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Correntes de Foucault

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Se o fluxo de campo magntico que atravessa uma chapa metlica varia no tempo, aparecem nessa
chapa correntes induzidas, chamadas correntes de Foucault (Fig.1). Pela lei de Lenz, o sentido
dessas correntes tal que o campo magntico gerado tem o efeito de diminuir a variao do fluxo
magntico. Na Fig.1, aparece uma fora que tende a impedir a chapa de sair da regio de campo.

Experincia de Foucault
Experincia de
Foucault

As experincias de
Foucault (1855)
demonstraram que
se uma fora
externa mantiver em
movimento um
disco de material
condutor no interior
de um campo magntico permanente criado por um eletroman, o disco aquecer como
consequncia das correntes eltricas que nele circulam. Mas j anteriormente(1824) Gambey
observou que o movimento oscilatrio de uma agulha magntica terminava mais depressa se a
agulha estivesse numa caixa de metal do que numa caixa de madeira.

No mesmo ano (1824) Arago investigou o fenmeno e descobriu que uma placa de cobre debaixo
da agulha provocava o amortecimento do seu movimento.

No ano seguinte (1825) verificou que um disco de cobre a rodar sobre uma agulha magntica
arrastava a agulha no seu movimento: Rotaes de Arago.

Como explicao para queles fenmenos sups-se existir um magnetismo de rotao sobre o
qual se especulou durante alguns anos (1832) at que M. Faraday explicou os fenmenos atravs
da induo magntica. Movendo-se um man permanente perto de uma massa ou uma placa de
metal induzem-se foras eletromotrizes, que em minsculos percursos formando um circuito
eltrico fechado, do origem a correntes eltricas. Essas correntes eltricas circulando na massa do
metal do origem, por efeito Joule , a uma dissipao de energia em calor. A existncia dessas
correntes eltricas no interior do campo magntico do man produz, de acordo com a Lei de Lenz ,
foras eletromecnicas que tendem a diminuir o movimento relativo do man e da placa.

O efeito amortecedor do movimento, criado pelas correntes de Foucault, utilizado nalguns tipos
de contadores de energia eltrica para estabilizar o movimento da parte mvel. Tambm as
correntes eltricas alternadas do origem a um campo magntico alternado que responsvel pelo
aparecimento de correntes de Foucault nas massas de material metlico vizinhas do circuito
eltrico onde circulam aquelas correntes alternadas. Para diminuir o desenvolvimento de correntes
de Foucault utilizam-se massas folheadas de metal, ou planos fendidos, o que reduz o tamanho dos
circuitos onde se desenvolvem as correntes de Foucault, e aumenta-se a resistividade desses
materiais dopando-os; como, por exemplo, na chapa de ao silicioso.