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Caderno

de Leituras
n.56 Meditao
sobre a obe-
dincia e a
liberdade*
* Extrado de Oppression et
libert (1933-1943). Publicado
originalmente em Paris, pela
editora Gallimard, em 1955.
Traduo de Ccero Oliveira

Simone Weil
2 A submisso da maioria minoria, esse fato fundamental de quase toda organizao social,
no deixou de surpreender todos aqueles que refletem um pouco. Vemos, na natureza,
os pesos mais pesados prevalecerem sobre os menos pesados, as raas mais prolficas
sufocarem as outras. Entre os seres humanos, essas relaes to claras parecem invertidas.
Decerto, sabemos, por experincia cotidiana, que o homem no um mero fragmento da
Meditao sobre a obedincia e a liberdade Simone Weil

natureza, que o que nele h de mais elevado a vontade, a inteligncia, a f produz, todos
os dias, espcies de milagres. Mas no disso que se trata aqui. A necessidade impiedosa
que manteve e mantm massas de escravos de joelhos massas de pobres, massas de
subordinados nada tem de espiritual; ela anloga a tudo o que h de brutal na natureza.
E, no entanto, ela aparentemente exercida em virtude de leis contrrias s da natureza.
como se, na balana social, o grama prevalecesse sobre o quilo.

H quase quatro sculos, o jovem La Botie,(NT) em seu Contra-um, colocava essa questo.
Ele no a respondeu. Sobre quais exemplos comoventes poderamos apoiar seu pequeno
livro, ns, que vemos hoje, num pas que abarca um sexto do globo, um nico homem
sacrificar toda uma gerao! quando castiga a morte que o milagre da obedincia salta
aos olhos. Que muitos seres humanos se submetam a um nico por medo de serem por ele
mortos, bastante surpreendente; mas como compreender que permaneam submissos
a ponto de morrer mediante suas ordens? Quando a obedincia acarreta ao menos tantos
riscos quanto a rebelio, como ela se mantm?

O conhecimento do mundo material em que vivemos pde se desenvolver a partir do


momento em que Florena, depois de tantas outras maravilhas, trouxe humanidade, por
intermdio de Galileu, a noo de fora. Foi somente ento que a organizao do meio
material pela indstria pde ser empreendida. E ns, que pretendemos organizar o meio
social, dele no possuiremos sequer o conhecimento mais grosseiro enquanto no tivermos
concebido claramente a noo de fora social. A sociedade no pode ter engenheiros
enquanto no tiver tido seu Galileu. Haveria neste momento na face da terra, um esprito
que conceba, ainda que vagamente, como possvel que um homem, no Kremlin, tenha a
possibilidade de fazer rolar qualquer cabea nos limites das fronteiras russas?

Os marxistas no facilitaram uma viso clara do problema ao escolher a economia como


chave do enigma social. Se considerarmos uma sociedade como um ser coletivo, ento
esse grande animal, como todos os animais, se define principalmente pela maneira como
se assegura o alimento, o sono, a proteo contra as intempries da vida. Mas a sociedade
considerada em sua relao com o indivduo no pode se definir simplesmente pelas
modalidades da produo. Por mais que se recorra a toda sorte de sutilezas para fazer
da guerra um fenmeno essencialmente econmico, salta aos olhos que a guerra seja
destruio e no produo. A obedincia e o comando so tambm fenmenos cujas
condies de produo no so suficientes para dar conta. Quando um velho operrio sem
trabalho e desamparado perece silenciosamente na rua ou num barraco, essa submisso,
que se estende at a morte, no pode ser explicada pelo jogo das necessidades vitais. A
destruio massiva de trigo, caf, durante a crise um exemplo no menos claro disso.
A noo de fora, e no a noo de necessidade, constitui a chave que permite ler os
fenmenos sociais.

Galileu no teve que se vangloriar, pessoalmente, por ter tido tanto


(NT) Referncia a tienne de La Botie
talento e tanta probidade em decifrar a natureza; ao menos no teria
(1530-1563), escritor humanista e poeta
francs, amigo ntimo de Montaigne e autor, ele que enfrentar um punhado de homens poderosos especializados
dentre outras obras, de Discurso sobre a na interpretao das Escrituras. O estudo do mecanismo social, por
servido voluntria. sua vez, entravado por paixes que se encontram em todos e em
cada um. No h quase ningum que no deseje quer seja abalar
3 quer seja conservar as relaes atuais de comando e de submisso. Ambos os desejos
pem uma nvoa diante do olhar do esprito, e impedem que se perceba as lies da
histria, que mostra por toda parte as massas sob o jugo e alguns levantando o chicote.

Uns, do lado que apela para as massas, querem mostrar que esta situao no somente
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inqua, mas tambm impossvel, ao menos para o futuro prximo ou longnquo. Outros, do
lado que deseja conservar a ordem e os privilgios, querem mostrar que o jugo pesa pouco,
ou at mesmo que ele consentido. Dos dois lados, coloca-se um vu sobre o absurdo
radical do mecanismo social, em vez de olhar de frente esse absurdo aparente e de analis-
lo para nele encontrar o segredo da mquina. Qualquer que seja o assunto, no h outro
mtodo para refletir. O assombro o pai da sabedoria, dizia Plato.

Dado que a maioria obedece, e obedece at a se deixar impor o sofrimento e a morte,


ao passo que a minoria comanda, no verdade, pois, que o nmero seja uma fora. O
nmero, embora a imaginao nos leve a pensar, uma fraqueza. A fraqueza est do
lado em que se tem fome, em que se esgota, em que se suplica, ou se treme, no do lado
em que se vive bem, em que se atribui graas, em que se ameaa. Se na rua um homem
luta contra vinte, ser sem dvida deixado para morrer na calada. Mas com um sinal do
homem branco, vinte coolies anamitas podem ser chicoteados, um depois do outro, por
um ou dois chefes de equipe.

A contradio, talvez, no seja seno aparente. Sem dvida, em qualquer ocasio, os que
ordenam so menos numerosos do que os que obedecem. Mas precisamente porque so
pouco numerosos, eles formam um conjunto. Os outros, precisamente porque so muito
numerosos, so um, mais um, e assim sucessivamente. A potncia de uma minoria, dessa
forma, repousa, apesar de tudo, na fora do nmero. Essa minoria prevalece muito em
nmero sobre cada um daqueles que compem o rebanho da maioria. No se deve, a partir
da, concluir que a organizao das massas subverte a relao, pois ela impossvel. S se
pode estabelecer coeso entre uma pequena quantidade de seres humanos. Para alm
disso, no h nada alm de justaposio de indivduos, isto , fraqueza.

H, contudo, momentos em que no bem assim. Em certos momentos da histria, um


grande alento passa pelas massas; suas aspiraes, palavras, movimentos, se confundem.
Nada, ento, resiste a elas. Os poderosos, enfim, entendem, por sua vez, como se sentir
s e desarmado, e eles estremecem. Tcito, em algumas pginas imortais que descrevem
uma sedio militar, soube analisar perfeitamente isso. O principal sinal de um movimento
profundo, impossvel de apaziguar, que eles no estavam dispersos ou eram manobrados
por alguns, mas juntos pegavam fogo, juntos se calavam, com tamanha unanimidade e
firmeza, que se acreditaria que agiam mediante ordens. Assistimos a um milagre desse
gnero em junho de 1936, (NT) e a impresso deixada ainda no se apagou.

Momentos como esses no duram, ainda que os infelizes desejem ardentemente v-


los durar para sempre. Eles no podem durar, porque essa unanimidade, que se produz
no calor de uma emoo viva e geral, no compatvel com nenhuma ao metdica.
Ela sempre tem por efeito suspender toda ao e frear o curso
(NT) Referncia aos movimentos grevis- cotidiano da vida. Esse tempo de parada no pode se prolongar;
tas de 1936, responsveis pela aquisio o curso da vida cotidiana deve ser retomado, as tarefas do dia
de importantes direitos trabalhistas na a dia devem ser realizadas. A massa se dissolve novamente
Frana, como as frias remuneradas (Cf. em indivduos, a lembrana de sua vitria esmaece; a situao
http://quefaire.lautre.net/Juin-1936-Tou- primitiva, ou uma situao equivalente, se restabelece pouco a
t-est-possible, Acesso em 15/11/2016).
pouco; e ainda que no intervalo os mestres possam ter mudado,
so sempre os mesmos que obedecem.
4 Os poderosos no tm interesse mais vital seno o de impedir essa cristalizao das
multides submissas, ou, ao menos, pois nem sempre podem impedi-las, torn-la o mais rara
possvel. Que uma emoo agite, ao mesmo tempo, um grande nmero de infelizes o que
muitas acontece no decorrer natural das coisas; mas quase sempre, essa emoo, que mal
foi despertada, reprimida pelo sentimento de uma impotncia irremedivel. Manter esse
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sentimento de impotncia o primeiro artigo de uma poltica hbil da parte dos mestres.

O esprito humano inacreditavelmente flexvel, pronto a imitar, a se dobrar mediante


circunstncias exteriores. Aquele que obedece, aquele cuja palavra alheia determina os
movimentos, as penas, os prazeres, sente-se inferior no por acidente, mas por natureza.
No outro extremo da escala, sente-se igualmente superior, e essas duas iluses se reforam
uma outra. impossvel ao esprito mais heroicamente firme guardar a conscincia de
um valor interior, quando essa conscincia no se apoia em nada de exterior. O prprio
Cristo, quando se viu abandonado, escarnecido, desprezado, sua prpria vida no valendo
nada, perdeu, por um momento, o sentimento de sua misso; o que mais pode querer dizer
o grito: Deus meu, por que me abandonaste? Parece que, para aqueles que obedecem,
alguma inferioridade misteriosa os predestinou a obedecer eternamente; e cada marca
de desprezo, por mais nfima que seja, que sofrem da parte de seus superiores ou de seus
iguais, cada ordem que recebem, sobretudo cada ato de submisso que eles prprios
efetuam, lhes confirma esse sentimento.

Tudo o que contribui para dar queles que esto na parte de baixo da escala social o
sentimento de que tm um valor , de em certa medida, subversivo. O mito da Rssia
sovitica subversivo, ainda mais porque pode conferir, ao trabalhador da fbrica
comunista demitido por seu capataz, a sensao de que, apesar de tudo, ele tem atrs
de si o exrcito vermelho e Magnitogorsk, e permitir-lhe, assim, conservar seu orgulho. O
mito da revoluo historicamente inexorvel desempenha o mesmo papel, embora seja
mais abstrato; j alguma coisa, quando se miservel e s, ter a histria a seu lado. O
cristianismo, em seus primrdios, tambm era perigoso para a ordem. Ele no inspirava aos
pobres, aos escravos, a cobia dos bens e do poder, muito pelo contrrio; ele lhes conferia,
porm, o sentimento de um valor interior que os punha no mesmo nvel ou mais alto que os
ricos, e isso bastava para colocar a hierarquia social em perigo. Rapidamente, ele se corrigiu,
aprendeu a colocar entre os casamentos, os enterros dos ricos e dos pobres, a diferena
que convm, e a relegar aos infelizes, nas igrejas, os ltimos lugares.

A fora social necessariamente acompanhada da mentira. Igualmente, tudo o que


h de mais elevado na vida humana, todo esforo de amor, corrosivo para a ordem.
O pensamento pode, ademais, e com razo, exaurir-se como revolucionrio, por um
lado, como contrarrevolucionrio, por outro. medida que constri, incessantemente,
uma escala de valores que no deste mundo, ele inimigo das foras que dominam
a sociedade. Mas ele no mais favorvel s empreitadas que tendem a subverter ou
transformar a sociedade e que, antes mesmo de ter tido xito, devem necessariamente
implicar, junto queles que nele se empenham, a submisso da maioria minoria, o
desdm dos privilegiados pela massa annima e o manejo da
mentira. O gnio, o amor, a santidade, merecem plenamente a
(NT) Famlia da antiga Repblica Romana,
que se destacou nas lutas sociais travadas censura que muitas vezes lhe feita de tender a destruir o que
no sculo II a.C., sobretudo pela participa- existe sem nada construir no lugar. Quanto aos que querem pensar,
o de dois de seus membros: Tibrio Gra- amar e transpor, em toda pureza, na ao poltica o que lhes inspira
co e Caio Graco, os quais tentaram, sem seu esprito e corao, no podem seno perecer degolados,
sucesso, reformar o sistema social romano abandonados at mesmo pelos seus, aviltados aps sua morte
(Cf. Wikipedia, https://fr.wikipedia.org/wiki/
pela histria, como fizeram os Gracos. (NT)
Gracques, Acesso: 16/11/2016).
5 De tal situao, resulta, para todo ser humano afeioado ao bem pblico, um
dilaceramento cruel e sem remdio. Participar, ainda que de longe, do jogo das foras
que movem a histria quase nunca possvel sem se sujar ou se condenar de antemo
derrota. Refugiar-se na indiferena ou numa torre de marfim tampouco possvel sem
muita inconscincia. A frmula dos males, o menor, to descreditada pelo uso que dela
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fazem os socialdemocratas, permanece, pois, a nica aplicvel, conquanto se a aplique


com a mais fria lucidez.

A ordem social, embora necessria, essencialmente m, qualquer que seja. No se pode


censurar queles que ela esmaga por enfraquece-los o mximo que podem; quando se
resignam, no por virtude, mas, pelo contrrio, sob o efeito de uma humilhao que
extingue neles as virtudes viris. No se pode, tampouco, censurar queles que a organizam
por defend-la, nem represent-los como se formassem uma conjurao contra o bem
geral. As lutas entre concidados no vm de uma falta de compreenso ou de boa
vontade; elas resultam da natureza das coisas e no podem ser apaziguadas, mas somente
sufocadas pela coero. Para algum que ama a liberdade, no desejvel que elas
desapaream, mas apenas que permaneam aqum de uma certo limite de violncia.

Edies Cho da Feira


Caderno de Leituras / Srie Intempestiva
Projeto grfico - Mateus Acioli
Dezembro de 2016

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