. Cohen Chronic Symptomatology of Combat Neurosis War Med., VIII, 143; 1945.
H. L. Swank e E. Marchand Combat Neurosis. Development of Combat Exhaustion Arch. Neurol. Psychiat.,
LV, 236; 1946.
(37) E. L. Spears Prelude to Victory Jonathan Cape, London; 1939.
(40)-(49) W. Sargant Physical Treatment of Acute War Neurosis: Some Clinical Observations Brit. Med. J., II,
574; 1942.
(41) H. B. Craigle Physical Treatment of Acute War Neuroses (Correspondncia) Brit. Med. J., II, 675;
1942.
(42) Proc. Roy. Soc. Med., XXXIV, 757; 1941.
(46) Suetnio: History of Twelve Caesars, traduzida por Philemon Holland (1610) Broadway Translations, Geo.
Routledge; Londres.
(47) W. Gordon: Cerebral Physiology and Psychiatry Journ. Ment. Sci., XCIV, 118; 1948.
(48) R. R. Madden; Phantasmata or Illusions and Fanaticisms of Protean Forms Productive of Great Evils, vols. I
e II. T. C. Newby, Londres, 1857.
(50) J. Breuer e S. Freud: Studies in Hysteria, 1893, traduzido por A. A. Brill Nerv, and Ment. Dis. Publishing
Co., Nova York; 1936.
(51) W. S. Sadler: Theory and Practice of Psychiatry, Henry Kimpton, Londres; 1936.
(52) M. Culpin: Psychoneuroses of War and Peace, Cambridge University Press; 1920.
(53) W. Brown: Psychological Methods of Healing. An Introduction to Psychotherapy, University of London Press;
1938.
(55) H. A. Palmer: Abreactive Tecniques Ether, J. Roy. Army Med. Corps, LXXXIV, 80; 1945.
(56) D. P. Penhallow: Mutism and Deafness due to Emotional Shock cured by Etherisation, Boston Med. &
Surg. J., CLXXIV, 131; 1915.
(57) A. Hurst: Medical Diseases of War, Edward Arnold, Londres; 1940.
(58)-(62)-(131) H. J. Shorvon e W. Sargant; Excitatory Abreaction: Special reference to its Mechanism and the
use of Ether, J. Ment. Sci., XCIII, 709, 1947.
(63) P. Janet Principles of Psychoterapy Macmillan, Londres; 1925.
(64) C. H. Rogerson: Narco-Analysis with Nitrous Oxide Brit. Med. J., I, 811; 1944.
(65) L. J. Meduna: Carbon Dioxide Therapy Chas. C. Thomas, Springfield, Illinois; 1950.
(66) J. L. Simon e H. Taube: A Preliminary Study of the use of Methedrine in Psychiatric Diagnosis J. Nerv.
Ment. Dis., CIV, 593, 1946.
(68) B. C. M. Sundkler: Bantu Prophets in South Africa Lutterworth Press, Londres; 1948.
136

Luta pela Mente

William Sargant

(69) V. Cerletti e L. Bini: Lelettroshock Arch. Gen. Neurol Psichiat. Psicoanal." XIX, 266, 1938.
(71) M. Sakel: The Pharmacologieal Shock Treatment of Schizophrenia (Nerv. & Ment. Dis. Monogr. Series
no." 62), Nervous and Mental Desease Publishing Co., Nova York, 1938.
(72) W. Sargant: Indications and Mechanisms of Abreaction and its Relations to the Shock Therapies
Internat. Psychiat. Cong. (1950) Proc., IV, 192, Hermann et Cie., Paris, 1952.
(73) Robert Graves em uma comunicao pessoal.
(75) E. Moniz: Tentatives opratoires dans le traitement de certaines psichoses Masson et Cie., Paris, 1936.
(76) B. Strm-Olsen e P. M. Tow: Late Social Results of Pre-frontal Leucotomy Lancet, I, 87, 1949.
(77) G. Rylander: Personality Analysis Before and After Frontal Lobotomy, em The Frontal Lobes Williams &
Williams, Baltimore; 1948.
(78) J. Pippard: Personality Changes after Rostral Leucotomy: A comparison with standard leucotomy J.
Ment. Sci., CI, 425; 1953.
(80) G. Wesley The Journal of John Wesley, vol. II, edio clssica preparada por N. Curnock Charles H. Kelly,
Londres; 1909-16.
(81) J. Wesley: The Journal of John Wesley, vol. II, edio clssica preparada por N. Curnock Charles H. Kelly,
Londres; 1909-16.
(82) Pessoa que promove revival, campanha destinada a despertar fervor religioso.
(83) H. Nicolson: Good Behaviour Constable, Londres; 1955.
(84) Durante muito tempo meu esprito aprisionado ficou
Firmemente preso pelo pecado e pela noite da natureza;
Teu olho difundia um raio inspirador.
Eu acordei, o calabouo resplandecia de luz;
Meus grilhes caram, meu corao estava livre,
Levantei-me, avancei e Te segui.
(85)-(101)-(108)-(120) R. A. Knox: Enthusiasm: A Chapter in Religious History Clarendon Press, Oxford; 1950.
(86)-(111)-(173)-(201)-(203) W. L. Doughty: John Wesley Preacher Epworth Press, Londres; 1955. Dirio, de
Wesley, vol. V. Ver nota 3 na pagina 104.
(87) Dirio, de Wesley, vol. II.
(88)-(89) Dirio, de Wesley, vol. II.
(90) A lei neste contexto incluiu a certeza de que o fogo do inferno aguarda o pecador que no se salvou.
(91)-(212) L. Tyerman: Life and Times of Rev, John Wesley, M. A. 3 vols. Hodder & Stoughton, Londres; 1871.
(92)-(113)-(116)-(129)-(138) Life of Wesley, de Tyerman, citada por W. James em The Varieties of Religious
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Luta pela Mente

William Sargant

Experience Longmans, Green, Londres; 1914.


(93)-(94) C. Smyth: Simeon and Church Order Cambridge University Press; 1940.
(95) A. Koestler: Arrow in the Blue Hamish Hamilton, Londres; 1952.
(97)-(98) A. Koestler: The Invisible Writing Hamish Hamilton, Londres; 1954.
(99) P. Verger: Dieux dAfrique Kaul Hartmann, Paris; 1954.
(100)-(103) M. Deren: Divine Horsemen. The Living Gods of Haiti Thames and Hudson, Londres; 1953.
(102) Sra. B. Chilver, em comunicao pessoal.
(104) G. Bolinder: Devilmans Jungle, traduo de M. A. Michael Dennis Dobson, Londres; 1954.
(105) J. G. Frazer: The Golden Bough. A Study in Magic and Religion Abridged edition, Macmillan, Londres;
1950.
(106) Ver captulo I.
(107) Quaker, em ingls, deriva-se do verbo quake, que quer dizer tremer.
(109) George Fox: The Journal of George Fox Everyman edition, Dent, Londres.
(110) H. Harrer: Seven Years in Tibet, traduo de Richard Graves Rupert Hart-Davis, Londres; 1953.
(112) Ben Johnson Pelays. Everyman edition Dent, Londres; 1948.
(114) John Wesley era, coisa bastante interessante, grande crente no tratamento eltrico embora no aplicado
at o ponto de produzir convulso. Uma garrafa de Leyden que era usada para esse fim pode ser vista no Museu
Wesley, City Road, Londres. A partir de 1756, clnicas especiais para esse tratamento foram instaladas em
Moorfields, Southwark, St. Pauls e Seven Dials. Wesley escreve em tom quase moderno.
Centenas, talvez milhares, receberam indizvel bem; e eu no conheo um nico homem, mulher ou criana,
que tenha recebido algum mal, com isso; de modo que, quando ouo falar no perigo de ser eletrificado
(especialmente se so mdicos que falam), no posso seno atribuir isso grande falta de senso ou de
honestidade.
Diz ainda mais:
Sabemos que so milhares de remdios em um s; em particular, que o remdio mais eficaz cm distrbios
nervosos de toda espcie, que j foi at hoje descoberto.
Wesley citado em Life of Wesley de Terman.
(115) A. D. de Pirajno: A Cure for Serpents: A Doctor in Africa, traduo de Kathleen Naylor Andr Deutsch,
Londres; 1955.
(117) D. Hill: Capitulo IV de Physical Methods of Treatment in Psychiatry, de W. Sargant e E. Slater, 3a. edio
E. & S. Livingstone, Edinburgh; 1954.

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Luta pela Mente

William Sargant

(118) A. Huxley: The Doors of Perception Chatto & Windus, Londres; 1954.
(119) L. Alexander: Treatment of Mental Disorders W. B. Saunders, Filadelfia; 1953.
(121) G. Salmon: The Evidence of the Work of the Holy Spirit (Com um apndice sobre o Movimento Revivalista
no Norte da Irlanda) Hodges Smith, Dublin; 1859.
(122) P. F. Kirby: The Grand Tour in Italy 1700-1800 S. F. Vanni, Nova York; 1952.
(123) J. F. C. Hecker: The Epidemics of the Middle Ages, traduzido por B. G. Babington Sydenham Soc.,
Londres; 1844.
(124) E. L. Backman: Religious Dances in the Christian Church and in Popular Medicine Allen & Unwin,
Londres; 1952.
(125)-(136)-(137) J.Edwards A New Narrative of the Revival of Religion in New England with Thoughts on that
Revival. Com um ensaio introdutrio de John Pye Smith. D. D. Wm. Callins Glasgow, 1829.
(126) F. Youssoupoff Loste Splendour. Traduzido por A. Gren e N. Katkoff Jonathan Cape, Londres; 1953.
(127) G. R. Taylor Sex in History Thames and Hudson, Londres; 1953.
(128) Robert Graves, em uma comunicao pessodi.
(130) H. Leuba Amer. J. Psychology, VII, 345, 1895.
(132) Robert Graves, em uma comunicaao pessoal.
(133)-(135) F. W. Farrar Eternal Hope Macmillan, Londres, 1878.
(134) Artigo sobre o dr. Billy Graham na revista Time, LXIV, 38, 1954.
(139) E. Wilson. em uma crtica a The Rungless Ladder Harriet Beccher Stowe, de C. H. Forster Duke University
Press The New Yorker, XXXI, 125; 1955.
(140) C. G. Finney Lectures on Revivals of Religion (13a. edio) Simpkin. Marshall, Londres; 1840.
(141) Meus pensamentos giram em torno de assuntos medonhos, Condenao eterna e os mortos:
Que horrores dominam a alma culpada, Em um leito de morte!
Andando devagar por essas praias mortais
Ela se demora muito,
At que, como uma enchente, com rpida fora,
A morte arrebata os maus.
Depois, rpida e tremenda, ela desce
At a ardente costa,
Entre os abominveis demnios,
Ela prpria um fantasma atemorizado.
L multides sem fim de pecadores jazem
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Luta pela Mente

William Sargant

E a escurido forma seus grilhes;


Torturados com intenso desespero eles gritam,
Esperando, porm, sofrimentos ainda mais atrozes.
Nem toda sua angstia e seu sangue
Expia sua culpa passada,
Nem a compaixo de um deus
Dar ouvidos a seus gemidos.
(142) Maravilhosa graa, que me prendeu o flego,
No afastou minha alma,
At eu ficar sabendo da morte de meu Salvador
E ter bem garantido seu amor.
(143) W. S. Sprague Lectures on Revivals of Religion. Com introduo do rev. G. Redford e rev. J. Angell. 2a.
edio Wm. Collins, Glascow; .1833.
(144)-(159) Apuleius The Golden Ass. Traduo de R. Graves Penguin Books, Londres; 1950.
(145)-(174) George Orwell Nineteen-Eighty-Four Seeker & Warburg, Londres; 1949.
(146) Somerset Maughan Don Fernando Heinemann, Londres, 1950.
(147) -(157)-(207) A. Huxley The Devils of Loudon Chatto & Windus, Londres. 1952.
(148) Robert Graves, em uma comunicao pessoal.
(149) L. S. B. Leaky Defeating Mau Mau Methuen, Londres; 1954.
(150) The Times, 1o. de setembro de 1955.
(151) The Times, 1o. de novembro de 1955.
(152) Han Suyn A Many Splendoured Thing Jonathan Cape, Londres; 1952.
(153) Revista Time, 5 de maro de 1956.
(154) R. L. Walker China Under Comunism Allen & Unwin, Londres; 1956.
(155) Ver as reunies de classe de Wesley no captulo X.
(156) The Times, 16 de maio de 1956.
(158)-(162) G. Thomson Aeschylus and Athens. 2a. edio Lawrence & Wishart, Londres, 1946.
(160) J. E. Harrison Prolegomena to the Study of Greek Religion Cambridge University Press; 1922.
(161) V. Magnion Les Misteres dEleusis Paris; 1950.
(163) Pausnias Description of Greece vol I Traduo com comentrio, de T. D. Frazer Macmillan,
Londres, 1898.

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Luta pela Mente

William Sargant

(164) Plutarco Um Discurso a Respeito do Demnio de Scrates, em Plutarchs Miscellanies and Essays.
Traduzido do grego por vrias mos. Corrigido e revisto por William Goodwin, 6a. edio, vol. II Little, Brown,
Boston, Mass., 1889.
(165) Estrabo IX, 418.
(166) Suetnio Calgula, XXIX.
(167) Dioscrides De Matria Mdica, IV. 148-9.
(168) Pausnias X, 361.
(169)-(170) Plnio Natural History, XXV, 23 a 27.
(171)-(177)-(190)-(195) A. Weissberg Conspiracy of Silence Hamish Hamilton, London; 1952.
(172) Z. Stypulkowski Invitation to Moscow Thames and Hudson London; 1951.
(176) Texto completo citado em The Observer Londres, 10 de junho de 1956.
(178) The Observer, Londres, 29 de julho de 1956.
(179) C. D. Lee The Instrumental Detection of Deception. The Lie Test. Monografia da Srie The Police
Science, Compilada por V. A. Leonard Charles C. Thomas, Springfield, Illinois; 1953.
(180) Uma resposta falsa, mas muito positiva, foi por exemplo, dada por um suspeito, que observava uma
moa tomar banho de sol, despida, atravs da janela da delegacia de polcia.
(181) Police Magazine, III, 5 de setembro de 1925.
(182) D. W. Winnicott Mind and its Relation to the Psyche-Soma Brit. J. of Medi. Psychol., XXVII, 201;
1954.
(183)-(184) E. Jones Sigmund Feud; Life and Work. 2 Vols. Hogarth Press, Londres; 1955.
(185) A. Farrar-Hockley The Spirit in Jeopardy. Texto transmitido pela BBC, em 2 de janeiro de 1955.
(186) Malleus Maleficarum. Traduzido para o ingls, com introduo bibliografia e notas pelo rev. Montague
Summers Pushkin Press, Londres, 1948.
(187)-(188)-(189) J. Caulfield Portraits, Memoirs and Characters of Remarkables Persons. 2 vols. R. S. Kirby,
Londres; 1813.
(191) J. S. Henderson Report of Inquiry into Conviction of Timothy Evans, and A Supplementary Report H. M.
Stationery Office, Londres; julho e setembro de 1953.
(192) M. Eddowes The Man on Your Conscience Cassel, Londres; 1955.
(193) Lord Altrincham and I. Gilmour The Care of Timothy Evans Special Spectator Publication, 1956.
(194) The Times, Londres, 18 de maio de 1956.
(196) F. Beck and W. Godin Russian Purge and the Extraction of Confession. Traduzido para o ingls por E.
141

Luta pela Mente

William Sargant

Mosbacher e D. Porter Hurst & Blackett, Londres, 1951.


(197) R. Sabatini Torquemada and the Spanish inquisition. 7a. edio Stanley Paul, Londres; 1039.
(198) Eis a descrio da ameaa de tortura feita a Joana dArc pelos Inquisidores, mas no aplicada. Contudo,
ela foi queimada viva mais tarde; Em 9 de maio, levaram-na para a grande torre, onde ele (Cauchon) a
esperava com Lemaitre e nove Doutores. Os instrumentos de tortura foram-lhe exibidos, e, junto deles, os
torturadores: Mauger, Leparmentier e seus assistentes. Achava-se tambm presente o usual corpo de greffiers
de douleurs e notaires dangoisse, exercitados na indispensvel arte de apanhar confisses dos incompreensveis
guinchos das vtimas. Monsieur de Beauvais deu-lhe tempo bastante para compreender a natureza dos
instrumentos reunidos: polias e cordas, manivelas e o cavalete, malhos e funis, ganchos, grelhas, facas, espetos,
botas de tortura, tenazes, bem como os braseiros que ardiam nas sombras. Ento, como diz em seu relato da
cena, Joana foi solicitada e aconselhada a dar cabal explicao de certos pormenores, sob pena de ser entregue
aos funcionrios, que por nossa ordem aqui esto prontos para submet-la a torturas e assim for-la a voltar ao
caminho da verdade e a reconhec-lo, de modo que se assegure a salvao de sua alma e de seu corpo, postos
em grande perigo por seus inveterados erros. L. Fabre Joan of Arc Odhams Press, London; 1954.
(199) S. Told The Life of Mr. Silas Told Written by Himself. Com uma nota para o leitor srio e imparcial, por
John Wesley, A. M. 1786 Reimpresso pela Epworth Press, Londres 1954.
(200) Mesmo at 1800 ainda havia na Inglaterra mais de 200 crimes, punveis por enforcamento pblico. Ver A.
P. Herbert Mr. Gays London Ernest Benn, Londres; 1948.
(202) M. Piette John Wesley in the Evolution of Protestantism Sheed & Ward, Londres; 1938.
(206) M. R. Brailsford A Tale of Two Brothers: John and Charles Wesley Rupert Hart-Davis, Londres, 1954.
Um escravo redimido da morte e do pecado,
Um ramo cortado do fogo eterno.
Como conquistarei triunfos iguais
E cantarei em louvor de meu grande Libertador?
(208) Ver captuloII.
(209) Ver captuloII.
(210) C. Sutherland, em uma comunicao pessoal.
(211) R. H. Stevens The Spirit in the Cage script de rdio para a BBC, maro de 1947.
(213) Por exemplo, J. A. M. Meerloo en The Rape of the Mind estudou recentemente o fenmeno da lavagem
cerebral poltica tanto do ponto de vista pavloviano como do psicanalitico. J. A. M. Meerloo The Rape of the Mind.
The Psychology of Thought Control Menticide and Brainwashing World Publishing Co., Nova York, 1956.
(215) Boswells London Journal, 1762-63. Compilado por F. A. Pottle Wm. Heinemann Londres; 1950.

142

Luta pela Mente

William Sargant

Bibliografia
Nestas referncias no se incluem as que j foram mencionadas nas notas
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autor: William Sargant


fonte: Ed. Ridendo Castigat Mores

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