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Revista Simbitica vol. 2, n. 1, jun.

, 2015

Gayatri Spivak e o feminismo negro:


notas para um debate

Gayatri Spivak y lo feminismo negro:


notas para un debate

Gayatri Spivak and black feminism: 173


notes for a debate

Recebido em 03-09-2014
Aceito para publicao em 03-05-2015

Stella Zagatto Paterniani1

Resumo: O presente trabalho constitui-se em alguns apontamentos aproximativos entre o trabalho


de Gayatri Spivak, Pode o subalterno falar? (2010) e as contribuies de Patricia Collins e bell hooks
para o feminismo negro. O argumento anti-identitrio e antiessencialista de Spivak, bem como o da
criao de espaos de fala do subalterno, so fundamentais para o feminismo negro. Este, por sua
vez, emerge enquanto crtica a um feminismo que universaliza uma experincia de mulher: branca,
universitria, casada, heterossexual, de classe mdia e mdia-alta. Para contraporem a isso, hooks e
Collins propem a humanizao da mulher negra, vinculando-se, portanto, como muitos autores da
crtica ps-colonial, a uma tradio humanista.

Palavras-chave: feminismo negro; Spivak; ps-colonial; humanismo.

Resumen: Esta obra consiste en algunas notas aproximativas entre el trabajo de Gayatri Spivak,
Puede el subalterno hablar? y las contribuciones de Patricia Collins y bell hooks al feminismo negro.
El argumento contra la identidad y anti-esencialista de Spivak, as como su outro argumento acerca
de la creacin de espacios de conversacin donde los subalternos pueden hablar son fundamentales

1
Doutoranda em Antropologia Social na Universidade de Braslia. Braslia, Brasil. E-mail:
stella.paterniani@gmail.com
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para el feminismo negro. Esto feminismo, a su vez, surge como un feminismo crtico de la
universalizacin de una experiencia de la mujer: blanca, com estudios em la universidad, casada,
heterosexual, de clase media y media-alta. Para contrarrestar esto, lo que hooks y Collins proponen
es la humanizacin de las mujeres negras, lo que las vincula, por tanto, como muchos autores de la
crtica poscolonial, a la tradicin humanista.

Palabras clave: feminismo negro; Spivak; poscolonial; humanismo.

174

Abstract: Here are some notes that intend to bring together Gayatri Spivak's work, Can the subaltern
speak? and Patricia Collins' and bell hooks' constributions to black feminism. Spivak's point, anti-
identity and anti-essence, as though as her point about the creation of spaces where the subaltern
can speak are fundamental to black feminism. This feminism, in its turn, emerges as critical to a
feminism that universalizes one specific women's experience: white, with universitary studies,
married, heterosexual, middle-class/high-class. To counteract that, what hooks and Collins propose is
the humanization of the black woman, which vinculates the authors, as thought many post-colonial
authors, to a humanistic tradition.

Keywords: black feminism; Spivak; post-colonial; humanism.

1. Introduo

Gayatri Chakravorty Spivak uma mulher nascida em 1942 na cidade de Calcut, ndia. Foi l
que realizou seus estudos de graduao em ingls, na Universidade de Calcut; depois, fez
mestrado e doutorado em Literatura Comparada nos Estados Unidos, na Universidade
Cornell. Atualmente, professora de Literatura Comparada do Departamento de Ingls e do
Instituto de Literatura e Sociedade Comparadas, da Universidade Columbia, em Nova York.
O que significa isso?, ou, por que abrir este texto com a meno a alguns traos biogrficos
da autora notadamente, seu gnero e sua nacionalidade?

O que significa isso? justamente a pergunta que a prpria Spivak (*1985+ 2010 2) faz em
seu artigo Pode o subalterno falar?, ao questionar as assunes conflituosas nativa

2 De agora em diante, usarei a data 2010 ao me referir a este texto, que o ano da publicao de sua traduo
para o portugus. importante ter em mente, no entanto, que o texto foi originalmente escrito em 1985.
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(indiana) e britnica; no entanto, ambas de homens indianos e homens britnicos produtores


de conhecimento acerca de uma prtica cultural indiana de autossacrifcio de vivas. a
partir desse questionamento que Spivak chega concluso, no artigo em questo, de que as
intelectuais mulheres tm uma tarefa circunscrita que ela[s] no deve[m] rejeitar com um
floreio (SPIVAK, 2010, p. 126). Neste texto3, pretendo indicar como Spivak constri este seu
ponto de vista e como ele pode ser relacionado com o feminismo negro de Patricia Collins
(1986) e bell hooks (1984, 1991), como um pontap para um debate. Espero, ao final do
175
texto, restar claro o que significa isso, isto , o que significa ter escolhido iniciar o texto
mencionando que Gayatri Spivak uma mulher indiana.

2. Spivak e a ps-colonialidade

Spivak considera-se uma pensadora ps-colonial desconstrucionista, cuja inspirao para o


desconstrucionismo Jacques Derrida. Foi ela quem traduziu para o ingls seu livro Of
Grammatology (1976), e afirmou: Do mesmo modo que a morte de Hegel no implicou o
fim da dialtica, tampouco a morte de Derrida supe o fim da desconstruo (Butler;
Spivak, 2009, p.10. Traduo minha4). No obstante, sua postura terica alia esse
desconstrucionismo ao marxismo, ao ps-estruturalismo, a teorias do multiculturalismo e da
globalizao e ao feminismo contemporneo.

Em Pode o subalterno falar? (2010), Spivak delineia um dos argumentos mais incisivos
dos estudos ps-coloniais contemporneos (Almeida, 2010, p.11), ao mesmo tempo em
que faz uma crtica ao Grupo de Estudos Subalternos5. Seu questionamento (O subalterno
pode, de fato, falar?) baseia-se numa crtica nfase de Gramsci na autonomia do sujeito
subalterno como uma premissa essencialista e remete preocupao de Spivak em

3 Este texto foi escrito a partir de um minicurso sobre Ps e Des-Colonialidade, ministrado pela professora
Adelia Miglievich na Universidade de Braslia no primeiro semestre de 2014, e inspirado em discusses de
outro curso, ministrado pelo Professor Joaze Bernardino-Costa, tambm na Universidade de Braslia. A ambos,
agradeo.
4 No original: Del mismo modo que la muerte de Hegel no implic el final de la dialctica, tampoco la muerte
de Derrida supone el fin de la desconstruccin.
5 O Grupo de Estudos Subalternos foi um grupo de pesquisadores do sul da sia interessados nos estudos das
sociedades ps-coloniais e ps-imperiais. Fundado nos anos 1980, o grupo teve forte inspirao gramsciana, e
da vem o termo subalterno.
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teorizar sobre um sujeito subalterno que no pode ocupar uma categoria monoltica e
indiferenciada, pois esse sujeito irredutivelmente heterogneo (Almeida, 2010, p.11). Isto
, Spivak recusa quaisquer essencialismos na caracterizao do subalterno. Essa sua
postura convergente conquanto situa-se como desconstrucionista: da inspirao de
Derrida resta a crtica de que a dicotomia ns-Outro exigiria a fixao de identidades6. Vista
sob outro prisma, no entanto, se assumirmos que a identidade , o tempo todo, negociada e
situacional e, por isso mesmo, prefiro usar a expresso identificaes no lugar de
176
identidade(s) , a heterogeneidade deve ser reconhecida em todos os sujeitos
inclusive e fundamentalmente, no subalterno.

O argumento ressoa no ponto de vista de Edward Said em Orientalismo ([1978] 2007), obra
na qual o autor expe mecanismos, mtodos e procedimentos do que chama de prtica do
orientalismo, ou seja, o conhecimento do Oriente que coloca as coisas orientais na aula,
no tribunal, na priso ou no manual, para escrutnio, estudo, julgamento, disciplina ou
governo (Said, 2007, p.74) e cuja premissa supor o objeto como ontologicamente estvel,
passvel de escrutnio e de ter suas origens, apogeu e declnio examinados por um estudioso
do tema. Assim, a recusa ao essencialismo que Spivak defende , por extenso, uma recusa
em supor um objeto de pesquisa como ontologicamente estvel. Trata-se de uma postura
poltico-epistemolgica de ambos os autores, contra uma violncia epistmica de constituir
o sujeito colonial como Outro (Spivak, 2010, p.47).

Tal postura poltico-epistemolgica remete a um entendimento do mundo que, por sua vez,
recusa um pensamento orientado por dicotomias, o qual cria o tempo todo pares de
oposio hierrquicos um em relao ao outro. Entre os ps-coloniais, h um consenso
epistemolgico de que as dicotomias fundam e consolidam hierarquias entre os pares que a
compem: negro/branco, selvagem/civilizado, colonizado/colonizador. dessa percepo do
mundo que emergem seus escritos e, novamente, a clssica pergunta poltica O que
fazer?. O que fazer diante de um mundo que opera politicamente por dicotomias que no
guardam, entre si, relaes horizontais? Implodi-las. Implodir as dicotomias uma das

6E a tambm residiria a crtica de Spivak a Foucault e Deleuze, nesse mesmo artigo: apesar de seus trabalhos
versarem sobre o Outro e sua heterogeneidade, ambos insistiriam, segundo a autora, na existncia do sujeito
soberano, ainda que guiado pelo desejo: Algumas das crticas mais radicais produzidas pelo Ocidente hoje so
o resultado de um desejo interessado em manter o sujeito do Ocidente, ou o Ocidente como Sujeito (Spivak,
2010, p.20).
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tarefas urgentes do pensamento ps-colonial. Tal imploso, contudo, parte do concreto: o


reconhecimento de que as dicotomias operam. Assim, no uma imploso desinteressada,
pelo contrrio: trata-se de uma imploso comprometida politicamente. Implodem-se
polaridades e dicotomias ao mesmo tempo o que fundamental na medida em que se
reconhece a construo de sujeitos polticos, isto , em que se salvaguardam fronteiras.
Tanto as ideias quanto os atores, seus projetos polticos e modos de fazer sentido de suas
aes no mundo no so estanques, imutveis, indisputveis; so passveis de
177
transformao e ressignificao. As relaes esto o tempo todo em interao. Serem
dinmicas no implica, contudo, serem absolutamente fluidas e passveis de todo e qualquer
arranjo possvel. Os arranjos so os limites da existncia de um reconhecimento, de
identificaes que, ainda que situacionais, possibilitem o reconhecimento de uma
coletividade enquanto tal para si.

Spivak est especialmente interessada em um tipo de, arrisco dizer, coletividade: o


subalterno. Mas o que o subalterno? No se trata de qualquer marginalizado; antes, so
as camadas mais baixas da sociedade, constitudas pelos modos especficos de excluso dos
mercados, da representao poltica e legal e da possibilidade de se tornarem membros
plenos no estrato social dominante (Spivak apud Almeida, 2010, p.12. Traduo da autora).
E quem encontra uma posio ainda mais perifrica e profunda na subalternidade a
mulher subalterna.

Como dito acima, diante de assertivas exteriores s mulheres indianas, a partir do


questionamento de O que significa isso?, escreve Spivak (2010), que se comea a traar
uma histria. Histria que leve em considerao, especialmente e segundo o caso por ela
apresentado, as mulheres subalternas, isto , as mulheres sob opresso de classe ou de raa:
relatar, ou, melhor ainda, participar do trabalho antissexista entre as mulheres de cor ou as
mulheres sob a opresso de classe no Primeiro ou no Terceiro Mundo est inegavelmente na
ordem do dia (Spivak, 2010, p.85-6). No entanto, para Spivak, o intelectual no deve jamais
falar em nome de. Falar em nome dessas mulheres implicaria a manuteno de sua
subalternidade elas continuariam silenciadas. Um ato de resistncia em nome do
subalterno reproduz as estruturas de poder e opresso, mantm o subalterno silenciado. A
proposta de Spivak que seja tarefa do intelectual ps-colonial criar espaos por meio dos

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quais o sujeito subalterno possa falar e ser ouvido a criao de audincias.

3. O feminismo negro de Collins e hooks

O argumento anti-identitrio e antiessencialista de Spivak, bem como o da criao de


espaos de fala do subalterno, fundamental para o feminismo negro. Belll Hooks,
pseudnimo de Gloria Jean Watkins escolhido por ela em homenagem a sua av, parte da 178

ideia de que o feminismo, nos Estados Unidos, no surgiu das mulheres mais vitimizadas. J
no primeiro captulo de seu Feminist Theory: from margin to center (1984), ela faz uma
crtica a Betty Friedan, fundadora do chamado feminismo contemporneo, e mostra como
esse feminismo transformou as dificuldades de um tipo especfico de mulher branca,
casada, com formao universitria, de classe mdia e alta em condies universais que
afetariam todas as mulheres dos Estados Unidos. Esse feminismo entende a realidade das
mulheres como unidimensional e essencialista; as mulheres sem homens, sem filhos, sem
lares, no brancas e brancas pobres so ignoradas.

Para bell hooks, o que esse feminismo conservador fez foi apropriar-se da ideia de opresso
de modo a promover os interesses de classe dessas mulheres que universalizaram suas
demandas e seu modo de ver o mundo. A opresso, para a autora, significa a ausncia de
opo para a mulher; quando as feministas liberais propem a existncia de uma opresso
comum, universalizam e essencializam a ideia de mulher e mascaram as diferenas entre
as mulheres.

O eixo dos argumentos de bell hooks, assim como dos de Patricia Collins (1986), retomar o
entrelaamento da opresso de raa, classe e gnero, partindo do reconhecimento
concreto: a opresso existe. Enquanto um homem negro7 vitimado pelo racismo, mas pode

7 Importante mencionar que ao utilizar a expresso negro ou negra (assim como branco ou branca)
no o fao referendando uma noo biolgica de raa ou uma realidade natural, mas, sim, compreendendo-os
(bem como a raa) enquanto construtos sociais. Clvis Moura, j em 1977, observou que ao falarmos de negro
no objetivamos () o negro puro mas, definir uma etnia que, vinda de matrizes negras, conserva a sua cor
prxima a essas matrizes e, por elementos de cultura, posio social e econmica, formam uma unidade que
tida como representativa do negro, pela sociedade branca (Moura, 1977, p.20. Nota 4, grifos meus, grifos no
original omitidos). Sua formulao pode ser atualizada com a ponderao de Guimares (1999, p. 11): 'Raa'
um conceito que no corresponde a nenhuma realidade natural. Trata-se, ao contrrio, de um conceito que
denota to somente uma forma de classificao social, baseada numa atitude negativa frente a certos grupos
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ser explorador de mulheres, e a mulher branca vitimada pelo sexismo, mas pode ser
opressora de pessoas negras, a mulher negra, afirma hooks (1984) no tm o outro a
quem poderia oprimir. A mulher negra de baixa renda, acrescentaria Collins.8

Mas falar em mulher negra no implicaria, justamente, o essencialismo que Spivak recusa?
Collins arguta nesse sentido, quando menciona a importncia da cultura da mulher negra e
a sutileza de que essa cultura formada por culturas: notadamente, experincias
distintas. Ela toma a definio de cultura de Mullings, para quem cultura: 179

So os smbolos e valores que criam o enquadramento ideolgico de referncia por


meio do qual as pessoas lidam com as circunstncias nas quais se encontram. A
cultura () no composta por elementos estticos () *mas+ est constantemente
mudando e se transformando, como novas formas so criadas a partir de velhas
(MULLINGS apud COLLINS, 1986).

Assim, culturas negras formariam a cultura negra: temas que se conectam, mas que so
experienciados por cada mulher de maneira distinta, a depender de sua classe, religio,
orientao sexual, momento histrico em que vive etc. Para Collins, esse enquadramento
ideolgico de referncia so os valores de autodefinio e autoavaliao que as mulheres
negras devem atribuir a si prprias para desfazerem-se de esteretipos vindos do exterior
que as desumanizam. Autodefinir-se uma forma de se humanizar. E este outro ponto
muito importante para essas ativistas e tericas do pensamento feminista negro: a
humanizao da mulher negra.

O humanismo outro elemento que vincula o pensamento feminista negro ao pensamento


ps-colonial, inclusive ao de Spivak e de Said. De acordo com Collins, aproximar-se do
humanismo defender a liberdade de ser diferente e parte da solidariedade da
humanidade ao mesmo tempo (Collins, 1986, p.30. Traduo minha9). O feminismo negro

sociais, e informada por uma noo especfica de natureza, como algo endodeterminado. A realidade das raas
limita-se, portanto, ao mundo social.
8 Cabe lembrar que os textos aos quais estou me referindo aqui foram escritos e publicados, originalmente, nos
anos 1980. Hoje, acredito que uma atualizao dos argumentos das autoras deveria incluir a orientao sexual
trade classe-raa-gnero.
9 No original: the freedom both to be different and part of the solidarity of humanity.

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no supe a categorizao de coisas, pessoas e ideias em termos das diferenas hierrquicas


entre elas, mas, por sua vez, prope uma viso baseada na solidariedade da humanidade.
Isso permite, inclusive, s feministas negras, serem mais sensveis percepo dos sistemas
opressivos que afetam, por exemplo, homens negros, mulheres brancas, pessoas
transsexuais, etc.

Neste nterim, qual o papel da mulher intelectual negra? (ou: O que significa isso?). Para
Collins, fazer uso de seu lugar especfico enquanto outsider de dentro10 e, com isso, 180
trazer as mulheres negras para o centro da anlise. Essa condio de outsider de dentro
permite que as intelectuais negras percebam como anomalia alguns fatos que so tidos
como normais na disciplina sociolgica: a omisso de fatos sobre as mulheres negras, a
generalizao de mulher, e as distores de fatos e observaes sobre elas, feitas por
homens brancos. Trazer a mulher negra para dentro da anlise implicaria em grandes
diferenas. A autora exemplifica sua proposta mostrando a diferena existente entre uma
anlise estatstica do trabalho de mulheres negras, em contraponto autodefinio e
autoavaliao de mulheres negras enquanto trabalhadoras oprimidas. O segundo vis
exigiria, necessariamente, reinterpretaes de conceitos sociolgicos chaves, como trabalho
e famlia, e conteria uma crtica a generalizaes de grupos de trabalhadores que no levam
em considerao as estruturas entrelaadas da opresso (e tm, assim, uma compreenso
estritamente econmica das relaes empregador/empregado).

4. Consideraes finais

Busquei, nestas linhas, aproximar o pensamento ps-colonial de Gayatri Spivak s


contribuies ao feminismo negro de Patricia Hill Collins e bell hooks. H trs aproximaes
que o texto buscou indicar. A primeira como o argumento anti-identitrio e anti-
essencialista de Spivak tambm aparece como fundamental para o feminismo negro. A
segunda aproximao diz respeito urgncia da criao de espaos de fala do subalterno (ou

10Patricia Collins (1986) desenvolve o argumento a partir da experincia das mulheres negras nos Estados
Unidos que foram trabalhar em casas de famlias brancas. Elas desenvolveram essa experincia de outsider de
dentro *outsider within], pois faziam e no faziam parte da famlia branca. Ela aproxima essa condio de
outsider de dentro noo de estrangeiro de Simmel.
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das subalternas), que tambm aparece como central tanto na obra de Spivak quanto nas
contribuies de Collins e hooks.

O feminismo negro, por sua vez, emerge enquanto crtica ao feminismo proposto por Betty
Friedman e a um feminismo que universaliza uma experincia de mulher: branca,
universitria, casada, heterossexual, de classe mdia e mdia-alta. Para contraporem-se a
essa universalizao, o que hooks e Collins propem a humanizao da mulher negra que
consiste na terceira aproximao que este texto buscou tecer , vinculando-se, portanto, 181
assim como Spivak e outras autoras da crtica ps-colonial, a uma tradio humanista de
pensamento sobre o mundo social.

5. Referncias

ALMEIDA, Sandra Regina Goulart (2010). Prefcio Apresentando Spivak. In: SPIVAK,
Gayatri. Pode o subalterno falar? Belo Horizonte: Editora UFMG.

BUTLER, Judith; SPIVAK, Gayatri (2009). Quin le canta al estado-nacin? Lenguage,


poltica, pertenencia. Buenos Aires: Paids, 2009.

COLLINS, Patricia Hill (1986). Learning from the Outsider-within: the Sociological
Significance of Black Feminist Thought. Social Problems, vol. 33, n 6.

DERRIDA, Jacques (1976). Of Grammatology. Baltimore & London: Johns Hopkins University
Press.

GUIMARES, Antonio Srgio Alfredo (1999). Racismo e anti-racismo no Brasil. So Paulo:


Fund. de Apoio USP/Editora 34.

hooks, bell (1984). Feminist theory: from margin to center. Boston e Brooklyn: South End
Press.

______. (1991). Black Women Intellectuals. In: WEST, Cornel; hooks, bell (orgs.) Breaking
Bread: Insurgent Black Intellectual Life. Boston: South End Press.

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MOURA, Clvis (1977). O negro De bom escravo a mau cidado? Rio de Janeiro:
Conquista.

SAID, Edward ([1978] 2007). Orientalismo: o Oriente como inveno do Ocidente. So Paulo,
Companhia das Letras.

SPIVAK, Gayatri ([1985] 2010). Pode o subalterno falar? Belo Horizonte: Editora UFMG.

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