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John Manuel Monteiro (1956-2013):

um legado inestimvel para a Historiografia


Maria Regina Celestino de Almeida*

Perplexidade, tristeza e conscincia de imensa e incalculvel perda foram


os sentimentos que tomaram conta da comunidade acadmica nacional e in-
ternacional, na manh do dia 27 de maro de 2013, quando acordamos sob o
impacto da notcia de que j no poderamos contar, em nossas fileiras, com a
valiosa presena e inestimvel colaborao de John Manuel Monteiro. Muito
admirado, querido e competente professor, orientador, pesquisador, adminis-
trador, colega e amigo, John nos deixou em momento ureo de sua rica e
frutfera trajetria intelectual e pessoal. Inmeros projetos acadmicos e ad-
ministrativos foram subitamente interrompidos, deixando colegas, orientan-
dos e alunos tristes e atordoados diante do desafio de seguir em frente sem
contar com aquele que, com tranquilidade e segurana, sabia apontar os rumos
certos. Mas como todo bom lder, John delegava funes, descobria talentos e
incentivava o trabalho de alunos e colegas, agregando-os em torno de seus
inmeros projetos. Foi um grande formador de quadros e de grupos de traba-
lho. Por tudo isso seu trabalho ter continuidade. As muitas sementes por ele
plantadas j tm dado e ainda vo dar muitos frutos.
Isso evidente no campo da histria dos ndios que, desde a dcada de
1990, sob a decisiva e marcante influncia de John Monteiro, tem se renovado
significativamente, com abordagens histrico-antropolgicas que permitem
novas compreenses sobre o lugar dos ndios em nossa histria. O papel irre-
levante que, por tanto tempo, os historiadores deram aos ndios j no se sus-
tenta diante de inmeros trabalhos que, na linha de pesquisa interdisciplinar
incentivada por John, revelam novas realidades sobre os ndios em contato
com sociedades coloniais e ps-coloniais. A trajetria acadmica de John Mon-
teiro caminha junto ao desenvolvimento dessa historiografia que passou a
considerar os ndios como sujeitos histricos, questionando as antigas

* Universidade Federal Fluminense (UFF), Centro de Estudos Gerais, Departamento de Histria.


Campus Gragoat, Bloco O, 5 andar, sala 503, Gragoat. 24210-350 Niteri RJ Brasil.
mreginacelestino@gmail.com

Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 33, n 65, p. 399-403 - 2013


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concepes que lhes reservavam o lugar de vtimas passivas dos processos de


conquista e colonizao. Defensor das causas indgenas, John militava por essa
reviso historiogrfica. Para ele, dar voz e vez aos ndios na condio de agen-
tes histricos tarefa dos historiadores e dever resultar no enterro definitivo
de uma historiografia, muitas vezes, conivente com polticas de apagamento
de identidades indgenas. Seu desempenho foi to fundamental na valorizao
dessas abordagens que no seria exagero falar de uma histria indgena, ou dos
ndios na histria, antes e depois de John Monteiro. Se, no Brasil, as primeiras
iniciativas para considerar os ndios como agentes histricos partiram dos
antroplogos e, muito especialmente, de Manuela Carneiro da Cunha, grande
incentivadora do tema, convm lembrar que John estava entre eles. J, ento,
renomado historiador e especialista em histria dos ndios na colnia, parti-
cipou intensamente, a convite da prpria Manuela, de vrios trabalhos coleti-
vos que, na dcada de 1990, foram pioneiros em propiciar novas compreenses
sobre as populaes indgenas em situaes de contato. Escreveu captulos em
duas coletneas interdisciplinares que assinalaram mudanas significativas nas
abordagens sobre os ndios no Brasil: Histria dos ndios no Brasil (1992),
organizada por Carneiro da Cunha, e A Temtica indgena na Escola novos
subsdios para professores de 1 e 2 Graus (1995), organizada por Aracy L. da
Silva e Lus Donisete B. Grupioni. Nesta ltima, seu texto O Desafio da His-
tria Indgena no Brasil j apontava para as mudanas promissoras que co-
meavam a ocorrer sob a influncia das novas abordagens histrico-antropo-
lgicas e dos movimentos polticos dos prprios ndios que abriam novas
perspectivas para os estudos histricos sobre eles. Terminava o artigo concla-
mando os historiadores a assumir o desafio. Monteiro atuou tambm no N-
cleo de Histria Indgena e do Indigenismo da USP que, coordenado por Car-
neiro da Cunha, teve importante papel no estreitamento do dilogo entre
Histria e Antropologia. Com Manuela, coordenou ampla pesquisa documen-
tal realizada por inmeros pesquisadores de todas as regies do Brasil, reunin-
do e sistematizando informaes sobre os ndios nos mais variados registros
encontrados em bibliotecas, arquivos, cartrios, museus, parquias etc. Desse
trabalho resultou o Guia de Fontes para a Histria Indgena e do Indigenismo
em Arquivos Brasileiros, valioso instrumento de pesquisa que, publicado em
1994, tem sido amplamente utilizado pelos estudiosos do tema. No ano de 1994
ocorreu tambm o lanamento de seu livro Negros da Terra ndios e

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bandeirantes nas origens de So Paulo. Fruto de sua tese de doutorado, essa


obra seminal trouxe inestimvel contribuio historiografia brasileira. Fun-
damentado em ampla pesquisa documental interpretada luz de suas concep-
es interdisciplinares, John desmontou definitivamente o equivocado pres-
suposto de que a mo de obra indgena teria sido pouco utilizada na produo
agrcola da Amrica portuguesa. Alm disso, deu visibilidade ao protagonismo
dos ndios na construo da sociedade colonial da capitania de So Paulo,
evidenciando que a dinmica da conquista e da colonizao dependia em gran-
de parte das populaes indgenas, cuja atuao se dava com base na dinmica
de suas prprias sociedades. Tambm em 1994 iniciou suas atividades no De-
partamento de Antropologia da Unicamp, onde desenvolveu mltiplas ativi-
dades de pesquisa, docncia e administrao, incluindo a direo do Instituto
de Filosofia e Cincias Humanas (IFCH), funo para a qual havia sido recen-
temente nomeado (dezembro de 2012). John foi tambm pesquisador do Ce-
brap (1991-1998) e professor da Unesp (Araraquara, Assis e Franca, entre 1986
e 1991), tendo coordenado o Centro de Estudos Latino-Americanos (Cela)
dessa universidade.
A dcada de 1990 assinalou mudanas significativas nos estudos histricos
sobre os ndios, aproximando cada vez mais historiadores e antroplogos em
dilogos que estimularam a produo de trabalhos inovadores sobre os ndios
em situaes de contato. John Monteiro teve papel fundamental em todo esse
movimento e no apenas no Brasil. Em 1999, inclua-se entre os autores do
volume III da The Cambridge History of the Native Peoples of the Americas que,
coordenado pelo historiador Stuart Schwartz e pelo antroplogo Frank Salo-
mon, propunha o dilogo interdisciplinar, abordando os ndios da Amrica
do Sul como agentes histricos.
Graduado em Histria no Colorado College (1978), John formou-se mes-
tre (1980) e doutor (1985) em Histria pela Universidade de Chicago e obteve
o ttulo de livre-docncia pela Unicamp (2001), tendo se tornado professor
titular do Departamento de Antropologia. Historiador e antroplogo, John
sempre trabalhou com incomparvel habilidade e competncia nos dois cam-
pos, orientando teses e dissertaes de mestrado em ambas as disciplinas. A
interdisciplinaridade era parte integrante de sua vida acadmica. Seu trabalho
de orientao na Unicamp originou o que alguns chamam, com seu prprio
aval, de linhagem John Monteiro para se referir aos inmeros historiadores

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Maria Regina Celestino de Almeida

e antroplogos que, no rastro por ele indicado, seguem lecionando em univer-


sidades e/ou produzindo textos nos quais fontes histricas e dados antropol-
gicos se articulam e so analisados com base na combinao de mtodos e
perspectivas tericas da Histria e da Antropologia. Trs teses por ele orien-
tadas receberam prmios nacionais.
Seu prestgio e reconhecimento acadmico ultrapassam as fronteiras na-
cionais. Foi professor visitante na Harvard University (2003-2004), na Univer-
sity of Michigan (1997) e na University of North Carolina-Chapel Hill (1985-
1986). Foi Directeur dtudes Invit na cole des Hautes tudes en Sciences
Sociales (EHESS), em Paris (1999). Recentemente, foi convidado para proferir
conferncia magistral no Primeiro Congresso Internacional Os povos indgenas
da Amrica Latina, sculos XIX-XXI. Avanos, perspectivas e desafios, a reali-
zar-se em outubro de 2013 na cidade de Oaxaca (Mxico). Seu nome foi esco-
lhido por votao realizada entre seus pares, historiadores e antroplogos de
diferentes instituies internacionais.
Como todo bom militante dedicado a uma boa causa, John atuou tambm
fora da academia. Com frequncia, concedia entrevistas e participava de de-
bates e encontros envolvendo povos indgenas que sempre contaram com seu
apoio e incentivo. Sabia da importncia de atingir o grande pblico para des-
construir ideias preconceituosas e discriminatrias contra os ndios e no se
furtava a participar dos mais variados eventos. Vrios simpsios e grupos de
trabalho nos grandes congressos e seminrios foram por ele organizados e
coordenados, com a colaborao de colegas historiadores e antroplogos. Com
Joo Pacheco de Oliveira, coordenou vrios grupos de discusso sobre Histria
Indgena e do Indigenismo, na ABA, na Anpocs e tambm na Anpuh. Nesta
ltima, na qual foi membro da diretoria em quatro gestes, seu papel como
formador de grupo foi precioso. O simpsio sobre histria indgena por ele
organizado e coordenado, com ex-alunos e colegas, desde 2003, vai completar
10 anos na prxima Anpuh/2013. Sob sua liderana segura, competente e in-
centivadora, o grupo cresceu e se consolidou na formao do GT Os ndios na
Histria que conta com considervel nmero de colaboradores que continua-
mente dialogam em lista por ele criada e administrada na Internet. Para a
Anpuh de 2013 foram aprovados dois simpsios temticos vinculados ao GT.
Outro grupo por ele coordenado que tambm cresce e usufrui de lista de dis-
cusso na Internet o CPEI (Centro de Pesquisa em Etnologia Indgena) na

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John Manuel Monteiro (1956-2013): um legado inestimvel para a Historiografia

Unicamp, que ainda inclui muitos historiadores e especialistas em outras reas.


Com aprecivel erudio e incrvel capacidade de trabalho, John dirigia, suge-
ria e apontava caminhos, respeitando individualidades e opinies diversas. Ao
rigor acadmico associava simpatia e gentileza, de forma que sabia criticar e
corrigir, sem desestimular nem constranger. Alm de tudo, ainda nos brindou
com o que considero um dos seus maiores legados: o excelente site Os ndios
na Histria do Brasil (www.ifch.unicamp.br/ihb), no qual reuniu, sistemati-
zou, comentou e continuamente atualizava informaes preciosas sobre a te-
mtica indgena. O site inclui vasta bibliografia comentada sobre estudos his-
tricos, antropolgicos e alguns arqueolgicos sobre os ndios no Brasil,
incluindo livros, revistas, coletneas, teses, dissertaes de mestrado, edies
e catlogos de fontes, obras reeditadas, sites etc.
Essa rica trajetria de John, compartilhada com a tambm historiadora
Maria Helena Machado, esposa e companheira de muitos projetos, trabalhos
e eventos, encerrou-se subitamente, deixando planos em aberto e inmeros
estudantes, colegas e amigos tristes, saudosos e aturdidos diante da tarefa de
seguir com a obra sem a orientao direta do grande mestre. Mas ele plantou
sementes e disponibilizou ferramentas que, com certeza, vo continuar dando
muitos bons frutos.

Maio de 2013

Texto recebido em 13 de maio de 2013. Aprovado em 17 de maio de 2013.

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