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CINCIA PSICOLGICA 35

CINCIA PSICOLGICA
36 GAZZANIGA e HEATHERTON

EXPLORANDO A MENTE E O CREBRO


Para compreender a mente, os cientistas psicolgicos precisam compreender
como o crebro funciona, como a mente interpreta o ambiente e como os
ambientes sociais e a cultura determinam o comportamento. Os avanos na
tecnologia de imagem cerebral proporcionaram novos e valiosos instrumentos
investigativos para ajudar os cientistas a atingir esses objetivos.

1637 1859 1879 1890


Dualismo cartesiano A mente evoluiu A psicologia adapta os Princpios de
Ren Descartes prope que a A inovadora teoria de Charles instrumentos da psicologia Influenciado pela
mente e o corpo so entidades Darwin da seleo natural cincia Wilhelm Wundt teoria de Darwin, William James
inter-relacionadas, mas estabelece os fundamentos para monta o primeiro laboratrio argumenta, em seu inovador
separadas, com uma afetando a a base biolgica do psicolgico, em Leipzig, e Princpios de Psicologia, que
outra. Essa idia contesta a comportamento e a noo de comea a medir o precisamos compreender as
antiga crena de que a mente, que a mente humana evoluiu comportamento. Seu primeiro funes adaptativas do
ou a alma, que manda no junto com caractersticas fsicas e mtodo envolve solicitar s comportamento.
corpo. comportamentais. pessoas que reflitam sobre suas
experincias mentais.
1
CINCIA PSICOLGICA 37

Introduo cincia
psicolgica

APRESENTANDO OS PRINCPIOS
QUAIS SO OS TEMAS DA CINCIA O funcionalismo trata do propsito do comportamento
PSICOLGICA?
A psicologia da Gestalt enfatiza padres e
Os princpios da cincia psicolgica so cumulativos contextos na aprendizagem
Uma revoluo biolgica est energizando a pesquisa O inconsciente influencia a vida mental cotidiana
A mente adaptativa A maioria dos comportamentos pode ser
modificada por recompensa e punio
A cincia psicolgica atravessa nveis de anlise
O modo de pensar afeta o comportamento
QUAIS SO AS ORIGENS DA CINCIA As situaes sociais moldam o comportamento
PSICOLGICA?
O debate natureza-ambiente considera o impacto QUAIS SO AS PROFISSES DA CINCIA
da biologia e do meio ambiente PSICOLGICA?
O problema mente-corpo desafia filsofos e As subdisciplinas focalizam diferentes nveis de anlise
psiclogos
O conhecimento psicolgico utilizado em muitas
A teoria evolutiva introduz a seleo natural profisses
As pessoas so cientistas psicolgicos intuitivos
COMO SE DESENVOLVERAM OS FUNDAMENTOS
DA CINCIA PSICOLGICA?
CONCLUSO
A psicologia experimental moderna comea com o
estruturalismo LEITURAS ADICIONAIS

1900 1912 1925 Anos 40 1944


O papel do Psicologia da Gestalt Behaviorismo Psicologia fisiolgica Dinmica social
inconsciente Sigmund Freud O psiclogo alemo Max John B. Watson e, mais tarde, B. Karl Lashley e Roger Sperry Kurt Lewin introduz a teoria do
introduz a idia do inconsciente Wertheimer prope que a F. Skinner argumentam que conduziram pesquisas cerebrais campo, em que argumenta que
e o papel que ele desempenha percepo uma experincia todos os comportamentos sistemticas, utilizando animais a dinmica situacional
em nossa vida mental cotidiana. subjetiva que no pode ser podem ser compreendidos como para entender como a mente desempenha um papel
Sua teoria da psicanlise captura compreendida pelo exame de um resultado da aprendizagem humana funciona. importante na predio do
terapeutas e cientistas por quase seus componentes elementares, e que, para predizer o comportamento humano.
meio sculo. isto , o todo maior que a comportamento, temos de
soma de suas partes. examinar as foras ambientais.
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P
or volta da meia-noite, em 4 de fevereiro de 1999, quatro membros de uma
Unidade Especial da Polcia Contra o Crime nas Ruas passaram de carro pela
Avenida Wheeler, no Bronx, procurando um suspeito de estupro. Eles viram
um imigrante da frica Ocidental, Amadou Diallo, de 22 anos (Figura 1.1), postado
na entrada do edifcio de apartamentos onde morava. Segundo os policiais, eles
gritaram parado!, e viram Diallo estender a mo para o bolso da cala. Acreditando
que ele ia pegar uma arma, os policiais comearam a atirar. Em aproximadamente 5
segundos, os quatro policiais dispararam um total de 41 tiros contra o desarmado
Diallo, 19 dos quais o atingiram. Diallo morreu no local. Os vizinhos disseram que
Diallo provavelmente no compreendeu a palavra parado, pois o ingls no era sua
lngua nativa. Outros sugeriram que Diallo talvez estivesse querendo pegar a carteira
para provar sua identidade. Ningum jamais saber. Os quatro policiais foram
julgados por assassinato, e todos foram considerados inocentes.
Os psiclogos esto interessados em compreender como as pessoas percebem,
pensam e agem em uma grande variedade de situaes. Uma situao como o
assassinato de Amadou Diallo especialmente interessante para os psiclogos,
porque lhes permite considerar o pensamento e o comportamento no contexto de
um evento da vida real. O caso de Diallo envolve fenmenos psicolgicos como
emoo, memria, percepo visual, tomada de deciso, interao social, diferenas
culturais, preconceito, comportamento de grupo e trauma mental. Diante desse
menu de tpicos, os psiclogos estariam interessados em saber, por exemplo, como
o estado emocional dos policiais afetou sua tomada de deciso na cena. Eles tambm
gostariam de estudar a exatido dos relatos dos acusados e das testemunhas
Para estudar a oculares do tiroteio. Alm disso, iam querer examinar o comportamento de grupo.
cincia psicolgica Ser que o fato de muitos policiais chegarem cena simultaneamente afetou o
comportamento individual? Ser que as demonstraes extravagantes em frente ao
Como podemos estudar os prdio do tribunal influenciaram o julgamento? Finalmente, os psiclogos tambm
processos mentais que no so quereriam saber se o preconceito desempenhou algum papel. O preconceito ter
diretamente observveis? afetado a maneira pela qual os policiais identificaram e abordaram o suspeito? O
Que papel desempenha a preconceito ter afetado a deciso do jri? Muitos residentes do Bronx afirmaram
gentica na mente e no que o assassinato de Diallo foi motivado por racismo. Os advogados de defesa
comportamento?
afirmaram que a raa teve muito pouco a ver com o tiroteio. Como podemos saber?
Por que a evoluo importante difcil estudar os fatores que esto por trs das atitudes raciais, pois a maioria
para compreendermos a
das pessoas nega professar crenas socialmente inaceitveis. Como, ento, podemos
atividade mental?
espiar dentro da mente para descobrir o que as pessoas esto pensando?
Como a mente e o
comportamento podem ser
estudados em diferentes nveis
de anlise?
Como podemos desemaranhar Alguns desenvolvimentos importantes nos ltimos anos abriram novas portas para o estudo da vida
natureza e ambiente? mental. Ns, agora, temos mtodos para observar o crebro funcional em ao. Uma coleo de
Como utilizar os conhecimentos tcnicas conhecidas como imagem cerebral avalia mudanas na atividade metablica do crebro
obtidos pela cincia psicolgica? por exemplo, observa para onde o sangue flui no momento em que as pessoas processam informa-
es. Essas mudanas no fluxo sangneo representam mudanas na atividade cerebral, que indicam

1957 Anos 1960 Anos 1980 e 90 1982 at anos 2000


A revoluo A biologia dos transtornos O retorno de Darwin David O crebro capacita a
cognitiva George A. Miller mentais Os avanos nos Buss, Leda Cosmides, John Tooby mente Algumas reas,
lana o campo da psicologia experimentos com tratamentos e Steve Pinker esto entre os incluindo a neurocincia, a
cognitiva na Harvard University, medicamentosos apoiaram que desenvolveram a psicologia psicologia cognitiva, a cincia da
que posteriormente ser teorias de uma base biolgica evolutiva, que reintroduz o computao e a neurologia,
formalizada por Ulric Neisser, em em muitos tipos de transtornos pensamento darwiniano no criam um novo campo
seu livro integrador de 1967, mentais. Transtornos como entendimento da mente e do interdisciplinar, a neurocincia
Psicologia Cognitiva. depresso e esquizofrenia esto comportamento. cognitiva o que h de mais
ligados a anormalidades novo na cincia psicolgica.
neuroqumicas.
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quais partes do crebro esto envolvidas em certos comportamentos ou atividades


mentais. Por exemplo, a neurocientista Elizabeth Phelps, o psiclogo social Mahzarin
Banaji e seus colegas utilizaram imagens cerebrais para estudar atitudes raciais. Eles
mostraram a universitrios brancos fotos de rostos conhecidos e desconhecidos, bran-
cos e negros, enquanto empregavam uma tcnica conhecida como imagem por resso-
nncia magntica funcional (IRMf) para investigar o crebro (Phelps et al., 2000). Para
alguns dos participantes da pesquisa, os rostos negros desconhecidos ativaram uma
estrutura no crebro chamada amgdala, que est envolvida na percepo de ameaa e
indica uma resposta de medo. Isso no significa que os alunos brancos que responde-
ram dessa maneira necessariamente temem pessoas negras desconhecidas, mas certa-
mente indica que aqueles rostos ativaram a regio do crebro que detecta ameaa.
importante salientar que essa resposta no ocorreu em todos os alunos partici-
pantes. Ela s ocorreu naqueles que tambm demonstravam sinais de uma atitude ne-
gativa em relao aos negros, conforme avaliado por um programa de computador
chamado teste de atitudes implcitas (IAT, implicit attitudes test). Esse teste avalia indire-
tamente como as pessoas associam palavras positivas e negativas a certos grupos de
pessoas. Os que apresentavam atitudes negativas, de acordo com o teste do computa-
dor, eram os que mais mostravam ativao da amgdala quando observavam os rostos
negros desconhecidos (Figura 1.2). Em um segundo estudo, os pesquisadores mostra-
ram a um novo grupo de estudantes brancos fotos de rostos negros e brancos conheci-
dos; dessa vez, no ocorreu a ativao da amgdala. Essas so notcias animadoras,
pois elas sugerem que a maior familiaridade reduz a resposta de medo, o que pode
indicar uma reduo na probabilidade de preconceito e discriminao.
A pesquisa recm-descrita revela muito sobre o estado atual da psicologia e toca
em algumas questes que so centrais para este livro. A psicologia existe formalmente
h um pouco mais de cem anos e, nesse perodo, aprendemos muito sobre processos FIGURA 1.1 Amadou Diallo, um nativo da frica
mentais bsicos, tais como aprendizagem, memria, emoo e percepo. Os psiclo- Ocidental, foi alvo de 41 tiros disparados por policiais que
gos documentaram mudanas sofridas pelas pessoas do nascimento velhice e criaram estavam procurando um estuprador em srie. O inocente
Diallo morreu no local. Ser que o racismo desempenhou
teorias elaboradas sobre como os humanos fazem coisas, tais como adquirir linguagem
um papel nessa trgica morte?
e resolver problemas difceis. Eles exploraram a importncia do mundo social em que
vivemos; por exemplo, como as pessoas so influenci-
adas pela presena dos outros e quais circunstncias
as levam a preferir certos tipos de pessoa a outros. Os
psiclogos tambm examinaram como o meio ambiente
ajuda a moldar cada pessoa de uma maneira nica,
que produz o que chamamos de personalidade. Atra-
vs deste livro, voc ficar sabendo o que se descobriu
sobre cada um desses tpicos e saber como os genes
e a biologia influenciam a vida mental humana, uma
rea de pesquisa que tem energizado a psicologia nos
ltimos anos.
Os psiclogos, utilizando novas tecnologias e
mtodos de pesquisa refinados, esto obtendo insights
surpreendentes sobre as dimenses biolgicas da vida
mental. Com relao ao nosso dia-a-dia, sabemos cada
vez mais detalhes incrveis de como o crebro funcio-
na. Em especial, sabemos quais partes do crebro es-
to envolvidas quando realizamos certas tarefas e in-
teragimos com os nossos mundos sociais. Por exemplo,
voc sabia que a sua qumica cerebral est sendo alte-
rada com cada conceito ou histria que voc lembra
enquanto l este captulo? Sempre que lembramos uma
histria ou piada, ou sentimos uma emoo intensa, FIGURA 1.2 Mapas compostos apresentando regies cerebrais em que a maior
essa experincia processada e armazenada em nosso ativao em resposta a rostos negros versus brancos associada a uma medida indireta de
crebro. O desafio, para os psiclogos, descobrir quais atitudes raciais. As reas indicam ativao da amgdala tanto na metade direita como na
mecanismos cerebrais (neurais) esto envolvidos quan- metade esquerda do crebro, assim como em outra rea, o cngulo anterior, que tambm
do interagimos com o nosso ambiente, e como o am- est associado s respostas emocionais.
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biente influencia os nossos mecanismos neurais. As novas cincias psicolgica e cerebral, trabalhan-
cincia psicolgica O estudo da
do juntas, revolucionaram o entendimento do nosso comportamento, mente e crebro. Este livro
mente, do crebro e do
comportamento. sobre essa nova cincia. a cincia psicolgica do sculo XXI.
mente A atividade mental, como
A cincia psicolgica o estudo da mente, do crebro e do comportamento. Ns vamos explo-
os pensamentos, os sentimentos e a rar cada um desses termos. Mente se refere atividade mental, como os seus pensamentos e sentimen-
experincia subjetiva. tos. As experincias perceptivas que voc tem ao interagir com o mundo (i. , viso, olfato, paladar,
crebro Um rgo localizado no audio e tato) so exemplos da mente em ao, assim como as memrias, pensar sobre o que voc quer
crnio, que produz atividade comer no almoo e o que acha de beijar algum que considera atraente. A atividade mental resulta de
mental. processos biolgicos dentro do crebro, tal como a ao de clulas nervosas e reaes qumicas asso-
comportamento Qualquer ao ciadas. Voc ler mais adiante sobre a antiga controvrsia entre os acadmicos referente natureza da
ou resposta observvel. relao entre o crebro e a mente. Por enquanto, basta saber que a mente o que o crebro faz
(Kosslyn e Koenig, 1995, p. 4). Em outras palavras, o crebro fsico que capacita a mente.
O comportamento se refere s aes observveis: movimentos corporais, aes intencionais
como comer ou beber e expresses faciais como sorrir. O termo comportamento empregado para
descrever uma ampla variedade de aes fsicas, sutis ou complexas, que ocorrem nos organismos, das
formigas aos humanos. Por muitos anos, os psiclogos tendiam a focalizar principalmente o comporta-
mento, em vez dos estados mentais. Eles faziam isso, em grande parte, porque tinham poucas tcnicas
objetivas para avaliar a mente. O advento da tecnologia para observar o crebro funcional em ao
permitiu que os cientistas psicolgicos estudassem estados mentais como a conscincia.

QUAIS SO OS TEMAS DA CINCIA


PSICOLGICA?
Desde que as pessoas comearam a pensar, elas comearam a pensar sobre as outras pessoas.
Temos um forte desejo de entender os outros, entender seus motivos, pensamentos, desejos, inten-
es, humor, aes, e assim por diante. Queremos saber por que eles lembram alguns detalhes e,
convenientemente, esquecem outros, ou por que eles se comportam de maneira autodestrutiva. Que-
remos saber se os outros so amigos ou inimigos, lderes ou seguidores, se nos rejeitaro ou se se
apaixonaro por ns. Nossas interaes sociais requerem que utilizemos nossas impresses dos ou-
tros para categoriz-los e predizer suas intenes e aes. Essencialmente, as pessoas esto constan-
temente tentando entender o que move as outras pessoas. Aqueles que fazem isso como profisso
so conhecidos como cientistas psicolgicos. Eles utilizam os mtodos da cincia para compreender
como as pessoas pensam, sentem e agem. No incio do sculo XX, surgiram quatro temas importantes
que definiram a teoria e a pesquisa da cincia psicolgica. Esses temas orientam e dirigem a maneira
pela qual a cincia psicolgica estuda a mente, o crebro e o comportamento.

Os princpios da cincia psicolgica so cumulativos


O primeiro tema que a pesquisa sobre a mente, o crebro e o comportamento se acumulou ao
longo do tempo, produzindo os princpios da cincia psicolgica. Por toda a histria, encontramos
saltos ocasionais no conhecimento cientfico, tais como o reconhecimento das foras gravitacionais,
a descoberta da penicilina e o recente mapeamento do genoma humano. No entanto, o mais comum
a cincia progredir em passos menores, incrementais, conforme o conhecimento acumulado,
baseado no estudo sistemtico de perguntas formuladas a partir do que j se sabe. Dessa maneira, a
cincia aproveita os fundamentos do conhecimento compartilhado.
Para que voc possa apreciar as perguntas que esto impulsionando a pesquisa contempornea,
descreveremos os princpios bsicos que constituem os fundamentos do conhecimento psicolgico.
Ao agir assim, focalizamos o que conhecido pela cincia psicolgica. Por exemplo, as propriedades
comportamentais da memria so bem conhecidas, e, atualmente, nenhum psiclogo precisa de-
monstrar que mais fcil reconhecer antigas informaes do que recordar antigas informaes. Sabe-
mos disso h mais de meio sculo; esse um dos muitos princpios que utilizaremos neste livro. Na
medida em que os cientistas expandem as fronteiras externas do conhecimento, sua busca pelo
desconhecido permanece enraizada nos princpios bsicos da cincia psicolgica. Para demonstrar
isso, descreveremos as pesquisas mais recentes, baseadas nesses princpios, escolhendo aquelas que,
na nossa opinio, iro estabelecer os futuros fundamentos da cincia psicolgica.
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Uma conseqncia do nosso foco em princpios as coisas, s vezes, parecerem mais simples do
que realmente so. A maioria dos fenmenos psicolgicos envolve complexidades que no podemos
discutir aqui por falta de espao. A complexidade inerente cincia, na medida em que as idias e
as teorias so modificadas por novas informaes que descrevem as condies sob as quais aconte-
cem os fenmenos. Considere a gravidade, uma fora bsica que foi reconhecida h centenas de
anos. A gravidade no opera de modo uniforme; ela depende das propriedades da prpria Terra, tal
como haver maior fora centrfuga perto do Equador. Na Terra, se deixarmos cair uma ma, ela
cair no cho. Esse o princpio. Da mesma forma, quando dizemos que o reconhecimento mais
fcil do que a recordao, certamente h condies em que isso no verdade. Mas essas complexi-
dades so de maior interesse para o pesquisador cientfico do que para o aluno que est entrando em
contato com o assunto pela primeira vez. Por enquanto, vamos nos concentrar nos princpios.

Uma revoluo biolgica est energizando a pesquisa


O segundo tema o seguinte: uma revoluo biolgica de imensa importncia est em progres-
so na aurora do sculo XXI, trazendo consigo algumas das maiores descobertas na cincia psicolgi-
ca. Desde a antiguidade, os filsofos e outros estudiosos fazem perguntas sobre fenmenos psicol-
gicos bsicos, mas eles no possuam os mtodos para examinar muitas dessas perguntas fundamentais,
Como podemos estudar os
tais como: O que a conscincia? De onde vem a emoo e como ela afeta os processos cognitivos? Como
processos mentais que no so
as memrias so armazenadas no crebro? Nos ltimos 20 anos, houve um tremendo avano no en- diretamente observveis?
tendimento das bases biolgicas dessas atividades mentais. Esse interesse pela biologia permeia
todas as reas da cincia psicolgica da localizao dos correlatos neurais, ou cerebrais, de como
identificamos amigos, descoberta dos problemas neuroqumicos que produzem vrios transtornos
psicolgicos. Trs desenvolvimentos montaram o cenrio para uma revoluo biolgica na explica-
o dos fenmenos psicolgicos.

Qumica do crebro O primeiro desenvolvimento importante na revoluo biolgica foi o


entendimento da qumica do crebro. O crebro funciona pela ao de substncias qumicas conhe-
cidas como neurotransmissores, que enviam mensagens entre as clulas nervosas. Nos ltimos 30
anos, os cientistas psicolgicos fizeram progressos imensos na identificao dessas substncias qu-
micas e suas funes. Embora, h muito tempo, se acreditasse que no mais do que uns poucos
neurotransmissores estavam envolvidos na atividade cerebral, agora se sabe que centenas de subs-
tncias diferentes desempenham papel crtico na atividade mental e no comportamento. Por exem-
plo, os comportamentos que so recompensadores esto associados s aes de um neurotransmis-
sor chamado dopamina, em uma rea especfica do crebro conhecida como o nucleus accumbens. A
extenso em que uma droga influencia esse processo determina quo facilmente as pessoas se tor-
nam aditas a ela: quanto maior a ao da dopamina, mais aditiva a substncia. Tambm sabemos
agora que as pessoas tm melhor memria para eventos que acontecem quando elas esto emociona-
das do que quando esto calmas, porque as substncias qumicas presentes na resposta aos estmulos
influenciam os mecanismos neurais envolvidos na memria. Compreender os processos qumicos do
crebro fornece muitos insights sobre a atividade mental e possibilita o comportamento, e til para
desenvolver tratamentos para ajudar pessoas com variados transtornos psicolgicos.

O genoma humano O segundo desenvolvimento que revolucionou a cincia psicolgica foi o


imenso progresso no entendimento da influncia dos processos genticos. Os cientistas no s con-
seguiram mapear o genoma humano, o projeto ou cdigo gentico bsico do corpo humano, como
tambm criaram vrias tcnicas que lhes permitiram descobrir a ligao entre genes e comporta-
mento. Por exemplo, para estudar os efeitos de um gene sobre a memria, os pesquisadores conse- Que papel a gentica
desempenha na mente e no
guiram criar ratos que no possuem o gene especfico ou tiveram novos genes inseridos. Esses ratos, comportamento?
subseqentemente, apresentam memria prejudicada ou melhorada, respectivamente. Ao identifi-
car os genes que esto envolvidos na memria, os pesquisadores talvez consigam criar terapias,
baseadas na manipulao gentica, para ajudar as pessoas com problemas de memria, como os
portadores da doena de Alzheimer.
Evidentemente, a idia de que um nico gene causa um comportamento especfico demasia-
do simplista. Quase toda a atividade psicolgica e biolgica afetada pelas aes de mltiplos genes.
No existe um gene especfico que o nico responsvel pela memria, ou pelas atitudes racistas, ou
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pela timidez. No entanto, acumulam-se evidncias de que os genes esto envolvidos em muitos
teoria evolutiva Uma
desses processos. Voc ver, no Captulo 3, que muitas caractersticas fsicas e mentais so, em certo
abordagem cincia psicolgica
que enfatiza o valor herdado, grau, herdadas. O mapeamento do genoma humano proporcionou aos cientistas o conhecimento
adaptativo, do comportamento e fundamental para estudar como genes especficos afetam pensamentos, sentimentos e vrios trans-
da atividade mental no desenrolar tornos. Embora muitas das fantsticas possibilidades de corrigir defeitos genticos ainda demorem
de toda a histria de uma espcie.
algumas dcadas para se concretizar, os mtodos empregados pelos cientistas para estudar a influn-
seleo natural A teoria de cia dos processos genticos possibilitaram novos insights sobre a atividade mental.
Darwin de que aqueles que
herdaram caractersticas que os
ajudam a se adaptar ao seu meio A observao do crebro em funcionamento O desenvolvimento de mtodos para
ambiente especfico tm uma avaliar o crebro em ao proporcionou o terceiro mpeto importante para a revoluo biolgica na
vantagem seletiva em relao aos psicologia. Os princpios de como as clulas operam no crebro para influenciar o comportamento
que no as herdaram.
tm sido estudados com crescente efetividade h mais de um sculo, mas foi s depois da dcada de
adaptaes Para a teoria 1980 que os pesquisadores conseguiram estudar o crebro no momento em que ele realiza suas
evolutiva, as capacidades,
habilidades ou caractersticas fsicas
funes psicolgicas vitais. Empregando os mtodos da cincia cerebral, ou neurocincia, os cientis-
aumentam as chances de tas psicolgicos conseguiram investigar algumas das perguntas mais centrais da experincia huma-
reproduo ou sobrevivncia e, na: como as diferentes regies cerebrais interagem para produzir a experincia perceptiva?, como os
portanto, so transmitidas s vrios tipos de memria so semelhantes e diferentes?, e como a experincia consciente envolve
futuras geraes.
mudanas na atividade cerebral?.
Saber em que local do crebro algo acontece no nos diz muito, mas saber que existem padres
consistentes de ativao cerebral associados a tarefas cognitivas especficas nos mostra que os dois
esto conectados. Na verdade, os cientistas, h mais de cem anos, discordam sobre se os processos
psicolgicos esto localizados em partes especficas do crebro ou distribudos por todo o crebro.
Ns sabemos que existe alguma localizao de funo, mas tambm que muitas regies cerebrais
participam da produo do comportamento e da atividade mental. O uso de imagens cerebrais per-
mitiu aos cientistas psicolgicos avanarem imensamente no entendimento dos estados mentais,
como volio e ateno, ambos os quais tm sido centrais na psicologia h mais de um sculo (Pos-
ner e DiGirolamo, 2000). O progresso no entendimento das bases neurais da vida mental tem sido
rpido e dramtico. Esse novo conhecimento est sendo usado em toda a psicologia; por exemplo,
conforme demonstrado nos pargrafos iniciais deste captulo, os psiclogos sociais foram capazes de
identificar e compreender melhor os correlatos neurais do racismo. A dcada de 1990 foi chamada
de dcada do crebro, por boas razes.

A mente adaptativa
O terceiro tema da cincia psicolgica que a mente foi moldada pela evoluo. Da perspectiva
da teoria evolutiva, o crebro um rgo que evoluiu ao longo de milhes de anos para resolver
problemas relacionados sobrevivncia e reproduo. Durante o curso da evoluo humana, aque-
les ancestrais que conseguiam resolver problemas de sobrevivncia e se adaptar ao meio ambiente
Por que a evoluo importante eram os que tinham maior probabilidade de se reproduzir e transmitir seus genes. Isto , os que
para compreendermos a
atividade mental? herdavam caractersticas que os ajudavam a sobreviver em seu meio ambiente tinham uma vanta-
gem seletiva em relao aos que no as herdavam, o que a base do processo de seleo natural.
Mutaes genticas aleatrias deram a alguns de nossos ancestrais capacidades, habilidades e carac-
tersticas fsicas, conhecidas como adaptaes, que aumentaram suas chances de sobrevivncia e
reproduo, o que significa que seus genes foram transmitidos a futuras geraes. claro, se o meio
ambiente mudar, o que era adaptativo pode passar a ser desadaptativo. A capacidade de armazenar
gordura no corpo pode ter sido adaptativa quando o suprimento de alimentos era escasso, mas pode
ser desadaptativa quando o alimento abundante. Maiores complexidades no processo de seleo
natural so discutidas no Captulo 3.
A teoria evolutiva moderna impulsionou por anos o campo da biologia. Mas s recentemente os
psiclogos comearam a estud-la. A teoria evolutiva foi rapidamente aceita como crucial para en-
tendermos a mente e o comportamento, e agora serve como um princpio orientador para a cincia
psicolgica (Buss, 1999). Em vez de ser uma rea especfica de investigao cientfica, a teoria
evolutiva representa uma maneira de pensar que pode ser usada para se compreender muitos aspec-
tos diferentes da mente e do comportamento. Dois aspectos da teoria evolutiva, vistos a seguir, so
particularmente teis a esse respeito.
CINCIA PSICOLGICA 43

Soluo de problemas adaptativos Nos ltimos 5 milhes de anos da evoluo dos seres
humanos, comportamentos adaptativos foram incorporados aos nossos corpos e mentes. Um corolrio
dessa noo a idia de que o corpo contm mecanismos especializados que evoluram para resolver
problemas que requerem adaptao. Por exemplo, um mecanismo que produz calosidades evoluiu para
proteger a pele dos abusos do trabalho duro, e esses calos so teis quando os humanos precisam
realizar trabalhos fsicos para sobreviver. Da mesma forma, o crebro desenvolveu circuitos ou estrutu-
ras especializadas que solucionam problemas adaptativos (Cosmides e Tooby, 2001).
A teoria evolutiva especialmente til para pensarmos sobre problemas adaptativos que ocorrem
regularmente e tm o potencial de afetar a capacidade de sobreviver e de se reproduzir, tais como
mecanismos relacionados ao comer, ao sexo, linguagem e comunicao, s emoes e agresso.
Correspondentemente, a abordagem evolutiva especialmente relevante para o comportamento social.
Embora os contextos situacionais e culturais influenciem o desenvolvimento de comportamentos e
atitudes sociais, h evidncias de que muitos desses comportamentos evoluem para resolver problemas
adaptativos. Por exemplo, os humanos tm uma necessidade fundamental de pertencer ao seu grupo;
conseqentemente, os comportamentos que levam possvel excluso social so desencorajados em
todas as sociedades (Baumeister e Leary, 1995). As pessoas que mentem, enganam ou roubam drenam
os recursos do grupo e, assim, possivelmente, diminuem a sobrevivncia e a reproduo para outros
membros do grupo. Alguns psiclogos evolutivos acreditam que os humanos tm detectores de impos-
tores atentos a esse tipo de comportamento nos outros (Cosmides e Tooby, 2000).
A teoria evolutiva tambm pode ser aplicada a reas no-sociais. As capacidades de enxergar bem,
de lembrar onde o alimento era abundante, de reconhecer objetos perigosos, de compreender as leis
bsicas da fsica (tal como os efeitos da gravidade, se caminharmos alm da beirada de um abismo), e
assim por diante, eram crticas para a sobrevivncia e, portanto, podem ser consideradas de uma pers-
pectiva evolutiva. De acordo com a teoria evolutiva, as solues para esses problemas adaptativos
foram incorporadas ao crebro e no requerem nenhum treinamento especial. Os jovens bebs passam
a apresentar medo de altura na poca em que aprendem a engatinhar, mesmo tendo pouca experincia
com alturas ou gravidade (Figura 1.3). Esses mecanismos incorporados ajudaram nossos ancestrais a
resolverem problemas recorrentes com os quais se depararam ao longo da evoluo humana.

Mentes modernas em crnios da idade da pedra Segundo a teoria evolutiva, pre-


cisamos tentar entender os desafios com os quais se defrontavam nossos ancestrais, para poder-
mos entender grande parte de nossos comportamentos atuais, quer adaptativos quer desadaptati-
vos. Vamos imaginar o seguinte: o crebro humano evoluiu lentamente ao longo de milhes de
anos, e muitos dos problemas adaptativos enfrentados pelos humanos j no existem, ou pelo

FIGURA 1.3 Embora haja um vidro


cobrindo o penhasco visual, os bebs no
engatinham sobre o vidro, mesmo quando
incentivados pela me. Os bebs passam a
ter medo de altura mais ou menos na
poca em que aprendem a engatinhar.
44 GAZZANIGA e HEATHERTON

menos no representam a ameaa que antes representavam. Os humanos comearam a evoluir h


cerca de 5 milhes de anos, mas os humanos modernos (Homo sapiens) s podem ser traados at
uns cem mil anos, na era plistocnica. Se compararmos a histria da Terra a uma escala de tempo
de 24 horas, a chegada dos humanos ocorreu nos ltimos trs segundos. O fato de o crebro
humano ter-se adaptado para acomodar as necessidades dos caadores-coletores do Plistoceno
significa que devemos examinar como era a vida na poca, bem como procurar saber de que modo
o crebro funciona, dentro do contexto das presses ambientais enfrentadas pelos crebros da era
plistocnica. Por exemplo, as pessoas gostam de alimentos doces, especialmente dos que contm
bastante gordura. Esses alimentos so altamente calricos, e com-los teria um valor substancial
de sobrevivncia em pocas pr-histricas. Em outras palavras, uma preferncia por alimentos
gordurosos-doces teria sido adaptativa. Hoje, muitas sociedades tm abundncia de alimentos
com alto teor de gordura e acar. Gostar deles e com-los, s vezes em excesso, pode atualmente
ser desadaptativo, pois pode produzir obesidade. No entanto, nossa herana evolutiva nos encora-
ja a comer alimentos que tinham valor de sobrevivncia quando a comida era relativamente es-
cassa.
Muitos de nossos atuais comportamentos, claro, no refletem nossa herana evolutiva. Ler
livros, dirigir carros, usar computadores, conversar ao telefone e assistir televiso so comporta-
mentos que s muito recentemente se tornaram parte da experincia humana. Em vez de serem
adaptaes, esses comportamentos podem ser considerados subprodutos de solues adaptativas
para problemas adaptativos anteriores.
A abordagem evolutiva proporcionou novos insights em questes psicolgicas muito antigas. Ao
ingressarmos no novo milnio, a perspectiva evolutiva certamente continuar a informar o nosso
entendimento da mente, do crebro e do comportamento.

A cincia psicolgica atravessa nveis de anlise


O quarto tema da cincia psicolgica que a mente e o comportamento podem ser estudados
em muitos nveis de anlise. Como veremos neste livro, pesquisadores investigando os mesmos pro-
blemas freqentemente fazem perguntas diferentes e trabalham em nveis diferentes. Na verdade,
Como a mente e o os psiclogos muitas vezes colaboram com pesquisadores de outras cincias, como biologia, cincia
comportamento podem ser
estudados em diferentes nveis da computao, fsica, antropologia e sociologia. Esse esforo interdisciplinar compartilha o objetivo
de anlise? comum de entender como a mente funciona, mas o nvel em que esses pesquisadores abordam essa
questo difere de acordo com sua orientao terica especfica.
Sete nveis de anlise estaro evidentes neste livro (Figura 1.4): (1) o nvel gentico; (2) o nvel
neuroqumico; (3) o nvel dos sistemas cerebrais; (4) o nvel comportamental; (5) o nvel perceptivo
e cognitivo; (6) o nvel individual; e (7) o nvel social e cultural.
Para compreender cada um desses nveis, examinaremos o estudo do comportamento sexual.
Os hbitos de acasalamento de vrias espcies animais so do interesse de muitos cientistas psicol-
gicos. claro, fundamental para o acasalamento, pelo menos entre os mamferos, a existncia de
dois sexos geneticamente determinados. No nvel gentico, os pesquisadores focalizam no s os
genes que determinam o sexo, mas tambm a maneira como certos genes parecem produzir compor-
tamentos sexuais. Os genes tambm controlam o desenvolvimento de caractersticas sexuais secun-
drias, como os seios e os plos pbicos, que esto associadas adolescncia e ao surgimento do
interesse pela sexualidade. Outros pesquisadores examinam questes como a possvel existncia de
uma base gentica para a homossexualidade.
No nvel neuroqumico, o comportamento sexual controlado por aes especficas de substn-
cias qumicas que se espalham pelo crebro e pelo corpo os hormnios e os neurotransmissores.
Esses compostos qumicos podem todos ser medidos durante o comportamento sexual, e sua presen-
a ou ausncia pode definir o que est acontecendo no nvel qumico. Assim, os ratos machos que
tiveram os testculos removidos no apresentaro comportamento sexual a menos que recebam uma
injeo de um hormnio sexual masculino, testosterona, que os leva ao desempenho apropriado
quando colocados em uma situao eliciadora. Os cientistas que trabalham neste nvel esto interes-
sados nos processos pelos quais as substncias qumicas influenciam o comportamento. Portanto,
eles investigam que partes do crebro ou do corpo so afetadas pelas substncias qumicas e tentam
bloquear comportamentos sexuais utilizando outras substncias qumicas que interferem nas aes
dos agentes qumicos eliciadores de respostas sexuais.
CINCIA PSICOLGICA 45

FIGURA 1.4 Os cientistas


psicolgicos estudam o comportamento e a
vida mental em sete nveis bsicos.

Da mesma maneira, no nvel dos sistemas cerebrais, os pesquisadores poderiam estudar estru-
turas cerebrais especficas associadas a comportamentos sexuais. Por exemplo, em estudos de
animais, leses nessas estruturas poderiam resultar em mudanas no comportamento do animal.
Est bem estabelecido que o dano em certas regies cerebrais, especialmente no hipotlamo, cau-
sa uma reduo no comportamento sexual, enquanto danos nos lobos temporais anteriores levam
hipersexualidade. O nucleus accumbens, mencionado anteriormente, tambm est envolvido no
comportamento sexual.
No nvel comportamental, os pesquisadores poderiam estudar as aes observveis envolvidas
em todas as fases do acasalamento, da corte copulao. Alguns animais apresentam aes muito
especficas, destinadas a excitar parceiros potenciais, como a descarada exibio do pavo. Entre os
roedores, a fmea elicia a ateno do macho correndo de um lado para outro e mexendo as orelhas.
Ela ento assume uma determinada postura corporal, conhecida como lordose, que facilita o compor-
tamento sexual do macho. Os pesquisadores que estudam os humanos catalogaram a freqncia de
vrios tipos de atividade sexual, principalmente entrevistando as pessoas sobre sua vida sexual.
No nvel perceptivo e cognitivo, as sensaes especficas envolvidas nos atos sexuais so compo-
nentes importantes do prazer sexual. As pessoas percebem a atratividade fsica das outras, o que
um fator contribuidor importante para a excitao sexual. Elas tambm passam grande parte do
tempo pensando sobre sexo e fantasiando. A maneira como as pessoas pensam sobre sexo pode
afetar seu desempenho. Por exemplo, pensar demais em como estamos nos desempenhando durante
o sexo muitas vezes interfere no desempenho. Uma certa falta de inibio e autoconscincia impor-
tante para os humanos, mas provavelmente irrelevante para os animais.
No nvel individual, algumas pessoas apresentam maior probabilidade de fazer sexo do que
outras. Assim, os pesquisadores se interessam por diferenas individuais na freqncia e variedade
de prticas sexuais e tambm por diferenas no prazer que as pessoas sentem com o sexo. Algumas
pessoas sentem culpa por fazer sexo e isso interfere em seu prazer sexual. Descobriu-se que a perso-
nalidade um forte preditor de atividade sexual. especialmente provvel que as pessoas com mais
traos de extroverso e busca de sensao em sua personalidade tenham uma vida sexual ativa.
claro, no nvel social e cultural, as pessoas aprendem quais tipos de comportamento sexual so
apropriados e em quais contextos. As crianas pequenas precisam ser ensinadas a no se auto-esti-
mularem em pblico. Desejos e necessidades simples dos indivduos so moderados por influncias
46 GAZZANIGA e HEATHERTON

sociais. Foras sociais tambm informam os jovens homens e mulheres sobre a aceitabilidade de
prticas sexuais, tal como se o sexo casual permissvel. Foi argumentado que os homens e as
mulheres variam na sensibilidade a essas foras sociais, com as mulheres sendo muito mais afetadas
do que os homens (Baumeister, 2000). As regras sobre o sexo variam em cada sociedade, com algu-
mas sendo mais permissivas do que outras.
Mais recentemente, os pesquisadores cruzaram nveis de anlise para entender melhor o com-
portamento sexual. Assim, certos tipos de personalidade podem tender mais a fazer sexo, mas os
prprios traos de personalidade so muito influenciados pela gentica e esto associados a diferen-
as de nvel hormonal e responsividade a neurotransmissores. Alm disso, essas diferenas de perso-
nalidade se refletem em padres diferenciais de ativao cerebral que, por sua vez, refletem ao
metablica e qumica subjacente. Cada um desses sete nveis, claro, pode ser investigado e estuda-
do independentemente dos outros. Por toda a histria da psicologia, essa foi a abordagem preferida.
Foi s h pouco tempo que passou a ser mais comum explicar um comportamento em termos de
vrios nveis de anlise. esse cruzamento de nveis de anlise que os modernos cientistas psicol-
gicos acham to cativante e emocionante.

Quais so os temas da cincia psicolgica?


A cincia psicolgica o estudo da mente, do crebro e do comportamento. Quatro temas caracterizam a cincia
psicolgica. (1) Ela cumulativa, no sentido de que os princpios so estabelecidos com base nos avanos
incrementais do conhecimento trazido pelas pesquisas. (2) Uma revoluo biolgica est energizando a pesquisa
psicolgica. O crescente conhecimento da neuroqumica dos transtornos mentais, o mapeamento do genoma
humano e a inveno da tecnologia de imagem, que permite aos pesquisadores observar o crebro em ao,
proporcionaram aos cientistas psicolgicos os mtodos para examinar como o crebro capacita a mente. (3) A
cincia psicolgica tambm tem sido muito influenciada nos ltimos anos pela psicologia evolutiva, que afirma que
o crebro evoluiu para resolver problemas adaptativos. (4) Finalmente, embora os cientistas psicolgicos
compartilhem o objetivo comum de compreender a mente, o crebro e o comportamento, eles o fazem focalizando
os mesmos problemas em diferentes nveis de anlise.

QUAIS SO AS ORIGENS DA CINCIA


PSICOLGICA?
A psicologia uma cincia jovem, que estuda questes que tm desafiado grandes mentes h
milnios. Muitas dessas questes refletem antigas questes filosficas sobre a natureza da experin-
cia humana. As razes da psicologia esto na filosofia e na medicina, e muitos dos primeiros psiclo-
gos foram treinados em uma dessas disciplinas. Nesta seo, consideraremos algumas das grandes
perguntas e questes que determinaram debates psicolgicos no decorrer dos sculos.

O debate natureza-ambiente considera o impacto da


biologia e do meio ambiente
Desde a poca dos antigos gregos, existe um debate sobre se as caractersticas psicolgicas
devem-se mais natureza ou ao ambiente, isto , se elas so biologicamente inatas ou adquiridas
pela educao, experincia ou cultura. A cultura se refere s crenas, valores, regras e costumes de
um grupo de pessoas que compartilham uma mesma lngua e ambiente, com a suposio de que os
Como podemos desemaranhar vrios aspectos da cultura so transmitidos de uma gerao para a seguinte por meio de aprendiza-
natureza e ambiente?
gem. Por exemplo, preferncias musicais e alimentares, maneiras de expressar emoo, tolerncia a
odores corporais, e assim por diante, so fortemente afetadas pela cultura em que a pessoa criada.
O debate natureza-ambiente existe, de uma forma ou outra, desde o incio da histria da psico-
logia e, provavelmente, continuar enquanto os pesquisadores examinarem como os pensamentos,
sentimentos e comportamentos so influenciados pelos genes e pela cultura ou sociedade em que a
pessoa vive. Hoje, amplamente reconhecido que tanto a natureza quanto o ambiente so importan-
tes, mas avanos recentes no conhecimento cientfico permitiram aos pesquisadores especificar quando
CINCIA PSICOLGICA 47

a natureza e o ambiente so importantes, e como eles interagem. a relativa importncia da nature-


cultura As crenas, valores, regras
za e do ambiente na determinao da mente e do comportamento que atrai o interesse dos cientistas
e costumes de um grupo de pessoas
psicolgicos. que compartilham uma mesma
Como um exemplo das influncias variveis da natureza e do ambiente, considere dois trans- lngua e ambiente so transmitidos
tornos mentais a esquizofrenia e o transtorno bipolar (voc ler muito mais sobre eles no Captulo de uma gerao para a prxima por
meio de aprendizagem.
16). A esquizofrenia um transtorno em que as pessoas tm pensamentos incomuns, tais como acre-
ditar que so Deus, ou experienciam sensaes incomuns, como ouvir vozes. No transtorno bipolar, a debate natureza-ambiente Os
argumentos referentes
pessoa apresenta alteraes dramticas de humor, sentindo-se extremamente triste (deprimida) e possibilidade de a atividade
depois eufrica (manaca). Antes da dcada de 1950, geralmente se acreditava que esses transtornos psicolgica ser biologicamente
mentais, entre outros, resultavam de cuidados parentais inadequados ou de outras circunstncias inata ou adquirida por meio da
ambientais isto , que as causas eram todas ambientais. Mas, nas dcadas de 50 e 60, foram educao, experincia e cultura.
descobertas diversas drogas que aliviavam os sintomas desses transtornos; pesquisas mais recentes problema mente-corpo Uma
mostraram que essas condies tambm so hereditrias. Os cientistas psicolgicos atualmente acre- questo psicolgica fundamental
que considera se a mente e o corpo
ditam que muitos transtornos mentais resultam tanto da maneira pela qual o emaranhado de circui- so separados e distintos ou se a
tos cerebrais tecido (natureza) como da maneira pela qual a pessoa tratada (ambiente). Rpidos mente simplesmente a
avanos no entendimento das bases biolgicas dos transtornos mentais possibilitaram tratamentos experincia subjetiva do crebro
efetivos que permitem s pessoas levar uma vida normal. Ento tudo natureza e no ambiente? fsico.
Claro que no. Tanto a esquizofrenia como o transtorno bipolar so mais provveis em certos ambi-
entes, o que sugere que podem ser desencadeados pela situao. Muitos transtornos mentais resul-
tam de eventos que acontecem na vida da pessoa, como combatentes que desenvolvem transtorno de
estresse ps-traumtico (TEPT), em que as pessoas tm lembranas intrusivas e indesejadas de suas
experincias traumticas. Todavia, pesquisas recentes tambm indicam que algumas pessoas her-
dam uma predisposio gentica para desenvolver o TEPT e que o ambiente ativa a natureza. Por-
tanto, natureza e ambiente so intimamente interligados e inseparveis. A cincia psicolgica de-
pende do entendimento da base gentica da natureza humana e do ambiente que lhe d forma.

O problema mente-corpo desafia filsofos e psiclogos


Feche os olhos e pense sobre voc por um instante. Onde habitam os seus pensamentos? Se
voc for como a maioria das pessoas, tem um senso subjetivo de que sua mente est flutuando em
algum lugar da sua cabea, talvez alguns centmetros dentro do crnio, ou alguns centmetros acima
ou frente de sua testa. Mas por que voc sente que
sua mente est na cabea? A mente tem sido vista, ao
longo da histria, como habitando em muitos rgos
do corpo, especialmente no fgado e no corao. Qual
a relao entre a atividade mental da sua mente e os
mecanismos fsicos de seu corpo? O problema men-
te-corpo talvez seja a questo psicolgica quintessen-
cial: se a mente e o corpo so separados e distintos, ou
se a mente simplesmente a experincia subjetiva do
crebro fsico.
Durante a maior parte da histria humana, os
estudiosos acreditaram que a mente e o corpo eram
entidades separadas, com a mente controlando o cor-
po. Essa crena se perpetuou, em parte, devido s pro-
fundas crenas teolgicas de que a existncia de uma
alma divina e imortal o que separa os humanos dos
animais. Mesmo os primeiros tericos que contestaram
a doutrina da igreja cuidaram para no serem excessi-
vamente controversos. Leonardo da Vinci realizou ex-
perimentos, por volta de 1500, para tornar mais exa-
tos os seus desenhos anatmicos, o que ofendeu a igreja,
uma vez que os desenhos violavam a santidade do cor-
po humano. Suas dissecaes o levaram a muitas con- FIGURA 1.5 Este desenho de Leonardo da Vinci data de 1506. Ele utilizou um molde
cluses sobre os mecanismos cerebrais, incluindo a de cera para estudar o crebro. Descobriu que os vrios nervos chegavam na regio
idia de que todas as mensagens sensoriais, como viso, intermediria do crebro, a qual chamou de sensus communis, ou senso comum.
48 GAZZANIGA e HEATHERTON

tato e olfato, chegavam a uma localizao no crebro (Figura 1.5), o senso communis, que ele acredi-
dualismo A idia filosfica de
tava ser a morada do pensamento e do julgamento. Provavelmente, por isso que chamamos o bom
que a mente existe separadamente
do corpo fsico. julgamento de senso comum (Blakemore, 1983).
Foi Ren Descartes (1596-1650), o grande filsofo francs, quem promoveu a primeira teoria
influente de que a mente e o corpo eram separados, mas interligados (a teoria conhecida como
dualismo). A noo de que a mente e o corpo eram separados no era nova, evidentemente, mas a
maneira de Descartes conect-los foi algo muito radical na poca. O corpo, argumentava ele, no era
nada alm de uma mquina orgnica, governada pelo reflexo, que Descartes definia
como uma unidade de ao mecnica, previsvel, determinstica (Figura 1.6). Sua
idia foi inspirada pelas pequenas esttuas de mecanismo de relgio dos Jardins Reais
Franceses, que se mexiam e tocavam msica quando um transeunte pisava em um dis-
parador. Para Descartes, muitas funes mentais, como a memria e a imaginao, eram
resultado de funes corporais. Ligar alguns estados mentais com o corpo era um afas-
tamento fundamental das vises anteriores do dualismo, em que todos os estados men-
tais eram separados das funes corporais. Contudo, em conformidade com as crenas
religiosas prevalentes, Descartes concluiu que a mente racional, que controlava a ao
volitiva, era divina e separada do corpo. Assim, sua viso do dualismo mantinha a dis-
tino entre mente e corpo, mas ele atribua ao corpo muitas das funes mentais pre-
viamente consideradas como domnio soberano da mente.
A idia mais radical de Descartes foi sugerir que, embora a mente conseguisse
afetar o corpo, o corpo tambm conseguiria afetar a mente. Por exemplo, ele acreditava
que paixes, como amor, dio e tristeza, surgiam do corpo e influenciavam os estados
mentais, embora o corpo agisse sobre essas paixes por meio de seus mecanismos. Des-
sa maneira, Descartes aproximou mente e corpo ao focalizar suas interaes.

A teoria evolutiva introduz a seleo natural


Um dos eventos intelectuais importantes que determinou o futuro da cincia
FIGURA 1.6 Uma xilogravura ilustrando a teoria
psicolgica foi a publicao, em 1859, de A Origem das Espcies, de Charles Darwin
reflexa de Descartes da funo biolgica.
(1809-1882; Figura 1.7). Nesse livro, ele prope uma teoria da evoluo baseada no
processo de seleo natural (conforme descrito a seguir). Naturalistas e filsofos mais
antigos, incluindo seu av Erasmus Darwin, tinham todos discutido a possibilidade
de as espcies evolurem, mas foi s depois que Charles Darwin apareceu que os
mecanismos de evoluo se tornaram claros. Como Darwin desenvolveu sua teoria da
seleo natural?
Charles Darwin freqentou Cambridge e viajou como naturalista, a bordo do Bea-
gle, de 1832 a 1837, coletando informaes sobre tentilhes nas Ilhas Galpagos. Quan-
do, mais tarde, ele analisou essas informaes, descobriu que cada ilha tinha uma esp-
cie levemente diferente de tentilho (Figura 1.8). Ficou claro para ele que os tentilhes
diferentes descendiam da mesma espcie, mas ele se perguntou o que poderia explicar
as pequenas variaes. Seus famosos cadernos dessa poca traam seu pensamento
sobre como isso poderia ter acontecido. Ele encontrou uma explicao adequada no
Essay on population, de Thomas Malthus:

Eu casualmente li, como entretenimento, Malthus sobre populao e, estando bem preparado
para apreciar a luta pela existncia que ocorre em todos os lugares, a partir da longa e constante
observao dos hbitos dos animais e das plantas, imediatamente me ocorreu que, nessas cir-
cunstncias, as variaes favorveis tenderiam a ser preservadas, e as desfavorveis, a ser destru-
das. O resultado disso seria a formao de uma nova espcie. (da autobiografia de Darwin)

Darwin chamou esse mecanismo de evoluo de seleo natural, o processo pelo


qual as mutaes aleatrias em organismos que so adaptativas so transmitidas, e as
FIGURA 1.7 A teoria de Darwin da seleo natural mutaes que atrapalham a reproduo no so passadas adiante. Assim, na luta das
teve um imenso impacto sobre como os psiclogos espcies para sobreviver, os que esto mais bem adaptados ao ambiente deixaro mais
pensam sobre a mente. Dizem que este retrato era o descendentes, e esses descendentes produziro mais descendentes, e assim por diante
preferido de Darwin. (i. e., a noo de sobrevivncia dos mais aptos).
CINCIA PSICOLGICA 49

FIGURA 1.8 Diferentes espcies de tentilhes das


Ilhas Galpagos. A variao nesses tentilhes era uma
poderosa evidncia de algum processo de seleo agindo
sobre um ancestral comum.

Uma implicao adicional da teoria de Darwin era que as diferenas individuais hereditrias
constituem a base do desenvolvimento evolutivo. Essa idia foi aproveitada por seu primo Francis
Galton (1822-1911), que props que algumas diferenas eram de natureza psicolgica (p. ex., a
inteligncia) e podiam ser medidas e testadas. O movimento de testagem mental aconteceu na esteira
de Galton. Essencialmente, a idia da seleo natural teve um profundo impacto sobre a cincia, a
filosofia e a sociedade.

Quais so as origens da cincia psicolgica?


As origens da cincia psicolgica podem ser encontradas nas importantes perguntas filosficas que existem h
sculos. Por exemplo, o debate natureza-ambiente envolve determinar a extenso em que a mente e o
comportamento so predeterminados pela biologia ou so desenvolvidos e moldados pelo ambiente. O problema
mente-corpo lida com a questo de como a atividade mental se relaciona ao funcionamento cerebral. A teoria de
Darwin da evoluo montou o cenrio para um novo entendimento das origens da mente e do comportamento.

COMO SE DESENVOLVERAM OS FUNDAMENTOS


DA CINCIA PSICOLGICA?
Em 1843, John Stuart Mill publicou System of logic, em que declarou que a psicologia deveria
deixar o reino da especulao e da filosofia e se tornar uma cincia. Na verdade, ele definiu a psico-
logia como a cincia das leis elementares da mente e argumentou que s por meio dos mtodos da
cincia que os processos da mente seriam compreendidos. Os primeiros cientistas, sua maneira e
talvez involuntariamente, tentaram cumprir essas predies. Cada um tinha uma idia do que a
psicologia viria a se tornar, e cada um estava determinado a estar certo. Como resultado, a psicolo-
50 GAZZANIGA e HEATHERTON

gia, em seus primeiros dias, caracterizava-se por fortes escolas de pensamento, cada uma com posi-
es apaixonadamente defendidas em relao melhor maneira de estudar a mente e o comporta-
mento. Embora essas escolas no existam mais, suas crenas bsicas influenciaram o desenvolvi-
mento de muitas tendncias contemporneas na cincia psicolgica.

A psicologia experimental moderna comea com o


estruturalismo
Imagine que voc nasceu h 150 anos e decide, um belo dia, estudar a mente humana. De que
maneira voc comearia a pensar sobre como a mente funciona? Tinham ocorrido grandes avanos
cientficos na poca, mas o mtodo cientfico nunca fora rigorosamente aplicado ao estudo da mente
humana.
Em meados de 1800, acreditava-se que, embora os fenmenos psicolgicos pudessem ser des-
critos e discutidos, eles no podiam ser estudados experimentalmente isto , eles no podiam ser
medidos ou sistematicamente manipulados em laboratrio. Essa suposio foi refutada quando cien-
tistas, como Hermann Helmholtz, mostraram de que maneira mudanas na sensao e na percepo
podiam ser ligadas a eventos no sistema nervoso e quando Gustav Fechner mostrou como uma dife-
rena apenas perceptvel na intensidade do estmulo podia ser utilizada como uma unidade de
medida de uma varivel psicolgica. Na dcada de 1860, um jovem assistente de Helmholtz, chama-
do Wilhelm Wundt (1832-1920; Figura 1.9), passou a acreditar que esses estudos podiam constituir
a base de uma nova disciplina de psicologia experimental. Ele escreveu o primeiro livro a respeito do
assunto em 1874, para descrever essa psicologia. Em 1879, ele estabeleceu o primeiro laboratrio e
instituto de psicologia, em Leipzig, que recebia alunos desejosos de obter graus mais elevados na
nova disciplina. Assim, Wundt amplamente reconhecido como o fundador da psicologia expe-
rimental como disciplina acadmica.
Por sua formao, Wundt percebeu que os processos psicolgicos, como produtos de aes
fisiolgicas no crebro, levam um tempo para ocorrer. Assim, para estudar a mente, ele apresenta-
va a um sujeito duas tarefas psicolgicas: uma simples e outra mais complexa. Depois, ele media
a velocidade em que o sujeito completava as tarefas. Ao subtrair a tarefa mais fcil da tarefa
complexa, Wundt podia inferir quanto tempo um determinado evento mental levava para ocorrer.
Em outros estudos, ele pedia que as pessoas comparassem suas experincias subjetivas ao con-
templar uma srie de objetos, dizendo, por exemplo, qual deles achava mais agradvel. Outro
mtodo desenvolvido por ele foi a introspeco,
um exame sistemtico das experincias mentais sub-
jetivas, que requeria que a pessoa inspecionasse e
relatasse o contedo de seus pensamentos, tal como
descrever a tonalidade azul do cu. Wundt acabou
concluindo que a introspeco era subjetiva demais
e, portanto, no atendia s necessidades de sua abor-
dagem cientfica ao estudo da mente.
Muitos dos pioneiros da psicologia estudaram com
Wundt, em Leipzig, e depois estabeleceram seus pr-
prios laboratrios de pesquisa nos Estados Unidos,
Canad e Europa. Um de seus alunos, Edward Titche-
ner (1867-1927), ampliou a abordagem de Wundt no
que chamou de estruturalismo. A idia bsica do es-
truturalismo que a experincia consciente pode
ser separada em seus componentes ou elementos sub-
jacentes. Exatamente como, quando conhecemos os
ingredientes e a receita, podemos fazer um bolo, Ti-
tchener acreditava que o entendimento dos elementos
bsicos da conscincia proporcionaria a base cientfica
para o entendimento da mente. Titchener aproveitou
o mtodo da introspeco para analisar a mente. Ele
FIGURA 1.9 Wilhelm Wundt (bem direita), o fundador da psicologia experimental argumentava que podamos pegar um estmulo, como
moderna, trabalhando com colaboradores em seus ltimos anos. um tom musical e, por meio da introspeco, analisar
CINCIA PSICOLGICA 51

sua qualidade, intensidade, durao e clareza. Embora Wundt tivesse rejeitado esse uso espe-
introspeco Um exame
cfico da introspeco, Titchener se baseou nesse mtodo durante toda a sua carreira. Infelizmente,
sistemtico das experincias
o problema dessa abordagem que a experincia subjetiva. Cada pessoa traz para a introspeco mentais subjetivas, o qual requer
um sistema perceptivo nico, e difcil determinar se os sujeitos esto utilizando os critrios de que a pessoa inspecione e relate o
maneira semelhante; por isso, a introspeco foi amplamente abandonada na psicologia. No entan- contedo de seus pensamentos.
to, Wundt, Titchener e outros estruturalistas foram importantes devido ao seu objetivo de desenvol- estruturalismo Uma abordagem
ver uma cincia pura de psicologia, com vocabulrio e conjunto de regras prprios. psicologia baseada na idia de
que a experincia consciente pode
ser separada em seus componentes
ou elementos bsicos subjacentes.
O funcionalismo trata do propsito do comportamento fluxo de conscincia Uma
expresso cunhada por William
Um dos principais crticos do estruturalismo foi William James (1842-1910), um brilhante aca- James para descrever nossa srie
dmico cujo trabalho teve um impacto imenso e duradouro sobre a psicologia (Figura 1.10). James contnua de pensamentos que esto
sempre mudando.
abandonou uma carreira na medicina para ensinar fisiologia na Harvard University, em 1873. Ele era
um excelente professor e estava entre os primeiros professores de Harvard a receberem bem as funcionalismo Uma abordagem
psicologia que se preocupa com o
perguntas dos alunos. Seus interesses pessoais eram mais filosficos do que fisiolgicos; ele era propsito adaptativo, ou funo, da
fascinado pela natureza da experincia consciente. Deu sua primeira aula de psicologia em 1875, e mente e do comportamento.
mais tarde brincou que tambm foi a primeira aula de psicologia que teve. O charme e brilhantismo
de James esto claros em seu clssico Princpios de Psicologia, publicado em 1890. Bons genes talvez
tenham contribudo para sua habilidade como escritor: seu irmo foi o famoso romancista Henry
James. O Princpios de James foi um sucesso imediato entre os alunos e tornou-se, sem dvida, o
mais influente livro na histria inicial da psicologia. At hoje, os psiclogos deliciam-se com as
penetrantes anlises de James da mente humana; surpreendente quantas das suas idias centrais
foram mantidas com o passar do tempo.
James criticou o fracasso do estruturalismo em capturar os aspectos mais importantes da expe-
rincia mental. Ele acreditava que a mente no podia ser separada em seus elementos, porque ela
muito mais complexa que seus elementos. Por exemplo, ele observou que a mente consistia em uma
srie contnua de pensamentos que esto sempre mudando. Segundo James, esse fluxo de consci-
ncia no podia ser congelado no tempo, e, portanto, as estratgias empregadas pelos estruturalis-
tas eram estreis e artificiais. Ele comparava a abordagem estrutural a algum que tenta compreen-
der uma casa, estudando cada um de seus tijolos individualmente. O mais importante
para James que os tijolos funcionam juntos para formar uma casa e que a casa tem
uma funo especfica. James enfatizava que o ponto importante no era os elementos
que constituam a mente, mas a utilidade da mente para as pessoas.
James foi fortemente influenciado pelo pensamento darwiniano e concordava que
os psiclogos deveriam examinar as funes realizadas pela mente. Sua abordagem
psicologia, que se tornou conhecida como funcionalismo, preocupava-se mais com o
modo pelo qual a mente opera do que com o que a mente contm. Segundo o funciona-
lismo, a mente passou a existir no decorrer da evoluo humana e funciona do jeito que
funciona porque til para preservar a vida e transmitir genes para futuras geraes.
Em outras palavras, ela ajuda o organismo a se adaptar s demandas ambientais. Em
termos do problema mente-corpo, a maioria dos funcionalistas via os estados mentais
como resultantes das aes biolgicas do crebro, o que caracterizaria a mente por ser
ela prpria um mecanismo fisiolgico.
Muitos dos funcionalistas queriam aplicar a pesquisa psicolgica ao mundo real.
Afinal de contas, se o comportamento tem um propsito, este deveria estar refletido na
vida cotidiana das pessoas. Dessa forma, por exemplo, John Dewey testou teorias fun-
cionalistas em sala de aula, onde ensinava os alunos de acordo com o modo como a
mente processa a informao, em vez de simplesmente por meio de repetio maqui-
nal. Essa abordagem progressista enfatizava o pensamento divergente e a criatividade,
em vez da aprendizagem por decoreba do conhecimento convencional que, de qual-
quer maneira, poderia estar incorreto (Hothersall, 1995). William James tambm esta-
va interessado em aplicar a abordagem funcional ao estudo dos fenmenos do mundo
real, como a natureza da experincia religiosa. Mas os assuntos de amplo alcance aos FIGURA 1.10 William James foi extremamente
quais o funcionalismo era aplicado levaram crtica de que no era suficientemente influenciado por Darwin e recebe o crdito por ter
rigoroso e, assim, ele lentamente perdeu fora como um movimento dentro da psicolo- naturalizado a mente. Seu livro Princpios de Psicologia
gia. Entretanto, a abordagem funcional ressurgiu na cincia psicolgica nas duas lti- permanece um clssico.
52 GAZZANIGA e HEATHERTON

mas dcadas, conforme cada vez mais pesquisadores consideravam a adaptatividade do comporta-
teoria da Gestalt Uma teoria
mento e dos processos mentais por eles estudados.
baseada na idia de que o todo da
experincia pessoal muito maior
do que simplesmente a soma de
seus elementos constituintes. A psicologia da Gestalt enfatiza padres e contextos na
inconsciente Um termo que aprendizagem
identifica os processos mentais que
operam abaixo do nvel do
conhecimento consciente.
Outra escola de pensamento que surgiu em oposio ao estruturalismo foi a escola da Gestalt,
fundada por Max Wertheimer (1880-1943) e posteriormente expandida por Wolfgang Khler (1887-
psicanlise Um mtodo
desenvolvido por Sigmund Freud
1967), entre outros. De acordo com a teoria da Gestalt, o todo da experincia muito maior do que
que tenta trazer os contedos do simplesmente a soma de seus elementos constituintes, ou o todo muito maior do que a soma das partes.
inconsciente para o conhecimento Se voc mostrar s pessoas um tringulo, elas vem um tringulo, no trs linhas em um pedao de
consciente, para que os conflitos papel, como seria o caso para os observadores treinados em um dos experimentos estruturalistas de
possam ser revelados.
Titchener. Ento, por exemplo, olhe para a Figura 1.11. O que voc v? Os elementos do desenho so
behaviorismo Uma abordagem organizados pela mente, automaticamente e com pouco esforo, para produzir o percepto de um co
psicolgica que enfatiza o papel das
foras ambientais na produo do
farejando o cho. O desenho processado e experienciado como um todo. Experimentalmente, ao
comportamento. investigar a experincia subjetiva, os psiclogos da Gestalt se baseavam no em observadores treina-
dos, mas nas observaes de pessoas comuns. Esse relato no-estruturado da experincia era chamado
de abordagem fenomenolgica, referindo-se totalidade da experincia subjetiva.
O movimento da Gestalt refletia uma idia importante, que estava no mago das crticas ao
estruturalismo: a percepo dos objetos subjetiva e dependente do contexto. Duas pessoas podem
olhar para um objeto e ver coisas diferentes. Na verdade, uma pessoa pode olhar para um objeto e
v-lo de maneiras completamente diferentes, como na Figura 1.12. Note que voc pode alternar
entre ver o rosto, os perfis ou o castial, mas difcil perceber a imagem das trs maneiras ao mesmo
tempo. Assim, a sua mente organiza a cena em um todo perceptivo, de modo que voc v o desenho

FIGURA 1.11 O que voc v? Se


olhar cuidadosamente, ver que estes
fragmentos formam o desenho de um co.
CINCIA PSICOLGICA 53

de uma maneira especfica. A lio importante da psicologia da Gestalt que a mente


percebe o mundo de uma forma organizada, que no pode ser dividida em seus elemen-
tos constituintes.

O inconsciente influencia a vida mental cotidiana


A psicologia do sculo XX foi profundamente influenciada por um de seus mais
famosos pensadores, Sigmund Freud (1856-1939; Figura 1.13). Freud estudou medici-
na e comeou sua carreira trabalhando com pessoas que apresentavam transtornos neu-
rolgicos, como paralisia de vrias partes do corpo. Ele descobriu que muitos de seus
pacientes tinham poucas razes mdicas para a sua paralisia, e logo passou a acreditar
que as condies eram causadas por fatores psicolgicos.
Na poca, os estruturalistas e funcionalistas estavam centrados na experincia
consciente, mas Freud deduziu que grande parte do comportamento humano deter-
minada por processos mentais que operam abaixo do nvel do conhecimento conscien-
te, no nvel do inconsciente. Freud acreditava que essas foras mentais inconscientes
muitas vezes entravam em conflito, o que produzia desconforto psicolgico e, em al-
guns casos, inclusive transtornos psicolgicos aparentes.
Baseado em suas teorias, Freud desenvolveu o mtodo teraputico da psicanli-
se, que envolvia tentar trazer os contedos do inconsciente ao conhecimento conscien-
te, para que os conflitos pudessem ser manejados de maneira construtiva. Por exemplo, FIGURA 1.12 Este desenho do psiclogo de
ele analisava o contedo simblico aparente dos sonhos de seus pacientes em busca de Stanford, Roger Shepard, pode ser visto como um rosto
conflitos ocultos. Ele tambm empregava uma tcnica chamada associao livre, em que por trs de um castial ou como os perfis de duas
as pessoas simplesmente falavam sobre o que quisessem pelo tempo que desejassem. mulheres separadas.
Freud acreditava que, por meio da associao livre, as pessoas acabavam revelando os
conflitos inconscientes que estavam trazendo-lhes problemas. Freud acabou ampliando
suas teorias para explicar o funcionamento psicolgico geral.
A influncia de Freud foi considervel no apenas sobre os psiclogos que o seguiram, mas
tambm sobre a viso que o pblico tinha da psicologia. Muitas pessoas que no esto familiarizadas
com a psicologia imaginam que a maioria dos psiclogos faz os pacientes deitarem em um div,
enquanto sondam seus pensamentos mais ntimos. O fato que, hoje, relativamente poucos psiclo-
gos seguem o pensamento freudiano. O problema bsico com muitas das idias originais de Freud,
como o significado dos sonhos, que elas so extre-
mamente difceis de testar utilizando-se os mtodos
da cincia (como voc ver no prximo captulo). E
embora a idia de Freud de que os processos mentais
ocorrem abaixo do nvel do conhecimento consciente
seja atualmente aceita pela cincia psicolgica, os pro-
cessos inconscientes estudados pelos cientistas contem-
porneos compartilham apenas uma semelhana fu-
gaz com os conflitos sexuais inconscientes que
permeavam a teorizao freudiana.

A maioria dos comportamentos


pode ser modificada por
recompensa e punio
O foco sobre os processos mentais logo foi consi-
derado inerentemente no-cientfico por John B. Wat-
son (1878-1958; Figura 1.14), um psiclogo estaduni-
dense que desenvolveu a abordagem conhecida como
behaviorismo, que enfatiza o papel das foras am-
bientais na produo do comportamento. Para Wat-
son, se a psicologia quisesse ser uma cincia, tinha de FIGURA 1.13 Sigmund Freud, o pai da teoria psicanaltica, teve uma imensa influncia
parar de tentar estudar eventos mentais que no nos primeiros dias da psicologia. Hoje, suas teorias foram em grande parte abandonadas.
54 GAZZANIGA e HEATHERTON

podiam ser diretamente observados, e, conseqentemente, ele desprezava mtodos


como introspeco e associao livre. Para Watson, a mente, se realmente existia, era
irrelevante para a compreenso do comportamento. Em certo sentido, Watson lidava
com o problema mente-corpo descartando-o como fora dos interesses dos cientistas.
Ele concordava com Descartes sobre o dualismo essencial da mente e do corpo, mas
sentia que a mente era simplesmente um subproduto etreo do funcionamento do
complexo sistema nervoso humano.
A questo intelectual mais central para Watson e seus seguidores era a questo
natureza-ambiente. Para Watson e outros behavioristas, tudo era ambiente. Profun-
damente influenciado pelo trabalho do fisiologista russo Ivan Pavlov, Watson acredi-
tava que todo comportamento era causado por fatores ambientais: compreender os
estmulos ambientais, ou desencadeantes, era tudo de que precisvamos para predi-
zer uma resposta comportamental. O behaviorismo de Watson estava preocupado prin-
cipalmente com a maneira como os animais adquiriam novos comportamentos, o que
atualmente conhecemos como aprendizagem (discutida no Captulo 6). Os psiclo-
gos saudaram a abordagem de Watson com grande entusiasmo. Muitos estavam insa-
tisfeitos com os mtodos ambguos empregados pelos que estudavam os processos
mentais; eles estavam ansiosos por serem levados mais a srio como cientistas, o que,
na sua opinio, s aconteceria se eles se dedicassem a estudar apenas os comporta-
FIGURA 1.14 John B. Watson, que passou a maior mentos observveis.
parte da sua vida adulta na propaganda, foi um proponente Foi B. F. Skinner (1904-1990) que se tornou famoso por assumir o manto do beha-
do behaviorismo. Suas idias foram ampliadas por milhares viorismo. A verso de Skinner de como a aprendizagem ocorria diferia um pouco da de
de psiclogos, incluindo B. F. Skinner. Watson e era mais consistente com as propriedades funcionalistas do comportamento.
Skinner estava interessado em como os comportamentos repetidos eram moldados ou
influenciados pelos eventos ou pelas conseqncias que se seguiam a eles. Por exemplo,
um animal aprendia a realizar um comportamento se agir assim no passado tivesse levado a uma
conseqncia positiva, tal como receber alimento. Como Watson, Skinner negava a existncia dos esta-
dos mentais, escrevendo em seu provocativo Beyond Freedom and Dignity (1971) que os conceitos refe-
rentes a processos mentais no tinham valor cientfico para explicar o comportamento. Na verdade,
Skinner acreditava que estados mentais no eram nada alm de uma iluso.
O behaviorismo dominou a pesquisa psicolgica durante grande parte da dcada de 1960. De
muitas maneiras, essa foi uma poca extremamente produtiva para os psiclogos. Muitos dos princ-
pios bsicos estabelecidos pelos behavioristas continuam a ser vistos como essenciais para compre-
endermos a mente, o crebro e o comportamento. Ao mesmo tempo, acumularam-se evidncias
suficientes para mostrar que os processos de pensamento realmente influenciam as conseqncias, e
poucos psiclogos atualmente se descrevem como behavioristas estritos.

O modo de pensar afeta o comportamento


Durante a primeira metade do sculo XX, foram, lentamente, surgindo evidncias mostrando
que o modo de perceber uma situao podia influenciar o comportamento e que a aprendizagem no
era to simples como os behavioristas acreditavam. Na dcada de 1920, o terico da Gestalt Wolf-
gang Khler descobriu que chimpanzs, ao tentar alcanar uma banana, eram capazes de resolver
problemas. Os chimpanzs tinham de descobrir como conectar dois bastes para formar um maior,
que ento lhes permitiria alcanar a banana e pux-la para perto. Os animais fizeram vrias tentati-
vas at subitamente parecerem ter um insight, conforme evidenciado por conseguirem alcanar a
banana e empregarem a estratgia perfeitamente em tarefas subseqentes. Mais ou menos na mes-
ma poca, tericos da aprendizagem, como Edward Tolman, demonstravam que os animais eram
capazes de aprender por meio da observao, o que fazia pouco sentido (segundo a teoria behavio-
rista), dado que os animais que observavam no estavam sendo recompensados tudo estava acon-
tecendo dentro de suas cabeas. Outros psiclogos que realizavam pesquisas sobre memria, lingua-
gem e desenvolvimento da criana mostraram que as leis simples do behaviorismo no explicavam
muitas coisas: como as pessoas lembram uma histria, por que a gramtica se desenvolve de modo
sistemtico e por que as crianas atravessam estgios de desenvolvimento, em que interpretam o
mundo de maneiras diferentes. Tudo isso sugeria que as funes mentais eram importantes para se
compreender o comportamento.
CINCIA PSICOLGICA 55

Em 1957, George A. Miller (Figura 1.15) e colegas fundaram o Center for Cognitive
Sudies, na Harvard University, e lanaram a revoluo cognitiva na psicologia. Ulric Neis-
ser integrou uma ampla variedade de fenmenos cognitivos em seu clssico livro de 1967,
que nomeou e definiu o campo. A psicologia cognitiva ocupa-se de funes mentais de
ordem superior, tal como inteligncia, pensamento, linguagem, memria e tomada de
deciso (voc ler mais sobre a psicologia cognitiva no Captulo 8). A pesquisa cognitiva
mostrou que o modo de pensar sobre as coisas influencia o comportamento. Alguns even-
tos que ocorreram na dcada de 1950 montaram o cenrio para o surgimento da cincia
cognitiva, com talvez o crescente uso de computadores mostrando o caminho. Os compu-
tadores operam de acordo com programas de software, que ditam regras para como a
informao deve ser processada. Psiclogos como Alan Newell e o prmio Nobel Herbert
Simon aplicaram esse processo sua explicao de como a mente funciona. Essas teorias
cognitivas de processamento da informao vem o crebro como o hardware que opera a
mente como se esta fosse o software; o crebro recebe a informao como um cdigo,
processa-a, armazena sees relevantes e recupera informaes conforme necessrio. Como
tal, houve um primeiro reconhecimento de que o crebro era importante para a cognio,
mas muitos psiclogos cognitivos preferiam focar exclusivamente o software, com pouco
interesse pelos mecanismos cerebrais especficos envolvidos.
Na dcada de 1980, os psiclogos cognitivos juntaram foras com os neurocientis-
tas, os cientistas da computao e os filsofos, para desenvolver uma viso integrada
da mente e do crebro. O campo da neurocincia cognitiva surgiu durante a dcada de
1990, como um dos mais emocionantes campos da cincia. A base desse campo que o
crebro possibilita a mente e permite atividades cognitivas como o pensamento, a lin-
guagem e a memria. Tcnicas como a investigao por imagem cerebral proporciona- FIGURA 1.15 George A. Miller lanou a revoluo
ram evidncias empricas de que os estados mentais esto realmente abertos investi- cognitiva ao fundar o Center for Cognitive Science na
gao cientfica. Os objetivos bsicos da neurocincia cognitiva se espalharam por toda Harvard University, em 1957.
a psicologia e agora esto atraindo uma grande variedade de outros cientistas, incluin-
do bilogos, fsicos e engenheiros, interessados em estudar a questo atemporal de
como a mente e o corpo se relacionam.

As situaes sociais moldam o comportamento


Ao traar as origens do campo da psicologia, focalizamos bastante a relao entre
a mente e o crebro, e o papel da evoluo e da aprendizagem sobre o comportamento
humano. Aps a Segunda Guerra Mundial, os psiclogos intensificaram seus esforos
para compreender melhor o comportamento humano no mundo real. Em especial, as
atrocidades cometidas na Segunda Guerra Mundial levaram muitos psiclogos e pen-
sadores a pesquisar tpicos como autoridade, obedincia e comportamento de grupo.
Esses tpicos so a provncia da psicologia social, que focaliza o poder da situao e
como as pessoas so moldadas por meio das suas interaes com os outros.
Em 1962, Adolf Eichmann, um dos principais oficiais de Hitler, foi enforcado
por causar a morte de milhes de judeus. Um pouco antes de sua morte, Eichmann
declarou: Eu no sou o monstro que fazem de mim. Eu sou a vtima de uma falcia.
As atrocidades cometidas na Alemanha nazista levaram os psiclogos a investigar se
o mal uma parte integral da natureza humana. Por que alemes aparentemente
normais participaram voluntariamente do assassinato de homens, de mulheres e de
crianas inocentes? Pesquisadores, muitos influenciados pelas idias freudianas, ini-
cialmente tentaram compreender que tipo de pessoa cometeria atos to cruis. Eles
concluram que certos tipos, especialmente os criados por pais incomumente rgidos,
realmente apresentavam uma disposio um pouco maior para seguir ordens. Mas a
psicologia social mostra que quase todas as pessoas so fortemente influenciadas pelas
situaes sociais. Na verdade, como voc ler no Captulo 14, as pessoas aplicaro
choques eltricos dolorosos em pessoas inocentes, se orientadas a agir assim por al- FIGURA 1.16 Kurt Lewin foi o fundador da
gum com aparente autoridade. Embora isso no desculpe nada, Eichmann estava cer- moderna psicologia social. Ele foi pioneiro na utilizao da
to ao dizer que as pessoas estavam ignorando o poder da situao como explicao teoria, empregando a experimentao para testar
para as suas aes hediondas. hipteses.
56 GAZZANIGA e HEATHERTON

Kurt Lewin (1890-1947; figura 1.16), com formao em psicologia da Gestalt, foi um dos pio-
neiros da psicologia social contempornea. Sua teoria do campo enfatizou a interao entre as pesso-
as sua biologia, hbitos e crenas e o ambiente, como as situaes sociais e a dinmica de
grupo. Essa perspectiva permitiu que os psiclogos comeassem a examinar algumas das formas
mais complexas da atividade mental humana por exemplo, como as atitudes das pessoas moldam
o comportamento, por que elas tm preconceito em relao a outros grupos, como elas so influen-
ciadas por outras pessoas e por que sentem atrao por algumas pessoas e repulsa por outras. A
mente humana navega pelo mundo social, e a cincia psicolgica reconhece a importncia de consi-
derar plenamente a situao, a fim de predizer e de compreender o comportamento.

Como se desenvolveram os fundamentos da cincia psicolgica?


Entre os primeiros psiclogos estavam alguns que acreditavam ser necessrio reduzir os processos mentais a suas
partes constituintes, estruturais, e outros que acreditavam ser mais importante compreender como a mente
funciona, do que o que ela contm. Durante esse perodo inicial, a maioria das pesquisas tinha por objetivo
compreender a mente subjetiva, como a nfase de Freud no inconsciente e o foco do movimento da Gestalt na
percepo. Foram os behavioristas que afirmaram que o estudo da mente era subjetivo demais e, portanto, no-
cientfico. Ento, na primeira metade do sculo XX, grande parte dos psiclogos estudou s os comportamentos
observveis. A revoluo cognitiva, na dcada de 1960, trouxe a mente de volta ao centro do palco, e floresceram
as pesquisas sobre processos mentais, tais como memria, linguagem e tomada de deciso. Durante o sculo
passado, alguns psiclogos enfatizaram o contexto social do comportamento e da atividade mental.

QUAIS SO AS PROFISSES DA CINCIA


PSICOLGICA?
Como voc descobrir, a cincia psicolgica abrange um terreno muito amplo. Muitos tipos
diferentes de pesquisadores estudam a mente, o crebro e o comportamento em nveis conceituais
diferentes. Essa diversidade significa que os cientistas psicolgicos pesquisam tpicos que dizem
respeito a todos os aspectos da vida humana.

As subdisciplinas focalizam diferentes nveis de anlise


O termo psiclogo amplamente empregado para descrever as pessoas cuja profisso envolve
predizer comportamentos ou compreender a vida mental (Figura 1.17). Ns empregamos o termo
cientista psicolgico para aqueles que utilizam os mtodos da cincia para estudar a interao
entre o crebro, a mente e o comportamento, e a maneira pela qual os ambientes sociais afetam esses
processos. Os cientistas psicolgicos trabalham em muitos ambientes, como clnicas, escolas, empresas
e universidades. Tambm existem os psiclogos profissionais, que aplicam os achados da cincia
psicolgica para ajudar as pessoas que precisam de tratamento psicolgico, planejam ambientes de
trabalho mais seguros e agradveis, aconselham as pessoas sobre suas carreiras ou ajudam os professo-
res a desenvolver currculos melhores para a sala de aula. A distino entre cincia e profisso pode ser
pouco clara, pois muitos cientistas psicolgicos tambm so profissionais. Por exemplo, muitos psiclo-
cientista psicolgico Refere-se gos clnicos tanto estudam como tratam as pessoas com transtornos psicolgicos.
aos que utilizam os mtodos da Como dissemos anteriormente, os cientistas psicolgicos realizam pesquisas em diferentes n-
cincia para estudar a interao
entre o crebro, a mente e o
veis de anlise, que costumam estar associados a diferentes subdisciplinas. Por exemplo, a psicologia
comportamento, e a maneira pela cognitiva se preocupa com processos mentais como pensar, lembrar e tomar decises, enquanto a
qual o ambiente social afeta esses psicologia social focaliza a influncia que as outras pessoas tm sobre como agimos, pensamos e
processos. sentimos. Alm disso, reas tradicionais incluem a psicologia do desenvolvimento, que trata das mu-
psiclogos danas na mente e no comportamento ao longo do perodo de vida; a psicologia fisiolgica, que
profissionais Refere-se aos que tipicamente utiliza modelos animais para estudar os mecanismos biolgicos responsveis pelo com-
aplicam os achados da cincia
psicolgica para ajudar as pessoas portamento; a psicologia da personalidade, que estuda as diferenas individuais; e a psicopatologia
em seu cotidiano. experimental, que estuda o comportamento anormal ou perturbado. Muitos dos captulos deste livro
refletem as diferentes subdisciplinas da cincia psicolgica.
CINCIA PSICOLGICA 57

Vamos aplicar esses nveis de anlise ao nosso exemplo do comportamento sexual


da parte inicial do captulo. Muitos cientistas focalizam os detalhes prticos da repro-
duo, como a transmisso gentica. Outros, interessados em evitar a gravidez indese-
jada na adolescncia, estudam por que os adolescentes fazem sexo de forma impulsiva
e sem proteo. Eles examinam as normas culturais e sociais que incentivam o sexo
casual e estudam as barreiras psicolgicas que impedem as pessoas de usar camisinha
e outros procedimentos do sexo seguro. Ao mesmo tempo, os psiclogos clnicos e as
companhias farmacuticas focalizam disfunes sexuais, como a impotncia, que im-
pedem pessoas, de outra forma sadias, de realizar o sexo consensual. Os diferentes
interesses especficos dos cientistas psicolgicos refletem o fato de que a maioria dos
comportamentos pode ser vista de muitos diferentes nveis de anlise. A escolha do
nvel a ser estudado se baseia no interesse especfico do cientista, assim como em sua
abordagem terica geral e em sua formao.
Como resultado, as distines entre as reas da cincia psicolgica so atualmen-
te pouco claras, com muitos pesquisadores atravessando fronteiras tradicionais e cola-
borando com pesquisadores de outras reas. Lembre que um dos quatro temas da cin-
cia psicolgica a existncia de uma revoluo biolgica dentro da cincia psicolgica,
com novos mtodos, como a investigao por imagem cerebral, proporcionando opor-
tunidades de tratar de questes muito antigas relacionadas aos estados e processos
mentais, como a conscincia e a memria. Ao mesmo tempo, nem todos os fenmenos
psicolgicos so mais bem entendidos no nvel cerebral. Por isso, neste livro, voc ler
sobre novos entendimentos de como a cultura molda a mente e o comportamento,
como as situaes sociais compelem as pessoas a se comportarem de certas maneiras e
como os fatores ambientais podem recompensar ou punir aes especficas, tornando
sua ocorrncia mais ou menos provvel. Entretanto, cada vez mais a cincia psicolgica
enfatiza o exame do comportamento em mltiplos nveis, de maneira integrada. Assim,
os psiclogos interessados em compreender as bases hormonais da obesidade intera-
gem com os geneticistas que estudam o carter hereditrio da obesidade e com os
FIGURA 1.17 Os psiclogos seguem seus
psiclogos sociais que estudam as influncias das crenas humanas sobre o comer. Atra- interesses e estudam uma variedade de tpicos em
vessar os diferentes nveis de anlise proporciona mais insights do que trabalhar em diferentes ambientes.
apenas um nvel. Os psiclogos da Gestalt estavam certos ao afirmar que o todo maior
que a soma de suas partes. Em todo este livro, voc encontrar a abordagem de mlti-
plos nveis que levou a descobertas importantes no entendimento da atividade psicolgica.

O conhecimento psicolgico utilizado em muitas


profisses
A psicologia um dos cursos mais populares em muitas universidades. Alm de ser uma mat-
ria fascinante e pessoalmente relevante, a cincia psicolgica serve como uma excelente base forma-
tiva em muitas profisses. Por exemplo, os mdicos precisam saber muito mais do que anatomia e
qumica. Eles precisam saber se relacionar com seus pacientes, como os comportamentos dos pacien-
Como podemos utilizar os
tes esto ligados sade e o que motiva ou dificulta que os pacientes busquem ajuda mdica ou
conhecimentos adquiridos pela
sigam os tratamentos recomendados. Compreender o envelhecimento do crebro e como isso afeta a cincia psicolgica?
percepo visual, a memria e o movimento motor vital para os que tratam pacientes idosos. Os
cientistas psicolgicos contribuem de maneira importante para as pesquisas sobre sade humana
fsica e mental, e o campo recebe inclusive subveno de pesquisa do National Institute of Health.
Muitas das pesquisas psicolgicas sobre as quais voc ler neste livro esto sendo aproveitadas atual-
mente para melhorar a vida das pessoas.
A cincia psicolgica igualmente til para aqueles que, em sua profisso, precisam entender
as pessoas. Para persuadir os jurados, os advogados precisam saber como os grupos tomam decises.
Os que trabalham com propaganda precisam saber como as atitudes so formadas ou modificadas e
em que extenso as atitudes das pessoas predizem seu comportamento. Os polticos utilizam as
tcnicas da cincia psicolgica do manejo da impresso causada nos outros para se tornarem atraen-
tes para os eleitores. A utilidade geral de se compreender a atividade mental tambm pode explicar
a popularidade da psicologia nos campi. Ela pode ajudar voc a compreender seus motivos, sua
personalidade e at por que voc lembra algumas coisas e esquece outras.
58 GAZZANIGA e HEATHERTON

claro, alguns de vocs ficaro to fascinados pela cincia psicolgica que dedicaro suas vidas
a estudar como o crebro possibilita a mente e como a atividade mental se relaciona com o compor-
tamento. Ns, os autores, compreendemos como voc se sente. Existe algo de tremendamente emo-
cionante na cincia psicolgica, conforme desvendamos a verdadeira natureza do que significa ser
um ser humano. Embora os fundamentos da cincia psicolgica estejam se desenvolvendo e existam
princpios cientficos estabelecidos da mente, do crebro e do comportamento, ainda h uma imen-
sido a ser aprendida sobre como a natureza e o ambiente interagem, e como o crebro possibilita a
mente. Na verdade, a cincia psicolgica contempornea est proporcionando novos insights para
problemas e questes com os quais os grandes estudiosos lutaram no passado.

As pessoas so cientistas psicolgicos intuitivos


Por sua prpria natureza, os humanos so cientistas psicolgicos intuitivos, que desenvolvem
hipteses sobre o comportamento alheio e tentam prediz-lo. As pessoas escolhem para parceiros no
casamento aqueles que esperam ser os mais capazes de atender s suas necessidades emocionais,
sexuais e de apoio. A direo defensiva se baseia no entendimento intuitivo de quando os outros
provavelmente cometero erros ao dirigir. As pessoas tambm so muito boas em predizer se os
outros so bondosos, sero bons professores ou merecem confiana. Mas as pessoas no podem
saber intuitivamente se tomar certas ervas melhorar a memria, se tocar msica para recm-nasci-
dos os tornar mais inteligentes ou se a doena mental resulta do excesso ou da falta de uma certa
substncia qumica no crebro.
Um dos objetivos mais importantes do nosso texto oferecer informaes bsicas sobre os
mtodos da cincia psicolgica para aqueles alunos cuja nica exposio psicologia ser em uma
disciplina introdutria. Embora os psiclogos faam importantes contribuies ao entendimento e
tratamento da doena mental, a maior parte da cincia psicolgica tem pouco a ver com divs ou
sonhos. Em vez disso, tem tudo a ver com compreender a atividade mental, as interaes sociais e a
maneira como as pessoas adquirem comportamentos. Para compreender suas crenas, desejos e
sentimentos, e os dos outros, voc precisa de um manual bsico de operao da mente humana. Esse
manual encontrado nas cincias psicolgicas.
Vocs tambm sero consumidores da cincia psicolgica por toda a vida e precisaro ser cti-
cos diante de relatos exagerados da mdia de achados inditos de pesquisas inovadoras. Por
exemplo, um estudo muito modesto realizado por um psiclogo cognitivo descobriu que tocar Mo-
zart para participantes de uma pesquisa fez com que eles tivessem escores um pouco mais elevados
em um teste vagamente relacionado inteligncia. A mdia exaltou o chamado efeito Mozart a tal
ponto que muitos pais esto tocando Mozart para bebs e inclusive para fetos dentro da barriga.
Infelizmente, pesquisas subseqentes no conseguiram replicar os achados. Aps uma cuidadosa
reviso dos estudos que testaram o efeito Mozart, Christopher Chabris e seus colegas concluram que
o efeito de ouvir Mozart quase insignificante e no provvel que aumente a inteligncia (Chabris
et al., 1999). John Bruer, em seu importante livro The Myth of the First Three Years, observa que as
pessoas tiram concluses alm dos dados, ao sugerir que as experincias dos trs primeiros anos
determinam ou alteram o desenvolvimento do crebro de maneira significativa ou permanente.
Uma marca registrada da cincia o ceticismo. Voc deve ser ctico em relao a novos achados
dramticos relatados pela cincia at ter evidncias suficientes para apoi-los. A cincia progride
cuidadosamente e, em geral, lentamente, e a cincia qualificada leva tempo. Neste livro, voc apren-
der a separar o crvel do incrvel; aprender a identificar experimentos malplanejados, e desenvol-
ver as habilidades necessrias para avaliar criticamente as afirmaes feitas na mdia popular. As
informaes apresentadas neste livro tambm proporcionam o melhor background possvel da cin-
cia psicolgica, de modo que voc saber quando alguma afirmao ou no consistente com o que
sabemos em psicologia. Ler este livro o/a transformar em um/a consumidor/a muito mais sofistica-
do/a das pesquisas sobre atividades mentais e comportamento.
CINCIA PSICOLGICA 59

Quais so as profisses da cincia psicolgica?


Os cientistas psicolgicos estudam a mente, o crebro e o comportamento em diferentes nveis de anlise, e muitas
vezes se identificam com vrias subdisciplinas da psicologia. Entretanto, existe uma crescente tendncia entre os
pesquisadores: a de cruzarem reas tradicionais e colaborarem com pesquisadores de diferentes subdisciplinas. Isso
especialmente verdade no caso dos que esto profundamente interessados em saber como o crebro possibilita a
mente, e em como a mente foi moldada ao longo da evoluo dos humanos em um mundo social.
O contedo da cincia psicolgica de interesse e valor para muitas profisses, o que explica por que a
psicologia um dos cursos mais populares na maioria das universidades. Ao mesmo tempo, compreender os
mtodos da cincia psicolgica til para avaliar pesquisas veiculadas na mdia popular.

CONCLUSO
A rica histria da psicologia clara. Seus fundadores lutaram com as questes mais importan-
tes e interessantes que podemos encontrar na vida. Quem somos ns? Como o crebro faz o seu
trabalho? Quanto de ns est predeterminado por nossos genes? Como a nossa personalidade afeta
a nossa vida? Quais so as foras sociais que influenciam as nossas decises pessoais?
Conforme previu Darwin, o conceito de seleo natural est se tornando uma parte integral da
cincia psicolgica. Em termos gerais, os psiclogos perceberam que, para compreender alguma
coisa, eles primeiro precisam entender para que ela serve. Ou seja, temos de parar de perguntar
Como esse aspecto do crebro funciona? e perguntar, em vez disso, Para que serve esse aspecto do
crebro? Ele resolveu algum problema para os nossos ancestrais humanos?. A atual revoluo bio-
lgica na cincia psicolgica tenta responder exatamente a esse tipo de pergunta. Ao mesmo tempo,
o crebro humano evoluiu em um mundo social, e grande parte do empreendimento psicolgico se
interessa por como as pessoas interagem umas com as outras. A pesquisa em mltiplos nveis de
anlise est energizando a cincia psicolgica e proporcionando novos insights para antigas ques-
tes. Nos prximos captulos, voc aprender no s como a cincia psicolgica opera mas tambm
ter conhecimento de muitas descobertas notveis sobre a mente, o crebro e o comportamento.
Essa talvez seja uma das mais fascinantes exploraes de sua vida.

LEITURAS ADICIONAIS
Aronson, E. (1998). The social animal. NewYork: W. H. Freeman.
Darwin, C. (1964). On the origin of species. Cambridge, MA: Harvard University Press. (Trabalho original publicado
em 1859)
Gazzaniga, M. S. (1998). The minds past. Berkeley, CA: University of California Press.
Hothersall, D. (1995). History of psychology. Boston, MA: McGraw-Hill.
James, W. (1983). Principles of psychology. Cambridge, MA: Harvard University Press. (Trabalho original publicado
em 1890)