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ANAIS DE FILOSOFIA CLSSICA, vol.

2 n 3, 2008
ISSN 1982-5323
Bocayuva, Izabela
Sobre a catarse na tragdia grega.

SOBRE A CATARSE NA TRAGDIA GREGA1

Izabela Bocayuva
Universidade Estadual do Rio de Janeiro

Resumo: A tragdia evidencia imitativamente a condio humana. Estamos, a todo momento, sujeitos
a uma reviravolta interpretativa de nossas aes que pode nos ser favorvel ou desfavorvel em termos
de bem estar. Se no podemos jamais ter controle sobre isso, pelo menos estarmos preparados para
essa condio vulnervel j faz uma grande diferena. nesse sentido que a tragdia formadora do
cidado. Tudo est sujeito mudana. Aprender a viver atravs da tragdia seria, portanto, aprender a
estar pronto para descobrir mais uma vez o caminho que leva at onde j se est.
Palavras-chave: tragdia grega catarse Potica
Abstrat: The tragedy resembles the human condition. All the time its possible to happen a reversal
regarding the interpretation of our actions. It can be favourable and unfavourable in terms of well-
being. If we never can have control on it, at least to be prepared for this vulnerable condition makes a
big difference. In this sense the tragedy educates the citizens. The catarsis as a constitutive element of
Greek tragedy can teach us how to live while it promotes the light experience of comming to the way
on which we already are.
Key-words: Greek tragedy catharsis Poetics

Na Potica, Aristteles coloca uma questo que nos interessa investigar aqui: a catarse,
uma espcie de prazer prprio da tragdia, resultado da purgao do terror e da piedade
suscitados por aquele espetculo teatral. A avaliao positiva de uma tragdia depende
exatamente de sua capacidade de levar catarse. que esta ltima est diretamente ligada
formao do cidado. E no precisamos necessariamente pensar essa formao, como muito
comum, em termos morais. Parece-nos que no esse o ponto. A tragdia tem uma finalidade
educadora sim, segundo Aristteles, mas isso tem muito mais a ver simplesmente com
aprender a viver, "vivendo". No se trata de aprender a no agir errado fazendo isto ou aquilo
especificamente, mas de aprender o que a cada vez significa agir e isso de modo universal.

1
O presente artigo a reviso de um texto publicado em Ethica, vol. 15, n.1, 2008; a partir de palestra
apresentada no Seminrio OUSIA de 2007.
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Sobre a catarse na tragdia grega.

A forma dramtica e no puramente narrativa de realizao do mito na tragdia, alm


da necessria presena de verossimilhana, proporciona uma experincia de contemplao da
vida ao mesmo tempo que de atravessamento radical por causa da identificao que ali deve
ocorrer inevitavelmente. Para que isso se d, o mito deve ser escolhido a dedo, o heri deve
ser trabalhado para ser algum digno de apreo. Aquilo que se passa ali adiante, no centro do
teatro, poderia se passar com qualquer um da platia. Por outro lado, o distanciamento
evidente, afinal a tragdia uma imitao, de tal modo que ao final da apresentao que levou
cada espectador ao padecimento, possvel a sensao de alvio; da o prazer da catarse.
Assim, o que principalmente est em jogo no qualquer tipo de julgamento de valor sobre
um homem ou sobre essa ou aquela ao, nem mesmo sobre essa ou aquela histria. O que
mais interessa que naquele tempo de encenao, a vida por inteiro, naquilo que ela tem de
mais essencial, se manifeste atravs da lapidao do mito.

Como Aristteles mesmo diz:

O mais importante a trama dos fatos, pois a tragdia no imitao de


homens, mas de aes e de vida, de felicidade [e infelicidade; mas
felicidade] ou infelicidade reside na ao, e a prpria finalidade da vida
uma ao, no uma qualidade. Os homens possuem tal ou tal qualidade,
conforme o carter, mas so bem ou mal aventurados pelas aes que
praticam. Da que na tragdia no agem as personagens para imitar
caracteres, mas assumem caracteres para efetuar certas aes.2

A tragdia imita a lida com o viver, com o agir, lida essa que necessariamente, sem
qualquer garantia prvia, pode se desenrolar seja como boa, seja como m aventurana. Ora,
se vida consiste essencialmente em ao, em deciso, vida encontra-se sempre em risco, pois,
ao sempre risco. Como no dipo Rei, a mesma ao a decifrao do enigma da esfinge
, lembrada como momento de grande jbilo, mas num outro momento percebida como
mais um acontecimento desastroso no percurso de terrvel desgraa. Ora, afirmar que toda
ao risco, isso quer dizer que toda ao erro, constitutivamente erro com o qual estamos
sempre procurando lidar da melhor maneira possvel. Dizemos erro aqui no no sentido do
que errado em oposio ao que certo. A rigor, todo gesto erro porque todo gesto
equvoco, finitude necessidade de retomada da deciso. Parece-nos que vem da a afirmao
aristotlica de que se o heri trgico "cai no infortnio, tal acontece no porque ele seja vil e

2
Aristteles. A Potica. Trad. e Comentrio Eudoro de Sousa. Lisboa: Casa da Moeda, 1990. pg.
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malvado, mas por fora de algum erro"3. dipo s pode ser aquele que reconhece sua culpa
por ter errado. Seu erro est em sua ao. Mas sua ao o percurso de sua vida, seu trajeto,
sua trajetria. A mesma ao que ser visvel de dois modos inteiramente distintos. Primeiro,
como caminho de sucesso, depois, como caminho desgraado.

A tragdia evidencia imitativamente a condio humana. A todo momento, estamos


sujeitos a uma reviravolta interpretativa de nossas aes que pode nos ser favorvel ou
desfavorvel em termos de bem estar. Se no podemos jamais ter controle sobre isso, pelo
menos estarmos preparados para essa condio vulnervel j faz uma grande diferena.
nesse sentido que a tragdia formadora do cidado. Tudo est sujeito mudana. Aprender a
viver atravs da tragdia seria, portanto, aprender a estar pronto para descobrir mais uma vez
o caminho que leva at onde j se est.

Mas no estamos apenas sujeitos a reviravoltas. A cada interpretao, seja ela qual for,
somos sempre os responsveis pelo que fazemos. Por mais que dipo seja marcado por uma
maldio herdada, destinada, isso no o libera de seus atos, antes, isso o deixa ainda mais
amarrado a eles. Alis, precisamente essa situao paradoxal do drama trgico, de o heri
ser culpado sem o ser, que suscita no espectador tanto o pthos do terror quanto o da
comiserao. Justamente isso nos fala direto ao corao porque se trata de algo que todos
conhecemos ainda que no necessariamente de modo explcito. Mas o reconhecimento da
culpa que se tem, no se tendo ou que no se tem, tendo, elemento fundamental de abalo e
comoo geral. A culpa inocente ou a inocncia culpada algo de terrvel. terrvel a
inexorabilidade do fato, do feito, inexorabilidade essa chamada destino pelos gregos. Como
no ter pena da inocncia do culpado ou da culpa do inocente? E que no se entenda nessa
pena qualquer tipo de sensao de injustia. No h injustia no paradoxo da culpa do
inocente. Por isso mesmo a tragdia suscita piedade. Houvesse injustia no desfecho do
drama, ele suscitaria indignao e at mesmo dio.

A culpa trgica da qual estamos tratando pode ser vista como culpa originria4. No
ocorre com todos ns a todo momento, isto , a cada deciso (aparentemente nosso prprio
arbtrio), j termos sido escolhidos pelo que escolhemos? Para podermos estar escolhendo

3
Ibidem. pg.
4
Cf. KIERKEGAARD, Sren. De la Tragdia. Trad. Julia Lpez Zavalia. Buenos Aires: Editorial Quadrata,
2005. pg. 40 ss
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entre certas possibilidades, elas j tm de ter sido abertas e estar disponveis. Na verdade, o
que sempre est ocorrendo apenas o simplesmente Possvel. claro que participamos na
feitura, na realizao efetiva, desse Possvel, afinal somos ou no somos sempre culpados?
Entretanto, tomando uma distncia, como quem v um drama no teatro, podemos perceber
que estamos enredados numa trama sobre a qual no arbitramos. Muito pelo contrrio, ela
que nos conduz em nossas decises a cada passo. Assim, j entramos na vida cumprindo um
papel que vamos descobrindo qual seja medida que vamos vivendo. Nesse sentido, a vida
imita o teatro. Cada um de ns um ator trgico na trama do drama da existncia.

evidente o quanto a famosa sabedoria trgica do Sileno figura mtica que chefia os
stiros, seguidores do deus Dioniso , a saber, de que o melhor para os mortais seria no
terem nascido, mas j que nasceram, o melhor que pode haver para eles morrerem o quanto
antes , evidente, dizamos, o quanto essa sabedoria ilustra a compreenso de que viver
sofrer. Vivendo como errantes, a cada passo realizando decises, estamos constantemente
enredados pelo fenmeno da dor e do sofrimento, modalidades em que o prprio mal aparece
em nossas vidas. A tragdia tica parece ter sido um caminho para a experimentao e lida
com esse mal originrio. Trata-se de uma experincia profunda com o
desprazer/prazer/desprazer/prazer/... que constantemente est a nos atingir. Paul Ricoeur,
tratando da questo do mal na trajetria ocidental, comenta a dialtica hegeliana como a
coincidncia do trgico e do lgico: " necessrio que alguma coisa morra para que alguma
coisa maior nasa. Neste sentido a infelicidade est em todo lugar, mas em todo o lugar
ultrapassada, na medida em que a reconciliao a conduz sempre a uma dilacerao."5 A
catarse consistindo, pois, justamente no estgio dessa dilacerao da infelicidade, realiza a
cada vez um relacionamento com o mal enquanto alvio em relao a um profundo desprazer.
Assim, aprende-se, atravs da tragdia, a presena do mal na existncia, embora a purificao
sofrida do terror e piedade mostre que sempre vivel uma superao desse fenmeno
indeslindvel, no, claro, no sentido de bani-lo, mas proporcionando um amadurecimento
em relao a ele6. Aprende-se, portanto, tambm o indeslindvel relacionamento entre vida e

5
RICOEUR, Paul. O Mal um desafio filosofia e teologia. Trad. Maria da Piedade Ea de Almeida.
Campinas: Papirus, 1988.
6
No devemos esquecer que a vivncia da situao inversa, passar da desdita para uma situao favorvel,
tambm faz amadurecer. A presena do inexorvel, bem como da falta de garantias sobre o efeito das aes
cometidas est tambm presente nesse modo de acontecerem as coisas.
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morte, bem prprias ao deus a quem se dedicam os espetculos teatrais, o deus Dioniso, o
deus que, tendo sido dilacerado, ressuscitou.

Como j vimos, segundo o Sileno que resguarda a sabedoria trgico-dionisaca, se no


podemos desnascer, que vivamos querendo a morte. Mas, bom perceber que, ainda que
nisso, nesse tipo de desejo esteja presente de modo contundente a noo de que viver sofrer,
por outro lado, no precisamos entender isso desde uma perspectiva pessimista, como o
costume. Desde essa perspectiva, a vida seria um mal que precisa ser extirpado, no sentido
mesmo de um trmino, atingvel com o cessar do batimento cardaco. Fosse isso o que o
Sileno est dizendo, cada dia no seria mais do que um vale de lgrimas e em nada o que ele
diz diferiria da noo crist de que a existncia terrena no tem valor. Onde reside, pois, a
sabedoria prpria ao contexto do deus que renasce? Como entender como sabedoria e no
mera rabugice arrogante a afirmao de se dever querer a morte o quanto antes? No ter isso
a ver com a renovao constante? No estaria se tratando aqui daquele morrer para renascer
que perfaz assim, ento, em vida, a condio da imortalidade, isto , de uma vida
constantemente renovada e renovada justamente porque constantemente est a acolher a morte
em si mesma?

Morte aqui nada tem de mrbido, mas muito pelo contrrio, perfaz a condio de
possibilidade da vida7. Do mesmo modo, a dor e o sofrimento em seu contraponto com a
alegria e o bem estar. Tudo isso tem diretamente a ver com a experincia da renovao que
faz Dioniso estar associado a Demeter e aos Mistrios eleusinos. Eudoro de Souza,
comentando a Potica, vai inclusive fazer uma comparao explcita entre a catarse trgica e a
catarse dos Mistrios. Ele diz:

Este "no aprender, mas sofrer" lembra a frmula to breve como


eloqente, que Sinsio transcreveu de Aristteles, citando o De
Philosophia, a qual, porm, se refere vivncia do "iniciando" nos
Mistrios, que nada aprende [com o intelecto] (o mathein), mas sofre
emoes (all pathein) e entra em certa disposio de nimo, provisto que
[de tal disposio] seja capaz.
E continua:

curioso notar que esta mesma relao com os Mistrios, que outrora um
teorizador da origem da tragdia no conseguiu estabelecer em bases
histricas, mediante afinidades tradicionalmente documentadas, entre o
drama artstico e os "drmena" rituais, vem a restabelecer-se

7
Cf. Dilogo Fdon de Plato.
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fenomenologicamente, pela identidade, ou pela analogia, de atitudes


sentimentais e emocionais prprias da religio e da poesia. O mistrio da
catarse podia consistir, simplesmente, na sua original afinidade com a
catarse dos Mistrios.8

Esse comentrio de Eudoro a Potica traz um outro elemento muito importante que
nos ajuda a intensificar a compreenso do que, desde o incio, queremos dizer quando falamos
que, atravs da encenao imitativa teatral, se pode experimentar a prpria vida, "vivendo".
que, como est bem dito nessa passagem de Eudoro citada acima, essa experienciao nada
tem de terico e reflexivo. Por isso se trata de um aprender a viver sem que com isso se esteja
aprendendo contedos morais especficos. O que mais importa promover uma disposio de
humor fundamental: aquela que experimenta a dor mais profunda. Somente o contraste da
sensao de alvio em relao a um tal pthos propiciador da purificao catrtica
acompanhada de prazer. Com isso, aprende-se o que viver em sentido universal: uma
trajetria inexorvel de peripcias e vicissitudes. Mas o mais importante que por mais que se
tenha sofrido terrivelmente junto com o heri trgico, a experincia total proporcionada pela
tragdia nunca deixa de ser leve, acompanhada de intenso prazer. Assim, ao contrrio de se
ver no fenmeno da tragdia uma manifestao pessimista da vida, ele se apresenta agora,
para ns, como uma sabia manifestao extremamente vigorosa e por que no dizer... alegre,
da vulnerabilidade da condio humana, da realidade dolorosa da existncia humana9. A
prpria vida trgica e no esta ou aquela pessoa, esta ou aquela personagem.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

ARISTTELES. A Potica. Trad. e comentrios Eudoro de Sousa. Lisboa: Casa da Moeda,


1990.
KIERKEGAARD, Sren. De la tragdia. Trad. Julia Lpez Zavala. Buenos Aires: Editorial
Quadrata, 2005.
KITTO, H. D. F. A tragdia Grega 2 vol. Trad. Jos Manuel Coutinho e Castro. Coimbra:
Armnio Amado Editora, 1990.
LESKY, Albin. A Tragdia grega. Trad. J. Guinsburg. So Paulo: Perspectiva, 1996.

8
Aristteles. A Potica. Trad e comentrio Eudoro de Sousa. pg. 101
9
Cf. KIERKEGAARD, Sren. De la Tragdia. Trad. Julia Lpez Zavalia. Buenos Aires: Editorial Quadrata,
2005.
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RICOEUR, Paul. O Mal Um desafio Filosofia e Teologia. Trad. Maria da Piedade Ea


de Almeida. Campinas: Papirus, 1988.
ROMILLY, Jacqueline de. Tragdies grecques au fil ds ans. Paris: Ls Belles Letres, 1995.
VERNANT e Vidal-Naquet. Mito e tragdia na Grcia Antiga. Trad. Anna Lia A. de
Almeida Prado. So Paulo: Perspectiva, 1999.

[Recebido em dezembro de 2007; aceito em janeiro de 2008.]

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