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Anais do V Congresso da ANPTECRE

Religio, Direitos Humanos e Laicidade


ISSN:2175-9685

Licenciado sob uma Licena


Creative Commons

ARTE, SMBOLOS E RESSIGNIFICAES: A ESTTICA DA RELIGIO


COMO CHAVE DE LINGUAGEM DA EXPERINCIA RELIGIOSA NO
CRISTIANISMO PRIMITIVO

Angelina Carr Ribeiro Martins


Mestranda em Cincia da Religio
PUC SP
martinslondrina@hotmail.com
Agncia de financiamento: CAPES

GT 02 - RELIGIO COMO TEXTO: LINGUAGENS E PRODUO DE SENTIDO

Resumo: Das imagens pictricas, smbolos e inscries funerrias expressas nos afrescos e
epitfios das catacumbas romanas, emerge uma reflexo sobre a capacidade simblica do
homem, e neste sentido, a experincia religiosa dos primeiros Cristos. A liberdade de
expresso atravs da arte e da linguagem simblica desta nova religio, nos remete sua
dimenso interior e s prticas dos primeiros cristos, um tipo de simbolismo de que a
espiritualidade se servia tanto no mundo cotidiano, como na esperana em um mundo por vir.
Esta religio caminhava junto s necessidades humanas, com a funo de superar o sofrimento
em uma sociedade que emergia de um contexto cultural, social, poltico e econmico propcio a
este anseio.

Palavras-Chave: cristianismo primitivo; religio; linguagem simblica; experincia religiosa;


necessidades humanas.

Anais do Congresso ANPTECRE, v. 05, 2015, p. GT0203


Introduo

Em uma pesquisa envolvendo religio, religies, ou experincia religiosa,


importante compreender que o objeto de estudo o discurso que o envolve, e no o
objeto em si. Uma postura receptiva que contribua para o conhecimento alcanada
quando assumimos uma postura de testemunha imparcial, ou seja, o que sustenta e
direciona uma investigao, cujo objetivo compreender a complexidade e a
diversidade inerente ao fenmeno religioso, est livre de conceitos fundamentados em
avaliaes e julgamentos pr-estabelecidos nos paradigmas modernos. Neste sentido
este breve ensaio lanar um olhar sobre a arte paleocrist, seus simbolismos e
significados nos primeiros passos da religio crista, e fica a pergunta, houve de fato
mudanas na percepo dos cristos de hoje?

A religio e a religio

O Cristianismo primitivo, uma nova religio que emergia na sociedade romana,


nos conduz primeiramente a esclarecer a questo da etimologia da palavra religio,
utilizando as propostas mais conhecidas, a fim de melhor esclarecer o significado deste
conceito. Inmeras so as pesquisas que envolvem o problema de definir o conceito de
religio, Ernst Feil (2000), por exemplo, em seu estudo sobre as definies e usos dos
termos religio e f, afirma que a palavra religio significava algo muito diferente de
qualquer entendimento moderno da palavra religio.1
Os romanos no falavam de religio Romana. Quando empregavam o substantivo
no plural religiones, indicava principalmente, que prticas diferentes deveriam ser
observadas em relao aos diferentes deuses, tanto nacionais como estrangeiros.
Com relao ao conceito, apesar da dificuldade de se conseguir uma definio
concisa e precisa, tais tentativas tendem a apresentar religio como a crena em seres
sobre-humanos culturalmente postulados.2 Nas definies modernas de religio Clifford

1
FEIL, Ernst. On the Concept of Religion. Translate by Brian McNeil. Academic Studies in Religion and the Social
Order Global Publications: Binghamton University. Part I: Thesis, 2000, pp.17-18. Traduo da autora para o
portugus.
2
Ibid; pp. 3-12

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Geertz e Hanegraaff, que no incluram na definio de religio, seres sobre-humanos,
divindades, ou qualquer sensao. Geertz trouxe a noo de ordem geral de
significado:

Um sistema de smbolos que atua para estabelecer poderosas, penetrantes e duradouras


disposies e motivaes nos homens atravs da formulao de conceitos de uma ordem de
existncia geral e vestindo essas concepes com tal aura de fatualidade que as disposies
e motivaes parecem singularmente realistas.3

A Igreja Primitiva emergiu em meio s necessidades extremas, encontrando na


mensagem evanglica de um Deus presente e prximo, a esperana de alcanar o bem
supremo, a liberdade do corpo e da alma pela salvao de uma realidade mergulhada
em uma sociedade supersticiosa, um sistema poltico opressivo, uma estrutura
econmica-social injusta, miservel e inflada por questes tnicas.
Diante do exposto procuro trilhar uma linha de raciocnio que nos conduza, mais
frente, ao contexto vivido pelos primeiros cristo, no sentido de entender sua
experincia religiosa pelo sistema de significados expressos por meio da arte pictrica e
inscries funerrias, sem a presena da igreja quanto instituio, quando o sistema
simblico em questo ainda estava se formando. Partindo deste princpio avanaremos
mais um pouco em meio complexidade que permeia e envolve o pensamento e as
manifestaes religiosas, especificamente do cristianismo primitivo.

Simbolismo e experincia religiosa

A capacidade de simbolizar, inerente ao ser humano e que o diferencia dos


demais animais, foi o meio pelo qual as comunidades do cristianismo primitivo
comunicavam sua experincia religiosa, sendo tanto testemunho, como matriz geradora
de novas vivncias, fortalecendo os laos entre elas por meio de um sistema simblico
comunicado com afrescos e pelas mensagens em epitfios esculpidos em pedras.

3
GEERTZ, Clifford. A Interpretao das Culturas. Rio de Janeiro: LTC - Livros Tcnicos e Cientficos Editora S.A,
2008, p.67.

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Assim como a experincia da Realidade transcendental o ncleo do fato
religioso, o smbolo , na ordem da expresso, a linguagem fundante da experincia
religiosa, a primeira e a que alimenta todas a demais. 4
Segundo Croatto (2001), por sua etimologia do verbo grego sym-ballo, a palavra
symbolon refere-se unio de duas coisas separadas que se complementam, ou seja,
uma parte remete outra, dois elementos que se inter-relacionam, no nvel do sentido e
no do objeto em si mesmo. O smbolo a linguagem bsica da experincia religiosa,
ele faz pensar, sempre diz mais do que diz, a linguagem do profundo, da intuio, do
enigma. O smbolo pode emergir de trs formas: nas hierofanias, nos sonhos, e na
poesia, considerando que a linguagem religiosa tende a ser potica, e que os sonhos
aparecem frequentemente em textos religiosos, posto que so portadores de
mensagens. Ainda Croatto (2001), citando Paul Tillich, descreve o smbolo da seguinte
forma: Participa daquilo a que orienta (o sagrado); insubstituvel pelo logos;
mediador da transcendncia como smbolo; Revela dimenses da alma que
corresponde a dimenses da realidade; No pode ser criado convencionalmente como
o signo.
Por isso, no universo simblico h a interpretao e no a explicao, posto que
remete ao inefvel, experincia vivida. O termo smbolo ento, designa um elemento
representativo que est (realidade visvel) em lugar de algo (realidade invisvel), que
tanto pode ser um objeto como um conceito ou ideia. O smbolo um elemento
essencial no processo de comunicao, encontrando-se difundido pelo quotidiano e
pelas mais variadas vertentes do saber humano. Embora existam smbolos que sejam
reconhecidos internacionalmente, outros so compreendidos apenas dentro de um
determinado grupo ou contexto religioso, cultural, etc.5
Mithen (2003), destacou cinco propriedades que os smbolos possuem, embora a
definio de smbolo visual seja difcil, como segue: A forma do smbolo pode ser
arbitrria em relao ao referente; Um smbolo criado com a inteno de comunicar;
Pode ocorrer uma defasagem espcio-temporal considervel entre o smbolo e seu

4
CROATTO, Jos Severino. As linguagens da experincia religiosa: uma introduo fenomenologia da religio.
So Paulo: Paulinas, 2001, p.81.
5
Contedo Disponvel em: <http://joaobosco.wordpress.com/2008/04/20/simbolos-cristaos-simiotica/> O
autor utilizou os seguintes autores na pesquisa do tema: Brenda Mallon: Smbolos msticos e Counselling and
Healing.

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referente; O sentido especfico de um smbolo pode variar entre indivduos e, de fato,
entre culturas; O mesmo smbolo pode tolerar um certo grau de variabilidade, seja ela
imposta deliberadamente ou no.
Neste sentido, a arte uma forma de comunicar, de introduzir elementos de uma
cultura e da religio s massas, pois adequa o smbolo e a imagem linguagem
popular, priorizando a cultura local e a populao nativa. Mesmo que poucos saibam ler
ou escrever os smbolos e imagens so as ferramentas mais eficazes para a
comunicao e disseminao de uma ideia. De acordo com Belting (1998), a imagem
crist no decorrer dos sculos foi influenciada ou descendeu de uma tradio
iconogrfica vinculada s tumbas e sepulcros dos mortos, e teria o sentido de uma
representao de culto e ritual religioso e no uma produo artstica que priorizava a
esttica.
A mais evidente depreciao dos smbolos que a histria da nossa civilizao nos apresenta
certamente a que se manifesta na corrente do cartesianismo. Este iconoclasmo impactou
diretamente a imagem artstica pintada e esculpida [...] e o poder pragmtico do smbolo triunfa.6
A viso acima descrita em relao ao cartesianismo no deprecia apenas o artista,
mas desconsidera todo o universo simblico que permeava e permeia as sociedades,
principalmente em relao construo da identidade cultural e religiosa, e na
preservao da memria. Tambm podemos citar, no contexto do cristianismo,
preconceitos histricos sofridos dentro das Igrejas Catlica, Ortodoxa e Reformada,
onde arte e smbolos foram ora confundidos com idolatria, ora utilizados de forma
idlatra.
A Reforma Protestante, com suas tendncias iconoclastas retornou das imagens ao texto, tirando
a nfase da esttica, com a exceo importante da doxologia, em que a beleza da msica e dos
hinos tornou-se assunto importante.7
O iconoclasmo tambm reduziu a imagem simblica em arte vazia, no sentido de
mera admirao, entretenimento, padres do belo e do feio, mas sem evocar o sentido
e o significado alm da imagem, restando apenas o significante vazio. Mas como
delimitar o limite entre um e outro, se tratando de uma linha to tnue que os separa?
Existe este limite? Para quem?

6
DURAND, Gilbert. A Imaginao Simblica, 1993, p.23.
7
ENGLER, Steven. A esttica da religio. In: USARSKI, Frank (Org.). O espectro disciplinar da Cincia da
Religio. So Paulo: Paulinas, 2007, pp. 201-221.

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As imagens reproduzidas nos afrescos no possuam um contedo em si
mesmas, mas remetiam a uma realidade que era a que realmente importava, e por isso
precisavam ser relacionadas e entendidas no contexto daquela sociedade, e da nova f
que nascia.
Isto se mostra tanto mais relevante, se considerarmos que a comunicao da f
por meio das imagens da arte crist primitiva, foi anterior construo de doutrinas
eclesisticas sobre f e imagens, e no foram impactadas pela proibio contida nos
preceitos judaicos, considerando que muitos dos novos convertidos eram judeus. Da
as ressignificaes trazidas livremente da cultura da poca que foram encontradas nas
pinturas catacumbrias.
Apesar de toda a simbologia presente no Antigo Testamento, a viso dos judeus
em relao aos smbolos, s imagens, ou qualquer tipo de representao era
considerada idolatria. Enfim, o universo simblico est vinculado a um significado
que d sentido crena. Da mesma forma os rituais so o resultado das vises de
mundo religiosas e seus smbolos. Disto emerge a religio como sistema simblico, e
que ritualisticamente mediadora do mundo cotidiano e o mundo invisvel.

Cemitrios e catacumbas

Pela lei romana, o territrio do cemitrio era declarado religioso, sendo que sua
violao era considerada crime. A prtica do sepultamento nas igrejas e respectivos
trios era desconhecida nos primeiros sculos da era crist.8
Para a religiosidade judaico-crist, enterrar os corpos diretamente na terra est
ligado com a f na ressurreio do corpo, bem como ritualizao do mito original de
que a pessoa fora formada do p da terra e ao p dever retornar (1Co 15,35-49; Gn 1-
2).
Do ponto de vista etimolgico a origem da palavra catacumba incerto, algumas
fontes creem que vem do grego, indicando um terreno com uma inclinao kat, que
significa perto do vale, perto das cavidades, e , que significa tmulo. As
catacumbas eram locais que serviam de cemitrio subterrneo aos primeiros cristos,

8
TREVISAN, Armindo. O Rosto de Cristo: a formao do imaginrio de da arte crist. Editora Age: Porto Alegre,
2003.

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embora existisse tambm catacumbas hebraicas, como as da Vigna Randanini e Villa
Torlonia. Catacumba foi um termo retirado de uma das tumbas mais conhecidas e
visitadas de Roma, a de So Sebastio, que primeiramente levou este nome, e a partir
desse momento a palavra passou a ser usada para designar todos os cemitrios
cristos subterrneos. 9
Conforme Reimer e Gonzlez (1995), temos a informao de que as catacumbas
eram locais de sepultamento e culto, e no de fuga, mas de significado religioso.10
Nos primeiros 200 anos da nova religio, antes de Constantino, se revelam as
primeiras pinturas murais em catacumbas, os afrescos. nesta constante aspirao ao
Paraso do ritual funerrio, e a consequente manuteno da sepultura, o elemento
chave das primeiras representaes da arte crist. Uma das principais causas do
surgimento dos cemitrios subterrneos foi a falta de espao, em uma sociedade cuja
populao crescia demasiadamente, havendo a necessidade de mais locais para
realizao dos sepultamentos, alm disso, a mudana nos ritos funerrios, de
incinerao para inumao, nico que os cristos aceitavam. As galerias subterrneas
eram divididas de forma distinta, havia espaos para pessoas com menos recursos
financeiros e espaos para as mais abastadas.
Entre os Sculo I 40-100 d.C os cristos no tiveram cemitrios prprios, a
maioria fora enterrada em cemitrios comuns, juntos com os pagos, diretamente na
terra (solo). Outros cristos que tinham propriedade sepultavam seus entes queridos
em sepulcros familiares, sempre no solo. O sculo II 100-200 d.C marca a origem das
catacumbas11. No final do sculo II algumas tumbas de cristos ricos, situadas na zona
rural e ao longo das estradas como a pia, Latina e Salaria foram colocadas
disposio dos irmos da f. Mesmo assim muitos no tinham condies de adquirir
uma tumba, ento comearam a fazer escavaes subterrneas. Alguns cemitrios e
catacumbas desta poca receberam o nome dos proprietrios benfeitores dos locais.
Tambm eram conhecidos como lugares prximos s pedreiras, e pedreiras
abandonadas, escolhidas pelo tipo de rocha vulcnica macia, tufo, que era fcil de

9 SCOTT, Benjamin. As Catacumbas de Roma, 1923. As Catacumbas de Roma, o testemunho e o martrio dos
primeiros cristos: CPAD - Casa Publicadora das Assembleias de Deus, 13 ed. Rio de Janeiro, 1996.
10
GONZLEZ, 1995 p.152 apud NETO, 2010, p.2.
11
Durante o pontificado de Zeferino (199-217) encarregou o dicono Calixto, depois eleito Papa (217-222), de
supervisionar o cemitrio da Via pia.

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moldar e cavar. No sculo III 200-300 d.C as catacumbas passaram a ser propriedade
da Igreja. O dito de Milo foi promulgado por Constantino I e Licnio em 313 d.C, os
cristos deixaram de ser perseguidos, mas continuaram a ser enterrados nas
catacumbas por devoo aos muitos mrtires que nelas foram sepultados.12
Eram ali enterrados cristos, hebreus e pagos. H cerca de 70 mil inscries exploradas e
catalogadas, significando esse nmero apenas uma pequena frao de uma vasta necrpole com
aproximadamente quatro milhes de sepulturas, em mais de 800 quilmetros de galerias
13
subterrneas.

A transmisso da mensagem evanglica aos primeiros cristos ocorrera de


forma oral, considerando que no referido perodo era raro quem soubesse ler e
escrever. Alm disso, a primeira traduo das Escrituras do hebraico e do grego para o
latim ocorreria somente em 405 d.C, realizada pelo monge Jernimo, a pedido do papa
Dmaso no sculo IV, resultando na Vulgata. O registro dos primeiros princpios da f
crist so provavelmente as cartas de Paulo, endereadas s diversas comunidades
crists da dcada de 50 d.C:
Definir com clareza o Cristianismo histrico e verdadeiro era uma necessidade
nas comunidades crists, pois muitas interpretaes e prticas j haviam se espalhado
no primeiro sculo.14 Diante de mltiplas interpretaes, ao final do I sculo, os livros do
Novo Testamento foram identificados e reconhecidos pelo seu contedo, e pelo seu
testemunho dos evangelhos.

Arte Paleocrist

A Arte Paleocrist ou Arte Crist Primitiva a arte, arquitetura, pintura e escultura


produzida por cristos ou sob o patrocnio cristo, desde o incio do sculo II at o final
do sculo V. No h arte crist sobrevivente do sculo I. Aps aproximadamente o final
do sculo V a arte crist mostra o incio do estilo artstico bizantino. Os smbolos e os
afrescos resumem a f crist qual um Evangelho em miniatura. Os romanos

12
BARUFFA, Antonio. Las Catacumbas: la fascinacin de um mundo desconocido. Libreria Editrice Vaticana.
Roma, s.d.
13
SCOTT, Benjamin, op. cit;1982.
14
DOWLEY, Tim. Os Cristos: Uma Histria Ilustrada. So Paulo: Martins Fontes, 2009, pp. 8-39.

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desconfiavam dos cristos. No podendo professar abertamente a sua f, estes faziam-
no por meio de smbolos.
A pintura elaborada no interior das catacumbas era rodeada de uma simbologia
que indicava o culto cristo daquele momento. Os smbolos foram tanto resultado, como
mediadores e testemunho do conhecimento transmitido e da experincia concreta de f,
o que mostra que desde o cristianismo primitivo, as imagens eram utilizadas para
expresso de f e devoo, porm, marcadas fortemente pela esperana da vinda de
Cristo (Parusia), e por isso, expressavam alegria e vitria, no dor e sofrimento. Poucas
pessoas de nveis socioeconmicos mais elevados se tornavam cristos naquele
perodo, e por isso muitos no sabiam ler as inscries. Como podiam ento os amigos
e sobreviventes distinguir as sepulturas daqueles que amaram e por quem choravam?
Serviam-se de pinturas e smbolos. As narrativas bblicas esto repletas de smbolos,
sejam eles cores, nmeros, animais, nomes de lugares e de pessoas, metais, pedras
preciosas, etc. A igreja ps-apostlica sentiu-se vontade para empregar figuras que
expressassem a sua f em Deus.
Outra pista de grande importncia na esttica teolgica foi a elaborao do conceito de analogia.
Entre as vrias coisas que a arte e a religio tm em comum destaca-se a funo de criar
metforas [...] Segundo Karl Rhaner, a analogia cria a possibilidade de compreender uma
realidade como a revelao misteriosa de uma outra, mais alta e mais compreensiva realidade
[...].15

Os afrescos iro dominar essencialmente os tetos num estilo ainda muito


influenciado pela pintura mural romana tardia, onde vai buscar os motivos
arquitetnicos para a iluso espacial e as figuras planas de corpo proporcional. Assim,
este vocabulrio tradicional adaptado a uma nova mensagem onde, pela arte
pictrica,16 narrativa e simblica, se revelam temas bblicos com a narrao de milagres
do Antigo Testamento, cenas dos Evangelhos, e a representao de cenas do
Apocalipse. A obra pictrica necessita de um expectador, por isso deve-se buscar
compreender a histria, o significado e a quem se dirigia ou quem representava. Esta
anlise implica em decifrar uma imagem, que, ao estar exposta fora de seu tempo e seu

15
ENGLER, Steven, op.cit; p.206.
16
O retrato pictrico um gnero da pintura, com o objetivo de representar a aparncia visual do sujeito, em geral
um ser humano, embora tambm possam ser representados animais.

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contexto histrico, nos apresentada como uma linguagem codificada. Desta forma,
imprescindvel contextualiz-la.
Com o dito de Milo em 313 d.C, o dito da Tolerncia, pelo qual o Imprio
Romano seria neutro em relao ao credo religioso, acabou oficialmente com toda
perseguio sancionada, especialmente do cristianismo, que passou a ser uma religio
licita. Os cristos eram acusados de atesmo, infanticdio, canibalismo e incesto, pois
em suas reunies escondiam um recm-nascido, tudo isto porque os cultos eram
secretos, j que eram proibidos de praticar culto pblico. 17 Enfim, eram acusados de
serem inimigos pblicos, na base da ilegalidade Jurdica que ganhava corpo, eram os
inimigos do imprio, pois todas as catstrofes naturais eram atribudas a eles, traziam
azar, j que no adoravam aos deuses e por isso provocavam sua ira; e Lesa
majestade, contra a majestade do imperador, eram inimigos do imperador. 18 Tendia-se
para uma religio desligada desse mundo decepcionante, que transferisse para o outro
mundo o objetivo e o fim da existncia terrena. O monotesmo atraa os melhores
espritos. O cristianismo, sem fazer alarde, acabava de estabelecer sua organizao e
seu dogma.19

Um olhar sobre algumas ressignificaes

O Bom Pastor: A imagem do Bom Pastor a representao simblica mais


comum encontrada na arte crist primitiva nas catacumbas de Roma, antes que ela
pudesse ser mais explcita. A imagem mostrando um jovem carregando uma ovelha nos
ombros foi emprestada diretamente do Hermes kriophoros pago do sculo V a.C,
sendo. Esta representao de Jesus continuou a ser utilizada nos sculos seguintes
legalizao do cristianismo no Imprio Romano (313 d.C.). Inicialmente, ela
provavelmente no era entendida como sendo um retrato de Jesus, mas um smbolo
como outros utilizados na arte crist primitiva: O Pastor de Hermas, ou o Bom Pastor,
obra literria crist do sculo II d.C, entre 142 e 155 d.C, cujos afrescos foram uma

17
FRANGIOTTI, Roque. Cristos, Judeus e Pagos. Aparecida SP: Ideias e Letras, 2006, p.56.
18
Ibid; pp.67-78.
19
LEMERLE, P. Histria de Bizncio. So Paulo: Martins Fontes, 1991. p.4.

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adaptao do Moscforo grego carregador de novilhos. Assim, a representao de
Cristo sofre atravs dos tempos alteraes constantes.20
As Orantes: As Orantes so comuns nas catacumbas dos primeiros sculos,
esta posio de orao era a usual, tanto no paganismo como entre os cristos. Era
uma imagem simblica utilizada entre os pagos representando a piedade (Pitas)21,
gesto piedoso, destinado a honrar os imperadores do sculo II. A representao do
crente em orao foi outro problema para os pintores catacumbrios. Encontraram a
soluo nesta figura pag feminina de p, braos abertos, mos para o alto, olhos no
cu, em atitude de xtase, ressignificada para o cristianismo com trplice simbologia:
alma do defunto em paz no paraso; o smbolo do mrtir intercessor; e a partir do sculo
IV tornou-se smbolo da intercessora Maria.22
O gape: Banquete representado em um cubculo, uma cena eucarstica, que
posteriormente foi considerada um gape fnebre. O gape ou festa ou banquete do
amor, ressignificado do gape fnebre, antigo ritual pago, smbolo da unio
inesquecvel com o defunto, que a Igreja tolerou at o sculo IV. O Novo Testamento
refere-se a esta festa em 2 Pedro 2.13 e Judas 12, consistia numa refeio em comum,
geralmente ligada celebrao da Ceia do Senhor, imitando o exemplo de Jesus e
seus discpulos, que participaram da Ceia Pascal, em que ricos e pobres participavam.
A festa do amor ou gape, usualmente formava parte do festim por ocasio de batismo
ou casamento, e tambm era observada em enterros.23
Algumas passagens bblicas retratadas: como O Dilvio, O Sacrifcio de Isaac;
e Balao detido pelo anjo, Os trs jovens na fornalha, o busto de Cristo do final do
sculo IV, uma das primeiras representaes com barba. 24

Mensagens e smbolos: inscries funerrias

20
MANCIELLI, Fabrizio. Catacumbas de Roma: Origen del Cristianismo. Firenze: Scala Goup S.p.A.,1981. Mapa
das principais vias de acesso s Catacumbas, Baslicas e Mausolus de Roma; p. 24.
21
Conceito derivado da filosofia estoica, especialmente de Epteto 50 a.C -138 d. C.
22
MANCIELLI, Fabrizio, op. cit; p.28.
23
MANCIELLI, Fabrizio, op. cit; p.26.
24
Ibid; pp. 24-35. Tambm disponvel em: <http://www.vatican.va/roman_curia/pontifical_commissions/archeo
/inglese/ documents/rc_com_archeo_doc_20011010_cataccrist_en.html>. Acesso em 25 jan.2015.

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Os epitfios tambm foram uma forma de transmisso da mensagem crist. As
inscries acham-se principalmente sobre pedras de granito ou de mrmore usadas
para fechar as sepulturas, e colocadas de cada lado das galerias. Os cristos faziam
estas inscries em latim ou grego, com muitos erros, palavras ditadas em grego
acham-se muitas vezes escritas com letras romanas, ao passo que palavras romanas
aparecem tambm muitas vezes escritas com letras gregas. Por vezes as duas lnguas
achavam-se misturadas, porm, os sentimentos eram genunos, salientando o
testemunho de vida, a vida familiar e conjugal dos que partiram. Captaram a dor, a f, o
carinho, a esperana e a saudade. O sentimento imortal que prevalecia na sentena e
supria a perda.
A partir do sculo III houve um enriquecimento nas inscries com elementos
cristos especficos, e os smbolos como o peixe, a ncora, a pomba, e as expresses
em paz e em Cristo comearam a aparecer. No sculo IV surgiram outras formas de
retratar a experincia religiosa, como as oraes e expresses de dor: Descansa em
Cristo; Que teu esprito (alma) esteja entre os Santos; Lembre-se de teu marido e de
teus filhos; Estou em paz; Rezo por ti; Te espero.25
O Chi-Rho: O acrstico26 da palavra peixe (em grego: Ictus) utilizado como
smbolo de Jesus Cristo, representa no somente a ltima ceia, mas tambm a gua
utilizada pelo batismo cristo. Alm disso, a palavra peixe em lngua grega formada
pelas iniciais da frase Jesus Cristo Filho de Deus Salvador (Iesus Christos Theou Uios
Soter). Alguns autores defendem tambm derivar da arte romana pag, simbolizando a
esperana na ressurreio e imortalidade.27
As duas letras iniciais de nome Cristo, colocadas uma sobre a outra o Chi-Rho;
com um crculo ao redor representa a vida eterna, e com um tringulo, a trindade.
Tertuliano, Agostinho e outros ligam este nome com o rito iniciatrio cristo do batismo.
Este smbolo foi um dos mais primitivos smbolos teolgicos, sendo tambm um dos pri-
meiros a cair em desuso. No comeo do quinto sculo havia desaparecido da arte

25
BARUFFA, s.d. pp. 10-11.
26
Na versificao, um acrstico qualquer composio potica na qual certas letras de cada verso, quando lidas em
outra direo e sentido, formam uma palavra ou frase.
27
BARUFFA, Antonio. Las Catacumbas: la fascinacin de um mundo desconocido. Libreria Editrice Vaticana.
Roma, s.d. p.8.

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religiosa.28 conhecido como o monograma mais antigo que se refere a Jesus Cristo,
sendo denominado por alguns como o cristograma, datando do sculo II. composto
pelas duas primeiras letras da palavra Cristo em lngua grega XPICTOC. Os cristos
primitivos o usavam como um sinal secreto da sua f. O Chi-Rho tem vrias formas, por
exemplo uma cruz ou um cajado na letra P. O cajado lembra que Jesus o bom
pastor. Joo 10.11, e pode aparecer com o Alfa e o mega, que so primeira e ltima
letras do alfabeto grego. Jesus diz que Ele o alfa e o mega. As duas letras
expressam a natureza eterna de Cristo. (Ap 1.8). Em Apocalipse 22.13 v-se que,
simbolicamente, o Alfa e mega so o comeo e o fim, o Eterno. Antes de se tornar um
monograma de Cristo, o Chi-Rho foi o monograma do Chronos, o deus do tempo, e um
emblema de vrias deus solar. Antigos smbolos parecidos com o Chi Rho foram:

Staurograma ( T-Tau e P- Rho) e o IX monograma ( I-Jesus X-Cristo, grego).


A ncora: significa a segurana e a esperana crist: Esperana que temos como uma
ncora segura e firme da alma: Hebreus 6.19,20.29

Concluso

Sculos antes das concepes modernas da experincia religiosa, o smbolo


demonstrou exercer um poder natural de mediao da relao do ser humano com o
transcendente. Mesmo sofrendo constantes ressignificaes, permaneceu nico e
mltiplo, j que o papel profundo do smbolo a confirmao de um sentido. A arte e as
inscries encontradas nas catacumbas romanas so o bero da expresso e da
comunicao de uma religio que nascia em igrejas domsticas e que abarcava
pessoas provenientes de diferentes estratos sociais e etnias, pois fundamentava-se no
amor ao prximo e na renncia ao status, contrastando com o tradicionalismo e
exclusivismo da comunidade judaica e das elites romanas. Neste ambiente o Cris-
tianismo em sua infncia achou abrigo. Ali foram arquivados sermes em pedras.
O discurso dos primeiros cristos ficou registrado pela arte pictrica em afrescos
e em pedras esculpidas. As pinturas mantiveram vivas as memrias, cenas Bblicas,

28
SCOTT, Benjamin apud Withrow, 1982, pp.252 a 255.
29
Imagem disponvel em: <http://www.catacombe.org/simboli.html> Acesso em: 25 jan. 2015.

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rituais e smbolos, registrando a crena, o testemunho, e o estilo de vida das primeiras
comunidades. Naquele momento histrico e contexto social, a religio que nascia era
mediadora de esperana diante de necessidades humanas, tanto individual quanto
coletivas, e formava um sistema simblico particular, confirmado pelos rituais simples
que fortaleciam suas crenas.
Uma religio, segundo a definio de Geertz se formava. Ademais, o Cristianismo
primitivo demonstrou a importncia da esttica para a religio, posto que a palavra
falada e a escrita atuam juntamente com os sentidos, j que o homem capaz de
expressar-se de diferentes formas dentro do universo religioso, seja pela arte, imagens,
smbolos, sons e cheiros, at hoje.

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