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MARCOS OSRIO MANUEL MORGADO


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FICHA TCNICA

A Batalha do Gravato - 1811


Narrativas do Famigerado Combate do Sabugal

1. Edio - Abril de 2011


Publicao da Cmara Municipal do Sabugal

Textos
Marcos Osrio
Ilustraes e Concepo grfica
Manuel Morgado (www.manuelmorgado.com)
Paginao
Emanuela Soares

Este livro foi paginado com o tipo de letra Baskerville desenhado


por John Bakerville em 1757

Depsito Legal: 325288/11


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NDICE

I. Os antecedentes 7
As voltas que se deram para que dois grandes exrcitos
se defrontassem nas margens do rio Ca, junto ao Sa-
bugal, narradas por um oficial do exrcito portugus.

II. As condies de vida no Exrcito de Napoleo 23


O infortnio de fazer parte das tropas francesas que,
entre 1810 e 1811, fracassaram na tentativa de con-
quistar a capital portuguesa, descrito por um soldado
francs.

III. O confronto 35
A algazarra de tiros, metralha e cargas de baionetas que
se deram para os lados do Gravato, entre soldados fran-
ceses e luso-britnicos, contada por um combatente in-
gls sobrevivente.

IV. As sequelas 51
Os muitos danos e sofrimentos que esta batalha infligiu
na Vila do Sabugal e nos seus habitantes, transmitidos
por um morador que testemunhou a peleja.
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PREFCIO

E
ste livro pretende fazer a evocao do con-
fronto entre o exrcito francs e as tropas
anglo-lusas que decorreu no Sabugal, no dia
3 de Abril de 1811, no final da terceira invaso napo-
lenica ao nosso pas, relembrando os principais acon-
tecimentos que sucederam antes, durante e depois
deste violento recontro.
Os feitos militares aqui descritos foram frequentemente
esquecidos pelos historiadores das Guerras Peninsula-
res. Somente agora, antecedendo as comemoraes do
seu bicentenrio, diversos autores tm dado maior
ateno ao episdio militar, apresentando descries
pormenorizadas e anlises complementares do conflito.
Por isso, este texto no constitui uma nova recompi-
lao dos factos, nem uma anlise poltico-militar do
tema, tal como no deseja relatar de forma exaustiva
o que aconteceu neste confronto blico entre franceses
e luso-britnicos. uma narrao resumida, para sa-
tisfazer a curiosidade daqueles que desejam introdu-
zir-se no tema e saber um pouco mais sobre as
ocorrncias marcantes do Sabugal, naquela manh de
Abril dos alvores do sculo XIX.
Quisemos recordar este evento de um ponto de vista
mais psicolgico e emocional, pela mo dos seus ver-
dadeiros protagonistas. Os quatro personagens aqui

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PREFCIO

mencionados so fictcios, mas representam o con-


junto de annimos que lutaram, sofreram e perece-
ram neste conflito, no tendo os seus nomes sido
imortalizados para a posteridade. A estes desconheci-
dos construtores da Histria, dedicamos esta obra.
As narraes que colocmos nas suas bocas correspon-
dem realidade dos factos ocorridos, recolhidos em
diversos testemunhos escritos de participantes na ba-
talha, tendo apenas sido acrescentados aspectos pon-
tuais e verosmeis. As ilustraes que acompanham a
publicao realam a crueza descritiva dos eventos e
mostram, na medida do possvel, os cenrios, os ade-
reos e a vivncia deste trgico confronto.
Esperamos proporcionar a todos uma descrio ape-
lativa de um acontecimento que no queremos que
desaparea da memria colectiva, mas seja relem-
brado, para que se evite a sua repetio.

Agradecemos a Alfredo Nobre o contributo que deu


para a elaborao deste texto

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I. OS ANTECEDENTES

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enho ainda bem presente os acontecimen-
tos daqueles dias conturbados da retirada
francesa e da perseguio que as tropas
britnicas, conjuntamente com as nossas
portuguesas, fizeram ao exrcito de Napo-
leo. Especialmente os ltimos confrontos,
na Primavera de 1811, no Sabugal e em
Fuentes de Ooro, em que definitivamente
os empurrmos para fora de Portugal.
Viviam-se tempos conturbados no pas, na-
queles primeiros anos do sc. XIX. As vi-
cissitudes da poltica internacional e das
alianas entre naes tinham colocado Por-
tugal numa eminente situao de conflito ar-
mado com o Exrcito Imperial, com a
cumplicidade da Espanha.
Tal como se previa, o primeiro contin-
gente de tropas napolenicas, dirigido

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OS ANTECEDENTES

pelo General Jean-Andoche Junot, juntamente com for-


as espanholas aliadas, entrou pela nossa fronteira, em
Outubro de 1807, junto povoao de Segura, na Beira
Baixa. Mas, apesar de esta incurso militar atingir a ci-
dade de Lisboa, ela fracassou, pois constataram que o
nosso monarca tinha j embarcado rumo ao Brasil, im-
possibilitando a decapitao poltica do reino.
Em consequncia da ofensiva francesa no territrio
portugus, tropas inglesas desembarcam na nossa
costa, prximo da Figueira da Foz, em Agosto de 1808,
comandadas por Sir Arthur Wellesley, na altura Vis-
conde de Wellington, para se juntar aos portugueses e
ripostar aos invasores. A partir de agora, o territrio
nacional seria palco das movimentaes e confronta-
es destes dois exrcitos beligerantes, que durante al-
guns anos iriam delapidar completamente a nao.
As foras aliadas acabaram por derrotar o exrcito de
Junot, na batalha do Vimeiro, a norte de Lisboa e o
General francs, isolado e sem apoios, foi forado a as-
sinar a Conveno de Sintra, a 30 de Agosto, pres-
tando-se a retirar de Portugal.
A minha entrada no conflito deu-se logo a seguir, es-
tando eu exilado na Inglaterra na sequncia da ocupa-
o francesa do ano anterior, quando se soube que em
Portugal comeava a organizar-se uma resistncia ar-
mada contra os franceses. Assim, por iniciativa de coro-
nis portugueses experientes, aqui evadidos, que
resolveram pegar em armas e vir auxiliar o exrcito
anglo-portugus, eu integrei o corpo de voluntrios que
desembarcou no Porto, em Setembro de 1808, a que se
deu o nome de Leal Legio Lusitana. Fui nomeado

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OS ANTECEDENTES

Capito de uma Companhia do 2 Batalho, recrutada


pelo Baro de Eben. A Inglaterra financiava o nosso
soldo e a farda: composta por casaca e pantalonas ver-
des, botas, polainas e barretina com plumas e uma placa
de lato com as letras LLL gravadas.
Em fins de Dezembro desse ano, o 1 Batalho saiu
do Porto, s ordens do Brigadeiro ingls Robert Wil-
son, em direco a Vila Real. Em Janeiro de 1809,
marcharam para a regio fronteiria, estabelecendo o
quartel-general em Almeida, enquanto o nosso 2 Ba-
talho permaneceu no Porto.
Em Almeida, ficaram com a misso de vigiar e aguardar
as movimentaes da Diviso francesa de Lapisse, loca-
lizada em Salamanca, e que desejava capturar as praas
de Ciudad Rodrigo e Almeida. Opuseram-se a esta
fora com cerca de 1.500 homens, a maior parte da
Leal Legio Lusitana, e Lapisse no conseguiu os seus
intentos, o que nos granjeou uma excelente reputao.
Como Napoleo no desistia de conquistar Portugal,
organizou uma segunda incurso a partir do norte de
Espanha, desta vez comandada pelo marechal Nicolas
Soult, no entrando por Caminha, conforme pla-
neado, mas por Chaves, em Maro de 1809, com vista
conquista da cidade do Porto. A boa rplica das tro-
pas portuguesas, inclusive do 2 Batalho da Leal Le-
gio Lusitana, sob o comando do Tenente-Coronel
Eben, atrasaram consideravelmente a tomada do
Porto, que viria a cair a 29 de desse ms, mas no foi
por muito tempo, pois Soult acabou por bater em re-
tirada devido ao nosso acosso, juntamente com com-
batentes luso-britnicos, pondo fim 2 invaso.

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OS ANTECEDENTES

assim que chegamos a Julho de 1810, quando Napoleo


enceta a sua terceira tentativa de invaso, depois dos
fracassos de 1807 e 1809, encarregando agora o ma-
rechal francs, Andr Massna o filho querido da
Vitria, da tarefa de reorganizar o exrcito para aca-
bar com a resistncia deste rinco ocidental da Eu-
ropa, onde os seus inimigos de estimao - os ingleses
- se haviam instalado. A sua primeira iniciativa militar
foi a tomada de Ciudad Rodrigo, que capitulou a 19
de Julho, criando assim condies para avanar para
o territrio portugus.
Wellington, de modo inteligente, anteviu a invaso e
instalou-se em Celorico da Beira, enviando parte das
tropas para a margem esquerda do rio Ca, onde fica-
ram em observao. A Leal Legio Lusitana deixara en-
tretanto de ser um corpo legionrio, transformando-se
agora em dois batalhes de infantaria ligeira, definiti-
vamente integrados no exrcito anglo-portugus de
Wellington. O nosso corpo volante fez parte do exrcito
que controlou distncia a entrada da 3 vaga invasora
francesa em Portugal, integrados na 5 Diviso luso-bri-
tnica a do General James Leith.
E sem esboar o mnimo movimento de auxlio, vimos
a praa-forte de Almeida ser assaltada pelos franceses,
no dia 28 de Agosto, aps a misteriosa exploso do seu
paiol de munies. A partir daqui, as foras invasoras
comandadas por Massna iniciaram a marcha em di-
reco a Lisboa e Wellington mandou retirar os des-
tacamentos do Ca, frente ao avano imparvel da
mquina de guerra francesa.
Sentamos que os soldados franceses estavam vidos

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OS ANTECEDENTES

por nos combater. Mas ns fugamos-lhes sucessiva-


mente, dando a entender que recevamos o con-
fronto. Era um recuo intencional, pois como o nosso
contingente aliado era menor, no os enfrentvamos
declaradamente, mas amos retrocedendo para o
ponto que Wellinton tinha preparado de antemo,
onde esperava efectuar uma emboscada ao exrcito
francs. E o local escolhido foi a montanha do Buaco.
A tommos posies, espermos por eles e obtivemos,
a 27 de Setembro, uma grande vitria sobre Massna,
que caiu no erro de tentar forar as nossas linhas bem
posicionadas. Nesta batalha, integrada na 5 diviso
de James Leith, a legio teve um papel importante im-
pedindo que a Brigada francesa de Maximilien Foy
atingisse uma posio no alto da encosta.
Apesar do desfecho desfavorvel desta batalha, os
franceses no turvaram o passo e continuaram no en-
calo do seu objectivo. E ns continumos a recuar, o
que deixava os franceses perplexos. Julgavam que nos
preparvamos para embarcar em Lisboa e abandonar
o palco de guerra. S que Wellington tinha tudo pla-
neado. Acautelando esta provvel invaso, ordenara,
muitos meses antes, a fortificao dos relevos a norte
de Lisboa, aquilo que viria a ser chamado, coloquial-
mente, por todos ns, como as Linhas de Torres.
Foi este sistema defensivo que, em Outubro de 1810,
impediu o exrcito francs de concretizar os seus inten-
tos, apesar de algumas tentativas frustradas de furar as
linhas de defesa, como por exemplo em Runa - um
ponto de passagem que julgavam que no estava defen-
dido, mas onde se encontravam estacionadas as nossas

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OS ANTECEDENTES

tropas da Leal Legio Lusitana, sob o comando do capito


Veloso Horta, que defenderam corajosamente a posio.
Sem meios para atacar a capital, desiludido e descon-
fiado, Andr Massna no teve outra alternativa seno
recuar. Faz uma retirada bem controlada, primeiro para
Santarm local mais seguro e menos exposto, e aps
a espera frustrada por reforos de Espanha, retira-se to-
talmente para a Beira Alta, para buscar melhor acanto-
namento, reforar-se e voltar a avanar para Lisboa.
Ns acompanhmos Wellington em toda esta persegui-
o retirada francesa, mas j sem o fulgor dos tempos
em que ramos comandados por Sir Robert Wilson. De-
pois de integrados na 6 Diviso de Campbell, em Tor-
res Vedras, o 1 Batalho da LLL seguiu com o exrcito
de William Beresford para a zona do Alentejo e s o
nosso, cada vez mais desfalcado, 2 Batalho continuava
na Brigada de Eben, agora de novo na 5 Diviso. As fi-
leiras da legio estavam a ficar esgotadas e o nosso ba-
talho tinha baixado para menos de 400 homens.
Na perseguio retaguarda do exrcito francs, ocor-
reram diversas escaramuas nas zonas de Pombal, da
Redinha, de Condeixa e da Ponte de Mucela, mas em
Maro de 1811 j estavam na regio da Guarda. Aqui,
Massna esperava o fornecimento de raes vindas de
Salamanca e tencionava recuperar a moral das tropas.
Creio que eles no contavam que ns fossemos at l.
Mas Wellington decidiu mesmo desaloj-los da
Guarda. E de madrugada avanaram 5 colunas pela
estrada de Celorico da Beira. Mal assommos a linha
de relevos a noroeste da cidade, eles deram o alarme e
imediatamente expediram o seu exrcito pela estrada

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OS ANTECEDENTES

do Sabugal, enquanto enviavam os feridos e o material


pesado para Almeida.
Os dois comandantes contrrios sabiam que o vale do
Ca era decisivo para qualquer manobra militar de reen-
trada em Portugal, pois desde a sua confluncia no
Douro at s portas do Sabugal, devido ao grande declive
e s encostas rochosas das suas margens, o Ca era uma
barreira tremenda para qualquer exrcito que procu-
rasse cruz-lo, a partir de Ciudad Rodrigo. S no Sabu-
gal, a linha de gua poderia ser facilmente contornada.
Assim, o exrcito francs distribuiu-se por uma frente
de 30 km ao longo da margem direita do rio, desde a
curva do Ca no Sabugal at aos pontos estratgicos
da Ruvina, Bismula e Ponte de Sequeiros. A disposio
era demasiadamente extensa, mas o rio levava tanta
gua naquela altura do ano e havia to poucas passa-
gens que tornava-se facilmente defensvel. Massna
confiava que tinha o posicionamento salvaguardado e
que ns no daramos luta. Como tnhamos o grosso
do contingente na Guarda, ele achou que o exrcito
aliado no tinha por objectivo o confronto directo.
Confiadamente, mandou o 6 corpo de Junot juntar-
se a ele em Alfaiates, e deixa apenas o 2 corpo de Rey-
nier no Sabugal, vigiando a ponte e os vaus de
passagem, procurando restabelecer-se para voltar a
avanar em direco a Lisboa, agora pela Beira Baixa.
Mas, nos ltimos dias do ms de Maro, todos ns j
sabamos que as intenes do nosso comandante era
forar o recuo total dos franceses. Ele conhecia a mor-
fologia do terreno, sabia que o rio Ca no corria em
vale escavado junto ao Sabugal e a seria mais difcil

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OS ANTECEDENTES

defenderem-se atrs da linha de gua. Por isso, decide


atacar o 2 corpo de Reynier, com a totalidade dos 30
mil homens que constituam as nossas foras.
Com base em informaes obtidas, parecia-nos que o
General francs desconfiava e temia que isso viesse a
acontecer. Estava nervoso e impaciente, pois os seus
postos avanados observavam-nos e sabiam que ns j
amos a caminho do Sabugal. Ele queria retirar-se,
mas o Massna deve t-lo impedido, confiando que
ns apenas queramos obstruir a sua passagem para
sul, pela estrada de Penamacor. No dia 2 de Abril, eles
ainda no sabiam que estvamos do outro lado da
linha de gua, mas a verdade que j preparvamos
um ataque vigoroso.
Sob o comando temporrio do General britnico
James Dunlop, a misso da nossa 5 Diviso era tomar
conta da ponte do Sabugal e atravess-la ao encontro
dos franceses, entretendo-os com ataques de frente,
enquanto a Diviso Ligeira atacaria o flanco esquerdo
e a retaguarda do acampamento francs, sob o co-
mando do Major-General Wiliam Erskine, cortando-
lhes a retirada. Nesse dia 3 de Abril, em parte as coisas
no correram exactamente como o planeado, muito
por culpa da falta de capacidade de liderana deste l-
timo. Mas acabmos por atingir o nosso objectivo a
retirada das tropas francesas da margem do Ca.
Reynier resistiu quanto pde, mas as condies atmos-
fricas e a surpresa tctica jogaram a nosso favor.
Quando atravessmos a ponte do Sabugal, atrasados,
mas conforme combinado, percebemos que j pouco
havia a fazer, pois os franceses j largavam em retirada

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OS ANTECEDENTES

organizada para Espanha. Reynier optou pela melhor


soluo e evitaram-se mais mortes desnecessrias,
num confronto que fora j demasiado sangrento.
A Leal Legio Lusitana nem chegou a combater, e no
dia 20 de Abril foi oficialmente abolida por Decreto,
tendo ns todos sido integrados nos Batalhes de Ca-
adores n. 7 e 8 do exrcito portugus. O Sabugal foi
o ltimo palco de guerra para esta Legio Lusitana, a
leal, em oposio outra Legio Portuguesa desse mi-
servel Marqus de Alorna, que se aliou ao exrcito
inimigo e invasor de Portugal.
Havia algo de romntico e herico na nossa LLL, que
to bravamente lutou em vrios confrontos pelo pas,
o que lhe assegurou a sua imortalidade, evocando
aqueles portugueses e ingleses que, contra todas as di-
ficuldades, cerraram os braos e enfrentaram juntos
os exrcitos invasores de Napoleo.

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II. AS CONDIES DE VIDA


NO EXRCITO DE NAPOLEO

O
meu nome Jean-Pierre Franois, entrei para
lArme de Portugal do admirvel Imperador
Napoleo Bonaparte, com 20 anos e fui colo-
cado na 2 Diviso de Infantaria de tienne
Heudelet, do 2 Corpo do Exrcito coman-
dado pelo General Jean-Louis Reynier. A
nossa misso, sob as ordens do Ilustre Ma-
rechal de Frana, Andr Massna, era al-
canar Lisboa, conquistar esta indomvel
nao portuguesa e expulsar os ingleses.
A campanha que to auspiciosamente se
iniciara nesse Vero de 1810, com a to-
mada das importantes praas-
fortes de Ciudad Rodrigo e de
Almeida, logo depois comeou a
perder o seu brilhantismo e a
partir da comearam os proble-
mas. O exrcito no tinha capa-
cidade para transportar consigo

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AS CONDIES DE VIDA NO EXRCITO DE NAPOLEO

alimentos para os cerca de 18 mil homens que com-


punham o nosso 2 corpo. Como os caminhos estavam
em pssimo estado, o que dificultava ainda mais a pro-
viso de vveres, os abastecimentos prometidos no vi-
nham ou chegavam com muito atraso. J no era
apenas o soldo que nos deviam, era a prpria alimen-
tao que faltava.
Nas primeiras semanas de caminhada para Lisboa, fa-
zendo quase 50 km por dia, forneciam-nos uma es-
cassa e reduzida rao de meio po. Na mochila levava
ainda seis doses de biscoito, algum arroz, um pouco
de sal e aguardente, mas como fazia muito peso e ga-
rantiram-me que encontraramos subsistncia nas po-
voaes por onde iramos passar, fui comendo tudo.
O destacamento militar em marcha estendia-se por vrios
quilmetros. Por isso, os da retaguarda eram mais facil-
mente abastecidos e os da frente, junto com os batedores,
iam-se servindo do que podiam, por onde passavam. O
grosso do exrcito enfraquecia sem fornecimentos.
S nos restava uma alternativa: colher e confiscar aquilo
que vinha mo, pelas aldeias que atravessvamos, o
que nas regies mais pobres e incultas se tornava quase
impossvel. Quando acampvamos, cada regimento or-
ganizava as suas colunas de batedores, que iam procu-
rar alimento pelos aglomerados populacionais em
redor, por vezes durante dias seguidos, regressando
com aquilo que conseguiam para os companheiros.
Levavam carroas e enchiam-nas com o que encon-
trassem, sem pedir licena, pois no lhes era oferecida
qualquer resistncia. Quem se interpusesse, querendo
defender o que era seu, arriscava-se a ser imediatamente

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AS CONDIES DE VIDA NO EXRCITO DE NAPOLEO

morto. Atentos ao mais leve rudo de animais tresma-


lhados, estes eram trazidos para o acampamento e
abatidos, para grande satisfao nossa. As casas e os
celeiros eram arrombados, procuravam-se arcas e sal-
gadeiras que tivessem cereal, queijos e enchidos, para
nos matar a fome.
Com enorme desiluso fomos constatando que muitos
campos estavam devastados. Dizia-se que grande parte
das colheitas se tinha perdido devido abundante
chuva e s cheias desse ano, especialmente nas regies
ao longo dos vales do rio Mondego e do rio Tejo.
Mas, pior era verificar que medida que chegvamos
a uma nova localidade as culturas tinham sido arrasa-
das e as searas queimadas de propsito pelos campo-
neses. Os estupores dos ingleses, durante a sua retirada,
obrigavam as populaes a abandonar as casas e a des-
truir os campos agrcolas. Este estratagema dificultou-
nos o recurso a meios de subsistncia, convertendo-nos
em autnticas feras que caam desesperadas sobre as al-
deias, praticando terrveis actos de violncia.
Os habitantes fugiam imediatamente, medida que
avistavam as primeiras fileiras do Exrcito Imperial,
pois tinham vigias nos pontos elevados a denunciar a
nossa chegada. Mostravam um tremendo pnico e es-
capavam, provavelmente para os montes prximos
das povoaes; outros metiam-se pelas florestas impe-
netrveis e alguns escondiam-se nas covas dos roche-
dos. Levavam consigo os bens mais preciosos e todo o
tipo de provises. Levavam at o gado.
Quando entravmos nas povoaes era o silncio que
reinava. No se ouvia qualquer rudo de gente ou de

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AS CONDIES DE VIDA NO EXRCITO DE NAPOLEO

animais. Nem galinhas, nem coelhos, nem porcos,


nem ovelhas. Nada. Os estbulos estavam vazios e os
currais desertos.
Muitos escondiam os seus haveres em lugares secretos,
de difcil acesso ou enterrados no cho, que s eram
encontrados se vssemos um pouco de terra remexida
de fresco. Algumas vezes, quando os batedores avana-
dos chegavam subitamente a um lugar e as pessoas no
tinham tempo de fugir com as coisas, de escond-las
nalguma cave ou debaixo de terra, lanavam para os
poos e para os rios tudo aquilo que nos poderia servir
de alimento. Lembro-me de ver um poo carregadinho
de trigo, despejado pressa, s para impedir a nossa
subsistncia e deitar abaixo o moral das nossas tropas.
Alm de queimarem as searas, chegavam a derrubar
moinhos, incendiar celeiros, destruir fornos, entornar
o vinho e at, pasme-se, envenenar fontanrios e
poos. Contaram-me os companheiros que em deter-
minada localidade, sedentos, uns quantos soldados pa-
raram num chafariz beira da estrada e, quando
deram por ela, a gua estava contaminada. Muitos pe-
receram ali sob atrozes dores e gritos de agonia.
Esta tctica da terra queimada, da parte dos malditos
ingleses, transformou Portugal central num inferno
vivo, o que s nos encolerizou ainda mais, pela falta
de vveres para os homens e de forragens e gua para
os exaustos cavalos do exrcito.
Quando deparmos com as tropas luso-britnicas, nas
proximidades de Lisboa, ramos uns meros farrapos
humanos sob a alada do exrcito inimigo - bem posi-
cionado, defendido e guarnecido de provises que o

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AS CONDIES DE VIDA NO EXRCITO DE NAPOLEO

comandante do exrcito aliado conseguira, importando


cereais, para ter as suas tropas nutridas.
O desespero pela falta de alimento levou a que at os burros
de carga que acompanhavam o exrcito fossem sacrificados.
Vinham connosco centenas de asnos para transporte
de carga e dos feridos em combate, mas quando nos
retirmos para Espanha, j poucos sobravam.
Sempre que nos desvivamos ligeiramente do per-
curso e as populaes no tinham tempo de destruir
as colheitas, encontrvamos algumas searas amadure-
cidas. O nosso marechal Massna ordenava que se
criassem patrulhas para ceifar e assim minorar a fome
dos nossos combatentes, como aconteceu em Ciudad
Rodrigo. Outros eram destinados malha do cereal,
alguns procuravam moinhos nas imediaes e provi-
denciavam a moagem do gro, enquanto outras equi-
pas tratavam dos fornos e da lenha, tentando produzir,
de recurso, algum po para restabelecer energias e
prosseguir a caminhada.
A partir do momento em que comemos a retirar-
nos desta insubmissa nao, aps o fracasso da tomada
de Lisboa, as dificuldades de aprovisionamento au-
mentaram e nem sequer as nossas patentes mais altas
tinham comida para eles prprios. Estvamos cada vez
mais desfalcados, feridos e cansados. Quem adoecesse
longe dos acantonamentos era abandonado sua
sorte, sendo grande a quantidade de camaradas que
morriam de inanio na estrada.
Quando o tempo piorou, nesses chuvosos dias da
Primavera de 1811, quase s portas de Espanha, no
tnhamos com que fazer abrigos, nem ao menos lenha

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AS CONDIES DE VIDA NO EXRCITO DE NAPOLEO

encontrvamos para nos aquecermos ou para cozi-


nhar alguma coisa. Alm disso, vnhamos andrajosos,
com a roupa e o calado rotos.
Ao estacionarmos na margem direita do rio Ca, nos
primeiros dias de Abril, disseram-nos que poderamos
finalmente descansar e aguardar pelas provises da
retaguarda. Mas j nos tinham dito o mesmo, dias
antes, durante a paragem na cidade da Guarda. O
nosso 2 corpo do exrcito ficou a controlar a passa-
gem do rio Ca, no Sabugal, acampado junto es-
trada para Espanha. Os outros companheiros do 6
corpo recuaram para Alfaiates, onde Massna se en-
contrava, e esperavam rapidamente ser abastecidos
desde Salamanca, para tentar uma nova incurso no
territrio portugus, que nunca se concretizou.
Por isso, quando a pernoitmos naqueles famigerados
dias da Primavera de 1811, em piores condies do
que quando ali tnhamos estado oito meses antes, per-
corremos todas as povoaes envolventes ao vale do
Ca, destrumos, arrasmos e colhemos tudo aquilo
que pudemos. Eu vi coisas que no posso descrever,
porque ai do campons que se deixasse avistar por ns.
Rapidamente era apanhado e forado a confessar o pa-
radeiro do gado e do alimento escondido. Se no dava
qualquer informao proveitosa ou no se prestava a
responder s questes, era imediatamente enforcado.
Mas tambm soubemos de alguns batedores nossos que,
entrando nas aldeias e nas quintas, caram nas mos das
ordenanas e dos aldees - e estes, tambm fartos e des-
gastados com os sucessivos anos de guerra, devastao
e saque dos invasores, matavam enfurecidamente os

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AS CONDIES DE VIDA NO EXRCITO DE NAPOLEO

nossos camaradas e ostentavam os seus despojos como


trofus entrada das povoaes, dissuadindo outros
de repetir a proeza. Eram actos de vingana das po-
pulaes que tinham sido sujeitas aos comportamen-
tos selvagens dos nossos soldados e a constantes
violaes, espancamentos e assassinatos.
Tudo isto poderia ter sido evitado. Diziam os coman-
dantes das divises que o marechal tinha sido avisado
e que tinha falhado na organizao do exrcito. A
campanha tinha sido planeada com uma certa ligei-
reza, porque sabia-se que qualquer fora militar que
entrasse em Portugal pela fronteira beir, sem estar
bem munida de raes, dado que eram terras pouco
povoadas e de fraca produtividade agrcola, correria
riscos enormes de sofrer uma derrota.
Quando finalmente empreendemos o movimento de
regresso e avistei Ciudad Rodrigo, por fim acreditei que
iria sobreviver a este desgastante e miservel conflito.
No havia um nico francs que, do fundo do corao,
no desejasse que esta guerra acabasse imediatamente...

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III. O CONFRONTO

E
m nome de Sua Majestade, George III,
rei da Gr Bretanha e Irlanda, eu, Wil-
liam Knight, fui integrado no exr-
cito do Tenente-General Arthur Wellesley.
Na clebre batalha que ocorreu a 3 de Abril
de 1811 nas encostas do rio Ca, junto ao
Sabugal, alinhei no 43 Regimento de In-
fantaria de Linha, da herica 1 Brigada da
Diviso Ligeira, comandada por Sidney
Beckwith. Este confronto foi um dos
mais gloriosos de todos os movimentos
que realizmos nesta guerra, segundo se
comentava nos dias seguintes, mas perdi
a muitos companheiros.
Era o 2 corpo do Exrcito Imperial, co-
mandado por um tal Reynier, que se
encontrava acampado junto a esta
Vila fronteiria portuguesa, em pon-

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O CONFRONTO

tos elevados da margem direita do rio Ca, espalhando-


se ao longo de quilmetros para jusante da povoao.
Eles no acreditavam que a inteno das nossas foras
aliadas fosse o confronto directo. Mas Sir Wellesley
tinha em mente expulsar definitivamente os invasores
de Portugal, demovendo-os de tentar um novo ata-
que. Por isso, no dia 2 de Abril mandou destacamen-
tos avanados sondar as margens do Ca, para
identificar stios adequados de passagem. Os franceses
tambm andariam receosos porque enviaram para o
lado contrrio algumas Companhias de Caadores es-
piar as nossas movimentaes. Nessa noite, os dois
exrcitos contendedores, instalados nos cumes de
ambos os lados do rio, puderam contemplar as in-
meras fogueiras dos acampamentos inimigos.
Wellington planeou um ataque em vrias fases, contra
o flanco esquerdo francs, de forma a isol-lo, antes
que os outros corpos pudessem vir em seu auxlio.
Tropas nossas provocaram escaramuas nos restantes
pontos de passagem do rio Ca, mais a norte da re-
gio, impedindo o 6 corpo de vir prestar socorro aos
combatentes instalados no Sabugal.
minha Diviso Ligeira e s duas Brigadas de Cava-
laria, comandadas temporariamente por Sir William
Erskine, foi-nos ordenado que passssemos bastante
mais a montante do Sabugal, nas proximidades de
uma localidade ribeirinha de nome Quadrazais, de
forma a tornear a esquerda do corpo francs e cortar
a sua retirada. Seramos os primeiros a cruzar o rio e
foi-nos dito que no nos envolvssemos em combate,
sem antes a 3 Diviso atravessar igualmente o vau a

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O CONFRONTO

montante do Sabugal e a 5 Diviso passar a ponte da


Vila de encontro aos franceses.
O dia 3 de Abril acordou com um nevoeiro cerrado e
hmido, mas o plano foi colocado em marcha. Nin-
gum teve em conta o factor surpresa das ms condi-
es atmosfricas, que acabou por se tornar num
elemento decisivo para o desenlace do conflito, porque
os franceses no se aperceberam do incio do ataque.
Receosos do tempo, os comandantes da 3 e 5 Diviso
do exrcito aliado resolveram no avanar, enquanto Sir
Erskine entendeu que ns devamos prosseguir, na sua
caracterstica inabilidade para a conduo de tropas.
A minha 1 Brigada da Diviso Ligeira, l pelas 10
horas da manh, atravessou o vau que julgvamos
estar destinado, mas que no correspondia ao descrito,
pois apresentava pssimas condies de transposio.
A gua dava-nos pela cintura, com muita corrente e
estava geladssima. No sei o que se passou, mas o mais
certo foi que algum se enganou e fomos parar muito
mais a jusante do local combinado, mesmo sob o al-
cance das armas dos postos avanados franceses.
Para alm do mato abundante, o nevoeiro cerrado que
nos tinha facultado alguma discrio no incio da opera-
o e impedido os franceses de perceberem a nossa di-
minuta fora, veio agora a revelar-se traioeiro, porque
enganando-nos na travessia, em vez de aparecermos pela
retaguarda, fomos dar de caras com um inimigo nume-
ricamente superior. Ainda encharcados pela passagem do
Ca, subitamente comeou a chover imenso, o que im-
possibilitava distinguir companheiros de inimigos.
Os vigias franceses que estavam colocados sobre a

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O CONFRONTO

margem do rio foram tomados de surpresa e abriram


fogo sobre ns. As balas sibilavam nossa volta. O
nosso comandante Beckwith percebeu o temor que
nos assaltava e gritou para que fossemos atrs deles.
Cheios de vigor, conseguimos domin-los.
Com toda esta algazarra, a Infantaria Ligeira da 1 Di-
viso do General Pierre Merle foi alertada. Formaram
de imediato uma coluna e fizeram avanar alguns es-
caramuadores pela encosta abaixo, mas estes recua-
ram logo, porque estavam a ter perdas considerveis.
Foi uma correria de loucos at ao topo da colina, por
entre castanheiros e carvalhos, em terrenos de declive
acentuado, onde viemos encontrar mais batalhes da
Infantaria francesa.
O nevoeiro inicial desaparecera, mas voltava a cair
uma chuva espessa e sombria que retirou aos comba-
tentes rivais qualquer capacidade de fogo. Agora era
possvel ver que o nosso inimigo era em maior n-
mero do que ns. Com as perdas que o 43 Regimento
estava a ter, decidimos galgar alguns muros de pedra,
a fim de nos protegermos do fogo inimigo e de man-
ter a posio conquistada.
A chuva parou por algum tempo. Depois de vrias tro-
cas de tiros, os franceses recuaram e ns fomos de novo
no seu encalo, mas o General Merle tinha colocado dois
obuses apontados nossa Brigada, despejando inces-
santemente metralha sobre ns, a par de um renovado
ataque de Infantaria, que produziu imensas baixas.
Foi a Companhia de flanco do Capito Hopkins do
nosso Regimento que conseguiu, com admirvel san-
gue-frio, enfrent-los e resistir ao seu avano. J no

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O CONFRONTO

mantnhamos qualquer disposio organizada, pois


no se conseguia ouvir a voz de comando, de modo
que j estvamos a lutar corpo-a-corpo, em disputas
individuais, pautadas apenas por cargas de baioneta.
Tivemos de novo que nos abrigar atrs dos muros de
pedra, com a reentrada da Infantaria Ligeira e os es-
quadres da Cavalaria francesa. Quando j come-
vamos a ficar aflitos, felizmente chegou a 2 Brigada
de Gordon Drummond, contrariando as ordens di-
rectas de Erskine para no avanarem.
Nisto, algum grita: Sidney est ferido! Olhei e vi
Beckwith ferido na cabea, com o sangue a escorrer
pelo rosto, mas ele gritou No vos abandonarei,
bravos soldados, vamos venc-los!. Ao ouvir a sua voz
de comando, a incitar-nos a prosseguir, obtivemos
novo flego que, aliado nossa grande disciplina tc-
tica, nos ajudou a enfrentar a situao que comeava
a ficar fora de controlo. Foi Beckwith que nos susteve,
evitando que entrssemos em pnico e lanssemos a
desordem por todo o regimento.
Aps o duro combate que lhes demos, num instante
eles passaram de perseguidores a desordenados fugi-
tivos. Uma segunda carga tomou a colina e inespera-
damente capturmos um obus abandonado pelos
seus manobradores. Eles esforaram-se por retomar
a pea de artilharia que estava a 50 metros da parede
onde nos abrigvamos. Mas ningum podia chegar-
lhe, to mortal era o fogo do nosso 43 Regimento.
Em torno da boca do obus ficou um monto de cad-
veres. No iramos perder esta oportunidade nica de
conquistar uma pea de artilharia francesa em batalha!

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O CONFRONTO

Os de Reynier vinham em sucessivos pequenos ata-


ques, quase individuais. Felizmente para ns, ele fez
uma m avaliao da dimenso do combate e no
mandou todas as foras juntas para cima da gente. S
quando a Infantaria de Merle j quase tinha ido pelos
ares que fez avanar a Brigada de Maximilien Foy
da Diviso Heudelet.
O tempo entretanto clareou e s a que Wellington
se apercebeu do desenvolvimento da batalha, man-
dando de imediato a 5 Diviso de James Dunlop atra-
vessar a ponte e tomar o Sabugal, enquanto a 3
Diviso de Thomas Picton passava o vau junto a uma
ermida que existia na margem esquerda do rio, lan-
ando-se pela encosta acima do Gravato, de encontro
Diviso de Merle, para aliviar a nossa carga.
Com a cavalaria de Sir Erskine a assomar agora pela
retaguarda, atrasados pela demora em achar a passa-
gem do Ca, Reynier percebeu ento que era impos-
svel manter as posies e ordenou a retirada geral,
em direco a Alfaiates. Os batalhes da Diviso de
Heudelet deram cobertura ao recuo dos devastados
combatentes de Merle e ns no fomos em sua perse-
guio por causa da chuva intensa que comeara de
novo. Quando William Erskine finalmente apareceu,
j o confronto tinha terminado.
Contudo, um esquadro do 1 Regimento de Hussardos
da Legio Alem do Rei carregou sobre a coluna de
transporte francesa e capturou a bagagem particular do
Reynier e do Soult. Nunca mais me esquecerei destes
companheiros alemes, orgulhosos do seu feito, mar-
chando naquele dia ao ritmo dos seus cnticos militares.

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O CONFRONTO

Assim terminou a batalha do Sabugal, gloriosa para os


regimentos da nossa Diviso Ligeira que, sozinhos,
deram combate a praticamente todo o 2 corpo fran-
cs. Foi para mim uma refrega memorvel, pois em ne-
nhuma outra peleja me senti to absorvido na misso,
lidando com total indiferena com os meus ferimentos
e com toda a destruio visvel minha volta, esque-
cendo at os mais primrios instintos de sobrevivncia.

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IV. AS SEQUELAS

A
presento-me a vossas senhorias como o Manuel
Afonso, nascido h 50 anos atrs na mui valo-
rosa Vila do Sabugal. No tem sido fcil viver
nesta povoao ultimamente, nem tenho lembrana de
tempos assim to duros e angustiantes para a regio.
Mas o pior foi aquela semana de
Abril de 1811, quando
voltmos a ser ocupados
pelas tropas francesas. Os
campos do lado nascente do rio
Ca estavam pejados de soldados
acampados. No Sabugal, desde o
caminho para Quadrazais, no lugar
que chamam Gravato, at perto da
calada para a raia, havia gente
amontoada pelo terreno fora. Mas
diziam que ainda que se viam
mais soldados l para os lados da
Rapoula, da Senhora das Preces e

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AS SEQUELAS

da Ponte de Sequeiros.
J aqui tinham estado no Vero anterior e tinham afu-
gentado as pessoas e pilhado tudo o que havia para
levar. Entretanto, nos meses seguintes, muitos habi-
tantes regressaram Vila e passmos um Inverno mi-
servel, por termos os celeiros e as lojas vazias, com
falta de gado e de comida. Mas naquele ms de Maro,
quando j muitos tinham retomado o cultivo das ter-
ras e a vida quotidiana, ei-los de volta. Tinham fracas-
sado na conquista da nossa nao e agora vinham
novamente pelo Sabugal, em fuga dos soldados por-
tugueses e ingleses.
A nossa terra muito tem sofrido. Parece que os patifes
no tm outro stio para passar e acampar. Tivessem ido
pela Idanha ou pelo Alentejo! Mas no! Voltaram a fazer
a sua marcha pela nossa debilitada Vila. S que desta
vez estavam perdidos de todo: feridos, esfomeados e re-
voltados. E j sabamos que por onde eles passavam dei-
xavam um rasto de destruio e mortandade.
Logo que uns habitantes do Marmeleiro e de Pga
chegaram e nos disseram que os franceses vinham
nesta direco, pelos caminhos da Guarda, deu-se
nova debandada geral, porque ningum queria voltar
a passar pelo mesmo. Uns foram para casa de familia-
res, outros refugiaram-se em quintas ou casais, na
serra e nos terrenos mais inacessveis.
No sabendo para onde ir, e com poucas hipteses de
escolha, optei por tomar o caminho para o Meimo,
pelo Vale do Alcaide, por onde nunca depararia com
tropas. S que, entretanto, ao passar pela ermida da

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AS SEQUELAS

Senhora da Graa, apercebi-me de algumas pessoas


que se tinham abrigado a dos invasores. Como tinha
alguns amigos nesse grupo, decidi ficar com eles.
Quando os franceses chegaram, vindos de Vale Mou-
risco, atravessaram o rio e instalaram-se no planalto,
junto aos caminhos para a raia. Alguns acamparam mais
para sul da Vila, prximo do vale do Ca. Sabamos que
eles estavam mesmo ali, do lado contrrio ao local onde
nos encontrvamos escondidos. O que desconhecamos
era que os ingleses tambm vinham atrs deles
At que ouvimos rudo no meio do mato e assustmo-
nos porque pensmos ser alguma patrulha de france-
ses. Ofereci-me para ir, cautelosamente, espreitar
quem seria e deparei-me com batedores ingleses a
sondar as margens do Ca. Sem hiptese de fugir,
pensei que morria ali, pois relatavam-se muitos casos
de pessoas que, no ano anterior, tinham sido apanha-
das pelos soldados. Contudo, o comandante do grupo
apenas me perguntou onde estavam os franceses. E
eu indiquei-lhe, na outra margem, os cabeos do Gra-
vato. Deixaram-me ir embora, e eu desatei a correr.
Na manh seguinte, o dia acordou com muita nvoa,
como era frequente na regio do vale do Ca. Ouviu-se
o disparo de um canho no alto do Joo Mouro e pen-
sei: Mau, isto ainda vai aquecer e ns aqui no meio!
Entretanto, no vale do Ca, no lugar do Serralheiro, co-
memos a ouvir vozes de homens a berrar, acompanha-
das de tiros e disparos de morteiros. A confuso era
imensa, dominada pelo estrondo das exploses da ar-
tilharia, jorrando terra e pedras pelo ar, deixando

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AS SEQUELAS

mltiplos tufos de fumaa a pairar. Fazia-se silncio, por


momentos, e ouviam-se os gritos dilacerantes dos feridos
na peleja, mas logo voltavam os estampidos e o tiroteio.
Assim se passou toda a manh. E ns escondidos, longe
da confuso, sem nos mexer, nem querer saber de
nada. L para o incio da tarde, as coisas acalmaram.
O barulho cessou, a artilharia calou-se e unicamente
se escutava, de vez em quando, um tiro espordico.
S no dia seguinte samos do esconderijo e fomos avistar
de longe os cabeos onde estavam acampados os fran-
ceses. Tinham fugido, derrotados pelas hostes anglo-
portuguesas. Foi grande a alegria entre as pessoas ali
reunidas, acreditando que se tinham ido embora de vez.
Desloquei-me para a Vila e pus-me espreita. Aper-
cebi-me que apenas sobravam as tropas aliadas pela
localidade e pelos terrenos da peleja. Preocupavam-
se em agrupar os prisioneiros franceses, confiscar ar-
mamento e munies, buscar provises alimentares
que sobrassem e, fundamentalmente, recolher os fe-
ridos das suas tropas, das imediaes do Gravato, le-
vando-os para a Vila. As igrejas que tinham sofrido
menos danos com as pilhagens dos infames agresso-
res, converteram-se em hospitais. Ali, as tropas luso-
britnicas foram assistidas e tratadas.
No entanto, o grosso dos batalhes de ingleses e por-
tugueses no se demorou muito tempo e ps-se a ca-
minho, atrs dos franceses, para certificar-se que
tinham sado do pas e no voltavam a entrar. Tempos
depois, viemos a saber que ainda andaram pancada
l para os lados de Fuentes de Ooro. Uma batalha

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AS SEQUELAS

maior do que esta do Sabugal e que tambm causou


muitos estragos naquela povoao.
Corria pela Vila a notcia que tinham morrido quase
mil homens na contenda de Gravato, maioritariamente
franceses, porque parece que do lado das nossas tropas
aliadas, as perdas humanas nem chegaram a duas cen-
tenas. Mas os feridos no foram contabilizados e tero
sido em grande nmero, por aquilo que eu pude ver.
S dias depois do episdio sangrento que me atrevi
a ir ao campo de batalha. O Gravato estava pejado de
balas e havia diversas crateras nas encostas do Ca,
provocadas pelo disparos dos canhes. Os terrenos
encontravam-se plantados de imensos castanheiros
centenrios e constava-se que muito valentes portu-
gueses e britnicos se refugiaram no seu interior oco,
quando perseguidos pelos franceses.
Pelo campo ainda se avistavam muitos combatentes
franceses mortos - os nicos que tinham sido deixados
para trs. Ainda deparei com dois soldados moribun-
dos. Um deles pediu-me que acabasse com a sua vida,
mas no fui capaz e fugi imediatamente. Mas sei que
muitos soldados estropiados que se atrasavam e fica-
vam para trs, no caminho de regresso a Ciudad Ro-
drigo, eram mortos, vtimas do dio popular das
gentes da raia. Consta-se que alguns gritavam Vive
Napolen!, antes do ltimo suspiro.
Mais frente, ainda vi duas tendas de companhia fran-
cesas, vazias e abandonadas. Os soldados aliados que
ficaram para trs, junto com alguns populares que
tambm comeavam a aparecer, tinham-se dedicado a

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AS SEQUELAS

saquear os cados em combate, retirando-lhes as botas,


os cintos, a roupa, as mochilas e demais apetrechos, a
tal ponto que apenas sobravam corpos despidos por
todo o lado. Um vizinho meu at encontrou uma
moeda de ouro, que ele dizia ser do rei Lus XVI e que
deveria pertencer a algum oficial francs.
Entretanto, por aquela altura, o comandante de um
Regimento de retaguarda do exrcito portugus man-
dou alguns populares abrirem uma vala comum, num
terreno l para os lados do lugar que chamavam a Fo-
gaa, onde se pudessem enterrar todos estes cadve-
res dos soldados franceses e alguns das tropas aliadas.
Os adros das igrejas estavam j repletos de enterra-
mentos de muitos dos nossos vizinhos e amigos, cados
aos ps das repetidas vagas de assolao francesa, nos
ltimos dois anos. De tal forma aconteceu que, pouco
tempo depois, passaram-se a fazer os enterramentos
no interior do castelo, que estava abandonado.
Depois de todos estes medonhos acontecimentos, a
Vila estava completamente destruda. A estadia dos
franceses nas suas imediaes, enquanto procuravam
alimentos e bens, foi marcada por imensos actos de
vandalismo, arrombamento e incndio das casas,
numa atitude de ntida vingana e desrespeito. Esva-
ziaram as lojas dos animais e as adegas, quebraram as
vidraas, retiraram para fora das casas os armrios e
as arcas, esvaziaram-nas e partiram-nas para fazer
lenha. Destruram tudo aquilo que no puderam
levar. Entraram no castelo e tomaram a torre. As igre-
jas de So Tiago e de So Pedro foram profanadas e
sofreram bastantes revezes que levaram a que poucos

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AS SEQUELAS

anos depois tivessem que ser demolidas. Chegaram a


levantar as tampas dos sepulcros procura de jias e
bens valiosos. O mesmo fizeram em todas as aldeias
da raia por onde passaram, segundo me disseram.
A regio do Sabugal tardou muitos anos a recompor-
se deste trgico episdio. Ainda estvamos a tentar re-
tomar a actividade diria, a comear a cultivar as
terras, a regressar com o gado, a restaurar as casas e
a trazer os bens escondidos, quando nos chegou a in-
feliz notcia da parte de um habitante da raia, exacta-
mente um ano depois do confronto do Gravato,
dizendo-nos que vinham a outra vez os Franceses. Ao
princpio nem quis acreditar!
Chegavam-nos notcias que os ingleses tinham pas-
sado o Inverno ali para os lados da Freineda, em Al-
meida, e que em Janeiro tinham tomado tambm
Ciudad Rodrigo. Achvamos que isso seria uma ga-
rantia de que os franceses no voltariam a entrar em
Portugal. Mas foi to repentina esta nova ofensiva, que
apanhou a todos despercebidos.
O Sabugal era novamente ocupado por hordas de com-
batentes. E naqueles dias de Abril de 1812, tememos
novamente o pior. Desta vez, o exrcito napolenico,
comandado por um tal de Marmont, pretendia montar
aqui o seu quartel-general e lanar colunas para a Beira
Baixa. Elas partiram, outras foram para a Guarda, mas
deixaram sempre a retaguarda junto Vila.
Esta nova ocupao, de cerca de 20 dias, voltou a ser
marcada pela violncia desnecessria dos combatentes
franceses e por novas atrocidades, mas mal as tropas
luso-britnicas reapareceram, eles fugiram mais uma

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vez, sem o exrcito aliado os conseguir apanhar. O


Wellington chegou a parar em Alfaiates e deu a um
merecido descanso s suas tropas, mas at estas, tam-
bm no se furtaram a fazer alguns saques e rapina-
gens na povoao.
O Sabugal foi sempre a chave do reino de Portugal.
Situado junto raia e tambm no melhor ponto de
travessia do rio Ca, por aqui entraram frequente-
mente os exrcitos invasores. Por isso, a paz e a tran-
quilidade foram coisas que no se sentiram nesta terra
durante alguns anos. Mas a dor e o sofrimento com a
perda dos familiares e de bens perdurou nestas gentes
durante geraes.

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BIBLIOGRAFIA

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WWW. URL:http://capeiaarraiana.wordpress.com.
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