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Dossi

DOI: 10.5965/2175180304012012005

Florianpolis, v. 4, n. 1, p. 5 22, jan/jun. 2012

HISTRIA DO TEMPO PRESENTE E HISTORIOGRAFIA 1


Franois Dosse *

Resumo
O presente artigo redigido em francs foi apresentado em forma de conferncia na abertura do I Seminrio
Internacional Histria do Tempo Presente, promovido pelo Programa de Ps-Graduao em Histria da
Universidade do Estado de Santa Catarina e ANPUH-Seo-Santa Catarina, realizado entre os dias 07 e 09 de
novembro de 2011, na cidade de Florianpolis/Brasil. O autor, tendo em vista a historiografia francesa, apresenta
um conjunto de reflexes que visa, por um lado, historicizar a emergncia deste campo historiogrfico e, por
outro, inferir sobre os problemas e desafios presentes na escrita da Histria do Tempo Presente.

Palavras-chave: Histria. Tempo Presente. Historiografia

A noo de histria do tempo presente remete a uma noo que ao mesmo tempo
banalizada, controversa e ainda instvel. Ela implica em uma reflexo sobre o Tempo, que
foi durante longa data o impensado da disciplina histrica, como afirmava Michel de Certeau
(1987): Sem dvida, a objetivao do passado, h trs sculos, tinha feito do tempo o
impensado de uma disciplina que no cessava de utiliz-lo como um instrumento
taxonmico.
Na Frana, a noo remete a um laboratrio de pesquisa do Centro Nacional de
Pesquisa Cientfica (CNRS), que possui esse nome e foi criado em 1978, o Instituto de
Histria do Tempo Presente (IHTP). Seu primeiro diretor, Franois Bdarida (1978), o definiu
como a nova oficina de Clio. Sua instituio, segundo Franois Bdarida, estava associada a
uma verdadeira mudana epistemolgica marcada pela ascenso da dimenso memorial, a
busca ansiosa da identidade e a crise dos paradigmas utilizados nas Cincias Sociais, bem

1
A reviso da traduo do presente artigo foi realizada pela historiadora Silvia Maria Fvero Arend, professora
do Programa de Ps-Graduao em Histria, da Universidade do Estado de Santa Catarina.
*
Pesquisador associado ao Instituto de Histria do Tempo Presente. E-mail: francois.dosse@gmail.com
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Franois Dosse

como uma crescente incerteza sobre o presente e o futuro. Em 1992, em um simpsio


realizado em Paris, organizado pela IHTP com o tema Escrever a histria do tempo
presente (IHTP, 1993), Ren Rmond afirmava: a batalha est ganha. Mas se tratava ainda
de uma afirmao de carter performativo, pois a prtica ainda permanece suspeita e
ilegtima; ainda no considerada cientfica; confinada como um domnio separado, muito
marcada por uma relao incestuosa com o jornalismo.
Neste ano de 2011 realizou-se um simpsio internacional, organizado tambm pelo
IHTP, com o tema do tempo presente e a contemporaneidade. 2 Entre 1992 e 2011 foram
produzidas diversas transformaes significativas: por um lado, constatamos a ascenso de
parte da histria contempornea e, por outro lado, verificamos o lugar crescente da memria e
a sua conexo entre a noo de histria do tempo presente. Esta relao, formalizada por
Franois Hartog, na noo de regime de historicidade. Da as perguntas sobre o presentismo e
sobre o problema da no contemporaneidade do contemporneo. Isso levanta a questo de
saber se no teramos entrado em um novo regime de historicidade caracterizada, entre outros,
pelo presentismo. Enquanto em 1992 o fato que gerou polmica foi a utilizao de fontes
orais, em 2011, o que est no cerne dos debates o aumento das fontes imagticas, dos
recursos relativos a informtica e a inflao arquivstica que produz um excesso de
documentos.
A histria do tempo presente est na interseco do presente e da longa durao. Esta
coloca o problema de se saber como o presente construdo no tempo. Ela se diferencia,
portanto, da histria imediata porque impe um dever de mediao. Alguns historiadores,
porm, preferem utilizar a noo de histria imediata, como o caso de Jean-Franois Soulet,
que coordena a revista Cadernos de histria imediata, outros preferem a noo de histria do
muito contemporneo, como o caso de Pierre Laborie. Alguns so ainda mais crticos, como
o caso de Antoine Prost para o qual a histria do tempo presente no nada mais do que a
histria em si, que nada a singulariza e que , por conseguinte, um pseudoconceito sem
contedo verdadeiro.
Defenderei, de minha parte, a ideia de uma verdadeira singularidade da noo da
histria do tempo presente que reside na contemporaneidade do no contemporneo, na
espessura temporal do espao de experincia e no presente do passado incorporado.
Encontrei essa concepo nos estudos de Pierre Nora na cole des Hautes tudes en Sciences
Sociales (EHESS), em 1976, quando ele foi eleito para uma ctedra em Histria do tempo

2
Temps prsent et contemporanit, IHTP, 24 a 26 de maro de 2011.

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presente. Pierre Nora referia-se a histria contempornea como o parente pobre dos estudos
histricos; tomada de inferioridade em seu prprio princpio. 3 O historiador norteava-se na
revoluo historiogrfica em curso e inaugurada pelos Annales que colocou em questo o
princpio intangvel ao sculo XIX, de uma histria como cincia do passado. Ele insistia em
definir as ambies de sua disciplina sobre a noo de presente: lgico que a indagao do
historiador expande naturalmente seu horizonte no tempo presente: um presente cuja
espessura prpria e a opacidade transparente apresentam ao estudo, no entanto, problemas de
mtodo singulares. Estas so as caractersticas originais desta nova conscincia histrica que,
por falta de meios, teramos a inteno de esclarecer (DOSSE, 2011). Esta orientao
norteou a disciplina de histria do tempo presente ministrada na EHESS e vai estar presente
na elaborao dos Lugares de memria. Em seu seminrio de 1978-79, Pierre Nora
claramente vincula sua emergente problemtica, a dos Lugares de memria, problemtica
do presente. assim que ele introduz uma inovao historiogrfica que transgride a diviso
tradicional entre os quatro perodos que distinguem a Antiguidade, a Idade Mdia, os Tempos
Modernos e a Idade Contempornea: Apenas tudo remontando muito longe no tempo,
podemos compreender que no vamos deixar o mais prximo. E que mesmo em se tratando
da Idade Mdia, ns fazemos histria contempornea (DOSSE, 2011). Definidos os lugares
de memria como um meio-termo entre memria coletiva e Histria, o tempo presente
corresponde a esse meio-termo tambm entre passado e presente ou o trabalho do passado no
presente. O tempo presente no seria ento um simples perodo adicional destacado da
histria contempornea, ma uma nova concepo da operao historiogrfica.

I - Uma novidade?

A histria do tempo presente realmente uma novidade? Se mergulharmos nos


momentos de emergncia da disciplina histrica, na Antiguidade, constatamos que esta
abordagem j tem o peso de uma longa tradio. Assim, segundo Tucdides, que ouvia o
relato das guerras do Peloponeso, no h outra histria que a do tempo presente e em seu
nome e suas exigncias que ele critica com veemncia Herdoto, chamado de loggrafo e de
mitlogo. O contrato de verdade, prprio ao discurso do historiador, pressupe, segundo
Tucdides, a testemunha ocular. O que ambicionamos restituir , ento, a historicizao de
uma experincia transversalizada: O autor se ps a trabalhar desde os primeiros sintomas da
guerra, escreveu Tucdides antes de se lanar na narrativa da guerra. Cortando assim da
3
Pierre Nora, notas preparatrias para seu curso do ano de 1978-1979, citadas em DOSSE, 2011, p. 290.

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Histria qualquer pretenso de restaurar aquilo que precede o presente, Tucdides reduz a
operao historiogrfica a uma restituio do nico tempo presente. Por outro lado, o
pensador grego na referida narrativa privilegiou a testemunha ocular e a oralidade.
Quando a histria se profissionalizou no sculo XIX com a escola metdica, os
historiadores privilegiaram, ao contrrio, as fontes escritas e insistiram na necessidade de uma
objetivao que passou pelo estabelecimento de uma ruptura entre o passado e o presente. As
fontes documentais disponveis nos arquivos foram produzidas h mais de cinquenta anos, em
funo dos prazos de guarda da documentao permanente. Isso resulta em uma
desqualificao da histria imediata.
A partir dos anos 1930, um dos aspectos inovadores da escola dos Annales, instituda
por Marc Bloch e Lucien Febvre, foi o de reintroduzir a histria ao presente. Podemos ento
ler na revista Annales artigos sobre processos vigentes naquele momento: sobre Franklin
Delano Roosevelt e sua poltica do New Deal; sobre a coletivizao de terras na Unio das
Repblicas Socialistas Soviticas (URSS). Alm disso, Marc Bloch definindo a metodologia
da disciplina histrica insiste sobre o vai e vem constante entre o passado e o presente: A
incompreenso do presente nasce fatalmente da ignorncia do passado. Mas no talvez coisa
menos v consumirmo-nos a compreender o passado, se nada sabemos do presente (BLOCH,
1949, p. 47). Da o valor heurstico que Marc Bloch atribui ao presente que, segundo ele,
deve induzir o historiador a uma abordagem recorrente s avessas, que parta do menos
desconhecido para ir ao mais opaco. O historiador utilizou-se desse processo, que o levou a
escrever sua obra-prima, Os Reis Taumaturgos, com base em uma reflexo sobre os boatos
presentes no front, quando era capito do exrcito francs durante a Primeira Guerra Mundial
(1914-1918), em um momento em que as redes estabelecidas de informao no funcionavam
mais. Este fato o auxiliou a entender como na sociedade medieval pde se espalhar a crena
coletiva no poder de cura dos reis da Frana e da Inglaterra. Da mesma forma, para
compreender as estruturas agrrias da Idade Mdia, Marc Bloch parte do que observou no
presente, ou seja, a oposio entre os campos cercados e as pastagens comunais. O mesmo
afirma Lucien Febvre (1953): O homem no se lembra do passado, ele o reconstri sempre...
Ele parte do presente e por intermdio dele, sempre, que ele conhece, que ele interpreta o
passado. Entretanto, o desenvolvimento da escola dos Annales, durante e aps a Segunda
Guerra Mundial, incitou o discurso do historiador para o estudo de permanncias, de
invariantes do modelo estrutural e para a longa durao, como o definiu Fernand Braudel. Os
estudos histricos se voltaram fortemente para a anlise dos perodos medievais e modernos,
deixando de lado a histria do tempo presente. Isto se acentuou ainda mais entre os anos 1950

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e 1970, pelo fato de passarmos da histria quase imvel de Braudel histria imvel, tal
como definiu Emmanuel Le Roy Ladurie (1978). O resultado foi um longo eclipse do tempo
presente, reduzido insignificncia. significativo que Ren Rmond, em 1957, defenda uma
histria contempornea marginalizada, intitulando seu discurso: Defesa de uma histria
negligenciada.

II - Um retorno espetacular

Na contracorrente do processo descrito anteriormente, tnhamos nos anos 1950 e 1960,


a produo de uma histria do presente e de uma histria poltica baseadas no contemporneo
no Instituto de Estudos Polticos de Paris (IEP) e no Departamento de Histria da
Universidade de Paris 10 - Nanterre, onde encontrava Ren Rmond. Alm disso,
constatamos que um grande nmero de historiadores cristos progressistas tambm afirmou o
primado da histria do tempo presente contracorrente dos Analles. Para eles, o conceito do
presente toma um sentido muito forte de presena no mundo (1993). Trata-se, entre outros,
de Ren Rmond, Franois Bdarida, Jean-Pierre Rioux, Henri-Irne Marrou, Andr
Mandouze e Jacques Julliar. Esse presente, como fonte de significado, era o objeto de
explorao histrica em resposta s solicitaes e indignaes do momento (em um meio
alarmado e indignado com o uso da tortura pelo exrcito francs em nome dos ideais
republicanos), em plena guerra na Arglia. Henri-Irne Marrou insistiu nesse discurso maior
do presente propondo uma equao que o expressava. Para o historiador, a Histria resulta de
uma equao do passado sobre o presente (H = P/p), e no de uma restituio do passado,
mais infelizmente uma pequena parte inevitvel de presente (H = P+p), tal como a escola
metdica, dita positivista, concebe-a: "Para eles (os positivistas), a Histria algo do passado,
objetivamente registrado, mais ainda (infelizmente!), uma interveno inevitvel do presente
do historiador (MARROU, 1954).
O filsofo Paul Ricoeur, desde 1952, enfatiza o carter misto da epistemologia da
Histria, onde se verifica a constante tenso entre passado e presente, subjetividade e
objetividade. Para o autor, A linguagem histrica necessariamente equivocada
(RICOEUR, 1965). Em discrepncia com o triunfo da histria imvel, Pierre Nora escreveu
em 1972 texto retomado em 1974 sobre o retorno do fato (NORA, 1974). Em 1978, a
obra A nova histria, dirigida por Jacques Le Goff, dedicou um espao substancial a um tema
considerado naquele momento importante: A histria imediata que foi confiado a Jean
Lacouture. Este pesquisador simboliza bem essa identidade dupla da histria imediata,

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simultaneamente histrica e jornalstica, dessa modalidade da Histria. Jean Lacouture era, ao


mesmo tempo, um dos grandes reprteres dos peridicos Le Monde e do Nouvel Observateur,
autor de grandes biografias de contemporneos, bem como, desde 1963, coordenador de uma
coleo da Editora Seuil que se chama justamente A histria imediata.
Na Europa, assistimos, nesses mesmos anos de 1970, a uma transformao de
Institutos Nacionais criados aps a Segunda Guerra Mundial. Na Frana, em 1978, o Comit
de Histria da Segunda Guerra Mundial se transformou em Instituto de Histria do Tempo
Presente (IHTP), laboratrio sob direo de Franois Bdarida. O mesmo ocorreu em outros
pases da Europa. Em 1945, por iniciativa do governo dos Pases Baixos, foi criado em
Amsterd um Instituto (Institute for War, Holocaust and Genocide Studies) que abriga a
documentao da guerra. As investigaes sobre os acontecimentos de julho de 1995
publicadas em 2002 sobre o massacre de Srebrenica ficaram sob a guarda deste Instituto. De
forma geral, assistimos a uma banalizao da histria do tempo presente na Europa.
tambm o caso da Gr-Bretanha em que o Journal of Contemporary History define seu campo
de estudo, desde 1996, como o estudo da Europa no sculo XX. Na Frana, Jean-Pierre Rioux
cria, em 1984, a revista Vingtime Sicle, que tem como objeto reflexes sobre o tempo
presente.

III - A relao com o passado mudou nossa relao com o futuro: um novo
regime de historicidade?

At ento temos vivido com a ideia de um futuro certo, de uma incerteza do presente e
da opacidade do passado. isto que est mudando diante de nossos olhos. H uma presena
marcante do passado no espao pblico, que no nova, mas que ganhou intensidade. Na
atualidade, ns atravessamos uma grave crise de historicidade em funo da crise da noo
futuro. Noo de futuro que pe em questo a postura clssica do historiador como
intermedirio entre o passado e o devir. Essa mudana na nossa relao com o futuro, a crise
de todas as escatologias e, assim, o colapso das teologias, tem o efeito de modificar nossa
relao com o passado, abrindo-o sobre um presente exposto, em uma forma de presentismo.
Esta situao marcada pelo desaparecimento gradual de toda cronosofia que d um sentido
imanente flecha do tempo. A busca por sentido deslocou a ateno para a ao no
momento de sua realizao. Isto colocou foco sobre o presente como detector de sentido
relacionando-o com a memria, a comemorao, o patrimnio e a arquivizao. A crise do

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futuro deixa cada vez mais indeterminado o que deve ser dignificado como histrico, gerando
da a indistino daquilo que pode acionar o horizonte de expectativa.
A relao entre a histria e a memria se tornou central na problematizao da relao
entre verdade e fidelidade. Isso remete ao necessrio trabalho de memria para evitar as
patologias memoriais: sobrecarga de memria aqui, insuficincia de memria l, como
observou Paul Ricoeur (2000). Como por exemplo: de ambos os lados da Cortina de Ferro, as
lembranas oprimidas pelo punho de ferro dos partidos comunistas no poder; as pginas
sombrias da histria da Frana como aquela do regime de Vichy que colaborou com a
Alemanha nazista; ou a guerra da Arglia... A dialtica da Histria e da memria ajudou a
incutir mais verdade na fidelidade, suscitando o necessrio trabalho da memria e a
construo de uma histria social da memria coletiva. A ambio ter sucesso com mais
verdade, processo possibilitado pela Histria de construir uma memria compartilhada, isto ,
mais pacfica.
Alm disso, a histria do presente ou a histria no presente exige uma reflexo sobre o
ato de escrever a Histria, sobre a equao subjetiva do historiador. Mais uma vez,
encontramos as ideias iniciais de Pierre Nora (1987) de quando ele inventava nos anos 1980
um gnero novo, o da ego-histria. Essa escritura do historiador, tendo em vista uma
subjetividade publicamente assumida, encontrou muita resistncia em um meio pouco
habituado a escrever a descoberto. Mas consideramos que esse desvio indispensvel para
a histria do presente, ou seja, de conhecer o lugar de enunciao do historiador, a instituio
necessria em funo da qual ele conduz sua investigao e o momento preciso durante o qual
ele escreve sua prtica. Esse reconhecimento da subjetividade acompanha, ento, a virada
historiogrfica da disciplina histrica como seu corolrio inevitvel, e no andino constatar
que Pierre Nora comeou na mesma poca, em meados dos anos 1980, seu projeto de ego-
histria e a publicao dos primeiros volumes de seus Lugares de memria. O historiador
deve, desse modo, renunciar a uma postura de domnio que era muitas vezes a sua e que o
permitia acreditar que ele podia definitivamente fechar os registros histricos. Dessa
mudana historiogrfica resulta uma ampliao do conceito de tempo presente que no
mais considerado um simples perodo adicional mais prximo. O conceito remete em sua
acepo extensiva ao que do passado e nos ainda contemporneo, ou ainda, apresenta um
sentido para ns do contemporneo no contemporneo. A noo de tempo presente se
torna nesse contexto um meio de revisitao do passado e de suas possveis certezas, como
tambm as possveis incertezas. A distncia temporal que nos separa do passado se
transforma, porque at ento considerada uma desvantagem, ela se transforma em uma

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sedimentao de camadas sucessivas de sentido que expandem o seu alcance graas maior
profundidade.
Assim, esta relao social com o tempo, redefiniu na Frana a identidade da
disciplina. A virada tomada pela escola dos Annales em 1988-89 confirma essa tendncia que
o comit executivo da revista chamou de o ponto crtico (DELACROIX et al, 2007). O
historiador convidado a uma nova abordagem, este que tinha a tendncia de rebaixar todos
os fenmenos histricos nos sistemas de causa, vai de agora em diante ser mais atento no
apenas a certa indeterminao dos fatos, mas importncia maior de seus traos. Passamos,
como analisou Carlo Ginzburg (1989), do paradigma galileano ao paradigma indicirio; do
causalismo desfatalizao; busca dos vestgios.
Os historiadores se desfizeram, assim, de suas iluses realistas sem cair no
relativismo. Como afirma o psicanalista Jacques Lacan, o real o impossvel. Isso
verdade para o historiador que nunca ser capaz de obter xito com uma plena ressurreio do
passado, ao contrrio do sonho nutrido pelo historiador romntico Jules Michelet no sculo
XIX. Certamente o contrato de verdade continua fundamental para a disciplina histrica e
constitui uma boa parte de sua identidade e de sua funo social, mas essa inteno de
veracidade no tudo na escrita histrica. Esta inteno se situa, segundo Paul Ricoeur, em
sua fase documental e a este nvel. Sendo assim a Histria se insere no mbito de uma
epistemologia popperiana, pois ela deve responder verificabilidade de suas asseres e de
suas falsificaes.
Mas os historiadores que atualmente tomam conscincia de um enxugamento
necessrio de suas explicaes no pretendem mais restituir uma verdade total sobre a
realidade tal como ela acontece, pois eles so mais conscientes que sua investigao sempre
mediada pelo discurso e deve, ento, levar em conta todas as mediaes que permitem
restituir algo de real. A este nvel, o conceito de Paul Ricoeur de representncia
importante para lembrar que se a Histria narrao, discurso, escrita, ela carrega uma
intencionalidade, que aquela de seu horizonte veritativo. Uma vez que esse trabalho sobre a
verdade documental estabelecida por meio da tradicional crtica interna e externa das fontes,
resta ao historiador a tarefa de construir uma Histria reflexiva que leva em conta a ncora
discursiva. Um aspecto significativo do perodo atual a tomada de conscincia por um
nmero crescente de historiadores de que a escrita histrica no uma simples mimese do
real, puramente passiva, mas que ela resulta de uma tenso entre, de um lado o desejo de
perceber o que aconteceu, como aconteceu, como encorajava o historiador alemo no sculo
XIX Leopold Ranke e, por outro lado, o questionamento que emana do presente do

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historiador. Este ltimo deve viver esta tenso evitando dois obstculos: por um lado se
limitar a uma curiosidade antiquizante (o antiqurio erudito, fechado no passado) e, por outro
lado, ele deve evitar cair nas tentaes de anacronismo que podem ter um grande interesse
heurstico, mas que podem tambm ser a fonte de uma atitude indiferente estranheza do
passado e, como tal, marcaria o que Lucien Febvre denominou pecado imperdovel do
historiador.
Hoje, o historiador levado a explicitar de onde ele fala, a tornar mais transparente
seu ofcio, suas ferramentas, seu andaime, ou todas as mediaes que lhe permitem a
construo de sua trama. O desvio historiogrfico , nessas condies, indispensvel. Ao
contrrio da memria que pode reivindicar uma relao direta com o seu objeto, a Histria
sempre um conhecimento feito de mediaes, e se situa em um entre-dois, um entrelaado. O
historiador est ao mesmo tempo em posio de exterioridade em relao a seu objeto, devido
a distncia temporal, e em situao de inferioridade pela sua intencionalidade de
conhecimento, que Paul Ricoeur denomina de seu eu de pesquisa. A Histria inicialmente,
como afirmava Lucien Febvre, do construdo. Isso verdade desde o primeiro estgio de
sua construo, ou seja, no processo de armazenamento dos documentos. O historiador faz
nesse estgio a opo de pr de lado uma boa parte do arquivo de que dispe, tendo por base
seus juzos de importncia e de seus planos de interpretao. No segundo estgio, o de
explicar/compreender, a subjetividade histrica est vinculada ao tipo de ligao de
causalidade que ele enfatiza e, finalmente, no terceiro estgio a subjetividade intervm, de
maneira ativa, na relao estabelecida entre o mesmo e o outro, na necessria traduo da
linguagem do passado para a linguagem do presente, no fato de nomear o que no mais em
termos contemporneos. Ele se choca com a impossvel adequao entre sua lngua e seu
objeto, o que requer um esforo para imaginar e traduzir o que pode ser o mais adequado para
tornar inteligvel o que no mais. O quarto plano de interveno da subjetividade o carter
humano do conhecimento histrico. Trata-se, neste nvel, do horizonte de reencontro do outro,
para alm da diferena temporal. Assim, a escrita histrica est em uma relao instvel, presa
entre o que lhe escapa, o que est sempre ausente e o desejo de tornar presente, ou ainda, de
tornar visvel o ter-sido.
Se necessrio partir do presente para fazer perguntas ao passado, preciso, contudo,
desconfiar de qualquer projeo do presente sobre o passado, pois ela necessariamente
ilusria. Como experimentou Michel de Certeau (1970): Minha pesquisa me ensinou que,
estudando Surin, eu me distingo dele. A histria no um jogo de espelhos, um jogo de
lacunas em um entre-dois no estabilizado. Ao mesmo tempo, o historiador de um lugar e de

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um tempo inscritos nas categorias de um Aqui e Agora que vo desempenhar um papel


importante no tipo de relato histrico. uma lio de modstia, a qual convida Michel de
Certeau: A histria nunca certeza (CERTEAU, 1970, p.7). A nova postura do historiador
que renunciou ao domnio uma postura que consiste em fazer perguntas s respostas dadas
no passado e em destacar a caducidade das grades taxonmicas que pretendem dobrar o real
s suas codificaes. Michel de Certeau novamente d um bom exemplo sobre a possesso de
Loudun, ele, que o maior especialista desse registro histrico, afirma: O prprio historiador
se iludiria se ele acreditasse estar livre dessa estranheza interna na histria arrumando-a em
algum lugar, fora dele, longe de ns, em um passado fechado (CERTEAU, 1970, p. 327). O
enigma sobrevive, portanto, na pesquisa.

IV- Problemas e desafios da Histria do Tempo Presente

No podemos negar que se a histria do tempo presente teve alguma dificuldade para
ser reconhecida, isso se deve a certas deficincias que lhe so especficas. , por exemplo,
impossvel para um historiador do tempo presente, ao contrrio de qualquer outro historiador,
proceder com uma retrospeco: O drama da histria do tempo presente precisamente que
ele no pode nunca passar da predio do futuro (HOBSBAW, 1993). De sua parte, o
filsofo Raymond Aron no est longe de pensar tambm que a histria do tempo presente
impossvel por no poder mensurar os efeitos dos acontecimentos, pois em princpio cortada
de todo futuro que permanece indeterminado. Aron defende, ento, uma concepo
tradicional da Histria construda tendo por base a partir da ruptura entre passado e presente:
O objeto da histria uma realidade que cessou de ser. O historiador do tempo presente
tambm confrontado com o privilgio da poeira de arquivos recentes no hierarquizados,
uma vez que no sabe, devido falta de conhecimento do futuro, o que se revelar importante
e o que s ser acessrio. Alm disso, a Histria do tempo presente no permite destacar as
regularidades, as continuidades e os riscos do factual que pode torn-la tributria dos
caprichos da mdia. Desses problemas inegveis, devemos concluir a impossibilidade da
Histria do tempo presente? No o caso, pois ela tambm tem algumas cartas para jogar e
gerou alguns bons avanos historiogrficos.
Entre as realizaes da Histria do tempo presente, devemos mencionar em primeiro
lugar que os historiadores que trabalham com o presente tm a necessidade, para realizar com
maior xito suas pesquisas, de trabalhar com os cientistas polticos, jornalistas, socilogos,
gegrafos, psicanalistas, antroplogos e crticos literrios. Isso resulta em uma abertura da

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prtica histrica sobre outras prticas, que permite novos esclarecimentos graas a esses
intercmbios frutuosos entre diferentes disciplinas. Alm disso, os historiadores do tempo
presente so confrontados, mais do que outros, com a necessidade de uma prtica consciente
de si prpria, o que impede qualquer ingenuidade frente operao historiogrfica que
sabemos ser complexa. O historiador necessariamente levado a pensar por si prprio.
A histria do tempo presente na medida em que ela confrontada com a opacidade
total de um futuro desconhecido uma bela escola de desfatalizao que encontra a
indeterminao do presente e que reflete sobre a abordagem do passado, ou seja, como o
presente deslizando, ou ainda, como o presente continuado. O historiador, ento, recebe
uma nova tarefa que a de encontrar a indeterminao do presente das sociedades passadas.
Essa nova ambio leva a uma reavaliao da contingncia, da pluralidade das possibilidades,
da diversidade das escolhas possveis dos atores.
A outra importante singularidade da Histria do tempo presente a importncia de
testemunhas em sua construo, ainda mais se definirmos os limites dessa histria como tendo
que coincidir com a copresena de seus atores, isto , com a durao da vida humana. Pelo
fato de ainda existirem testemunhas vivas dos fatos relatados, a transmisso de testemunhos
tem um valor matricial:

Ela cobre uma sequncia histrica marcada por duas balizas mveis. No
montante, essa sequncia remonta aos limites da durao de uma vida
humana, fazendo com que seja um campo marcado, sobretudo pela presena
de testemunhas vivas, trao mais visvel de uma histria que vir a ser. A
jusante, essa sequncia delimitada pela fronteira, muitas vezes difcil de
localizar, entre o momento presente a atualidade e o instante passado
(IHTP, 1991).

Assim, essa Histria uma histria sob vigilncia, a de testemunhas que podem
contestar os registros histricos nos quais no se reconhecem, o que torna ainda mais
necessria uma estrita articulao entre Histria e memria. Outra grande conquista que a
Histria do tempo presente contribuiu com a superao da oposio radical estabelecida pelo
socilogo durkheimniano Maurice Halbwachs, nos anos 1920-1930, entre histrica-crtica e
memria vivida. A distino necessria entre essas duas dimenses deve-se a Halbwachs,
porm o referido autor a absolutizou demais fazendo um corte intransponvel a ponto de s
existir Histria a partir do momento em que todo trao de memria vivida houvesse
desaparecido. Halbwachs sistematizou de maneira binria a oposio entre uma memria que
seria do lado do afetivo, do emocional, do privado, do individual e da mudana constante da

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dimenso histrica que seria do lado da razo, do conceito, do universal, do leigo. Esta
oposio radical entre o considerado quente e o frio perdeu sua relevncia especialmente
porque a Histria perdeu suas certezas de disciplina puramente cientfica e a memria, por sua
vez, tornou-se o objeto de um olhar de objetivao. Erigimos hoje a memria como objeto da
Histria, como sua matriz (ROUSSO, 1987). Da o fato de que os historiadores se interessam
por novas fontes, as fontes orais, j que a prpria definio da histria do tempo presente
ser a histria de um passado que no est morto, de um passado que ainda se serve da palavra
e da experincia de indivduos vivos (ROUSSO, 1998, p. 63). No podemos afirmar que a
Histria do tempo presente carece de arquivos, pelo contrrio, eles so superabundantes (os
testemunhos, as imagens, as entrevistas, a imprensa, a literatura cientfica no acessada pelo
grande pblico e os arquivos privados). Entretanto, a Histria do tempo presente no
sinnimo de histria oral tal como considerada muitas vezes a Escola de Chicago. No se
trata de sacralizar a oralidade depois de ter sacralizado as fontes escritas em um movimento
de pndulo excessivo. Os historiadores do tempo presente recusam reduzir a operao
historiogrfica a uma simples extenso e expresso da memria.
Nos debates sobre as especificidades da Histria do tempo presente o problema de
seus limites cronolgicos colocado em questo. Seria ela constituda pela memria da
ltima catstrofe, como sugere o historiador alemo Ulrich Raulff. Isso remete a questo da
periodizao, ou seja, da delimitao temporal para saber a partir de quando podemos falar do
tempo presente. Por um longo tempo, a ruptura dramtica da Segunda Guerra Mundial foi
dada como o nascimento desse tempo presente, mas na medida em que ns nos distanciamos
desse perodo, o problema permanece. Da a pergunta feita por Peter Lagrou no intuito de
saber se o tempo presente no deve ser declinado ao passado. Segundo Peter Lagrou, no
podemos mais falar em 2003 como Bdarida em 1980, quando este evocava um continuum
entre os anos 1930 e os anos 1980, pois houve uma ruptura decisiva, o encerramento de 1989
com a queda do muro de Berlim e o colapso do sistema comunista que mandou para o
passado tudo o que o precedeu. O tempo presente se reduziria, assim, de acordo com Lagrou,
ao perodo que se estende de 1989 aos nossos dias. Essa definio em termos de periodizao
incide sobre a noo do tempo presente porque esse ltimo pressupe uma unidade temporal
entre sujeito e objeto. A ideia de uma matriz do tempo presente, que consistiria na Segunda
Guerra Mundial, seria hoje obsoleta. Por sua vez, Paul Ricoeur preconiza a distino entre um
tempo fechado, como se poderia dizer, do perodo entre 1939 e 1945, correspondente
Segunda Guerra Mundial, ou ainda, o perodo entre 1947 e 1989 que definiria o tempo de vida

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do sistema comunista ps-guerra e um tempo inacabado como o da crise que perdura no


presente.
necessrio tambm contar com a inspirao psicanaltica que pode ser til aos
historiadores para pensar uma temporalidade que no mais concebida como linear, mas um
tempo compartimentado. Esta a contribuio das reflexes sobre o tempo do psicanalista
Andr Green (2000). A noo de aprs-coup (s-depois, a posteriori) de Freud de fato til
para o historiador na sua reflexo sobre a pluralidade dos regimes de historicidade que
implica uma heterocronia, um tempo no linear. O aprs-coup coloca em questo a
abordagem gentica e quebra o modelo temporal clssico. Freud mostra que o sentido no
est simplesmente relacionado ao ser-evento (vnementialit) em si, mas maneira como se
inscreve no corpo e no tempo, de modo que o sentido est intimamente relacionado com as
mltiplas alteraes dos traos memoriais. O aprs-coup pressupe um depois e um
complemento de sentido que s florescem mais tarde, da uma causalidade diferida. Nessas
condies, aquelas em que um evento posterior pode tudo mudar, no podemos saber o que
ser importante no futuro. O tratamento analtico visa perlaborao. Tem por objetivo
vincular, representar, contextualizar, diferir, mudar de forma para evoluir e evitar a
compulso de repetio que o antitempo em que tudo deve voltar ao ponto de onde partiu. O
resultado de uma anlise de Andr Green no um achado de inconsistncia ou a inexistncia
da histria, mas a descoberta de outra coerncia histrica, e no a que se acreditava antes da
anlise. H uma analogia com a Histria em sua relao com a memria. No mais do que a
memria, o tempo presente no sai intacto dessa retrospeco. O modelo memorial proposto
por Andr Green para o psicanalista pressupe alterao, durabilidade e ressurgimento:
Psicanaliticamente, podemos considerar presente tudo o que no psiquismo se relaciona com
a experincia em curso e que vivida (GREEN, 2000, p.224).

A pesada categoria do espao da experincia

As reflexes sobre o tempo presente esto inseridas em uma rica e longa tradio.
Santo Agostinho j havia assentido uma prevalncia categoria do presente quando este, no
Livro XI das Confisses, abordou a questo: O que o tempo?. Para respond-la, o autor
se voltou para um presente expandido, ou seja, para uma temporalidade que englobava a
memria das coisas passadas e a espera das coisas futuras: O presente do passado, a
memria, o presente do presente, a viso, o presente do futuro, a espera, de onde surge
um triplo presente que d lugar a uma abordagem de um tempo ntimo, psicolgico.

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A fenomenologia de Husserl confirma essa insistncia sobre o presente e sobre o


tempo da conscincia. Husserl no limita o agora a um instante fugidio. Ele o inscreve
numa intencionalidade longitudinal segundo a qual ao mesmo tempo a reteno do que
acabou de se produzir e a protenso da fase a vir (HUSSERL, 1964).
Por seu lado, mais recentemente, a hermenutica da conscincia histrica com Paul
Ricoeur integra todas as dimenses do agir e da prtica, sob o regime da noo de ser afetado
pelo passado. O autor se inspirou nas anlises de Reinhart Koselleck para destacar duas
categorias meta-histricas: o espao de experincia e o horizonte de espera. O espao de
experincia no se reduz persistncia do passado no presente, pois O termo do espao
evoca possibilidades de percursos dependendo de mltiplos itinerrios, e, sobretudo, de
agrupamento e de estratificao em uma estrutura em camadas que faz escapar o passado
assim acumulado da simples cronologia (RICOEUR, 1985, p. 376). Quanto espera que o
futuro-tornado-passado, ela se virou para um no-ainda, e esses dois polos se condicionam
mutuamente: Sem expectativa, sem experincia; sem experincia, sem expectativa
(KOSELLECK, 1979, p. 309). Essa hermenutica da conscincia histrica inaugura uma
ruptura radical com a concepo linear do tempo por essa integrao da parte vivida pela
cronologia. Assim, Koselleck pode apresentar uma concepo descontinusta e plural da
temporalidade:

Cronologicamente, a experincia examina atentamente seces inteiras de


tempo, ela no cria qualquer continuidade no sentido de uma apresentao
aditiva do passado. Ela , antes, comparvel janela de uma mquina de
lavar, atrs da qual aparece ocasionalmente um pedao de roupa colorido
contido na mquina (KOSELLECK, 1979, p. 312).

Nesse final do sculo XX e incio do XXI teramos entrado em um novo regime de


historicidade? A ideia de um termo novo parece suspeita e relacionada iluso das origens.
Alm disso, a crise da ideia de progresso, a crise do que est para vir e do futuro, reflete sobre
nosso espao de experincia, por isso a nossa relao com o passado. Paul Ricoeur preconiza
distinguir a tradio e o tradicionalismo, fazendo deste ltimo item um transcendental (o
tempo atravessado, como uma fuso de horizontes). O tradicionalismo significa que a
distncia temporal que nos separa do passado no um intervalo morto, mas uma
transmisso geradora de sentido (RICOEUR, 1985, p. 399). O passado nos questiona
medida que o questionamos. Quanto ao presente, ele colocado sob a gide do conceito de
iniciativa, de um fazer, ou ainda, de uma conexo. Uma Histria do tempo presente abriria,

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ento, seus extremos a todo o espao da experincia, em nome do futuro de um passado


tornado fonte de um agir.

Reconfigurao do papel social do historiador: da ctedra especializao

A Histria do tempo presente responde tambm a um aumento da demanda social,


uma vez que o historiador que cada vez mais solicitado. Neste sentido a responsabilidade do
historiador, segundo Franois Bdarida, remete a trs funes: a funo crtica, a funo
cvica e a funo tica. Isso induz duas misses contraditrias: de um lado, o discurso de
desmistificao das crenas veiculadas pela memria coletiva para fazer valer um discurso
racional. Por outro lado, o historiador chamado a ajudar a formar a conscincia histrica e a
memria dos contemporneos, bem como a construir uma cultura comum.
O exerccio desta dupla responsabilidade pode ter srias restries e at mesmo
momentos em que o historiador fica preso entre dois imperativos contraditrios. Mas, em todo
caso, isso implica duas condies para o bom exerccio da profisso do historiador. De um
lado a independncia, a exigncia da liberdade do trabalho e de pesquisa que produzem uma
reao s leis memoriais e a criao da associao Liberdade para a Histria, que pretende
acabar com essa forma de santuarizao de alguns assuntos histricos pelo Estado. Em
segundo lugar, a pesquisa histrica pressupe o respeito escrupuloso dos cnones da
disciplina, de seu pacto de verdade, o que permite colocar um impedimento s teses
fantsticas ou criminais, tal como, a dos negacionistas que fingem que as cmaras de gs no
existiram.
Vemos atualmente um aumento da demanda por especializao. Em 1996, o ministro
francs Jack Lang instituiu a Comisso Ren Rmond para produzir o Relatrio sobre O
arquivo judeu durante a guerra. No mesmo ano estourou o caso Karel Bartoseck, que publica
Confisses dos arquivos, Praga-Paris 1948-1968 e inspira a reao de Alexandre Adler
contra a histria no estmago e, depois, a de Pierre Daix contra o questionamento de Artur
London. Um texto dos contemporanestas assinado Por Bartoseck fecha autoritariamente o
debate. Em 1997, o caso Aubrac parte de um livro de Grard Chauvy, Aubrac, Lyon, 1943. O
autor denuncia o jogo duplo da parte do resistente Aubrac, que teria sido um agente
sovitico e, depois, trabalhado para a Gestapo. Isso provocou um clamor entre os
historiadores. O jornal Libration organizou uma mesa redonda de historiadores especialistas
do perodo que gerou problemas, demonstrando assim que podemos fazer a Histria do
presente diretamente na Mdia. Em 1997, realizou-se o julgamento Papon e os historiadores

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especialistas do perodo foram chamados para depor: Jean-Pierre Azma, Robert Paxton,
Raymond AmourouxUma participao de especialistas da Histria de tal monta no se
realizou sem levantar problemas e suscitou a recusa de testemunhar da parte de Henry
Rousso, o ento diretor do Instituto de Histria do Tempo Presente. De fato, o status do
historiador frente justia nesse tipo de caso no claro. Ele chamado a depor como
testemunha, sem ter sido, j que no viveu os fatos e considerado expert, embora, ao
contrrio dos outros especialistas, ele no tenha acesso ao dossi. O historiador pode inferir
sobre a verdade histrica (que sempre uma interpretao), mas no sobre toda a verdade.
Ns estaramos no que Annette Wieviorka (1998) chama de a era da testemunha,
perodo que remonta a 1961, no momento do julgamento de Eichmann durante o qual o
promotor geral, Gdon Hausner, ao contrrio de Nuremberg, deslocou a ateno que
tnhamos em 1945 sobre os executores, para a compaixo que sentimos pelas vtimas, pois se
tratava de algo para enriquecer o futuro da biblioteca da Histria. ao presente que se
dirige o julgamento por meio de testemunhas, de modo que o promotor as fez passar por um
tipo de casting para julgar aqueles que saberiam passar com mais emoo a sua mensagem.

Concluso

Como podemos constatar, o presente no mais visto em nosso tempo como um


simples lugar de passagem contnua entre um antes e um depois, mas, tal como concebido por
Hannah Arendt, como uma lacuna entre passado e futuro. Essa noo de lacuna pode
traar melhor o que o presente pode revelar de descontnuo, de ruptura e de incio. Ela remete
noo geracional que permite estruturar a experincia do presente no plano coletivo.
Segundo essa viso, o tempo no um continuum, mas ele se interrompeu no ponto em que o
ser humano se encontra e em que ele deve tomar uma posio contra passado e futuro juntos.
O presente para apreender como ausncia (CERTEAU, 1993). Como afirma Paul Ricoeur
(1993, p. 39): A questo de saber se, por ser histrica, a Histria do tempo presente no
pressupe um movimento semelhante de queda na ausncia, ao fundo do qual o passado nos
interpelaria com a fora de um passado que foi uma vez presente. A histria do tempo
presente deve ser guiada por uma pesquisa no sentido de no ser mais um Telos, mais um
Kairos, no mais um sentido preestabelecido, mas um sentido que emerge do fato que lhe da
origem.

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HISTORY OF THE PRESENT TIME AND HISTORIOGRAPHY

Abstract
This article written in French was presented as a lecture at the opening of the First International Seminar -
History of the Present Time, promoted by the Graduate Program in History of the University of Santa Catarina
and ANPUH -Santa Catarina, held on November 7-9, 2011, in Florianpolis/Brazil. The author, in view of
French historiography, introduces a collection of thoughts intended, on the one hand, to historicize the
emergence of this historiographical field and, on the other hand, to infer on the problems and challenges in the
Historys writing of the Present Time.

Keywords: History. Present Time. Historiography.

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Recebido em: 06/02/2012


Aprovado em: 20/03/2012

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