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Edimilson Rodrigues dos Santos Junior

Eng. Ambiental, 1 sem. 2014 - USP


Disciplina Cultura, Ambiente e Sustentabilidade.

Livro: A Ferro e Fogo A histria e a devastao da Mata Atlntica brasileira, de Warren


Dean

Traduo: Cid Knipel Moreira


Reviso Tcnica: Jos Augusto Drummond
9 reimpresso Companhia das Letras, 2013

Resenha:

Da Mata ao Fogo

Considerando os aspectos historiogrficos mais diversos, desde a formao do domnio vegetal no


Brasil, at as influncias antrpicas no meio ambiente, Warren Dean relata, sob uma tica ampla e bastante
concatenada, a devastao do bioma representado pela Mata Atlntica. Sua abordagem transgride as
perspectivas que tratam a humanidade desvinculada da natureza, tida popularmente como um bem.
Alm disso, o autor subverte os ideais romanescos acerca da utilizao das terras e dos recursos naturais
pelos indgenas, considerando-os como primeiros invasores do aludido bioma. Mais do que isso, Dean
ressalta as consequncias ao longo da histria da relao economia-recursos naturais, associando-a as
prticas predatrias evidentes nos diversos contextos histricos da ocupao humana na regio brasileira,
passando pela organizao social indgena e suas prticas, a chegada dos europeus, os ciclos econmicos
brasileiros e o desenvolvimento insustentvel do sculo XX, apontando Floresta Amaznica como
subsequente vtima desse processo. Para isso, Dean vale-se do plano de fundo brasileiro, marcado por
devastaes inconsequentes do ambiente e, com uma jocosidade inquietante, introduz o livro com um dito
popular, que reflete a histria nacional: quem vier depois que se arranje.

A narrao inicia-se por uma viso literrio-cinematogrfica de uma conjuntura de resultados da


explorao exacerbada dos recursos naturais brasileiros, como o Escudo arqueano carcomido de Minas
Gerais. Dessa maneira, o autor busca contextualizar o leitor acerca da histria florestal, expondo uma
viso social utilitarista das florestas, associadas a sua importncia ao quadro econmico internacional,
sobretudo como matria prima ao comrcio. Ao tratar da Primeira leva de invasores humanos, percebe-se
o incio de um paradigma predatrio, h cerca de 13 mil anos, que considera a natureza como objeto:

Caavam veados, saguis, tartarugas, crocodilos, macacos, preguias, caititus, cutias, tatus,
capivaras, antas (...), enquanto suas crianas atacavam ninhos de pssaros...

Essa perspectiva relaciona-se com a sobrevivncia dessas primeiras populaes. No entanto, Dean
considera que as primeiras grandes presses sobre o meio ambiente realizadas pela espcie humana,
advindas de disputas indgenas, assentamentos, queimadas, competio, etc., datam desse perodo.

Prefaciado por outro brasialinista ilustre, Stuart Schwartz - autor de Segredos Internos: engenhos e
escravos na sociedade colonial (1550-1835), de 1985 -, o livro de Warren Dean se divide em quinze
captulos. Nestes, o autor realiza um exerccio incomum noutras especialidades historiogrficas: a
articulao entre o tempo natural (ou geolgico) e o tempo social. Nesse sentido, o autor refere-se
brevidade da vida humana, pois o tempo recuperao dos diversos biomas incomparavelmente maior
em relao a ela. Sugere-se, dessa maneira, que no h sentido no esgotamento (ou explorao desregulada)
dos recursos naturais, essenciais manuteno da vida nos diversos ecossistemas.

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Dean demonstra, com uma argumentao fortemente embasada, que, com a invaso europeia,
introduziu-se uma nova conjuntura no atual continente americano, manifestada no mercantilismo e em
diferentes tcnicas de agricultura, que passaram a ser acessveis aos indgenas. Historicamente, esse
perodo marcado pela confluncia de interesses da igreja catlica no movimento antirreformista e do
Estado, legitimado pela igreja. Nesse sentido, iniciou-se um processo de transferncia de civilizao, na
medida em que os recursos do Novo Mundo passaram a ser disputados, sobretudo o pau-brasil. Isso
culminou com a derrubada desenfreada desse espcime nativo. O autor destaca, tambm, a incorporao,
pelos indgenas, das ferramentas portuguesas na derrubada, caa, pesca, etc., bem como explorao da
fauna regional, em honra aos acordos com os portugueses:

difcil imaginar o quanto deve ter sido gratificante seu sbito ingresso na idade do ferro, o quanto isso
foi transformador de cultura e o quanto foi destrutivo para a floresta.

Em consonncia com a economia da poca, acrescenta-se o interesse pelo ouro, principalmente


aps os primeiros achados nas colnias espanholas. Novamente, a Mata Atlntica serviu de palco aos
interesses metropolitanos, atravs das entradas e misses jesuticas, com intudo de achar a pedra preciosa e
catequizar indgenas. Alm disso, na primeira metade do sculo XVI, instaurou-se o regime de capitanias e
sesmarias, o que, segundo Dean, um indicador do ritmo de explorao e derrubada das florestas, haja
vista que os moldes da agricultura utilizada esgotavam o solo rapidamente. Situao anloga aconteceu
com o aumento do comrcio e produo da cana e do trigo, at o final do sculo XVII, sobretudo devido ao
sistema de plantation, utilizao de animais de cargas como fora motriz e expanso das pastagens.

O autor nos mostra, valendo-se de uma abordagem multidisciplinar, como a histria do Brasil foi
traada com base na explorao desmedida dos recursos naturais, manifestados, principalmente, na Mata
Atlntica. Seguindo a narrativa, Dean, ao tratar do Ciclo do Ouro, j no Sculo XVIII, ressalta o aumento
exponencial da populao nas regies aurferas e as consequncias ao bioma estudado, pois fez-se
necessrio um crescimento comercial sobretudo de gneros alimentcios, como o gado o que
intensificou a degradao da Mata Atlntica. Analogamente ao Ciclo do Caf, no sculo XIX, quando os
latifndios monocultores consolidaram ainda mais os moldes extrativistas predatrios, numa economia
primrio-exportadora inserida num contexto internacional de maior dinamizao econmica e certa
agitao relativa a indstria pelo menos nos pases mais desenvolvidos da Europa de ento.

O autor critica, ainda, os modelos preservacionistas aplicados no Brasil. Dean deixa evidente que -
desde o nosso primeiro Cdigo Florestal, datado de 1934, passando pelas edies subsequentes o que
tivemos foram uma sucesso de textos propositadamente dbios, imprecisos, cheios de brechas, que
permitiam a destruio das florestas e matas em nome de um desenvolvimentismo irracional,
comprometendo as futuras geraes e aniquilando irremediavelmente grande parte da nossa flora e fauna.

Sucintamente, o que Warren Dean nos diz a respeito da Mata Atlntica, outrora associada ao
subdesenvolvimento, dissociada do ideal capitalista de crescimento, vista como um bloqueio ou empecilho
s atividades humanas, que essa deve ser encarada de uma maneira diferente. Uma nova relao homem-
natureza faz-se necessria preservao e conservao da atual ainda que reduzida biodiversidade, no
s da Mata Atlntica, mas dos demais biomas tambm. A nossa histria de devastao, trata-se de um
exemplo avesso ao que se espera da relao com o meio ambiente.

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