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O DESENVOLVIMENTO ECONMICO DE RIBEIRO PRETO: 1930-2000*


Julio Manuel Pires1
Introduo
Ribeiro Preto destaca-se como uma das cidades mais ricas e de melhor qualidade de vida
do Brasil. Segundo os dados do Censo de 2000, a renda mdia do ribeiro-pretano, R$ 539,84,
colocava o municpio entre os 0,4% mais ricos do pas e o ndice de Desenvolvimento Humano
Municipal (IDH-M)2 era o vigsimo-primeiro mais elevado entre 5.507 cidades brasileiras. O
muncipe de Ribeiro Preto desfruta de excelentes indicadores sociais, de uma oferta ampla e
qualificada de bens e servios no setor tercirio, assim como de acesso a uma infra-estrutura de
transportes, comunicao3 e saneamento bsico de tima qualidade. Todavia, infelizmente, nem
todos usufruem dos benefcios em igual proporo, havendo, ao lado da riqueza, a persistncia
e mesmo a ampliao nos anos 1990 de diversos problemas sociais ainda graves, como, por
exemplo: 8,6% da populao vivendo com um renda mdia inferior a meio salrio mnimo
(15,1% das crianas) e elevada concentrao de renda.
Embora Ribeiro Preto comece a despontar no cenrio nacional com o desenvolvimento
da economia cafeeira a partir do final do sculo XIX4, sobretudo a partir da dcada de 1950,
quando se intensificou o processo de recuperao econmica aps a crise dos anos trinta, que o
municpio avanou com maior celeridade em direo aos elevados padres de riqueza que a
caracterizam e por meio da qual ele se tornou conhecido em todo o pas; a expresso Califrnia
Brasileira ficou definitivamente associada regio polarizada por Ribeiro Preto5.
O intuito desse captulo compreender como ocorreu o desenvolvimento econmico e
social da cidade dos anos trinta at o final do sculo XX. Para tanto, procede-se a uma descrio
do panorama atual em cada uma das reas examinadas, para, a partir da, traar um breve
retrospecto das principais etapas desse processo. As reas examinadas so: indstria, comrcio,
*

Publicado originalmente como captulo do livro Associao Comercial e Industrial de Ribeiro Preto: Um espelho
de 100 anos (Ribeiro Preto: Grfica So Francisco, p.179-191, 2004).
1. Professor do Departamento de Economia da FEARP-USP e do Programa de Estudos Ps-Graduados em Economia
Poltica da PUC-SP.
2. O clculo do IDH-M leva em considerao: a renda familiar per capita mdia, a esperana de vida ao nascer, a
taxa de alfabetizao das pessoas com mais de quinze anos de idade e a taxa de freqncia escola nos trs nveis de
ensino.
3. O nmero de terminais telefnicos por cem habitantes ampliou-se de 6,23 para 28,97 entre 1980 e 1996.
4. A chegada da ferrovia, em 1883, um marco nesse sentido.
5. Do mesmo modo como a referncia residncia em Ribeiro Preto em qualquer parte do pas faz despertar no
ouvinte a referncia ao chope do Pingim, acompanhada de bvios sentimentos de desejo e inveja mal disfarados.

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servios (com destaque para os setores de educao e sade) e aspectos sociais. A agricultura,
devido reduzida importncia direta para a economia do municpio e ao restrito espao
disponvel, no ser objeto de anlise mais detalhada6.
O ponto de partida da anlise a dcada de 1930, profundamente marcada pela crise
econmica aguda atravessada pela economia brasileira. Essa crise, desencadeada a partir da
quebra da Bolsa de Valores de Nova York em outubro de 1929, atingiu de forma mais intensa o
setor exportador, o que no Brasil naquele momento era praticamente sinnimo de setor cafeeiro,
provocando repercusses profundas no campo econmico, social e poltico. Das repercusses no
campo econmico cabe destaque a duas: o deslocamento do centro dinmico7 da economia e o
processo de diversificao agrcola.
A dcada de 30 marca o incio de um processo cuja consolidao ir se dar nas dcadas
posteriores no qual o setor dinmico da economia deixa de ser a agricultura para exportao.
A produo para o mercado interno, notadamente o setor industrial, passa, ento, a assumir tal
papel. Uma outra caracterstica marcante da economia brasileira nos anos 1930 e que se estende
pelas dcadas seguintes diz respeito diversificao operada no setor agrcola, com a perda de
importncia relativa do caf sendo acompanhada pela ampliao de outras culturas.
Se o cultivo do caf foi a principal atividade que engendrou os fatores determinantes do
desenvolvimento de Ribeiro Preto no final do sculo XIX e incio do sculo XX ferrovia,
bancos, energia eltrica, capitais, mercados etc. a recuperao e a manuteno do crescimento
posterior aos anos 19308 encontram-se relacionadas, sobretudo, diversificao empreendida na
regio no entorno da cidade9. Juntamente com o processo de loteamento das grandes fazendas,
houve o crescimento dos cultivos da cana-de-acar, do algodo, do arroz, da laranja, da soja e a
expanso da pecuria. Tratava-se, ento, de atividades direcionadas fundamentalmente para o
6. Segundo os dados da Secretaria da Fazenda do Estado de So Paulo, o valor adicionado fiscal na agropecuria no
ano de 2000 correspondeu a apenas 0,52% do total do municpio. O setor primrio do municpio de Ribeiro Preto
caracteriza-se por um predomnio absoluto da atividade canavieira, a qual ocupa mais de 90% do total das terras
disponveis.
7. Conforme expresso cunhada por Furtado (1976).
8. Um marco importante do desenvolvimento econmico de Ribeiro Preto durante os anos 1930 foi a construo do
Edifcio Diederichsen, em estilo Art-Deco, com uma rea construda de 5.200 m2, o primeiro do interior do estado de
So Paulo com mais de trs andares. A continuidade e o trmino desta obra, em 1936, demonstram uma confiana e
capacidade financeira inusitadas se levarmos em conta o contexto de crise aguda a marcar a economia nacional,
particularmente o setor cafeeiro, nesse momento.
9. A rea polarizada por Ribeiro Preto abarca, de forma mais direta, as regies de So Carlos, So Joo da Boa
Vista, Franca e Barretos. Quando considerados determinados ramos do tercirio, como, por exemplo, comrcio
atacadista, servios mdicos e educacionais, a rea de influncia do municpio espraia-se para todo o Estado de So
Paulo e outros estados limtrofes.

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mercado interno, seja sob a forma de matrias-primas, seja para consumo. As condies bastante
favorveis de clima, solo frtil (enorme mancha de terra roxa), capacidade empresarial e
utilizao de tcnicas modernas consubstanciaram-se em elevados nveis de produtividade e
renda. Na medida em que colaboraram decisivamente para a manuteno da prosperidade nas
reas rurais, facultaram o desenvolvimento do setor comercial, industrial e de servios do
municpio de Ribeiro Preto, j ento plenamente consolidado como a principal base urbana de
convergncia econmica da regio.
A evoluo positiva da economia manteve-se nas dcadas seguintes, incrementando-se,
sobretudo a partir dos anos 1950 e 1960, com a consolidao do municpio como centro
comercial, financeiro e de servios, com destaque particular para a concentrao das atividades
culturais, educacionais e de sade.
No incio dos anos 1970, a Regio Administrativa de Ribeiro Preto era a maior produtora
do Estado de cana-de-acar, laranja, soja, milho, tomate e limo, destacando-se tambm na
produo de arroz, caf e na pecuria. A posio de preeminncia manteve-se ao longo de toda a
dcada de 1970 para as culturas de soja, laranja, cana e milho, mantendo-se o destaque no caso
do caf, arroz e pecuria e se agregando a produo relevante de amendoim e a avicultura.
Juntamente com a regio de Campinas, Ribeiro Preto era o principal locus da agroindstria do
pas, largamente promovida a partir de meados dos anos 1970 com o Prolcool10. Tal vigor
inusitado no setor primrio teve repercusses simtricas nas atividades urbanas, cujo incremento
se revelou uma constante nos anos 1970 e 1980.
Os anos 1980 caracterizaram-se por serem um perodo de crise econmica profunda na
economia brasileira: anos de recesso, acelerao inflacionria, crise externa e desequilbrio das
contas pblicas. No entanto, a despeito do quadro de crise aguda a marcar a maior parte dos anos
da dcada de 1980, Ribeiro Preto apresentou nesse perodo uma performance bastante positiva,
tanto no setor primrio quanto nas atividades urbanas. Dentro desse cenrio de crise, as regies
de agricultura mais moderna, voltadas exportao e com grande peso da agroindstria, foram as
menos atingidas pela crise, com destaque, no mbito nacional para a regio de Ribeiro Preto,

10. A virtual monocultura da cana-de-acar em Ribeiro Preto e nos municpios mais prximos e a multiplicao
das usinas de acar e lcool encontram-se entre os principais determinantes do crescimento econmico da regio,
ainda que, quando considerado um raio maior de influncia do municpio, as culturas de soja, laranja, caf e a
atividade pecuria e avcola tambm ganhem destaque.

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que se constitua, em meados dos anos 1980, no principal parque agroindustrial do Estado11.
Os retrocessos e indefinies associadas utilizao do lcool como combustvel na
dcada de 1990, assim como o contexto mais amplo de estagnao da economia estadual e
nacional, fizeram com que o dinamismo econmico arrefecesse bastante, com bvias
conseqncias negativas do ponto de vista social. Todavia, importante notar que, a despeito
desse quadro recente menos favorvel, a produo de acar e lcool continua sendo, por seus
efeitos diretos e indiretos, a principal atividade econmica de Ribeiro Preto e da Regio12.
A forte polarizao observada em Ribeiro Preto na rea comercial e de servios deve-se
s menores dimenses e renda mdia dos municpios circunvizinhos, incapazes de suportarem,
por problemas de escala, certo conjunto de atividades produtivas. Tal fato acabou por carrear para
Ribeiro Preto parcela significativa da demanda das pessoas de maior renda da regio,
propiciando maior densidade e complexidade ao setor tercirio da cidade. A existncia de uma
boa estrutura viria colaborou nesse processo. Essa polarizao decresceu em importncia ao
longo dos anos 1990 em funo do crescimento populacional e de renda nas cidades vizinhas,
viabilizando a instalao de shopping centers, lojas de departamento, oferta de servios etc. Os
nicos setores em que Ribeiro Preto continua a ter uma posio inquestionvel no mbito
regional e mesmo estadual so o comrcio atacadista, a educao e, sobretudo, a sade. De fato, a
ampliao dos complexos educacional e de sade nessas duas dcadas revelou-se expressivo,
tanto no tocante ao setor privado quanto ao setor pblico, com destaque para a grande amplitude
do servio pblico municipal.
O setor sade pde se desenvolver com particular intensidade no municpio devido
conjugao de diversos fatores que vo desde a existncia da Faculdade de Medicina da
Universidade de So Paulo, o encadeamento com uma rede de comrcio e servios de apoio

11. Segundo os dados do IPEA, na primeira metade da dcada de 1980, o PIB total em dlares de Ribeiro Preto
aumentou de US$ 1,901 bilhes para US$ 2,059 bilhes (8,35%). No entanto, o maior crescimento populacional, em
grande parte condicionado pelo movimento migratrio para o municpio, fez com que a renda per capita decrescesse
6,13% (de US$ 5.968,00 para US$ 5.602,00). O desempenho na segunda metade da dcada foi bem melhor: aumento
de 24,8% na renda total e de 6,0% na renda per capita, a qual voltou praticamente aos mesmos patamares do incio
da dcada.
12. A diferena no dinamismo econmico entre as dcadas de 70 e 80 e os anos 90 fica ntida nas taxas de
crescimento demogrfico bastante diferenciadas. Entre 1970 e 1990, a taxa de aumento populacional no municpio
foi bem maior que a do Estado, evidenciando um fluxo migratrio significativo para Ribeiro Preto. Dados do
Anurio Estatstico do Estado de So Paulo para o ano de 1980 apontavam um fluxo migratrio lquido para a
Regio de Ribeiro Preto de 32.987 pessoas, equivalente a 10% do total do Estado. Nos anos 90, a taxa de
crescimento populacional ficou restrita quase totalmente ao crescimento vegetativo. Para isto, tambm colaborou,
importante observar, o processo de mecanizao da agricultura canavieira.

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(laboratrios, clnicas, venda de equipamentos etc.) e o surgimento de indstrias especializadas.
O desenvolvimento desse setor colaborou de forma decisiva para o crescimento econmico do
municpio, no s pela renda e empregos diretamente ligados a essas atividades como tambm
por servir como fator de atrao de pessoas de todo o pas e, por esse meio, de estmulo ao
comrcio e setor de servios locais.
Na seqncia, cabe analisar, de forma mais pormenorizada, o desempenho de cada um dos
principais setores de atividade econmica do municpio, bem como seus reflexos na rea social.

Indstria
O setor industrial apresenta importncia menor para o municpio quando cotejado com a
atividade terciria. Segundo a Secretaria da Fazenda do Estado de So Paulo, a indstria
respondia, em 2000, por 26,8% do valor adicionado fiscal (comrcio, 45,5% e servios, 24,2%).
Quando se considera sua capacidade de absoro de mo-de-obra, constata-se que a indstria se
responsabilizava por apenas 18,3% do emprego formal em 2000 (21.292 trabalhadores), enquanto
o comrcio empregava 26,3% e o setor de servios 54,0%13.
A anlise do consumo de energia eltrica por setor de atividade revela, de igual forma, a
menor importncia e dinamismo da indstria14. Uma outra constatao importante que o setor
industrial de Ribeiro Preto o nico em que o consumo mdio menor do que a mdia do
Estado, indicando a presena de empresas menos intensivas na utilizao de energia e de menor
porte comparativamente ao restante do Estado de So Paulo15.
Entre as principais atividades industriais de Ribeiro Preto destacam-se as usinas de

13. Dados da Relao Anual de Informaes Sociais (RAIS) do Ministrio do Trabalho.


14. Em 1998, para um consumo de 164.520 Mwh na indstria, houve um dispndio de 309.963 Mwh no comrcio,
servios e outras atividades (excluindo-se o consumo rural, que foi de 7.646 Mwh). Merece destaque tambm o
crescimento diferencial entre o setor secundrio e tercirio entre 1990 e 1998: enquanto na indstria o aumento no
consumo de energia eltrica foi de apenas 10,4%, nas atividades tercirias, o incremento foi de 84,6%. Quando se
considera o nmero de consumidores de energia eltrica a situao se altera; em termos absolutos, havia, em 1998,
3.307 estabelecimentos no setor industrial e 17.615 no setor comercial, de servios e outras atividades. Todavia, a
taxa de crescimento desse nmero nos anos 1990 foi maior no caso da indstria (58,0%), do que no setor tercirio
(35,5%). Tais nmeros esto a indicar nitidamente uma ampliao do tamanho mdio dos estabelecimentos do setor
tercirio, simultaneamente reduo operada no setor industrial
15. Fonte: Secretaria de Estado de Energia e CESP. Ao considerar todas as atividades econmicas formais, mediante
os dados da RAIS, constata-se, para o ano de 2000, que o emprego em micro e pequenas empresas
proporcionalmente maior que a mdia do restante do interior do Estado de So Paulo.

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acar e lcool16, a indstria de mquinas agrcolas e equipamentos para as usinas, o setor de
bebidas, alimentcio, equipamentos mdico-odontolgicos e indstria farmacutica. A
proximidade do mercado consumidor ou da fonte de matria-prima e a existncia de mo-de-obra
especializada e desenvolvimento de pesquisas caso particular da rea mdica-odontolgica
constituem-se nos determinantes fundamentais da atividade industrial do municpio.
Embora o dinamismo econmico de Ribeiro Preto a partir dos anos 30 tenha como eixo
principal as atividades tercirias, h tambm a contribuio decisiva do crescimento industrial
observado no perodo, calcado, sobretudo, no desenvolvimento da agroindstria, mais
especificamente ao processamento do algodo e da cana-de-acar. O Catlogo das Indstrias do
Estado de So Paulo de 1945 aponta, entre as principais indstrias do municpio, a S.A. Indstrias
Reunidas F. Matarazzo estabelecida em 1936 e dedicada ao beneficiamento do algodo e a
S.A. Moinho Santista Indstrias Gerais, fixada no municpio em 1938 e voltada para a produo
de leo refinado e sabo e com 309 operrios em 1945. Mas o subperodo mais significativo para
o desenvolvimento da agroindstria em Ribeiro Preto foi a Segunda Guerra Mundial. Nesse
interregno instalam-se em Ribeiro Preto: a Anderson Clayton & Cia Ltda. (beneficiamento de
algodo - 1939), a Sociedade Agrcola Fazenda Lus Pinto (lcool 1940), a Ed. Lus Magri &
Cia Ltda e a indstria Edison Leite de Morais (ambas voltadas para o beneficiamento de algodo
1940), Algodoeira Meirelles Ltda. (1941), a Refinaria Ipiranga Ltda (acar refinado 1942) e
Ucha Carneiro & Cia Ltda. (beneficiamento de algodo 1944). Pouco anos depois, em 1946 e
1948 houve a fundao de duas das principais empresas de Ribeiro Preto atualmente, a Dabi
Atlante e a Coca-Cola, respectivamente.
Ao longo dos anos 50, a substituio de importaes no Brasil avanou decisivamente nos
setores em que havia maior atraso relativo: bens de consumo durveis, bens de capital e bens
intermedirios. Um aspecto importante dessa transformao diz respeito concentrao desses
setores mais dinmicos da indstria na regio metropolitana de So Paulo, notadamente a
indstria de bens de consumo durveis. Os investimentos e o conjunto de incentivos por parte do
setor pblico para o incremento da atividade industrial implementados durante o Plano de Metas
potencializou de forma evidente a concentrao industrial, que j vinha se processando
anteriormente, no Estado de So Paulo, e, em particular, na capital do Estado e cidades
16. A expanso do nmero de usinas de acar e lcool, sobretudo a partir de meados da dcada de setenta, ancorouse, em larga medida, no financiamento e subsdios generosos concedidos pela poltica governamental, a qual visava
reduzir a dependncia externa do petrleo.

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circunvizinhas. Aos demais plos de crescimento industrial que se podem verificar no interior do
Estado dentre os quais se destaca a Regio de Ribeiro Preto restaram promover seu
crescimento industrial com base nos setores tradicionais, implicando menor dinamismo do setor
secundrio no perodo ps-guerra.
Dessa forma, explica-se que, a despeito do incremento desse setor, Ribeiro Preto, que em
1947, segundo o Censo Industrial, ocupava a dcima posio no contexto estadual, passasse a ser
a dcima-nona cidade industrial do Estado em 1960, perdendo posies em favor das cidades
mais prximas da Capital. Ademais, quando se considera o contexto regional, tambm a indstria
de Ribeiro Preto, nesse momento, j revela uma importncia bem menor do que o setor tercirio.
O valor da transformao industrial em Ribeiro Preto, em 1960, correspondia a apenas 12,1% do
total da Regio Administrativa (0,38% do total do Estado de So Paulo), enquanto os ndices de
concentrao dos setores comercial e de servios eram bem mais elevados.
Nos anos 60, destoando da tendncia mais geral de concentrao na indstria leve,
destaca-se o incio das atividades de duas empresas com grande representatividade e importncia
na economia atual de Ribeiro Preto: a Santal Equipamentos S/A e a JP Indstria Farmacutica.
Quando se considera o nmero de pessoas ocupadas na indstria, percebe-se que a perda
de importncia de Ribeiro Preto nesse setor no contexto regional fez-se de forma consistente
durante as dcadas de sessenta e setenta. Em 1960, Ribeiro Preto respondia pela maior parte do
emprego industrial na Regio Administrativa, em 1970 Franca tornava-se a cidade com maior
nmero de operrios no mbito regional e em 1980 constata-se que tambm So Carlos ultrapassa
Ribeiro Preto nesse quesito17.
Em 1970, segundo os dados do Censo do IBGE, o contingente de trabalhadores alocados
no setor industrial era de 18.096, o que correspondia a 23,6% da PEA total do municpio18.
Embora o maior nmero de estabelecimentos industriais estivesse localizado no municpio (578),
o valor da produo de Ribeiro Preto era 9% menor que o de So Carlos e 7% menor que
Araraquara19. Durante os anos 70 tambm Franca ultrapassou Ribeiro Preto no tocante ao valor
da produo industrial.
A intensificao do processo de modernizao agrcola que caracterizou os anos setenta,
17. Do emprego regional total na indstria, em 1980, 23,5% estava em Franca, 15% em So Carlos e 11,7% em
Ribeiro Preto.
18. Em relao Regio Administrativa de Ribeiro Preto, os operrios da cidade correspondiam a 18,6%.
19. Relativamente aos dois outros municpios mais industrializados, Franca e Orlndia, Ribeiro Preto apresentava
um nvel de produo industrial 23% e 30% maior, respectivamente.

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com a maior utilizao de mquinas agrcolas, fertilizantes, pesticidas etc., refletiu-se diretamente
na estrutura produtiva de Ribeiro Preto, mediante o maior desenvolvimento de indstrias
voltadas para esse segmento de mercado. Todavia, importante frisar que o predomnio da
indstria de bens de consumo no durveis ainda se manteve. Entre os setores industriais mais
importantes do municpio de Ribeiro Preto no incio dos anos 1980 cabe mencionar: bebidas,
calados, couros e peles, madeiras, tecidos, usinas de acar e lcool, metalurgia, indstria
mecnica e de implementos agrcolas, material odontolgico, leo vegetal e material
farmacutico.
O dinamismo industrial, que marcou toda a economia brasileira nos anos 70 e
particularmente o Estado de So Paulo, cujo PIB industrial cresceu a uma taxa mdia geomtrica
de 9,7% ao ano, teve em Ribeiro Preto um crescimento ainda mais substantivo, 11,0% ao ano20.
Um ponto interessante a ressaltar relativamente a esse perodo que o crescimento maior se fez
na primeira metade da dcada (15,6% contra 6,6% ao ano na segunda metade), ao contrrio do
que se podia esperar a princpio, em decorrncia do incio do Prolcool a partir de 1975. O
nmero de trabalhadores alocados no setor secundrio, apresentou um crescimento de 7,3% ao
ano em mdia, com o total alcanando 36.597 operrios21.
A dcada de 80 caracterizou-se em todo o pas por uma significativa reduo do produto
industrial nos primeiros anos (1981-83), seguida de recuperao a partir do ano seguinte at o
Plano Cruzado (1986) e relativa estagnao posterior. Apesar do contexto de crise, a indstria
ribeiro-pretana ainda conseguiu apresentar uma taxa mdia de crescimento de 4,2% ao ano na
dcada de 8022, em decorrncia, sobretudo, do dinamismo emprestado ao setor agropecurio por
conta da poltica de favorecimento ao setor exportador e expanso do Prolcool. A PEA do
setor secundrio cresceu, nesse mesmo perodo, a uma taxa mdia de 4,8% ao ano. Todavia, o
comportamento das duas metades da dcada foi bastante distinto; bem mais intenso na primeira
metade crescimento de 7,2% ao ano , momento de crise mais aguda da economia brasileira e
paulista, reduzindo-se de forma substantiva entre 1985 e 1990: 2,6%.
Considerando os dados relativos ao emprego formal (RAIS) possvel inferir que os
setores industriais que apresentaram maior dinamismo na primeira metade de dcada de 90 foram
20. Todavia, tal crescimento diferenciado fez com a participao do PIB industrial de Ribeiro Preto no total do
Estado se mantivesse ainda em patamar muito reduzido, ampliando-se de 0,52% para 0,58% apenas.
21. Esta evoluo permitiu que a participao dos trabalhadores da indstria na PEA se ampliasse de 23,6% para
27,4% nos anos setenta.
22. Tal taxa revelou-se duas vezes maior do que a do Estado de So Paulo.

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os de alimentos, bebidas e acar e lcool. Entre os setores que perderam participao destacamse a indstria de calados e couro, mecnica, qumica e, com destaque particular, pela intensidade
de seu decrscimo, a indstria txtil.
O setor da construo civil passou por desenvolvimento acentuado nas ltimas dcadas,
intensificando-se o processo de verticalizao, em virtude do aumento do preo do solo nas reas
mais valorizadas da cidade. Um bom exemplo disso o enorme aumento de domiclios entre
1980 (74.105) e 2000 (146.739), o que corresponde a uma taxa geomtrica mdia de crescimento
de 3,5% ao ano23. Do total de domiclios particulares permanentes em 2000, 15,8%
correspondiam a apartamentos24.
Um dos perodos de crescimento particularmente intenso da construo civil em Ribeiro
Preto foram os anos 70. Durante a fase de crescimento acelerado que marcou essa dcada, o PIB
municipal do setor de construo civil cresceu 270%, taxa bem superior do Estado de So
Paulo, que foi de 179%. A crise econmica a caracterizar a primeira metade da dcada seguinte
trouxe conseqncias diretas sobre o setor, mas, ainda assim, quando comparado com o
desempenho do Estado, a queda no nvel de atividade foi menor, com o PIB municipal do setor
caindo 9% entre 1980 e 1985, enquanto no Estado essa queda foi de 14,4%.
A partir da segunda metade da dcada de 80, embora a uma taxa mais reduzida, houve
uma retomada do nvel de atividade do setor, impulsionada sobretudo pela construo de
edifcios e pela expanso observada no setor tercirio.

Comrcio
Como anotado anteriormente, o desenvolvimento da atividade agropecuria na regio de
Ribeiro Preto caracterizou-se, sobretudo a partir dos anos 1930, por um importante processo de
diversificao que vai ser uma das bases para o dinamismo econmico do municpio25.
A qualidade excepcional das terras e a instalao de uma agricultura moderna em bases
capitalistas, em todo o Nordeste Paulista e parte do Sul de Minas Gerais, propiciaram
crescimentos substantivos da renda nessas regies, parcela da qual obrigatoriamente torna-se
23. Refletindo o menor dinamismo na dcada de 1990, entre 1991 e 2000, a taxa mdia de expanso foi de 2,7%,
bem menor, portanto, que a taxa de 4,1% observada entre 1980 e 1991.
24. Fonte: IBGE e Fundao SEADE.
25. Embora possamos observar, a partir da dcada de 1970 uma reconcentrao das atividades primrias, desta vez
sob a hegemonia da cultura canavieira. Isto tanto mais verdade quanto mais prximas as reas produtivas da cidade
de Ribeiro Preto, no entanto, conforme a distncia vai aumentando, outras culturas vo revelando sua importncia
relativa: soja, laranja, caf, amendoim, pecuria.

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demanda por bens e servios somente encontrados nas reas urbanas. E Ribeiro Preto constituiuse, sobretudo a partir da dcada de 1930, em locus privilegiado de atendimento a essa demanda.
Assim, Ribeiro Preto firma-se como o mais importante centro comercial e de servios da
regio, voltado para atender s cidades circunvizinhas, usufruindo, desse modo, do dinamismo
econmico das atividades agropecurias de uma rea muito mais ampla, que abrangia um rol de
produtos bem mais significativo. Decorre da um impulso de crescimento maior e mais constante
da economia municipal, dada a relativa imunidade a variaes de monta que porventura
pudessem ocorrer nas condies de mercado de um nico produto agropecurio26.
Os setores comercial e de servios respondiam, no ano de 2000, por mais de 80% dos
empregos formais do municpio, assim como por quase 70% do valor adicionado fiscal nesse
mesmo ano. Trata-se de uma rede de estabelecimentos 5.723 comerciais e 5.113 no setor de
servios27, considerando-se apenas os estabelecimentos formais extremamente ampla e
diversificada. No tocante ao setor comercial, cabe salientar o papel destacado de Ribeiro Preto
como um dos principais centros distribuidores do pas.
A importncia relativa do setor comercial de Ribeiro Preto no mbito regional e estadual,
que j se revelara expressiva nas dcadas anteriores, ampliou-se ainda mais nas dcadas de 1950
e 1960. Em 1960, os nmeros relativos receita e ao capital total aplicado, bem como ao pessoal
ocupado, na atividade comercial de varejo, na cidade de Ribeiro Preto s eram suplantados pela
Capital com largo predomnio sobre o restante do Estado , e pelas cidades de Santos e
Campinas.
Durante os anos 50, a importncia de Ribeiro Preto como centro distribuidor de
mercadorias para toda a rea da Alta Mojiana ampliou-se ainda mais. Apesar da reduzida
participao do Nordeste paulista como um todo no Estado de So Paulo 1,5% do emprego e
das receitas do setor em 1959 internamente regio de Ribeiro Preto destaca-se de forma
evidente, responsabilizando-se isoladamente por mais de trs quartos do pessoal ocupado e quase
dois teros das receitas totais do comrcio atacadista em 1959. Tal concentrao elevada das
atividades de comrcio atacadista em Ribeiro Preto permitiu que, no final da dcada de 1950, o
municpio se constitusse no sexto centro atacadista mais importante do Estado em termos de
26. A larga hegemonia alcanada por Ribeiro Preto no setor tercirio no contexto regional logrou inviabilizar o
desenvolvimento mais amplo e diferenciado de tais atividades nas cidades vizinhas, fazendo com que outras
atividades ali se instalassem com maior profuso. o caso de Franca, So Carlos e Araraquara, por exemplo, cuja
especializao nas atividades industriais evidenciou-se mais notvel do que em Ribeiro Preto.
27. Estabelecimentos formais, segundo a RAIS-2000.

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faturamento e capital aplicado e o quinto no que tange ao pessoal ocupado.
Tal evoluo se manteve nos anos 60, permitindo que, em 1970, os trabalhadores no
comrcio correspondessem a 15,1% da PEA total do municpio (11.609 comercirios). Nesse
ano, a receita de vendas do comrcio varejista de Ribeiro Preto correspondia a 27,9% do total da
Regio Administrativa28; tal percentual se ampliava de forma significativa quando considerado o
comrcio atacadista: 44,1%.
Os anos 70 foram o perodo de maior crescimento das atividades comerciais, com a taxa
mdia do PIB comercial de Ribeiro Preto situando-se em 9,7% ao ano, o que correspondeu a um
aumento total de mais de 150% na dcada. Tal crescimento acelerado do setor comercial
evidencia a consolidao do papel de plo comercial de Ribeiro Preto, uma vez que tal taxa
corresponde a mais do dobro da registrada para o Estado de So Paulo (64,6%). Os 23.284
comercirios correspondiam a 17,4% da PEA municipal em 1980.
Durante a dcada de 80, o nmero de trabalhadores empregados no comrcio ampliou-se a
uma taxa mdia anual de crescimento de 7,2% ao ano, maior do que o do setor tercirio como um
todo e semelhante da indstria.
O processo de concentrao das atividades comerciais em Ribeiro Preto no contexto
regional expressa-se de forma exemplar a partir dos dados do Censo de 1980, notadamente
quando cotejados com os principais municpios da regio. Da receita total de vendas no comrcio
da regio de Ribeiro Preto29, a cidade de Ribeiro Preto responsabilizava-se por 40%,
Araraquara ficava com 7,8%, So Carlos, com 6,8% e Franca, 6,5%.
A importncia do setor comercial em Ribeiro Preto pode ser aquilatada tambm pelo fato
de que, em 1980, o municpio ocupava o quinto lugar no Estado de So Paulo em relao
arrecadao do Imposto de Circulao de Mercadorias (ICM) no comrcio. Tal posio relativa
mostrava-se bem mais importante do que a observada no caso do valor adicionado total
(vigsima-segunda), no valor da produo agrcola (trigsima-segunda) e na arrecadao de ICM
na indstria (vigsima-primeira).
Tal quadro de concentrao aprofundou-se nos anos seguintes, devido ao maior
dinamismo do setor comercial na primeira metade dos anos 80. Nesse sentido, revela-se bastante
significativa a constatao de que, enquanto no Estado de So Paulo o PIB do setor comercial
28. Os dois outros municpios com maior participao no emprego comercial da Regio eram Araraquara (11,6%) e
So Carlos (8,3%).
29. Naquele momento composta por oitenta e seis municpios.

12
regrediu 11,5% nesse perodo, em Ribeiro Preto houve uma expanso de 23%, fazendo com que
a participao do municpio no total do Estado entre 1970 e 1985 mais do que duplicasse,
passando de 1,16% para 2,48%30. Relativamente Regio Administrativa, o municpio de
Ribeiro Preto respondia, em 1980, por 32,7% do valor adicionado do setor varejista e 37,0% no
tocante ao comrcio atacadista.
Ao longo dos anos 90, notadamente na segunda metade da dcada, houve um incremento
importante na atividade comercial do municpio, em decorrncia da instalao de novos
hipermercados e shopping centers, consolidando a tendncia de maior concentrao do setor de
varejo, bem como de maior sofisticao e concorrncia do setor, propiciando, do mesmo modo,
maior amplitude de escolha ao consumidor de Ribeiro Preto e cidades vizinhas.

Servios
Alm da importncia decisiva quanto distribuio de mercadorias, constituindo-se como
lugar privilegiado de compras para os moradores da regio e de centro distribuidor atacadista
relevante31 como apontado pginas atrs , Ribeiro Preto constitui-se tambm como local
privilegiado de oferta de servios, atraindo consumidores de diversas outras cidades32.
Os destaques inequvocos dentro desse setor so as atividades financeiras com Ribeiro
Preto apresentando um ndice de concentrao regional extremamente elevado e os setores de
educao e sade.
Ao final dos anos 50, a cidade j se firmava como a quarta mais importante do Estado,
posicionando-se de forma muito prxima a Campinas no tocante ao contingente ocupado e
receita total, e ultrapassando-a quando considerado o volume de capital aplicado no setor de

30. Tais percentuais de participao alcanaram 1,43% em 1975 e 1,79% em 1980.


31. A importncia de Ribeiro Preto como plo atacadista pode ser aquilatada tambm pelo fato de que o emprego
no setor comercial nas cidades da Regio restringe-se quase exclusivamente ao setor varejista.
32. Uma informao adicional relativa importncia de Ribeiro Preto como centro comercial e de servios diz
respeito ao fluxo de passageiros e de carga do Aeroporto Dr. Leite Lopes, o qual apresentou o maior movimento de
passageiros e o segundo maior volume de carga transportada entre os trinta aeroportos administrados pelo
Departamento Aerovirio do Estado de So Paulo, sendo responsvel, no ano de 2000, por 37,6% do nmero de
passageiros e 24,8% da carga e correio transportado. No tocante ao nmero de pousos e decolagens, o aeroporto de
Ribeiro Preto ocupava a terceira posio, com pouco mais de 10% do nmero total. O Aeroporto Estadual Dr. Leite
Lopes, localizado no bairro do Tanquinho, teve origem com uma escola de aviao, criada em 1930 e transformada,
em 1939, no Aeroclube de Ribeiro Preto. Em 1952, iniciou-se o transporte de passageiros, com a construo de um
terminal e uma estao de rdio. A modernizao veio nos anos 80 com a pavimentao da pista, reforma geral,
ampliao da pista e construo de uma torre de controle de operaes e equipamentos de auxlio navegao,
permitindo que, no incio dos anos 90, o aeroporto pudesse receber avies de maior porte. (Cf. PINHEIRO, 1995: 2728).

13
servios. Situao semelhante pode ser observada em relao aos servios financeiros, com
Ribeiro Preto firmando-se como a quarta maior praa financeira do Estado, sendo suplantada,
novamente, apenas pela Capital, por Santos e por Campinas.
Em 1970, os trabalhadores do setor de servios j englobavam mais de metade da PEA do
municpio eram 38.473 pessoas, o que correspondia a 50,1% da PEA33. Durante os anos 70, a
hegemonia do setor tercirio firmou-se ainda mais no municpio34. Se, em 1970, 64,1% da PEA
se encontravam no setor tercirio (44.498 pessoas, mais do que o dobro das pessoas empregadas
na indstria), tal percentual ampliou-se para 67,1% dez anos depois. Tal crescimento
correspondeu criao de 39.500 postos de trabalho na dcada, equivalente a uma taxa de 6% ao
ano, quase o dobro da taxa de crescimento da populao urbana. Nesse perodo, entre as cidades
que eram sede de regies administrativas, apenas So Jos dos Campos e Campinas apresentaram
crescimento maior. No que toca PEA do setor tercirio, Ribeiro Preto empregava, em 1980,
26% da mo-de-obra do setor, Araraquara tinha 8,5%, Franca, 7,3% e So Carlos, 6,7%
(SEMEGHINI, 1992, p. 182).
A caracterstica dominante desse processo de crescimento do tercirio nos anos 1970 foi a
expanso mais intensa do denominado tercirio moderno (servios distributivos, produtivos,
pessoais e sociais). Incremento bem mais modesto foi observado no caso do emprego domstico e
do comrcio ambulante, conquanto a participao desses dois segmentos de trabalhadores
somassem cerca de 10% da PEA do municpio. Essa expanso do tercirio moderno se encontra
relacionada, sobretudo, ao crescimento da demanda de servios como: consultoria, engenharia,
processamento de dados, manuteno, limpeza, segurana, intermediao financeira, hotelaria,
alimentao, rdio e televiso, educao e sade. Um dado ilustrativo refere-se ao aumento de
bancos e agncias bancrias entre 1970 e 1980. De vinte bancos em 1970, com trinta e duas
agncias, chegou-se, em 1980, a trinta e dois bancos e quarenta e seis agncias.
Excluindo-se o setor comercial, tratado anteriormente, a taxa de crescimento do setor de
servios na dcada de 70 expressa muito bem esse dinamismo, com o PIB do setor quase
triplicando no perodo (aumento de 183,6%), o que corresponde a uma taxa mdia anual de
11,0%35. Tal crescimento fez-se mediante incrementos substantivos de produtividade do setor,

33. Foram includos nestes nmeros 5.786 trabalhadores alocados em outras atividades e 3.883 funcionrios a da
administrao pblica.
34 . A maioria dos dados citados na seqncia foram retirados de Semeghini, 1982.
35. A ttulo de comparao, a taxa observada para o Estado de So Paulo foi de 8,7%.

14
uma vez que a mo-de-obra alocada no setor cresceu praticamente metade desse percentual, 5,6%
ao ano.
Um dos segmentos do setor tercirio que apresentou maior dinamismo nos anos 80 foi o
de servios distributivos (comrcio, transportes e comunicaes), observando-se grande aumento
no peso relativo dos supermercados e grandes lojas. Trata-se de um momento de grande
diversificao e sofisticao da oferta no setor tercirio, com a instalao do segundo grande
shopping center do interior do Estado, em 1981, ampliao da rede hoteleira moderna (com a
implantao de hotis cinco estrelas at ento inexistentes), expanso e modernizao do sistema
financeiro (instalao de bancos estrangeiros), comrcio (lojas de departamento), transporte e
armazenagem, chegada das estaes de televiso36. Essa diversificao e sofisticao encontramse na base das explicaes da preservao do nvel de atividade do setor entre 1980 e 1985 em
Ribeiro Preto mantendo-se praticamente inalterado o PIB do setor (crescimento de 0,98% ao
ano) mesmo num contexto de crise aguda que marcou a primeira metade dos anos 80, com o
PIB do setor de servios no Estado reduzindo-se 3,6%. Tal situao permitiu que o setor tercirio
em Ribeiro Preto continuasse a ser um grande absorvedor de mo-de-obra, com a taxa de
expanso da PEA do setor crescendo 6,0% ao ano entre 1980 e 1985. A diferena entre o
comportamento do PIB e do emprego no tercirio encontra-se relacionado, por certo, ao
incremento significativo das atividades informais, de menor produtividade, que passou a
caracterizar com maior intensidade o setor a partir da dcada perdida. Na segunda metade dos
anos 80, o dinamismo arrefeceu-se de forma moderada, com o nmero de trabalhadores ligados
ao setor crescendo 3,7% ao ano, em mdia.
Em relao ao sistema financeiro, cabe destacar que o nmero de bancos e agncias
ascendeu a cinqenta e oitenta e quatro em 1990, respectivamente, com a compensao mensal
de cheques atingindo a casa dos US$ 1,6 a US$ 1,9 bilhes, colocando Ribeiro Preto como a
terceira praa do pas.
Na primeira metade da dcada de 90, verificamos uma expanso significativa das
operaes de crdito e depsitos totais, mdias anuais de crescimento de 20,4% e 8,6%,
respectivamente. Tais nmeros caracterizam bem o dinamismo do setor em Ribeiro Preto, a
despeito do quadro de estagnao que marcou a economia brasileira nesse momento. Esse
dinamismo expressava-se tambm por ser Ribeiro Preto a nica cidade do Estado fora da Capital
36. Com destaque para a chegada da EPTV, afiliada da Rede Globo, em 1980.

15
em que havia um escritrio da Bolsa de Valores de So Paulo e um banco de investimento, o
Banco Ribeiro Preto.
Todavia, o processo de concentrao bancria ocorrido nos anos 1990, juntamente com a
estabilizao inflacionria fizeram com que a demanda por servios financeiros se reduzisse de
forma importante na segunda metade da dcada, correspondendo, em Ribeiro Preto, a uma
reduo no nmero de agncias bancrias para sessenta e quatro, ainda que sua importncia como
praa financeira se mantivesse, a despeito da perda de importncia relativa do municpio nesse
quesito no contexto regional. Das 184 agncias bancrias existentes na Regio Administrativa de
Ribeiro Preto em 2000, oitenta e quatro concentravam-se na cidade-sede. Todavia, os nmeros
mais expressivos referem-se proporo dos depsitos totais e operaes de crdito realizadas no
municpio em relao Regio Administrativa: 67,1% e 77,1%, respectivamente; ambos os
percentuais situavam-se na casa dos 82% em 1996.
Um outro dado importante diz respeito ao setor de entretenimento. Houve uma expanso
significativa desse setor na segunda metade da dcada de 1990. Como exemplo temos que, entre
1995 e 1999, o nmero de cinemas mais do que duplicou (de nove para vinte e um), concentrando
praticamente todos os cinemas da Regio de Governo, uma vez que o nmero total de cinemas
nessa era de vinte e dois37.

O Setor de Educao
Ribeiro Preto constitui-se hoje num dos principais plos educacionais do pas. Sua ampla
e qualificada rede escolar de primeiro e segundo grau e, sobretudo, de nvel superior atraem
estudantes de toda a regio e de diversas regies do Estado de So Paulo e de outros estados.
Em 2000, existiam em Ribeiro Preto noventa e nove estabelecimentos de ensino prescolar, 125 de ensino fundamental e quarenta e seis de ensino mdio. exceo da pr-escola,
nos demais nveis de ensino h a predominncia do setor pblico. Nesse mesmo ano, havia
22.071 alunos matriculados no ensino superior de Ribeiro Preto38, distribudos em cinco
instituies de ensino superior e em 106 cursos de graduao, sendo assistidos por 1.370

37. Segundo os dados da Fundao SEADE.


38. Destes, apenas 13,1% estudavam na USP, pouco mais da metade (53,5%) cursavam escolas particulares e o
restante (33,4%) encontravam-se matriculados em universidades da rede comunitria/ confessionria/ filantrpica.
Fonte: Ministrio da Educao - MEC/Instituto Nacional de Estudos e Pesquisas Educacionais Inep e Fundao
Sistema Estadual de Anlise de Dados - SEADE

16
professores39. Todo esse contingente docente e discente, juntamente com os diversos tipos de
eventos culturais e cientficos que acompanham a atividade acadmica de qualidade como por
certo o caso de Ribeiro Preto, sobretudo na rea de cincias mdicas , acabam por gerar um
efeito direto e indireto sobre a atividade econmica do municpio muito importante.
Em relao ao sistema de ensino, j nos anos 30 se constata a situao privilegiada de
Ribeiro Preto frente aos demais municpios da regio. Segundo o jornal A Cidade, de 10 de
fevereiro de 1933, Ribeiro Preto tornou-se em pouco tempo um dos maiores centros
educacionais do Brasil, para onde convergem estudantes de toda parte. A nossa Faculdade de
Farmcia e Odontologia goza de extraordinrio renome, sendo a nica do estado, sendo
comparada s congneres federais. (...) Vantagens aos estudantes: facilidade de se obter penses
bem instaladas, com bom tratamento e baixos preos. No mais, trata-se de uma cidade sem luxo,
onde as demais despesas so bem restritas. Por certo, esta ltima observao, ao ensejar a
interpretao de uma gama de atividades de lazer ainda muito incipiente, no devia agradar muito
aos estudantes40.
A fundao da Faculdade de Medicina de Ribeiro Preto da USP, em 1952, constituiu-se
em ponto de inflexo fundamental do sistema de ensino do municpio, na medida em que ensejou
condies para a consolidao do municpio como um centro de excelncia na rea mdica, tanto
no que diz respeito ao atendimento mdico, como pesquisa e educao.
O incremento da atividade educacional caminhou a passos largos nas dcadas de 1950 e
1960, com a abertura de novos cursos na USP e o surgimento de vrias faculdades privadas.
A expanso do setor educacional nos ltimos anos revela-se extremamente importante,
notadamente no que se refere ao ensino superior. No incio dos anos 1990 havia na cidade o
campus da USP e trs universidades particulares, somando quarenta e quatro cursos e 12.300
alunos (SEMEGHINI, 1992, p. 195). Em 1995, o nmero de alunos matriculados em cursos
superiores ampliou-se para 14.151, crescendo, portanto, a uma taxa mdia geomtrica de 2,84%
ao ano. No obstante, foi na segunda metade da dcada passada que o crescimento ocorreu de

39. De acordo com o Edudatabrasil do INEP.


40. Alguns anos depois, observao de igual teor ir aparecer em outra gazeta. Assim, sob o ttulo de Ribeiro Preto
a cidade do ensino, o Dirio de Notcias (17/08/1939) enumera o conjunto expressivo de escolas ento existentes:
A cidade possui 82 estabelecimentos de ensino, com diversos cursos: 4 ginsios oficiais, 3 escolas normais, 7
grupos escolares, 4 colgios particulares, 28 escolas municipais, 34 escolas rurais, 1 faculdade de Farmcia e
Odontologia, 1 Faculdade de Cincias Econmicas. Com 12.400 alunos matriculados em seus diversos cursos.

17
forma mais pronunciada, 9,30% ao ano, atingindo o total de 22.071 matrculas41.

O Setor de Sade
Um outro aspecto fundamental do desenvolvimento econmico ribeiro-pretano
relaciona-se expanso do setor de sade na cidade.
A importncia do setor mdico em Ribeiro Preto e no contexto estadual pode ser
avaliada pelos dados relativos ao nmero de mdicos residentes por mil habitantes. Em 1991 esse
nmero era de 3,44, com Ribeiro Preto ocupando a quinta posio no Estado, em 2000 esse
indicador ascendeu a 4,68, ensejando que o municpio passasse a ser o de maior densidade
mdico/habitante. Em termos nacionais isto significou passar da dcima-quinta para a quarta
posio. Tratava-se tambm de uma rede composta por nove hospitais, com 1.929 leitos, vinte e
trs centros de sade e sessenta e trs unidades ambulatoriais.
Na rea odontolgica registra-se situao semelhante de concentrao dessa atividade em
Ribeiro Preto. Enquanto no Estado de So Paulo, em 2000, o coeficiente de dentistas registrados
no Conselho Regional de Odontologia por dois mil habitantes era de 2,83, tal coeficiente alavase a mais do dobro em Ribeiro Preto, 6,0342.
A amplitude e qualidade dessa rede de atendimento finda por atrair pessoas necessitadas
de atendimento mdico de todo o Estado de So Paulo e de outros estados. Segundo relatrio da
prefeitura, Ribeiro Preto, como o segundo maior centro de sade do Estado, atende a pessoas
provindas de cerca de 300 municpios. Infelizmente, no h dados disponveis para avaliar de
forma mais precisa o fluxo de pessoas que procuram Ribeiro Preto procura de atendimento de
sade especializado. Todavia, certo que o nvel de renda e emprego gerados na cidade a partir
dessa demanda constitui parcela aprecivel da renda do municpio43.
A especializao na rea mdica data de incio do sculo XX, quando Ribeiro Preto j
era procurado por moradores de cidades vizinhas para tratamento mdico. Em 1924, ocorreu a
fundao da Faculdade de Odontologia e Farmcia, posteriormente incorporada Universidade
de So Paulo.
41. A despeito do aumento do nmero de vagas nas cidades da Regio de Governo, a concentrao observada no
municpio ampliou-se, pois, se em 1995 o nmero de matriculados no ensino superior em Ribeiro Preto
correspondia a 84,3% do total da Regio de Governo, em 2000 esse percentual aumentou para 86,4%.
42. Entre 1993 e 2000 houve uma ampliao da especializao do municpio nesse tipo de atividade; enquanto no
Estado de So Paulo o nmero de dentistas registrados no CRO/SP aumentou 26,4%, em Ribeiro Preto esse
incremento foi de 33,4%, alcanando 1.519 profissionais.
43. No possvel esquecer tambm o volume de repasse de verbas pblicas associadas ao setor sade.

18
A criao da Escola de Enfermagem da Santa Casa, em 1935, colaborou de forma
importante para que Ribeiro Preto, j nos anos 30 e 40 comeasse a se firmar como plo de
servios mdicos, atendendo a pacientes de toda a Regio Nordeste do Estado de So Paulo, do
Sul de Minas Gerais e do Tringulo Mineiro. esse contexto que ensejou condies para que se
tomassem as primeiras iniciativas para a instalao da primeira Faculdade de Medicina no
interior paulista (Cf. PINHEIRO, 1995: 34).
A partir dos anos 1950, com a instalao da Faculdade de Medicina da Universidade de
So Paulo seguindo-se outros cursos nas reas de Biologia e Biomdicas ps-se em marcha
um processo de consolidao da cidade como centro regional e estadual na rea mdica. Isso
ocorreu tambm em virtude da grande expanso de indstrias e servios (clnicas, laboratrios,
consultrios etc.) relacionados s reas de Medicina e Odontologia.
Uma caracterstica fundamental da nova Faculdade de Medicina da USP foi aliar, desde o
incio, o ensino pesquisa, permitindo o desenvolvimento acelerado do setor em condies de
excelncia. Como exemplo, temos a realizao do primeiro transplante de rim da Amrica Latina
sendo realizado no Hospital das Clnicas de Ribeiro Preto fundado em 1955 e, atualmente, o
reconhecimento internacional da qualidade dos trabalhos de pesquisa publicados pelos docentes
da Universidade de So Paulo.
Ao lado do Hospital das Clnicas, vrios outros hospitais particulares vieram se juntar
oferta de servios de atendimento sade, alm do j existente Hospital So Francisco, cujas
atividades se iniciaram em 1945. Entre os mais importantes podemos citar: o Hospital So Lucas
(fundado em 1969), o Hospital So Paulo (1978), a Maternidade Sinh Junqueira (1984) e o
Hospital do Corao ligado ao Grupo So Francisco e inaugurado em 1988 (Cf. PINHEIRO,
1995: 36-37).

Os Reflexos sobre a Situao Social


Em virtude da reduzida importncia direta do setor agropecurio regional para a economia
de Ribeiro Preto, como apontado anteriormente, a concentrao da populao do municpio na
rea urbana mostra-se quase total. Segundo o Censo de 2000, dos 504.923 habitantes, apenas
2.163 moravam na rea rural, equivalente a menos de 0,5% do total.
A larga predominncia da populao urbana de Ribeiro Preto e, portanto, a menor
importncia das reas rurais, evidencia-se desde h muito. Em 1940, quando mais de dois teros

19
da populao brasileira ainda vivia nas reas rurais, 60,2% da populao de Ribeiro Preto vivia
na cidade. Tal processo s se fez acentuar nas dcadas seguintes. Em 1950, 70,8% da populao
do municpio vivia na rea urbana (36,2% no Brasil e 52,6% no Estado de So Paulo), em 1960,
81,1% (45,1% no Brasil e 62,8% no Estado).
As condies de acesso a servios bsicos e a bens de consumo mostram um certo grau de
saturao, com uma razovel aproximao dos limites mximos, exceo do acesso a telefone e
computador. Mas, mesmo no caso destes ltimos, cujo percentual de residncias com tais bens
ascendia a 74,9% e 23,2%, respectivamente, revelavam-se bem superiores mdia estadual. No
caso do acesso gua encanada, energia eltrica, coleta de lixo e posse de geladeira e televiso,
os percentuais, j bastante elevados no incio da dcada de 90, alcanou valores bem prximos a
100% em 2000.
Um aspecto importante do desenvolvimento econmico e social de Ribeiro Preto, que
salta vista quando cotejados com os dados de outros municpios, diz respeito qualidade da
fora de trabalho. Segundo os dados do IBGE para o ano de 2000, a taxa de alfabetizao de
adultos do municpio a sexta mais elevada do Estado de So Paulo (95,56%); mesma posio
quando considerada a mdia de anos de estudo das pessoas de vinte e cinco anos ou mais de
idade (7,78). Ribeiro Preto tambm se situa entre os dez municpios paulistas com menor
porcentagem de pessoas de vinte e cinco anos ou mais com menos de oito anos de estudo e de
pessoas com quinze anos ou mais de idade com menos de quatro anos de estudo. O percentual de
indivduos com doze ou mais anos de estudo entre as pessoas com vinte e cinco ou mais anos de
idade de Ribeiro Preto coloca-o como o stimo municpio do Estado. So, portanto, indicadores
robustos da vantagem relativa detida por Ribeiro Preto face quase totalidade dos demais
municpios paulistas e que se refletem de forma direta no mercado de trabalho. Os dados da
Relao Anual de Informaes Sociais para o ano de 2000 revelam de forma inequvoca o maior
nvel de qualificao da mo-de-obra formal do municpio vis--vis a Regio Administrativa e o
interior do estado.
Esse elevado nvel de qualificao da fora de trabalho, aliado capacidade empresarial e
aos investimentos realizados no passado, explicam o elevado nvel de vida do municpio. A renda
per capita no municpio de Ribeiro Preto aumentou 16,0% durante a dcada de 1990, muito
prximo da mdia estadual. O cotejo com o Estado como um todo aponta que Ribeiro Preto
passou da nona para a dcima posio (no Brasil, da dcima-terceira para a vigsima) entre 1991

20
e 2000. O valor de R$ 539,84 representa 22% a mais do que a renda per capita mdia do Estado.
Entretanto, a despeito desses dados, talvez os indicadores econmicos mais preocupantes
sejam aqueles relativos pobreza. Observa-se, nos anos 1990, um incremento de 45,92% no
percentual de pobres, de 5,88% para 8,58%, o que equivale a um aumento de quase 18.000
pessoas na cidade vivendo abaixo da linha de pobreza fixada pelo IBGE/PNUD. Vale dizer,
aumentou de 25.356 para 43.322 o nmero de pessoas sobrevivendo com uma renda per capita de
at R$ 75,5044. Infelizmente, trata-se aqui de um fenmeno generalizado no Estado de So Paulo,
conquanto a evoluo desfavorvel desse indicador tenha sido mais significativa em Ribeiro
Preto que na mdia do Estado. Todavia, cabe apontar que, a despeito desse desempenho
insatisfatrio, Ribeiro Preto ainda se situava, em 2000, entre os municpios com menor
percentual de pobres vigsimo-stimo lugar entre as 645 cidades paulistas (nono lugar em
1991).
Quando se considera o subgrupo de pessoas pobres classificadas como indigentes
definidas como aquelas pessoas com renda per capita abaixo de R$ 37,5045 o desempenho de
Ribeiro Preto nos anos 1990 revela-se ainda mais perverso. O municpio, que ocupava em 1991
a posio de nmero trinta e trs quanto ao percentual de indigentes (1,50%, equivalente a 6.468
pessoas), teve esse percentual mais do que duplicado nos anos 1990 (3,63%), quase triplicando o
nmero de pessoas nessa condio (18.328); Ribeiro Preto passou a ser, em 2000, o 119o
municpio com menor nmero de indigentes. Um outro dado preocupante diz respeito ao
percentual de crianas residindo em famlias com renda familiar per capita inferior a meio
salrio-mnimo, que aumentou de 9,1% para 15,2% no perodo sob anlise. Todavia, a despeito
disso, duas outras constataes bastante positivas e de certa forma contraditrias com esse
indicador podem ser feitas. Trata-se do percentual de crianas de dez a quatorze anos de idade
trabalhando, que diminuiu, entre 1991 e 2000, de 7,86% para 2,80% e da proporo de crianas
de sete a quatorze anos fora da escola, que se reduziu de 8,39% para 2,97%46.
A profuso de favelas outro indicador desse quadro. Dados da Prefeitura Municipal
referentes aos anos finais da dcada de 1980 apontavam a existncia de dezessete ncleos de
favelas, com 1.332 barracos. Nmeros bem mais elevados do que aqueles constatados no ano de

44 . Equivalente a meio salrio-mnimo em agosto de 2000.


45 . Equivalente a um quarto do salrio-mnimo em agosto de 2000.
46. Tal evoluo favorvel encontra-se relacionada, por certo, implantao de programas sociais como o Renda
Mnima e o Bolsa-Escola.

21
1968, quando, segundo estimativas da Secretaria do Bem-Estar Social, havia seis ncleos de
favelas, congregando 741 barracos47. J naquele momento, a condio de plo de atrao de
migrantes vindos a Ribeiro em busca de trabalho e melhores condies de vida , associado ao
custo da habitao, explica boa parte dessa situao, que tendeu apenas a se agravar nas dcadas
seguintes.
Em 2001, segundo o IBGE (Pesquisa de Informaes Bsicas Municipais 2001),
Ribeiro Preto contava com trinta e duas favelas cadastradas, totalizando 4.600 domiclios
(3,17% do total). No que toca situao habitacional, digna de nota a existncia de quinze
loteamentos irregulares, assim como a existncia de cortios e loteamentos clandestinos,
conquanto no avaliados numericamente. O cotejo desses dados com os nmeros estimados pela
CODERP em 1993 1.434 unidades de favela, agregando uma populao de 7.170 pessoas
revela uma piora extremamente expressiva da situao de habitao nos anos 90.
Tal evolver extremamente desfavorvel encontra-se intimamente relacionado reduo do
dinamismo econmico nessa dcada e ao aumento observado na concentrao de renda. Ribeiro
Preto, que em 1991 j tinha um ndice de concentrao de renda entre os 30% maiores do Estado
(posio 427o), apresentou piora nesse indicador, alcanando a 501a posio relativa entre os 645
municpios do Estado de So Paulo.
Mesmo assim, quando se considera a evoluo do ndice de Desenvolvimento Humano
Municipal na dcada de 1990, nota-se que, a despeito da perda de posio relativa no contexto
estadual (de quarto para sexto lugar) e nacional (de sexto para dcimo-nono), Ribeiro Preto
apresentou um desempenho bastante satisfatrio nesse indicador, mantendo sua posio de
destaque face mdia estadual e nacional. Essa posio relativa nos mbitos estadual e nacional
significa que Ribeiro Preto apresenta indicadores de qualidade de vida superiores a 99,2% dos
municpios paulistas e 99,7% dos municpios do pas.
No entanto, a reduo operada na taxa de crescimento do IDH-M na dcada de 1990
constitui-se em fator a ser anotado, pois, mantendo-se a taxa de crescimento desse indicador,
Ribeiro Preto demoraria 15,9 anos para igualar-se ao municpio com melhor desempenho
nacional e estadual, So Caetano do Sul.
Portanto, finalizando, podemos dizer que a histria de Ribeiro Preto nas ltimas dcadas
revela um municpio com uma economia dinmica e rica, com grande destaque nos contextos
47. Os seis ncleos de favelas eram: Santa Cruz, Mangueira, Monte Alegre, Alto Ipiranga, Tanquinho e Vila Recreio.

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estadual e nacional. Tais resultados positivos no campo econmico foram possveis em virtude da
capacidade da cidade em se engajar dinamicamente no processo de desenvolvimento econmico
que caracterizou as economias paulista e brasileira at os anos 70 e de revelar dinamismo mesmo
no contexto mais geral de crise que caracterizou os anos 80.
Todavia, restam ainda muitas carncias para parcela significativa da populao, cuja
soluo s poder vir com uma retomada consistente do desenvolvimento econmico
acompanhada de melhorias na repartio dos frutos desse progresso para as camadas mais pobres.
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