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A

SINCRETISMO,
RELIGIO E
CULTURAS POPULARES*

SRGIO FIGUEIREDO FERRETTI

Resumo: o artigo busca oferecer uma descrio da histria da pesquisa sobre


o sincretismo relacionado com as tradies religiosas e culturais no Brasil, especialmente
ligado cultura africana; descreve, tambm, posies de vrios pesquisadores.
busca evidenciar que o sincretismo uma forma de resistncia cultural na qual,
com elementos distintos, constri-se novas formas culturais e religiosas. H um
destaque na descrio do tambor de Minas, no Maranho.
Palavras-chave: sincretismo, religio, cultura popular, tradio cultural, tradio
religiosa

timologicamente, sincretismo significa atuar como os cretenses,


que costumavam estar divididos entre si e que se uniam diante do
inimigo comum; significa, portanto, unir elementos ou grupos com
idias opostas. O sincretismo , contudo, tema muito discutido, com
dezenas de significados e sobre o qual h inmeras divergncias.
Pelo menos desde a dcada de 1930, o assunto passou a ser debatido
entre ns, relacionado especialmente com religies de origens africanas,
inicialmente a umbanda e depois com o catolicismo popular, isto ,
com religies praticadas pelas classes dominadas. Por isso mesmo,
foi visto com preconceitos, como reflexo da inferioridade cultural
dos dominados.
A partir da dcada de 1960, com as reaes ao colonialismo e teoria da
aculturao, houve uma exausto dos estudos sobre sincretismo,

suplantado pelo interesse por teorias sobre o estruturalismo e sobre


as classes sociais. Foi considerado por intelectuais como um aglomerado
indigesto de elementos irreconciliveis de origens distintas. Nos anos
1980, o sincretismo afro-catlico foi considerado por lderes religiosos
afro-brasileiros como uma imposio colonial, fruto da dominao
religiosa catlica sobre a mente dos escravos, que hoje se considera
desnecessria. Apesar das polmicas existentes, constatamos que o
sincretismo continua presente nestas e em outras religies.
Existe abundante literatura a respeito do sincretismo e a todo momento
surgem novos trabalhos. Mesmo sendo tema muito abordado e
encontrado na realidade, criticado e tratado com preconceito
por vrios autores; alguns consideram que o conceito deve ser
esclarecido. Pode tratar-se de idias de sincretismo como mscara
colonial para escapar dominao, a hiptese do sincretismo como
estratgia de resistncia ou, ainda, de sincretismo como justa-posio
e outras tm sido criticadas. O evolucionismo viu o sincretismo como
iluso da catequese, a teoria culturalista estudou o sincretismo como
aculturao ou reinterpretao. Outros procuram entender o
sincretismo utilizando pares de conceitos opostos como mistura versus
pureza, embranquecimento versus empretecimento, ou caipiridade versus
africanidade. O tema continua sendo debatido na atualidade e surgem
sempre novas vises.
Como constatamos em trabalho anterior (FERRETTI, 1995), dezenas de
palavras e idias podem ser utilizadas como relacionadas aos sentidos
do sincretismo. Sem a pretenso de esgotar o assunto, agrupamos
estas idias em quatro situaes, trs delas como variantes que
abrangem alguns dos significados principais do conceito. Partindo
de um caso zero hipottico temos:
0 Separao ou no-sincretismo;
1 Paralelismo ou justaposio;
2 Mistura, juno ou fuso;
3 Convergncia ou adaptao.
Podemos constatar estas situaes variantes, sobretudo, nas prticas rituais
e dizer que existe separao ou no-sincretismo, por exemplo, em
rituais especficos das religies afro-brasileiras, que so diferentes
dos de outras religies, como o sacrifcio de animais, os ritos fnebres
e outros. Existe paralelismo nas relaes entre orixs ou voduns e
os santos. Podemos dizer tambm que existe mistura na observao
de rituais como o batismo, a participao e a comunho de pessoas
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de terreiro nas missas da Igreja Catlica. Existe convergncia entre


idias africanas e de outras religies como a concepo sobre Deus
ou o conceito de kardecista de reencarnao. Num mesmo grupo
de culto e em diferentes momentos podem ser encontrados separaes,
paralelismos, misturas e convergncias. Nem todas essas dimenses
do sincretismo esto sempre presentes, sendo necessrio identificlas em cada circunstncia.
Nas religies afro-brasileiras e no tambor de mina do Maranho encontramos
uma fuso de influncias africanas diversas, juntamente as outras do
catolicismo popular, do espiritismo kardecista, de culturas amerndias,
da umbanda e de outras procedncias. Predomina entretanto no tambor
de mina o modelo jeje nag, influenciado pela Casa das Minas Jeje e
pela Casa de Nag. O sincretismo com o catolicismo popular, com o
espiritismo e mesmo longinquamente com a maonaria representam
a parte brasileira desta religio. As danantes atuais das casas mais
antigas dizem que no so africanas como as fundadoras e por isso
tm que adotar costumes locais, como o fizeram as prprias fundadoras,
por exemplo, respeitando o tempo da Quaresma, quando no se fazem
festas nos terreiros de tambor de mina.
No mesmo trabalho (FERRETTI, 1995), estudamos a Casa das Minas do
Maranho em vrios aspectos, sobretudo em relao s suas festas e
aos seus rituais. Constatamos que ela um dos grupos religiosos
afro-brasileiros mais tradicionais e ao mesmo tempo muito
sincretizada. O sincretismo faz parte da identidade afro-brasileira
da Casa e no descarateriza sua tradicionalidade, pois no h fronteiras
ntidas entre o sincretismo e a tradio. Constatamos tambm que a
dependncia aparente da mina ao catolicismo decorre de mais de
sculo e meio de circunstncias histricas em que esta religio foi
proibida, perseguida e conseguiu sobreviver com grandes dificuldades.
Seus participantes esto convencidos de que a religio da mina tem
mais foras, mesmo estando inferiorizada, consistindo talvez na fora
simblica dos fracos. No caso, o sincretismo existe como estratgia
de um grupo marginalizado que organiza suas crenas, acrescentando
a um acervo de prticas africanas as prticas e crenas de outras
procedncias existentes no meio. Na Casa das Minas so adotadas
crenas e prticas do catolicismo popular, ou inspiradas no espiritismo
kardecista, na maonaria ou de outras origens encontradas na sociedade
e que foram sendo incorporadas. Os aspectos africanos so, contudo,
considerados essenciais e fazem parte das obrigaes mais importantes,
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dos segredos, do que no pode deixar de ser feito.


Roger Bastide, o grande chefe da escola Uspiana de estudos afrobrasileiros, e, sem dvida, o mais importante autor nesta rea,
ocupou-se relativamente pouco com a categoria sincretismo. Bastide
refere-se ao sincretismo em seus primeiros trabalhos escritos sobre
o Brasil, a partir de 1945. Considerava que no existia uma, porm
vrias religies afro-brasileiras e procurou diversas interpretaes
para esse fenmeno, afastando-se do conceito de aculturao e
preferindo a idia de reintepretao. Aproximou-se de Durkheim
e Mauss (classificaes primitivas), de Lvy-Brhul (participaes
ou representaes coletivas) e de M. Griaule (princpio de analogia).
Preocupou-se em entender o contato entre civilizaes diferentes,
na perspectiva denominada por Gurvitch de sociologia em
profundidade. Apresentado em etapas e em diversos trabalhos,
o princpio de ciso (coupure, ou de ruptura) uma das idiaschave da sua tese de doutorado (1971), publicada entre 1958/
1960. Para ele, a idia de sincretismo lembrava fuso, mistura ou
identificao entre crenas. Bastide (1973, p. 182) considera que
o pensamento negro se move no plano [...] das participaes,
das analogias, das correspondncias. O sincretismo, segundo
Bastide, no implicava misturas ou identificaes, mas semelhanas
e equivalncias, como num jogo de analogias e no como fuso.
Parece-lhe que o princpio de correspondncia, de participao e de ciso
exemplificam melhor a cosmologia primitiva. Bastide considerava
o negro brasileiro um patriota fervoroso, ligado sua cultura ancestral
e que se considera membro do candombl, e, ao mesmo tempo,
catlico. Para ele, as duas coisas no so opostas, mas separadas
pelo princpio de ciso, como se o mundo fosse dividido em
compartimentos estanques1. Bastide se interessava mais pela preservao
da pureza do candombl baiano, em oposio desintegrao e
mistura que julgava encontrar na macumba e na umbanda, advindo
da seu menor interesse pelo fenmeno do sincretismo, que interpretava
mais como equivalncia e semelhana.
Em outra perspectiva e discutindo problemas culturais na anlise que
denomina de carter relacional de nossa sociedade, o antroplogo
brasileiro Roberto da Matta (1987) salienta a capacidade do brasileiro
de unir tendncias separadas por tradies distintas. Da Matta
(1987, p.117), discutindo o romance Dona Flor, de Jorge Amado,
diz que:
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a sociedade brasileira relacional. Um sistema onde o bsico, o valor fundamental,


relacionar, misturar, juntar, confundir. Ficar no meio, descobrir a mediao e estabelecer
a gradao, incluir (jamais excluir). Sintetizar modelos e posies parece constituir um
aspecto central da ideologia dominante brasileira. Digo mesmo que o seu trao
distintivo em oposio a outros sistemas, sobretudo os que informam os valores das
naes protestantes, como os Estados Unidos. Assim nos Estados Unidos h excluso e
separao; no Brasil, h juno e hierarquia. Num caso o credo diz: iguais mas
separados; noutro ele decreta: diferentes mas juntos.

Concordando com esta perspectiva, o antroplogo baiano Ordep Serra


(1995), em trabalho polmico, discute longamente a problemtica
do sincretismo, analisando a situao do candombl da Bahia. Lembra
que no Brasil o termo sincretismo tem um sentido pejorativo, sendo
usado quase exclusivamente para designar os cultos de origem
africana. Considera que a religio dos orixs no mais sincrtica
que o catolicismo. No concorda que se veja o sincretismo como
uma mistura confusa de credos heterogneos. Afirma que deve-se
admitir a possibilidade de diversos tipos de arranjos no contato
frutfero entre distintas prticas e distintos cdigos religiosos (SERRA,
1995, p. 199). Ele retoma e debate o conceito de sincretismo, mostrando
a existncia de semelhanas entre o catolicismo e a religio dos orixs.

EM TODAS AS RELIGIES
Para alguns estudiosos como Leonardo Boff (1982), o sincretismo uma
caracterstica de todas as religies. Para ele, a Igreja Catlica apresentase to sincrtica como qualquer outra religio. Segundo tal autor, no
Brasil, o sincretismo de grande relevncia graas sensibilidade
religiosa do nosso povo, efervescncia de prticas religiosas africanas,
indgenas, caboclas, do cristianismo medieval, reformado, modernizado
e das vrias congregaes crists. Boff (1982) apresenta longa discusso
em favor do sincretismo e o discute em mltiplos sentidos, como
adio, acomodao, mistura, concordismo, traduo e refundio.
Defendendo a legitimidade do sincretismo e se opondo viso crist
anterior de que o sincretismo s existe nas outras religies, considera
o cristianismo como um grandioso sincretismo.
Outro autor catlico, o telogo e filsofo espanhol de origem indiana,
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Raimundo Panikkar, comparando o catolicismo com o hindusmo,


considera o sincretismo como um elemento conciliador entre religies
e culturas aparentemente distintas. Segundo Panikkar (1960,
p. 84), na ndia, no h nada que no seja religioso. Embora l a
Igreja Catlica seja minoria, considera que o catolicismo hindu
deve se liberar da muralha latina, para que no se constitua uma
casta parte. Deve haver um encontro entre o pensamento cristo e
a cultura da ndia e um dilogo sereno entre ambos. Ele recomenda
que no se trata de mesclar culturas heterogneas, mas de criar
uma verdadeira sntese que supere a combinao, a reunio e a
unificao; trata-se de redescobrir, de renovar (PANIKKAR, 1960,
p. 107). Panikkar considera, portanto, fertilizante a influncia mtua
entre religies diferentes.
Em novo trabalho, Panikkar (1978) diz que cristo, indiano e ao mesmo
tempo budista e se prope a refletir sobre o dilogo entre o
cristianismo e o budismo. Procura discutir o encontro religioso,
analisando entre outros o modelo da linguagem. Segundo ele,
qualquer religio completa como toda linguagem, sendo capaz
de expressar tudo o que sente e necessita. Um tradutor tem de falar
uma lngua estrangeira como sua prpria lngua. Afirma que o modelo
lingstico ajuda a compreender o problema da comparao das
religies. Ele considera que o confronto de religies acarreta inmeras
dificuldades, entre as quais o da traduo de idias que pertencem a
contextos culturais diferentes. Panikkar (1978, p. 91) prope a distino
entre ecletismo e sincretismo. O primeiro seria uma mistura nocrtica de tradies religiosas, que elimina possveis discrepncias tendo
em vista um denominador comum amorfo. Considera que o
sincretismo acarreta uma assimilao de elementos que deixam de
ser um corpo estranho, tornando possvel a opo genuna do
crescimento orgnico e da fecundao mtua entre diferentes tradies
religiosas.
Em perspectiva de anlise tambm favorvel ao sincretismo, o socilogo
chileno Cristin Parker (1996, p. 32) afirma que a Virgem de Guadalupe
representa um exemplo tpico de sincretismo mestio. Lembra que
seu santurio foi construdo onde antes existia um antigo templo
asteca e se adorava a deusa da terra e da fertilidade, a Virgem Tonantzin,
protetora dos ndios. Para Parker, as inmeras outras aparies da
Virgem em diversas regies das Amricas demonstram a criatividade
e o sincretismo com influncias europias, indgenas e africanas. Segundo
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Parker (1996, p. 34):


esta resposta religiosa original das classes e grupos subalternos da sociedade colonial em
todo o continente ibero-americano, no sem considerveis contribuies e sedimentaes
posteriores, d origem aos sincretismos das atuais manifestaes de nossas religies
populares.

Parker (1996, p. 315-316), prope que, na Amrica Latina, se fale em


pensamento sincrtico e considera que:
certos processos simblicos, certas crenas e ritos, certas representaes e estruturas
significativas [...] em sua complexidade so suscetveis de serem compreendidas como
manifestaes de uma estrutura de pensamento que no obedece nem aos cnones do
pensamento mtico tradicional, nem aos do pensamento moderno, tcnico e cientfico.
Por isso, proponho que se fale em um pensamento sincrtico, subjacente, no s nem
exclusivamente nas representaes e ritos religiosos, mas no conjunto de crenas,
pensamentos e opinies populares sobre o mundo, a sociedade, a poltica, a cultura,
a famlia, a vida e o cosmo.

Em outra perspectiva de estudo tambm favorvel ao sincretismo, o antroplogo


italiano Massimo Canevacci (1996) considera que a dispora me
do sincretismo e um dom que o Brasil pode oferecer ao mundo. Ele
lembra que a palavra sincretismo tem inmeros sinnimos como, entre
outros: pastiche, marronizao, hibridao, melange ou mistura, mulatismo,
aculturao. Afirma, ainda,
o sincretismo aliado a mais duas palavras-chave, dialgica e polifonia uma antropologia
aplicada onde a mudana das coisas (os conceitos dirios) hibrida-se com o mudar-se do
sujeito que pesquisa, um sujeito que escolhe a dispora e que expressa sua oposio nas
construes de modelos irredutveis, de quilombos mveis, de indentidades plurais, de
etnicidades cruzadas. (CANEVACCI, 1996, p. 10)

Tal autor lembra que por muito tempo o sincretismo foi ligado exclusivamente
aos fenmenos religiosos; por isso esses dois termos ainda se associam.
Hoje, os sincretismos culturais destacam-se cada vez mais. Para ele,
no Brasil, o sincretismo religioso aceitava a aliana como a religio
dominante desde que permitisse certa tolerncia cultural. Considera,
por isso, o Brasil um laboratrio onde se abre a passagem dos sincretismos
religiosos para os sincretismos culturais.
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SINCRETISMO RELIGIOSO E FESTAS


As festas religiosas constituem componente importante das religies
populares, em que o sincretismo encontra-se intimamente
relacionado. O socilogo francs Franois Isambert (1982) comenta
o renascimento, a partir de 1970, do interesse pelo estudo das
religies e da cultura popular e discute longamente o significado
deste conceito, hoje bastante utilizado por historiadores e aceito
com restries por alguns cientistas sociais.
Segundo Isambert, na Igreja Catlica, a partir do sculo XVIII, ocorreu o
divrcio entre uma religio urbana, escrita e individualizante, que
passa a se opor a uma cultura religiosa das massas, agromonstica
anterior. O autor considera que o termo cultura popular relacionase cultura das classes subalternas, caracterizando a dicotomia da
distino entre o popular e o oficial, entre o vivido e o doutrinal.
Isambert (1982, p. 37) acrescenta que a religio popular qualificada
de superstio, por conter elementos que as autoridades religiosas
julgam heterogneos em relao ao sistema no qual elas se apiam.
tambm qualificada de sincretismo, quando um grupo
marginalizado organiza crenas e prticas retiradas de vrias partes,
formando um todo relativamente autnomo que a religio oficial
combate. qualificada ainda de prticas folclricas ou tradicionais,
como complemento integrado geralmente a uma festa.
Isambert (1982, p. 47) lembra tambm que o terico da religio popular da
escola de Durkheim, Henri Hubert, fazia distino entre religies de
Igrejas, como o Cristianismo, o Islamismo e o Budismo e religies de
povos, como a romana, a grega ou a assria, e podemos acrescentar
ainda as afro-brasileiras. As religies de Igrejas possuem culto e doutrina
fortemente organizadas e as religies de povos so constitudas de
crenas e prticas nem sempre unificadas e codificadas.
Assim, na viso geral e, segundo a perspectiva apontada por Isambert,
constatamos que festas folclricas, religies populares, supersties
e sincretismos, constituem fenmenos inter-relacionados. claro que
religio e folclore so conceitos distintos, mas na prtica se aproximam
e se confundem, da mesma forma que supersties e sincretismos se
aproximam entre si, embora sejam conceitos diferentes. Festas populares
e manifestaes folclricas refletem, de modo geral, a presena do
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sincretismo na religiosidade popular, mas a religiosidade popular


ultrapassa o folclore. Existem nas prticas religiosas afro-brasileiras
componentes especificamente religiosos distintos do folclore. Podemos
indicar entre outros o respeito por seres, lugares, objetos, gestos, cnticos
e palavras sagradas e a observao de cerimnias litrgicas minuciosas
e complexas.

NA PERSPECTIVA DA PESQUISA HISTRICA


Na linha da pesquisa histrica, em trabalho de 1987, recentemente
publicado no Brasil, com excelente estudo sobre escravido no Rio
de Janeiro na primeira metade do sculo XIX, a historiadora norteamericana Mary Karasch mostra a diversidade dos grupos tnicos
africanos importados, que refletia a presena de mltiplas tradies
religiosas. Lembra que muitos escravos eram importados com pouca
idade, antes de terem sido completamente iniciados nos rituais de
seus ancestrais. Considera que, para enfrentar o trauma da escravido,
havia necessidade de um culto coletivo, que poderia ser tanto o
catolicismo, o islamismo, ou uma religio africana de apelo forte.
Informa que para o Rio de Janeiro, na primeira metade do sculo
XIX, no h muitas informaes precisas sobre as prticas religiosas
dos africanos, mas somente descries vagas. Constata que, na poca,
vinham escravos sobretudo da regio do Centro-Oeste africano e
que as religies trazidas deveriam ser destes lugares. Analisando a
importncia da cultura banto no Rio de Janeiro, Karasch (2000, p.
567) afirma que os afro-brasileiros incorporavam imagens catlicas
aos seus sistemas de crenas e apresenta a hiptese ainda por ser
testada de que (a umbanda) foi um novo movimento religioso da
frica Central que embaralhou de novo os velhos smbolos. Entre
outros temas, refletindo sobre o sincretismo religioso, Karasch (2000,
p. 355) informa que:
Era tradicional entre os centro-oeste africanos formar novos grupos religiosos e aceitar
novos rituais, smbolos, crenas e mitos. Portanto, eles no tinham de abandonar sua
religio quando escolhiam venerar a imagem de um santo catlico. esta flexibilidade,
em comparao com a tradio conservadora ioruba, que caracteriza as religies centroafricanas no passado e que ainda predomina na umbanda moderna.
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Tambm no campo da pesquisa histrica, a historiadora paulista Marina


de Mello e Souza (2002), em excelente trabalho sobre a histria
da festa da coroao do Rei Congo, estuda a presena desta festa
no Brasil, analisada com base na constatao das influncias portuguesas
no Reino do Congo, entre os sculos XV e XVII, quando ocorreu a
cristianizao do reino e da nobreza e houve forte presena da cultura
e do catolicismo portugus naquela regio da frica. A autora mostra
a disseminao e a persistncia do costume de comunidades negras,
no Brasil e em outros pases, de elegerem reis como forma de
organizao social e expresso cultural. Associadas geralmente a
irmandades religiosas, as festas com escolha de reis eram vistas pelos
senhores como converso bem-sucedida, mas traziam muito das
culturas africanas. Realizadas desde o sculo XVI na Pennsula Ibrica,
existiram em vrios lugares das Amricas, persistindo no Brasil at
hoje, servindo a desgnios dos senhores e dos africanos e de seus
descendentes.
No Brasil, essas festas so documentadas do sculo XVII at hoje em vrias
localidades; so realizadas, sobretudo, por irmandades, com funes
religiosas, de ajuda mtua, socializao e diverso. A autora lembra
que, tendo em vista a importncia dos funerais nas diversas sociedades
africanas, se compreende o papel das irmandades de negros para a
garantia de um enterro digno. As irmandades religiosas eram as nicas
oportunidades que os africanos e seus descendentes tinham para se
organizar, para se encontrar, para festejar e lamentar, com aprovao
dos senhores e da administrao colonial. Muitas eram organizadas
de acordo com as naes africanas, sobretudo em Salvador, Recife e
no Rio de Janeiro. As irmandades eram tambm espao de constituio
de liderana na comunidade negra; seus reis podiam desempenhar
um papel intermedirio entre o grupo que representavam e a sociedade
senhorial.
A autora mostra a importncia das vestes de tecidos finos utilizadas nas
festas das congadas e as relaciona com as vestes utilizadas nas cortes
africanas. Lembra que tecidos finos ocupavam lugar importante
entre as mercadorias negociadas na troca de produtos africanos.
Tanto nas cortes africanas como nas festas dos negros no Brasil
vigoravam normas semelhantes de valorizao de costumes das cortes
europias. Objetos rituais utilizados nessas festas, como coroa, cetro,
mastros, varas e estandartes, so smbolos do poder e por isso sagrados,
como os objetos mgicos comparveis aos minkisi usados no reino
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do Congo. Por influncia portuguesa, o sacerdote catlico passou a


desempenhar papel de destaque no rito de entronizao do rei no
Congo. Comenta que, na festa brasileira, o rei negro tambm
abenoado e coroado pelo padre catlico.
Marina de Mello analisa a constituio de uma identidade unificada sob
o manto das irmandades de homens pretos, diluindo diferenas
tnicas e ampliando uma gramtica cultural comum a todos. Com
a desagregao do sistema escravista, a festa passou por transformaes,
deixando de ser espao de construo de identidade da comunidade
negra, tornando-se manifestao folclrica deslocada no tempo.
As danas de Congos, congadas, coroaes de reis do Congo, ou
rei congo, freqente em diversas regies do Brasil, guardam
semelhanas entre si. Segundo a autora, esses ttulos no remetem
ao reino africano como existiu historicamente, mas a uma idia de
africanidade construda no Novo Mundo. A festa ocorreu com mais
intensidade nas regies que receberam maiores contingentes de
africanos oriundos da frica Ocidental, a qual pertenciam os bacongo,
habitantes do reino do Congo. Com o tempo, as diversidades dos
reis de diferentes naes, documentadas em vrias festas do passado,
foram sendo apagadas em favor de uma identidade comum de negros
catlicos.
A festa foi reduzida a seus aspectos mais exticos, passando a ser vista
como folclore pelos membros dos grupos dominantes. Sua longevidade
e capacidade de incorporao de elementos diversos so indcio da
importncia que assumiu para as comunidades que as realizam e da
eficcia dos smbolos que articulam. Marina de Mello considera que
nessas festas havia uma reinterpretao, em termos cristos, das
representaes coletivas africanas, e, em termos africanos, das
representaes coletivas portuguesas, dando sentidos diferentes s
mesmas palavras.
Desaparecendo nas cidades maiores, essas festas foram conservadas no
interior, em Minas Gerais, no vale do Paraba em So Paulo, e em
outros locais, mas deixaram de ser vistas com bons olhos pela Igreja.
Tambm foram perdendo o interesse para os senhores como
mecanismo de exibio de prestgio e de controle sobre os negros.
Estes e outros fatores incrementaram a decadncia das irmandades
de homens pretos a partir da segunda metade do sculo XIX. As
congadas, que haviam sido importante elemento na cristianizao
da comunidade negra, foram tornando-se folclore e sobrevivncias
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culturais do passado, mas para os grupos que as realizam, elas


continuaram sendo uma explicao sobre sua origem e um reforo
da identidade e dos laos sociais e nelas pode ser evidenciada a
presena de muitos elementos do sincretismo na religio e na cultura
popular.

FESTAS POPULARES NO TAMBOR DE MINA


DO MARANHO
No tambor de mina do Maranho, verificamos que, alm das atividades
especificamente religiosas, os terreiros organizam festas da cultura
local, como o bumba-meu-boi, a festa do Divino e o tambor de
crioula, em louvor a determinadas entidades, que so homenageadas
com estas festas. Outras brincadeiras populares como quadrilhas e
danas portuguesas tambm costumam se apresentar nos terreiros
de So Lus. As caractersticas e a poca de realizao destas festas
variam com o calendrio de cada casa. Muitas costumam ser realizadas
na poca do aniversrio do terreiro. A organizao de algumas
especialmente trabalhosa, envolvendo muitas pessoas, como a festa
do Divino e a chamada festa do boi de encantado. Em muitas
destas festas costuma haver fartura, com muita comida, doces e
roupas novas. A fartura e o luxo so fatores importantes relacionados
com a mentalidade dos participantes desta religio, contrastando
com o dia a dia da maioria dos membros. Relaciona-se com a
importncia das festas para as populaes de baixa renda e podem
ser um dos motivos que expliquem a presena de tantas festas
populares nestes grupos de culto. A festa um momento de abertura
do terreiro comunidade mais ampla, contando com a presena
de colaboradores e convidados. tambm uma oportunidade de
reconhecimento pblico da casa, de seus dirigentes e das entidades
homenageadas. A presena de festas da cultura popular nos terreiros
de tambor de mina assinala a interao da religio afro com a cultura
local. rgos pblicos relacionados cultura e ao turismo ultimamente
tm dado recursos para a realizao de algumas destas festas, como
tem acontecido h alguns anos.
Entre estas festas da cultura popular realizada nos terreiros, podemos destacar
o tambor de crioula, o bumba-meu-boi e a festa do Divino.
O tambor de crioula uma dana popular, de umbigada, realizada
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tradicionalmente por negros no Maranho, nico lugar onde conhecida


com este nome. Nela, os homens tocam instrumentos e cantam e as
mulheres danam, dando entre si a umbigada ou punga. Os
instrumentos so trs tambores longos de madeira e s vezes uma
matraca. Costuma ser danado com qualquer roupa, embora hoje a
maioria dos grupos utilize uma farda ou roupa igual para todos.
apresentado em ambiente pblicos, em praas, sendo realizado em
qualquer dia do ano, sem calendrio fixo. O tambor de crioula
considerado uma dana profana, sem conotaes religiosas; sabemos,
entretanto, que no se trata de manifestao exclusivamente profana,
uma vez que costuma ser realizada sob a proteo de So Benedito,
geralmente feita em pagamento de promessa, com ladainha, iniciando
com as mulheres carregando imagem do santo nas mos ou na cabea.
A maioria dos grupos de tambor de crioula de So Lus so
cadastrados em rgos de cultura e atualmente h muitas apresentaes
para turistas, contratados por estes rgos. Festas com toques de
tambor de crioula costumam ser realizadas nos terreiros de So Lus,
em homenagem aos Preto-Velhos, no dia 13 de maio ou em outras
datas, como no dia de So Benedito ou de So Raimundo, sendo
oferecidas em homenagens a entidades da casa que apreciam esta
manifestao.
Bumba-meu-boi a mais concorrida e tradicional manifestao da cultura
popular no Maranho. H um grande nmero de grupos de bumbaboi registrado nos rgos de cultura e este nmero aumenta
constantemente, ultrapassando mais de duas centenas. Alguns grupos
so menores e outros se apresentam com mais de quinhentos
membros. No Maranho, o boi brincadeira tpica do perodo junino,
caracterizando-se pelo luxo das vestimentas, pela diversidade dos
instrumentos e pela existncia de diferentes tipos de grupos. Como
o tambor de crioula, o boi uma brincadeira de rua e cada vez mais
so realizadas apresentaes pblicas para turistas. No passado, era
manifestao predominantemente masculina, mas hoje em dia a presena
das mulheres cada vez maior.
O boi relaciona-se com a religiosidade e com o catolicismo popular. Muitos
participam desta manifestao como forma de pagamento de
promessa por uma graa alcanada, geralmente por problema de
sade, resolvido com a interferncia de So Joo. Muitos brincantes
tambm so devotos de entidades que se manifestam nos terreiros
de mina. comum haver visitas de grupos de bumba-meu-boi a
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terreiros de mina ou de umbanda. Nos terreiros, costuma haver


entidades que gostam de bumba-boi, que pedem a realizao de
uma festa com o batizado e com a morte do boi e alguns terreiros
organizam grupos de boi, muitos com a participao de crianas e
de mulheres. As entidades que gostam de boi costumam ser vaqueiros
ou boiadeiros, como Lgua Buji e seus filhos ou o vaqueiro de
Dom Sebastio. Esta festa costuma ser realizada a partir de junho,
num fim de semana do segundo semestre do ano. A presena das
festas de bumba-meu-boi nos terreiros reflete a proximidade social
e cultural entre estas manifestaes.
A festa do Divino nos terreiros, como as outras festas da cultura popular
que mencionamos aqui, costuma ser realizada em homenagem ou
a pedido de uma entidade importante na casa que devota do
Divino Esprito Santo. Trata-se de um ritual do catolicismo popular
considerado de origem portuguesa e, como bumba-meu-boi, possui
caractersticas especficas nas diferentes regies do pas. Em So
Lus, o Divino uma festa tpica de terreiros de tambor de mina.
Atualmente cerca de uma centena de terreiros de So Lus esto
cadastrados pela Gerncia de Cultura e recebem ajuda para a
realizao desta festa que acontece durante uma a duas semanas ao
longo do ano em diferentes casas.
Essa festa exige muitos preparativos prvios como, entre outros, a
confeco de vestimentas especiais para cerca de uma dezena de
crianas ou mais que participam do imprio, muitas delas com
duas mudas de roupa para cada festa. necessrio tambm
providenciar a decorao do altar, onde se instala a tribuna, com
tronos para as crianas que compem o imprio. preciso preparar
um mastro que levantado e derrubado com ritos especiais. H
tambm vrias mesas de doces com bolos e lembranas para serem
distribudas entre os participantes. Na festa do Divino, um dos
elementos fundamentais constitudo pelo grupo de mulheres,
denominadas caixeiras, que tocam tambores ou caixas do Divino.
Em muitas festas, elas so acompanhadas por meninas que carregam
bandeiras e executam danas com elas. So responsveis por entoar
cnticos, conhecidos de cor ou de improviso, que assinalam os
diferentes momentos rituais da festa.
No dia principal, assiste-se missa em uma igreja onde so coroados os
imperadores do Divino. De modo geral, os padres atualmente encaram
esta festa com certa tolerncia, destacando seus aspectos folclricos.
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Depois da missa, costuma haver um cortejo com os convidados, as


caixeiras e a banda de msica, que acompanham o imprio at o
terreiro. Na chegada, so recebidos solenemente na porta, entram e
sadam o mastro, o imprio, reza-se a ladainha, sendo servidos
chocolate e doces aos presentes, bem como um almoo a todos os
participantes. A fartura de comida um dos elementos simblicos
importantes desta festa. Costuma tambm haver barraca com venda
de bebidas e refrigerantes e caixas de som com msicas tocando
bem alto. No fim da festa, ocorre a derrubada do mastro, a transmisso
das posses do imprio, a distribuio dos doces e, no dia seguinte,
em algumas casas realiza-se o carimbo de velhos, que uma brincadeira
mais descontrada, com a presena de todos os que participaram
mais intensamente na festa.
Na festa do Divino, encontramos um ritualismo minucioso e mesmo barroco
que pode ser evidenciado, por exemplo, nos longos rituais da festa,
acompanhando pelos cnticos lentos das caixeiras. O sincretismo na
festa do Divino nos terreiros pode ser visto como paralelismo entre
rituais de origem africana e do catolicismo popular, paralelismo de
idias e valores que esto prximos, mas no se misturam nem se
confundem. Nos ltimos anos tem havido um interesse poltico
crescente na festa do Divino e rgos do governo relacionados com a
cultura no Estado distribuem ajuda atualmente para mais de cem
terreiros que organizam festa do Divino. Temos notcias de terreiros
que no realizavam esta festa e que agora passaram a realiz-la com o
objetivo de se cadastrarem para receber estas ajudas. No passado,
tivemos notcias de que para realizar a festa do Divino era necessrio
que os organizadores tirassem licena na polcia. Atualmente, a festa
estimulada pelo governo como fonte de atrao turstica, como tem
ocorrido com outras manifestaes da cultura popular.
Lembramos que as festas da cultura popular nos terreiros de tambor de
mina, como as que indicamos aqui, refletem o sincretismo religioso
e cultural. Fora dos terreiros essas manifestaes da cultura popular
so tambm sincrticas refletindo a unio de elementos de culturas
distintas, muitas vezes com valores e idias opostas. Vemos que o
sincretismo encontra-se presente na religio e na cultura popular.
Tem sido mais observado e estudado nas religies populares entre
ns. O sincretismo cultural algumas vezes denominado de hibridao,
pelos que no gostam de usar a palavra sincretismo, que consideram
relacionada com o fenmeno religioso, tendo conotaes especficas
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e ultrapassadas relacionadas com o culturalismo.


Consideramos que o sincretismo cultural reflete a presena de elementos
barrocos na cultura brasileira, elementos que foram importantes
no passado e continuam atuantes at hoje. Nossas festas populares,
como alguns autores comentam, so festas barrocas, com a juno
de elementos culturais de origens diversas. As grandes festas populares
brasileiras, como o carnaval, o bumba-meu-boi, a festa do Divino,
as congadas e outras, so festas barrocas e sincrticas, com a juno
de elementos de origens distintas. Nelas podemos encontrar
paralelismos, misturas e convergncias de culturas, decorrentes dos
brancos, dos negros e dos indgenas que fertilizaram nossa cultura
nos instrumentos musicais, nos cnticos, nas danas, nas vestimentas,
na alimentao, na alegria e na capacidade de organizao de festas.
Constatamos, assim, que o sincretismo est presente na religio e nas
culturas populares, como foi identificado em algumas manifestaes
religiosas e culturais que apresentamos aqui. Verificamos, assim,
que o sincretismo contribui para o enriquecimento e a fertilizao
de nossas manifestaes culturais mais autnticas, numa evidncia
de que no existem contradies entre sincretismo e tradio cultural
ou tradio religiosa.

Nota
1

Excelente sntese deste princpio apresentada em Queiroz (1983); veja crtica


sobre o mesmo em Ferretti (1995, p. 58-62).

Referncias
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FERRETTI, S. F. Repensando o Sincretismo. So Paulo: EDUSP, 1995.
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Abstract:
Key words:

*
Conferncia proferida na IV Semana de Estudos da Religio, realizada de
10 a 12.09.2003, na Universidade Catlica de Gois.
**
Doutor em Antropologia. Professor na Universidade Federal do Maranho.
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