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O movimento que algumas bactrias realizam, estimuladas por fatores fsicos ou qumicos,

chamado taxia. Quando o agente estimulante a luz, trata-se de fototaxia; quando o agente
qumico, quimiotaxia.
A quimiotaxia foi bastante estudada em bactrias natatrias, sendo bem conhecido, em nvel
gentico, de que modo o estado qumico do meio ambiente transmitido ao aparelho flagelar. No
entanto, algumas bactrias deslizantes so tambm quimiotticas, havendo movimentos fototticos
em cianobactrias filamentosas.
A quimiotaxia bacteriana pode ser demonstrada pela imerso de um pequeno capilar de vidro
contendo um agente atrativo em uma suspenso de bactrias mveis desprovida do agente. H a
formao de um gradiente no meio circundante, a partir da ponta do capilar, com a concentrao do
agente diminuindo gradualmente em relao a distncia da ponta do capilar (Figura 2.58). Quando
um agente atrativo encontra-se presente, as bactrias quimiotticas iro deslocar-se em sua direo,
formando um enxame ao redor da ponta aberta (Figura 2.58c), com muitas bactrias
encaminhando-se ao interior do capilar em si. Obviamente, devido aos movimentos aleatrios,
algumas bactrias quimiotticas iro se dirigir para o interior do capilar, mesmo que ele contenha
uma soluo de mesma composio que o meio (soluo controle, Figura 2.58b). Entretanto, quando
o agente atrativo est presente, a concentrao de bactrias no interior do capilar pode ser muitas
vezes superior concentrao externa.
A fototaxia tem como vantagem permitir que um organismo fototrfico oriente-se de maneira
mais adequada para receber a luz e realizar a fotossntese. Esse fenmeno pode ser observado
quando um espectro luminoso incide sobre uma lmina de microscopia contendo bactrias prpuras
fototrficas mveis. Nessa lmina, as bactrias acumulam-se nos comprimentos de onda absorvidos
por seus pigmentos fotossintticos (Figura 2.59; Sees 13.1 a 13.4, para uma discusso sobre
fotossntese). Esses pigmentos incluem, particularmente, bacterioclorofilas e os carotenoides. Dois
diferentes tipos de taxias mediadas pela luz so observados em bactrias fototrficas. Um deles,
denominado escotofobotaxia, observado somente ao microscpio, ocorre quando uma bactria
fototrfica move-se para fora do campo iluminado do microscpio, situando-se no escuro. A entrada
em uma rea escura afeta negativamente a fotossntese, edessa forma, o estado energtico da clula,
enviando um sinal para que ela oscile, reverta a direo e novamente desloque-se em uma corrida,
reentrando, assim, na rea iluminada. A escotofobotaxia presumidamente um mecanismo pelo
qual bactrias prpuras fototrficas conseguem evitar ambientes escurecidos ao se moverem por
ambiente iluminados, e isso provavelmente aumenta o seu sucesso competitivo. A fototaxia
propriamente dita difere da escotofobotaxia; na fototaxia, as clulas se movem de um gradiente de
luz de baixa intensidade para um de alta intensidade. A fototaxia anloga quimiotaxia,
excetuando-se pelo fato de o agente atrativo ser a luz, em vez de algum composto qumico.
Em algumas espcies, como a bactria prpura fototrfica altamente mvel Rhodospirillum
centenum (Figura 2.49), colnias celulares inteiras exibem fototaxia, movendo-se simultaneamente
em direo luz (Figura 2.59b).