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HOOK

Kristen Callihan
the
R SE
D ISPONIBILIZAÇÃO : J UUH A LVES
T RADUÇÃO : R EGINA E E LISANGELA
R EVISÃO INICIAL : A NDRÉA
R EVISÃO FINAL : CRISTINA M ARTINS
L EITURA F INAL : KAROLINE
F ORMATAÇÃO : D ADÁ
V ERIFICAÇÃO : S OFIA M

HOOK
Kristen Callihan
Kristen Callihan

HOOK
Kristen Callihan
Regras: nada de beijos na boca, nada de passar a noite, nada de dizer a
alguém, e acima de tudo… nada de se apaixonar.

Anna Jones só quer terminar a faculdade e dar um jeito em sua vida.


Apaixonar-se pelo quarterback Drew Baylor com certeza não está na sua
lista do que fazer. Confiante e charmoso, ele mora na riqueza e é bonito
demais para o seu próprio bem. Se ela apenas conseguisse ignorar as
encaradas ardentes dele, e parasse de pensar sobre fazer coisas quentes e
sujas com ele. Fácil, certo?

Que pena que ele está comprometido em fazê-la quebrar todas as regras...

O futebol Americano tem sido bom para Drew. Deu a ele reconhecimento,
dois campeonatos nacionais e um troféu de melhor jogador do ano. Mas o
que ele realmente anseia é a sexy - mas mesmo assim irritante - Anna
Jones. Seu humor sarcástico e seu desprezo óbvio por sua fama o excitam
como nenhuma outra coisa. Mas tem um problema: ela deu um fora nele.
Completamente.
Até que um encontro ao acaso resulta no sexo mais quente da vida deles,
junto com a possibilidade de algo ótimo. Infelizmente, Anna quer que isso
continue casual. Agora, Drew deve seduzi-la com mais: mais sexo, mais
satisfação, mais tempo com ele. Até ela estar completamente apanhada. É
uma coisa boa que Drew sabe tudo sobre ganhar.

Vale tudo no amor e no futebol americano… O jogo começou.

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Você pode ter meu isolamento
Você pode ter o ódio que ele traz
Você pode ter a minha falta de fé
Você pode ter meu tudo
-CLOSER - NINE INCH NAILS

Ela olhou para mim tão docemente


E saímos do quarto discretamente
Ninguém mais poderia saber o segredo do nosso amor
—LITTLE GHOST - THE WHITE STRIPES

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PROLOGO

Eu estou atrasada, e é o primeiro dia de aula. Eu gostaria de colocar a


culpa em algo – problemas com o carro, não conseguir encontrar o meu
caminho para a sala, ter sido atacada por um enxame de abelhas enquanto
atravessava o quarteirão, qualquer coisa. Mas eu ando de scooter. Eu sou
uma sênior, então eu já sei onde estou indo agora. E as abelhas se
mantiveram nas flores.
A verdade é que eu parei para pegar uma Coca Diet e um saco de
castanhas de caju antes de ir para a aula. Porque tive fome, e algumas
coisas não podem esperar. Mesmo assim, eu odeio estar atrasada. Isso abre
um ruim precedente.
Dolorosamente consciente do olhar da professora sobre mim, eu me
repreendo quando eu me apresso por uma das fileiras de mesas. Mantendo
minha cabeça baixa, eu retiro meu bloco de notas e tento parecer
organizada e pronta para a palestra. Eu não acho que eu engano minha
professora, mas ela não diz nada pra mim quando ela começa a chamada
introdutória.
Logo é a minha vez. Eu estou dizendo meu nome e ano quando ouço
uma ingestão aguda da respiração à minha direita.
O som me chocou e me fez virar.
Foi quando eu o vi. No segundo em que nossos olhares se conectaram,
formigamentos quentes explodiram através de mim, fazendo minha
respiração ficar presa e meus mamilos endurecerem. A sensação é tão

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irritante que eu só posso sentar lá, minha mão vibrando no meu peito, onde
o meu coração luta para se libertar.
Estranhamente, o cara também está de boca aberta pra mim, como se
ele também sentisse o estranho chute. O que deve estar errado; nenhum
homem jamais suspirou por mim. Então deve ser por que estou olhando pra
ele. Só que ele está olhando pra mim também, e ele não desvia o olhar.
Mais estranho ainda, é que parece que eu o conheço, como se o
conhecesse há anos. O que é ridículo. Mesmo que ele pareça estranhamente
familiar, eu me lembraria se eu tivesse conhecido ele antes. Um cara tão
lindo não é facilmente esquecido.
Eu não sei por que eu sinto a conexão, mas eu não gosto. Assim como
eu não gosto da maneira que algo dentro de mim dá um pequeno aperto
feliz, como se eu estivesse mentalmente comprando homens e acabasse de
encontrar o perfeito.
Ainda olhando para mim, de repente ele fala. Estou tão confusa; leva-
me um segundo para perceber que ele está respondendo à Professora
Lambert. "Drew Baylor. Senior." Sua voz é o chocolate escuro em uma noite
quente de verão.
E provoca um rebuliço. Pessoas pulam fora de sua névoa da manhã,
viram, olham, e começam a sussurrar entre si. Ele ignora-as, observando
apenas a mim. Isso me perturba. Drew Baylor. Seu nome é uma ondulação
através da sala. Reconhecimento me atinge. O quarterback. Eu não
prestava muita atenção aos membros da nossa lendária equipe de futebol,
então eu só sei sobre ele em vagos termos como alguém sabe que há uma
associação de estudantes ou que a biblioteca que fecha às 19:00 aos
domingos.
Decepção é rápida e afiada. Não tenho o menor interesse em conhecer a
estrela quarterback. Meu peito aperta, eu me afasto e tento ignorá-lo. Mais
fácil falar do que fazer.
Assim quando a aula termina, tento fugir. E quase corro diretamente
contra uma parede sólida de peito musculoso em vez disso. Eu não tenho
que olhar para saber quem é. Nós estamos enfrentando um ao outro em
silêncio, eu olhando para seu peito, e seu olhar queimando um buraco no
topo da minha cabeça. Irritada, eu endireito meus ombros e me forço a

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parecer distante. Merda, o que significa parecer ‘distante’? Não importa,
porque os nossos olhos se encontram novamente.
Erro.
Acho que os meus joelhos enfraqueceram. Não tenho certeza porque o
meu cérebro guinchou até parar.
Santo inferno, ele é potente. Calor e vitalidade vêm dele em ondas. Eu
acho que balanço um pouco. Ele está perto o suficiente para que eu observe
a barba rala ao longo de seu queixo forte e os reflexos de ouro em seu
cabelo castanho. Ele o usa cortado curto, e cachos espessos do mesmo se
espalham ao longo da parte superior e frontal. Está um pouco achatado de
um lado como se tivesse rolado para fora da cama e esquecido de escová-lo.
Mas duvido que seja o caso, porque ele cheira a fantásticas peras quentes e
ar fresco. Eu quase me inclino para um melhor cheiro, mas consigo me
controlar.
O silêncio entre nós cresce estranho até que eu não consigo parar de
olhar para cima, mesmo a tempo de pegá-lo empurrando para trás, como se
ele também tivesse tomado uma fungada secreta. Duvidoso. Ele está
casualmente enfiando as mãos nos bolsos das calças jeans e sorrindo com
facilidade, o gesto puxa uma pequena covinha na bochecha esquerda.
Eu quase sorrio, começando a repensar a minha posição anterior de
evasão. Em seguida, ele abre a boca e estraga tudo.
A cadência morna de sua voz rola em cima de mim antes que as
palavras realmente façam sentido. "Oi, Big Red1".
Meu mundo sofre uma estrondosa, brusca paragem. Big Red? Porque
sempre juntam esses termos?
Eu fico de boca aberta para ele, chocada demais até mesmo para formar
um adequado olhar raivoso. E ele aperta os olhos, aquele sorriso fútil ainda
no lugar, como se ele estivesse esperando que eu respondesse. Minha
mente está presa em uma coisa.
Ele tinha me chamado de Big Red. Big Fodido Red.
Seu comentário é um soco no estômago. No entanto, não é totalmente
errado. Eu sou ruiva. Ser chamada de "vermelha" vai com o território. Não é
1
Grande Vermelha

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a parte "vermelha" que me incomoda. É a parte "grande". Ter sido gordinha
na maioria da minha adolescência deixou-me sensível. Não importa agora
que eu tenha mais curvas do que gordura; que eu goste do meu corpo. Uma
palavra estúpida de um cara e eu sinto a dor mais uma vez, porra. De
alguma forma, eu encontro a minha voz.
"Do que você acabou de me chamar?"
Os cantos dos olhos vincam no que poderia ser um estremecimento.
"Ahh... Se eu disser "nada", podemos seguir em frente e fingir que não
aconteceu?"
Eu quase sorrio para isso, o que me irrita ainda mais. "Não."
Ele muda seu peso para o outro pé. "Relaxe, eu estava apenas
tentando-"
"Não", eu aponto o dedo para ele, "me diga para ‘relaxar' quando você
acabou de me insultar, cara."
"Cara?" Ele faz uma espécie risada meio estrangulada.
"Eu não sou ‘grande’," - eu estalo. Há mais dor na minha voz do que eu
gostaria de admitir. Eu odeio isso também.
Sua cabeça empurra para trás como se eu o tivesse surpreendido. É um
pequeno movimento, que ele tenta esconder, colocando as mãos nos
quadris estreitos. "Eu não estava tentando insultá-la. Acredite em mim, eu
estava referindo-me aos melhores lugares". - Seu olhar caramelo deriva para
baixo e vagueia sobre o meu peito. Instantaneamente, meus seios se sentem
expostos, pesados mas apertados. E, para minha total humilhação, meus
mamilos ficam duros. Como ele está olhando, ele vê e suga uma respiração
afiada.
Foda-se. "Olhos para cima, idiota."
Ele recua novamente, seus olhos envolvendo o meu rosto. "Desculpe",
ele diz, nem mesmo um pouco envergonhado. "Eu gostaria de dizer que não
vai acontecer de novo, mas eu honestamente não posso prometer Red".
"Jesus, você é inacreditável."
Ele esfrega a parte de trás do seu pescoço, apertando os olhos para
mim como se eu tivesse me tornado uma visão dolorosa. "Olha, podemos

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começar de novo?" Ele empurra a mão enorme anexada a um antebraço
musculoso. "Oi, eu sou o Drew."
Eu não tomo sua mão, e ele é forçado a deixá-la cair.
"Eu sei quem você é."
Seu sorriso retorna. Um muito satisfeito.
"Você disse o seu nome a menos de uma hora atrás," eu o lembro.
Sua atitude confiante vacila, mas ele tenta novamente, eu vou dar isso
a ele. "Bem, pelo menos você se lembrou. Lembro-me também, Anna Jones."
Eu ignoro o rubor de surpresa que se espalha em cima de mim e cruzo
os braços na minha frente. "E eu não preciso recomeçar. Eu não estou
interessada em falar com um babaca egoísta que come meus seios com os
olhos e me chama de nomes idiotas." Eu deveria ir embora, mas eu estou
espumando agora. "Quer dizer ‘Red’? Sério?"
Ele apenas fica de boca aberta pra mim. Desta vez, aturdido, como se
ele não pudesse acreditar que alguma garota intelectual o está
repreendendo.
"Por que não é original?" Eu continuo como se eu não fosse intelectual.
"Por que não me chama de Blondie?"
Dentes brancos piscam em um rápido sorriso. "Uma abordagem
esotérica, é? Poderia funcionar. Embora ela vire um pouco demais para o
sarcasmo para o meu gosto".
Eu pisco. Sua resposta envia um arrepio através de mim. Um rosto
bonito é uma coisa. Uma mente rápida é quase irresistível para mim.
Especialmente quando emparelhada com aquele sorriso que ele usa. Sem
raiva lá ou até mesmo triunfo, ele simplesmente espera pela próxima
jogada, desfrutando disso.
Mais estranho ainda, eu gosto. Eu luto para manter meu olhar sem
graça quando eu respondo. "Eu não tenho certeza se alguém lhe disse
Baylor, mas há esta coisa chamada de nome de uma pessoa." Eu me
encontro me inclinando para mais perto, e como se fosse um sinal, ele faz
também. Seu cheiro e seu calor me cercam, fazendo meus joelhos fracos
quando eu termino. "Você pode tentar usá-lo."

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Pequenas linhas brancas se espalham nos cantos dos seus olhos, de
onde ele passou meses enrugado ao sol. Essas linhas aprofundam agora
quando sua voz cai para um murmúrio. "Portanto, não ao Red Hot, então?"
É claro que ele está lutando contra uma risada.
Eu cerro os dentes. "Você só está fodendo comigo agora."
Coisa. Errada. Para. Dizer.
Suas narinas se abrem em uma respiração profunda, e seu olhar fica
líquido quente. "Ainda não, Jones."
Ponto dois para Baylor, porque ele conseguiu me enervar e me dar um
apelido em um golpe.
E de alguma forma eu andei diretamente para sua armadilha. O calor
sobe para meu rosto enquanto eu fico lá parada, olhando pra ele. Como
uma idiota. Mas então eu sou salva de mais comentários quando um
professor entra para iniciar a próxima aula.

No dia seguinte, uma caixa de Red Hots está na minha mesa. Baylor
não diz uma palavra ou olha na minha direção, mas quando eu me levanto
e a lanço no lixo, ele abaixa a cabeça e estuda suas notas. Bom. Agora
estamos entendidos.
Só que eu estrago isso mais tarde, quando, na privacidade do meu
quarto, eu abro a caixa de Red Hots que eu comprei e atiro um punhado em
minha boca. Quentes doces balas derretem sobre a minha língua, e tudo
que eu posso ver atrás de minhas pálpebras fechadas é a lenta leitura do
meu corpo de Drew Baylor. Eu fico tão quente e dolorida com a necessidade
que eu gemo no meu travesseiro e não durmo durante o resto da noite.

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Minha mãe uma vez me disse que o momento mais importante da
minha vida não seria quando eu ganhasse o Campeonato Nacional ou
mesmo o Super Bowl. Seria quando eu me apaixonasse.
Vida, ela insistia, é a forma como você vive e com quem você vive não o
que você faz para ganhar a vida.
Dado que ela me disse isso quando eu tinha dezesseis anos, eu
basicamente revirei os olhos e trabalhei em praticar meus passes.
Mas minha mãe era insistente.
"Você vai ver, Drew. Um dia, o amor vai rastejar e bater na sua cabeça.
Então você vai compreender."
Minha mãe, ao que parece, estava errada em um sentido. O amor,
quando ele veio pra mim, não rastejou. Não, ele se aproximou de mim,
arrojado como você, por favor, você sabe, apenas no caso de eu não estar
prestando atenção. Ele, no entanto, bateu bem em cima da minha cabeça.
E eu ficaria feliz em dizer a minha mãe que ela estava certa sobre isso,
mas ela está morta. Um fato que fere ainda mais agora que eu fui
derrubado. Mais como abatido. Colocado de joelhos. Totalmente fodido.
Tudo o que você quiser chamar a este desastre. Porque o objeto do meu
afeto me odeia.
Eu sou homem o suficiente para reconhecer que, a fodida bagunça que
é a minha vida amorosa atual, é totalmente minha culpa. Eu não estava
preparado para Anna Jones.
Eu ainda me assusto com a memória de quando eu pus os olhos nela
pela primeira vez no início do semestre. Estava atrasado para a aula, eu
corri para um assento na fileira de trás, e estava tentando passar
despercebido. Eu não posso ir a qualquer lugar no campus, sem chamar
atenção. E por mais que isso soe como uma coisa impressionante torna-se
cansativo.

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Quando a chamada alcançou a fileira de trás, uma voz suave, rica e
grossa como xarope de bordo, deslizou por cima de mim.
"Anna Jones."
Apenas o nome dela. Isso era tudo o que ela tinha dito. Era como um
dedo quente acariciando a minha espinha. Minha cabeça se levantou. E lá
estava ela, tão fodidamente bonita que eu não conseguia pensar direito. Eu
poderia muito bem ter sido dispensado.
Sem fôlego, minha cabeça tocando, eu só podia ficar de boca aberta. Eu
não vou dizer que foi amor à primeira vista. Não, era mais como oh, inferno-
sim-por favor, eu vou ter isso. Foi como ficar desequilibrado
instantaneamente.
Pensando que talvez eu estivesse muito cansado e simplesmente
exagerando algo que não estava realmente lá, eu olhava para Anna Jones e
tentava dar sentido a minha reação extrema.
Como se sentindo meu olhar, ela virou-se e porra... Seus olhos estavam
arregalados, quase como um gato, com os cantos inclinando-se um pouco.
No início, aqueles olhos pareceram marrons, mas eles eram realmente verde
garrafa.
E tão claros. E irritados. Ela olhou para mim. Eu não me importei. Uma
palavra estava girando na minha cabeça: minha.
Eu não me lembro do resto da aula. Eu observei Anna Jones como um
homem condenado recebendo sua última vista do sol poente. Enquanto ela
tentava me ignorar. Admiravelmente.
A segunda aula terminou, eu me levantei e ela também. Nós quase
colidimos no meio do corredor. E então tudo caiu para merda. Porque
naquele momento, eu me tornei um cabeça de vento.
Eu nunca estive nervoso em torno de meninas antes. Para ser
brutalmente honesto, a minha vida tem sido bastante isolada. Futebol, e a
fama que vem com ele, me embrulharam em seus braços amorosos e me
deram tudo o que eu queria, mulheres incluídas. Infelizmente, tornou-se
claro que, quando se trata do meu esporte, Anna não é uma das
convertidas. Pobre coisa.
Seja qual for o caso, eu estava mal equipado para lidar com ela quando

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ela olhou para mim, uma sobrancelha arqueada delicadamente levantando
imperiosamente, como se dissesse, "o que diabos você quer?".
Estando lá, eu me tornei consciente de mim mesmo, este grande idiota,
pairando sobre ela, minha língua grossa na minha boca, um tique louco na
minha bochecha. Deus me ajude se ela notou essa contração. Então eu
soltei o que é possivelmente a coisa mais estúpida que eu já proferi na
minha vida, "Oi, Big Red".
Sim. Atire em mim agora. O que santo inferno eu tinha feito? O que
diabos 'Big Red' significa? Minha mente gritou, Faça algo, seu idiota! Peça
desculpas! Retifique! Eu juro que eu podia praticamente ouvir um estridente
alarme, uma chamada para ativar escudos e armar os torpedos fônicos.
Mas não, eu apenas fiquei lá e forcei um sorriso quando o calor
inundou meu rosto e começou a suar nas minhas costas. Sim. Eu era tão
legal assim.
Seus olhos verdes tinham brilhado em indignação.
E então ela me deixou ter isso.
É desnecessário dizer, eu manquei para longe desse encontro e
permaneci entre os mortos vivos.
Rejeição é uma porcaria. É uma merda tão difícil que eu não disse uma
palavra para ela desde então. Em vez disso, eu só sentei ao lado dela
durante toda aula, silenciosamente ansiando. Patético.
Algo tem de ser feito sobre isso. E brevemente. Porque eu estou
perdendo minha maldita mente.

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CAPITULO 01

Ele é como a porra do vento norte. Ele sopra, e eu viro em sua direção.
E aqui está ele novamente. Sim, aquele grande, desmedido atleta
entrando a passos largos na sala de aula como se ele fosse dono desta
universidade, o que ele meio que é. O futebol é uma religião por aqui, e ele é
o messias escolhido.
Isso soa tipo como sacrilégio considerando o fato de que ele está
batendo na bunda de uma morena quando ele a deixa na porta da sala de
aula. E ela ri, ri, como se fosse um privilégio ser degradada na frente de
trinta alunos. E eu suponho que é para algumas. Deus sabe que há um
bando de meninas que o seguem em torno do campus, todas querendo
conhecer Drew Baylor, a estrela quarterback, o fenômeno que nos levará ao
Campeonato Nacional.
Sua fé não é exatamente equivocada. Ele ganhou-a durante os últimos
dois anos. Mesmo eu me lembro dessas vitórias, a forma como o campus foi
à loucura, todos falando de Drew e sua equipe. Eu fugi do campus para a
segurança do meu apartamento. Não que isso fez muito bem; todo o estado
tinha sido inundado pela febre do futebol.
Como se ele soubesse que eu tenho essa ligeira necessidade de olhar
para ele, seus olhos me encontram enquanto ele marcha.
Aqueles olhos, marrom dourado por baixo de sobrancelhas escuras
retas. Seu foco é completo, firme. Como se pudesse chegar diretamente

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debaixo de mim e puxar o meu coração para fora.
Deus, tudo apenas se remexe dentro de mim. Minhas coxas apertam
enquanto minha pulsação acelera. Eu não posso deixá-lo ver, não posso
deixá-lo saber que um olhar dele me deixa com a boca seca e lutando para
respirar.
Eu não desvio o olhar, isso seria muito fácil. Em vez disso, eu seguro o
seu olhar durante três segundos, contando-os em minha cabeça conforme
ele se aproxima com seu passo de pernas longas. Ele deve ter em torno de
1,83m, o cara sabe como mover seu corpo. Sem esforço. Tenho certeza de
que ele nunca tropeçou, esbarrou em uma mesa com a sua bunda
enquanto ele se enfia através das fileiras para chegar ao seu lugar. Não, não
Battle Baylor2.
Nome ridículo.
Aparentemente, ele ganhou o nome porque ele nunca desiste. Graças ao
desfile aparentemente interminável de alunos e professores que gostam de
se vangloriar sobre a equipe de futebol, agora eu sei demais sobre o talento
de Baylor.
Eu provavelmente soo como uma esnobe. Talvez eu seja. Não me
interpretem mal, este é o Sul, eu sei o quão importante o futebol é para as
pessoas. Aqui em baixo, cães mascotes são enterrados em seu próprio
mausoléu, utilização não autorizada é uma forma de arte, e as mulheres se
vestem para os jogos como se elas estivessem indo à igreja. E de certa
forma, elas estão. A Igreja do Colégio de Futebol. No entanto, a minha
associação pessoal com o futebol começa e termina com o meu pai me
enxotando para fora do caminho quando eu pisava na frente da tela da TV
aos domingos.
E segunda-feira e quinta-feira. Existe um dia que o futebol não
acontece?
E a minha única experiência pessoal com atletas estava na escola.
Completa ignorância da minha existência vem à mente. Só que uma vez
quando um grupo deles conseguiu me cercar no corredor e se revezaram
beliscando meu traseiro "legal". Passei uma semana em regime de detenção
por dar uma joelhada nas bolas de um deles, uma punição que eu continuo
2
Battle = Batalha Baylor = nome dele

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a achar menos do que justa, especialmente porque nenhum deles teve que
ir.
Eu não entendo jogadores de futebol. Eu não entendo a necessidade de
ter o seu corpo batendo no de algum outro cara enquanto você joga uma
bola ao redor. Eu gosto de músicos. Caras magros, com cabelos longos e
olhos assombrados.
Olhos que fazem você desejar pesquisar suas profundezas. Não olhos
que lhe digam algo. Não olhos que digam, eu sei quem eu sou e eu gosto, e
eu sei quem você é, eu te vejo, e você não pode se esconder.
Baylor está se aproximando. Perto o suficiente para ver a forma como
as suas coxas flexionam e se movem sob seus jeans desbotados a cada
passo. Perto o suficiente para ver a laje plana do seu ventre, aparente,
embora sua camiseta seja solta em torno de sua cintura e apertada sobre o
peito. Essa camisa, verde exército com letras brancas perguntando, quantas
lambidas são necessárias? Instantaneamente, eu quero saber. Eu me
imagino passando os dedos em torno dele e me oferecendo para o teste.
Ok, isso é o suficiente. Eu deixei meus olhos baixarem,
deliberadamente. Você não está me incomodando de forma alguma. Vê? Eu
te avaliei e segui em frente. Observar minhas anotações da aula é mais
interessante. De longe.
Ele desliza para a mesa ao lado da minha, e suas longas pernas
esticam-se para o corredor. Eu sinto seu olhar em mim, observando, à
espera de reconhecimento.
Ele sentou ao meu lado desde o primeiro desastroso dia de aula. E
porque sou tanto de uma cretina como todos os outros quando se trata de
escolher o meu lugar, eu permaneço onde estou. Seria uma coisa se isso
fosse uma grande sala de conferências, construída para abrigar três
centenas de estudantes. Ninguém iria notar uma mudança de lugar.
Mas essas salas estão reservadas para as classes de calouros. Como
um rebanho acuado, eles embalam os jovens de dezoito anos, com estrelas
nos olhos e veem quem põe as tripas para fora.
Mas essa é História da Filosofia 401. A classe cheia de especialização
com principalmente juniores, seniores, e alguns estudantes de graduação,
os quais estão fazendo ou se especializando em história ou enchendo seus

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semestres finais com aulas avançadas.
Mudar-me seria admitir minha fraqueza.
Professora Lambert entra, e dá início a aula. Eu não sei mesmo o que
ela está falando, eu estou tão distraída. Meu pescoço dói do esforço para
não virar a cabeça e olhar para Baylor. É uma causa perdida, eu sei. Mas
eu tento o meu melhor para resistir por tanto tempo quanto puder. Eu
mencionei que eu estou ferrada?

Quatro semanas no semestre e eu ainda tinha o ombro frio de Miss


Jones. Neste ponto, eu perdi todo o jogo e não tinha ideia de como obtê-lo
de volta. Eu gostaria de entender Anna como eu entendo o futebol.
Futebol sempre veio fácil para mim. Não me interpretem mal, eu
trabalho pra caramba para me manter em condições superiores. O tempo
livre que tenho entre treinos e aulas é para malhar ou estudar. Eu ignoro a
dor física e exaustão mental em uma base constante.
Mas quando se trata do jogo? Sem esforço. Agarrar a bola me enche de
energia. Durante um jogo, eu não temo os cento e trinta quilos do defensor
tentando me tirar do jogo. Eu controlo meu bolso, observo caminhos,
aberturas, oportunidades. Eu falo com a bola e ela escuta, indo para onde
eu quero que vá mais frequentemente do que não. Se nenhuma
oportunidade se apresenta, eu encontro uma, correndo a bola, evitando o
golpe, até que eu possa fazer um jogo. É simples assim.
E é fodidamente fantástico. O rugido da multidão, as vitórias, elas são
viciantes. Mas nunca tão viciantes como a necessidade de fazer tudo de
novo, jogar aquele passe perfeito, enganar a defesa com uma jogada
brilhante ou um passe falso. Porque eu sempre posso fazer melhor. Então,
sim, o futebol é a minha alegria. E eu sei que tenho sorte de tê-lo
encontrado, que tenho o talento para ser um dos melhores. Se havia uma
coisa que meus pais martelaram em mim, foi apreciar o que eu tenho.

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Tudo isso torna o desdém de Anna Jones mais irritante. Ela pensa que
eu sou inútil, um idiota. Eu deveria me livrar dela. Há toneladas de
mulheres que querem me conhecer – meio que como um território.
Eu ainda nem sei o que é sobre ela que me atrai. Ela é bonita, gostosa
até, com a aparência clássica de uma garota pin-up vintage. Rosto em
forma de coração, um narizinho arrebitado, escuros cachos vermelhos que
caem sobre os ombros. Mas ela não é meu tipo habitual. Normalmente eu
prefiro uma garota que não olha para mim como se eu fosse um cabelo que
caiu sorrateiramente na sua salada.
Então, por que não consigo colocar Jones fora da minha cabeça? Tudo
o que posso ver nos dias de hoje são seus olhos olhando para mim, não
dando a mínima para o verniz brilhante da minha fama, ela odeia isso na
verdade. E isso me excita.
Então aqui estou eu, largado na cadeira, observando seus braços
ondularem e seus doces seios saltarem enquanto ela discute o impacto da
filosofia na sociedade.
"Descartes, por exemplo" ela está dizendo. "Seu movimento de tentar
explicar o ‘porquê’ de uma questão observar o método científico moderno
‘como’, ajudou a forjar. Na antiguidade, os filósofos mudaram nosso mundo
constantemente questionando o status quo".
Porque eu quero que ela me reconheça, eu falo. "Eu concordo."
Os olhos verdes de Anna se voltaram para mim com um brilho. Então,
como se ela percebesse que olhar para mim significa um reconhecimento,
ela se vira e me dá seu perfil, se virando pra frente mais uma vez.
Ela claramente não gosta quando eu a coloco de lado. Inferno, ela não
gosta quando eu participo de qualquer conversa em que ela está envolvida.
É como se eu a insultasse apenas falando. O que me irrita e me faz querer
fazê-lo um pouco mais.
"Tome seu argumento sobre o dualismo, que a mente não só controla o
corpo, mas que o corpo pode controlar a mente." Eu encontro-me sorrindo,
observando o aumento da tensão de Anna, quando eu abaixo a minha voz,
dirigindo-a para ela. "Essa paixão pode ultrapassar o pensamento racional e
levá-los a agir de maneira irracional."

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O foco de Anna fica na Professora Lambert, mas sob sua mesa, suas
pernas cruzam em seguida, descruzam.
Claramente, eu fiz uma boa impressão sobre ela. Bom. Agora estamos
quites.
"Existe um ponto em mencionar o seu dualismo, Mr. Baylor?"
Professora Lambert, pergunta seu tom irônico puxando a minha atenção de
volta para ela e para a aula. Merda, o que eu estava dizendo?
Sento-me mais elevado no meu lugar, limpando a garganta, quando
algumas meninas juniores viram a cabeça para olhar. "Ah, só que Descartes
faz as pessoas pensarem sobre a relação entre a mente e o corpo de uma
maneira diferente."
Inferno, eu embaralhei isso. Meu rosto se sente desconfortavelmente
quente. É isso aí, sem mais falação para mim. E sou grato quando a menina
na saia florida salta para a conversa. Só que seus olhos se estreitam para
Anna em aborrecimento.
"Eu não diria que Descartes é um herói. Sua crença de que os animais
não possuem uma alma levou ao abuso generalizado dos animais." A
expressão da menina cresce irada quando sua voz sobe. "Vivissecção, a
experimentação, a negligência, essas atrocidades para animais podem ser
atraídas de volta para Descartes."
Uma vez que a menina grita isso para Anna, todos os olhos estão agora
em ambas. Anna não se acovarda, embora. Sua resposta é suave como
creme. "Dado que o meu argumento não era sobre Descartes, mas em como
filósofos mudaram crenças sociais, eu diria que você acabou de provar meu
ponto."
Inferno, mas eu gosto dessa garota. Eu gosto de sua mente rápida e seu
fogo.
Menina das Flores, no entanto está ficando vermelha. "Então você está
indo só para ignorar o mal que sua teoria trouxe ao mundo?"
"Eu não estou ignorando", Anna diz. "Mas eu também não acho que
precisamos descartar tudo. Ele foi responsável por uma série de mudanças
positivas também."
Apesar da minha determinação para calar a boca, encontro-me dizendo:

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"Jones está certa, não podemos julgar todo o trabalho de uma pessoa com
base em um resultado negativo. Não devemos dar ao cara uma pausa?
Talvez ele não tivesse ideia do dano que ele causaria com algumas palavras
mal-entendidas".
Quero que Anna responda a isso. Ela teimosamente me ignora. Mas ela
é a única. Como de costume, sempre que eu falo, olhos viram na minha
direção. É chato, mas eu estou acostumado a isso. O fato de que eu estou
defendendo Anna, porém, envia olhares curiosos em sua direção também.
Ouço a loira que está tentando chamar minha atenção há semanas
resmungar em voz baixa, "Jones? Ele sabe o nome dela?".
Um rubor rosa cobre as bochechas de Anna. A tensão levanta os
ombros, e eu poderia jurar que ela está lutando contra o desejo de abaixar a
cabeça. É estranho, tanto quanto ela quer se esconder ela ainda se recusa a
ceder. Mas eu tenho que estar errado. Nada sobre Anna transmite timidez, e
ela não parecia incomodada quando ela estava discutindo com a menina de
flores. No entanto, ela abandona a discussão e se concentra em tomar
notas.
Desde que ela não está mais na conversa, eu perco o interesse também.
Eu continuo a observá-la com o canto do meu olho e gostaria de saber se há
algum tipo de remédio para este tipo de fascínio. Um homem sensato iria
desistir do fantasma e deixá-la ir.
Isso me impede de segui-la quando a aula termina? Impede-me de
persegui-la como uma trepadeira, enquanto ela vai para a praça de
alimentação na União dos Estudantes? Não. Nem um pouco.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 02

Quando eu comecei a faculdade, eu adorei. Eu amei a liberdade de


escolher quais aulas eu queria ter e quando. Eu amei a troca de ideias e a
noção de que os professores estavam realmente interessados no que eu
estava pensando. Eles podem nem sempre concordar comigo, mas um
argumento inteligente era avaliado. E eu amei o anonimato disso. Ninguém
aqui conhecia a velha eu. Eu já não era tão estranha e solitária que todos
assumiam que eu estava fumando antes da aula. Que é meio irônico,
considerando que nunca sequer me ofereceram drogas até que eu fui para a
faculdade.
Não havia nenhuma panelinha estúpida na faculdade. Pelo menos não
dessa forma incestuosa do ensino médio.
Claro, você pode encontrar uma, criar uma, mas havia muitos alunos
até mesmo para notar esses grupos. Eu adorava ser uma entre milhares,
não uma em uma centena. Porque eu podia começar de novo, ser eu mesma
sem que me dissessem que ser eu mesma não era suficientemente bom.
Mas agora eu estou cansada da escola. Meu cérebro está cansado. Eu
não quero passar outra noite escrevendo artigos ou estudando para exames
até que meus olhos borrem. Eu não sei se é normal ter vinte e um e estar
nocauteada, mas é assim que me sinto. Eu só quero que tudo termine. E eu
ainda tenho um ano pela frente.
Naturalmente, esse fato traz sua própria marca de questões, como que
porra é que eu vou fazer quando terminar? Eu me formei em História
Europeia, porque me interessa, não porque eu queria ser uma historiadora.

HOOK
Kristen Callihan
A verdade é que eu não sei o que eu quero. Oh, eu tenho uma lista de
“desejos” para a vida: felicidade, segurança, emoção e ganhar dinheiro
suficiente para que eu possa viajar sempre que quiser. Mas eu não deveria
ter uma ideia de como eu vou viver a minha vida? Não é assim que deveria
ser?
Eu só não sei. Tem estado me afligindo ultimamente. O que fazer? O
que fazer?
E porque a questão traz uma guinada doente de medo em meu intestino
sempre que eu penso nela por muito tempo, eu tento ignorá-la.
Estou tentando agora, tentando estudar, tentando não pensar sobre o
resto da minha vida. Só que eu acabo olhando para o espaço, a minha
caneta batendo contra as minhas notas de aula enquanto eu me sento na
sala de jantar da União dos Estudantes.
Os alunos vêm e vão em torno de mim, uma vibração constante de
vozes pontuados por rajadas aleatórias de riso. Eu nem mesmo sei o que eu
estou olhando quando uma sensação familiar – e não apreciada – move-se
silenciosamente sobre a minha pele, picando-a.
Não reaja, digo a mim mesma. Não faça.
Viro a cabeça de qualquer maneira. E imediatamente o avisto. Baylor.
Como é que o meu corpo sabe? Por que instantaneamente se anima
quando ele está próximo? É como se eu tivesse um radar interno para Drew
Baylor. Eu deveria ser estudada pela NASA ou algo assim. Pelo menos a
minha cabeça deveria ser examinada. Porque isso tem que parar.
Meu único consolo é que ele está olhando pra mim também. Talvez
antes de eu sequer notá-lo, porque nossos olhares instantaneamente se
chocam. Um zumbido passa por meu corpo, um zumbido quente e baixo
que faz o meu baixo ventre apertar.
Talvez seja uma simples questão de fascínio que ele continua olhando
pra mim. E mesmo que eu saiba que não sou um sapo, não posso deixar de
me perguntar por quê. Por que olhar para mim quando ele está cercado por
meninas que são, nos padrões de todos, lindas. Deus, ele provavelmente
está pensando a mesma coisa: ela continua olhando pra mim.
Só que ele provavelmente não está se perguntando o porquê. Todo

HOOK
Kristen Callihan
mundo olha para Baylor.
Elas o estão procurando agora. Ele está no outro lado do salão com um
grupo desmedido de jogadores de futebol, e todas as cabeças se movem na
sua direção. Eu sempre pensei que Baylor era grande e alto, mas um dos
rapazes ao lado dele se parece como se comesse aldeões gritando no café da
manhã. O linebacker, se eu tivesse que adivinhar. Ele ainda tem uma
barba, completa e espessa. Irmão mais novo de Hagrid talvez.
Os caras estão rindo, conversando com outros amigos que vêm para vê-
los. Um grupo de meninas vai direto para eles como se eles estivessem
esperando. E a sua chegada é recebida com gratidão.
Mas não por Baylor. Ele ainda está me observando, sua expressão
quase triste e tão concentrada que meu batimento cardíaco acelera. Eu
quero desviar o olhar. Eu devia, mas eu só olho para trás como uma idiota.
"Você conhece Drew Baylor?"
A questão salta em mim, alto e em meu ouvido, e minha caneta faz
barulho caindo na mesa.
"Jesus, Iris", eu digo quando minha melhor amiga desliza para o meu
lado. "Você assustou a merda fora de mim."
"Eu posso ver como você estava distraída." Seus olhos escuros brilham
com uma luz má que eu sei que significa problemas. "Porque você está
fodendo Battle Baylor com os olhos e tudo mais."
Meu rosto está provavelmente rosa porque ele queima. "Eu não estou
'fodendo' ninguém com os olhos." Eu murmuro. E não há absolutamente
nenhuma maneira que eu estou olhando de volta para Baylor agora, mesmo
que eu esteja morrendo de vontade.
Iris bufa e toma um gole do meu café gelado. "Olhos-molestadores não
tem a mesma repercussão, apesar de tudo." Quando eu abri minha boca
para protestar de novo, ela me dispensa com um aceno. "Não se preocupe
em negar. Eu sei o que vi".
"Como você mesmo sabe o que eu estou olhando assim?" Eu bato no
meu notebook fechando-o e pego de volta a minha bebida. "Eu poderia estar
verificando a hora." Há um grande relógio pendurado na parede atrás de
Baylor, então eu estou esperando que a desculpa seja crível.

HOOK
Kristen Callihan
O sorriso de Iris me diz que não é. "Porque ele estava te fodendo com os
olhos de volta."
Eu quase engasguei com a minha bebida. "Você poderia, por favor,
parar de usar essa frase?"
Iris ri um pouco. "Desculpe, mas era uma espécie de quente e óbvio,
você sabe."
Inferno. Era isso?
Seus olhos estreitaram. "Você não respondeu minha pergunta, e é claro
que você sabe disso de alguma forma."
Quando ela se move como se estivesse prestes a olhar em sua direção,
eu reajo como se eu tivesse cinco anos, e aperto sua coxa em pânico.
"Merda, Anna!", ela grita.
"Eu sinto Muito. Mas não olhe pra ele." A última coisa que quero é que
Baylor saiba que nós estamos falando sobre ele. Eu expiro em mortificação.
Ela me encara, esfregando sua coxa. "Mama Drama. Eu nunca vi você
tão perturbada. Ele se foi, a propósito."
"Eu não estou nervosa." Eu corro a mão pelo meu cabelo. "É apenas...
Não transforme em algo que não é. Nós temos uma aula juntos, e aconteceu
de fazermos contato com os olhos agora. Isso é tudo."
Deus, eu sinto que estou no colegial novamente. Eu odeio isso, e eu me
odeio por reagir da maneira que eu faço. Eu tenho trabalhado por anos para
me endurecer, já não ligo para o que os outros pensam de mim, não precisa
se preocupar. Minha parede não pode desmoronar.
Felizmente, Iris dá de ombros. "Isso é ruim. Ele é totalmente quente".
"E ele sabe disso", murmuro.
"Como ele poderia não saber? Quero dizer, como, maldito. Essa cara.
Aqueles olhos pensativos. Aquele charme, ‘beije-me os lábios’. Juro por
Deus, ele é como o Capitão Fodido América".
"Eu sempre fui mais de um tipo garoto Tony Stark." Eu absolutamente
não penso no desenho animado que eu tenho no meu computador da
bunda bonita do Capitão América ondulando conforme ele bate num saco
de pancadas. Repetidamente.

HOOK
Kristen Callihan
Ignorando-me, Iris se abana de forma dramática. "Deus, aquele corpo.
Você só sabe que ele está cortado. Como um maldito diamante".
Eu não tento sorrir enquanto eu tomo outro gole de café. "Eu preciso de
uma soneca."
"Oh, bem, isso é tão chato para você. Ou talvez você não deva ficar
lendo toda a noite. O que me lembra...", ela dá um tapa na minha coxa,
"estamos saindo hoje à noite. "
"Não." Normalmente eu gosto de sair, mas ultimamente eu não tenho desejo.
"Não diga ‘não’ pra mim." Iris se inclina seu cabelo preto de seda deslizando
sobre seu ombro. "Você não saiu nas últimas semanas. Ser uma pessoa caseira é
uma coisa. Transformar-se em um eremita é simplesmente errado".
"Você presta muita atenção a minha vida social."
Seus lábios franzem. "Meio difícil de ignorar quando vivemos juntas."
No primeiro ano, eu comecei a viver em um dormitório, mas isso era um
pouco demais, como no colégio, para o meu gosto, e os banheiros do lado de
fora público. Então eu conheci Iris, que também tinha uma antipatia com
as paredes de blocos de concreto e usar chinelos no chuveiro. Decidimos
trabalhar para pagar um apartamento próprio, valeu a pena e nos
mudamos no fim do ano. Porque nós nos demos tão bem, mantivemos o
lugar durante todo o ano, em vez de ir para casa durante os verões.
Iris suspira os ombros magros levantando alto antes de cair. Eu mordo meu
lábio para não sorrir, mas ela vê e toca na minha fraqueza. "Vaaaamos, Banana."
Como uma criança, ela bate os pés no chão em uma dança impaciente. "Eu não
quero ir sozinha. Eu preciso de uma amiga comigo esta noite".
Eu ronco. "Aonde você quer ir de qualquer maneira?"
Seu flash de dentes brancos, um forte contraste contra sua pele de
bronze. "Uma festa."
"Não."
"Anna! Você nem sequer me ouviu".
"Você sabe que eu odeio festas." Com a paixão de um tele evangelista na
manhã de domingo. Eu detesto a conversa fiada e a mistura. Dê-me uma
cabine em um bar e alguns bons amigos, e eu sou uma menina feliz. Mas as

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festas são uma droga.
Curvando-se para trás, Iris pega na borda do meu notebook. "Eu não
vou deixá-la sozinha. Nós vamos sair".
"Nós podemos fazer isso em qualquer lugar." Eu a olho com
desconfiança. "Por que essa festa?"
Ela começa a prestar atenção na condensação no meu copo, traçando
padrões sobre ele com a ponta do seu dedo. "Bem... Henry-"
"Porra."
"Você tem a boca mais suja, Anna." Esta não é uma queixa nova. Ela
faz isso constantemente. Não que ela esteja errada. Eu amaldiçoo quando
estou estressada. Ou irritada. Ok, eu faço o tempo todo.
"Não me diga?" Minhas maldições também tendem a aumentar quando
Henry Ross é mencionado. Henry e Iris estiveram saindo por dois anos, de
modo que você iria pensar que eu aceitei sua presença na vida de Iris. Mas
eu tenho que cerrar os dentes toda vez que eu o vejo. Ele é um idiota
bajulador que trata Iris como uma fachada. Ele tanto faz não falando com
ela como falando para ela.
E embora minha amiga seja inteligente, engraçada, linda, e
independente, Henry é a sua kriptonita. Ele a enfraquece, deixando-a cega
para seus muitos defeitos. Claro, ele tem boa aparência, de cabelos e olhos
escuros e com um sorriso agradável. Ele também é o capitão do time de
Lacrosse e garante que todos saibam disso.
Mas estou bastante certa de que ele a trai. Há também muitas vezes
quando ele não responde às suas chamadas ou tem "importantes reuniões
da equipe," Você sabe nas noites de sexta-feira ou feriados, como Dia dos
Namorados.
Okay, certo.
Tanto quanto eu gostaria de poder dizer a Iris para abandoná-lo, a
experiência com a minha mãe me diz que eu só reforçaria sua determinação
e colocaria um espaço entre nós.
"Eu sei que você não gosta de Henry," Iris diz agora.
Mesmo que eu seja capaz de manter minha boca fechada, fingir gostar

HOOK
Kristen Callihan
dele é mais do que posso suportar. O sórdido sempre, sempre, tem seus
olhos em meus peitos e bunda. Não da maneira normal, um cara pode fazer
uma nota deles, mas de uma forma que me faz sentir coberta com lodo.
"Mas ele me pediu para trazê-la," Iris continua.
Claro que ele fez. Ele sabe que eu não gosto dele. Ele toma como um
desafio me irritar. Henry pode ser um idiota, mas ele é um idiota inteligente.
Ele sabe que eu vou parecer como uma idiota se eu resistir às suas
tentativas de educada interação.
"Por que ele faria isso?", pergunto.
"Porque ele quer que eu seja feliz." Ela diz isso, como se fosse óbvio. "E
ele sabe que eu quero ter uma amiga comigo em suas festas."
Porque ele vai ignorá-la cinco minutos após chegarem lá.
"Esta não é uma de suas festas da equipe, não é?"
"Não." Seus olhos estão arregalados e suplicantes. "É apenas uma festa,
Anna. Caramba".
"Tudo bem," eu estalo. "Eu irei."
Instantaneamente, Iris pula para cima e para baixo em seu assento.
"Sim! Nós vamos nos divertir. E então nós vamos sair para dançar".
Iris é o meu oposto de todas as maneiras pequenas. Ela adora TV
realidade, encontra filmes muito longos, e só lê quando é para um trabalho.
Sua ideia de diversão envolve um cartão de crédito e um shopping aberto, e
ela tem nutrido uma paixão enorme sobre Justin Bieber, apesar de toda sua
besteira, desde o seu primeiro ano do ensino médio. Seu amor contínuo do
Bieber é evidente pelo fato de que sua camisola favorita tem uma estampa
do concerto My World. E enquanto a imagem de seu rosto sobre suas
mamas é mais do que assustadora, eu odeio que ela esconda a camisola
sempre que Henry vem. Ou melhor, eu odeio que Henry a faça sentir como
se ela devesse escondê-la por medo de que ele vai tirar sarro dela.
Apesar de tudo, eu olho para o local onde Baylor tinha estado. Ele se foi
e está, provavelmente, fazendo planos de sua autoria. De repente, me sinto
inquieta. Errada. Como se eu não soubesse quem eu realmente sou. O que
não faz sentido. Talvez eu vá descer com alguma coisa.

HOOKKristen Callihan
CAPITULO 03

Como eu raramente vou a festas, eu não tenho ideia do que vestir.


Jeans e uma camiseta só vai fazer Iris me mandar de volta para o meu
quarto. Ela é definitivamente da escola ‘se não for apertado, você não está
usando isso direito’, especialmente se ela está planejando ir para clubes
depois. No entanto, estou tão definitivamente descolada de pensamento "Eu
me recuso a estar desconfortável em nome da moda". Então onde isso me
deixa?
Depois de quarenta minutos de amaldiçoar e jogar roupas em geral, eu
estou em uma blusa preta com um sutiã embutido, que é bastante ousada
para mim, considerando o tamanho dos meus peitos, e uma, uma saia de
linha macia que abraça meus quadris, mas se solta em torno de minhas
coxas e termina algumas polegadas acima dos meus joelhos.
Não querendo deixar o meu quarto, eu procrastino olhando para o
espelho. Meu cabelo parece uma penugem fina, o que é aceitável, e minha
pele é clara. Eu aplico uma varredura de sombra esfumaçada lilás para
fazer meus olhos parecerem mais verdes e passo um batom em meus lábios.
Portanto, eu fiz tudo o que podia.
Eu vou para a sala de estar para a hora da inspeção. Iris, como de
costume, parece fantástica. Eu nem sei como ela faz isso; ela está usando
minúsculos shorts de couro preto e um top de seda índigo que paira sobre
um ombro enfraquecido e é aberto na parte de trás. Se eu usasse algo
assim eu pareceria horrível, mas ela é tão magra e pequena, perfeitas botas
plataforma estilete em seus tornozelos que me lembram de cascos de cavalo

HOOK
Kristen Callihan
por algum motivo.
Seus olhos escuros estreitam enquanto eu fico lá.
"O que tem as botas?", ela finalmente pergunta.
"Você está usando botas."
"Botas de tornozelo. Totalmente diferente."
"Estes são Fluevogs3", eu protesto. "Victorias4", Couro preto gasto e
verde esmeralda, elas têm cordões até ao meio da perna e tem um
calcanhar ornamentado que se assemelha às pernas de mobiliário vitoriano.
Elas são peculiares, e os sapatos mais caros que possuo. Minha mãe me
deu pelo meu vigésimo primeiro aniversário, e eu beijei-a por isso.
Iris solta um longo suspiro sofrido. "Parece que você está indo para um
baile de vampiros nelas."
"Cuidado, Pequena Miss Belieber. Eu ainda posso ficar em casa".
Ela se encolhe. "Desculpa. Você sabe como eu fico antes de sair".
Sim, louca. Porque ela pode decepcionar Henry o Babaca.
Ela caminha até mim, mais alta agora em seus sapatos insanos, e me
dá um beijo na bochecha. A leveza florida de seu perfume me rodeia. "Você
está linda", ela diz. "Deus, eu gostaria de ter suas curvas."
"Nós podemos fazer uma troca, porque eu amaria balançar nesses
shorts sem aterrorizar a população com as minhas coxas."
"Tudo bem, minhas coxas em troca de seus peitos."
"Combinado." Nós duas rimos, tendo feito este negócio inúmeras vezes
antes.
Tomamos o carro de Iris porque eu não confio em Henry para me levar
para casa, e eu tenho uma sensação de que ela pode sair com ele mais
tarde. Então, eu vou dirigir o dela de volta. Eu levaria minha Vespa, mas
Iris não gosta de dirigir para festas sozinha, e, francamente, eu ia ficar com
cabeça de capacete se eu fizesse.
Iris bate nervosamente em seu volante enquanto nós dirigimos ouvindo
Adele.
3
John Fluevog é um designer de sapatos canadense.
4
Se refere a sapatos Victoria’s Secret.

HOOK Kristen Callihan


"Por que você está tão agitada?" Eu finalmente pergunto. "Mais do que o
habitual, eu quero dizer?"
Seus olhos estão arregalados quando ela olha para mim. "Nenhuma
razão." E então ela vira em uma rua.
O bloco alinhado de casa de Fraternidade. "Íris! Você disse que esta era
uma festa fora do campus".
Mas é claramente uma das festanças da equipe horrível de Henry. Que
envolve muita cerveja, caras mijando nos gramados – entre outros
encantadores locais – e comportamento imbecil básico. Eu fui instigada a ir
uma vez antes e jurei que nunca mais.
"Olha, eu sinto muito, ok?" Sua expressão é desesperada. "Mas Henry
realmente queria que eu fosse, e você estava lastimando em casa
recentemente."
"Eu não tenho estado deprimida!"
"Olhando para fora da janela", ela insiste. "Como algumas trágicas
heroínas de Jane Austen."
"Heroínas de Austen não são trágicas. Elas são poderosas".
"É o que você diz. Todos esses sentimentos reprimidos e negações
orgulhosas". Seu nariz arrebitado enruga. "Patético. Apenas reconheça suas
emoções".
"Pare de tentar mudar de assunto. Você escondeu isso de mim de
propósito. Não é legal."
Iris suspira quando ela para em frente de uma grande casa colonial
antiga que está iluminada como o verão. As pessoas se derramam pela
porta aberta, e uma menina, rindo loucamente, cai para o gramado em uma
pilha de membros.
Nós duas estremecemos antes de Iris levantar os olhos implorando para
mim. "Eu só não achei que você viria se eu lhe dissesse." Ela agarra meu
braço, e sua mão está fria. "Me perdoa, Banana?"
"Você deveria ter trazido George." George é o gêmeo de Iris e meu outro
melhor amigo. Ele normalmente vai para essas festas com ela, cuidando de
sua irmã mais nova ao bater simultaneamente em todas as mulheres

HOOK
Kristen Callihan
disponíveis. Isso funciona para eles. "Onde ele está afinal?" Eu resmungo.
"Ele diz que tem uma dor de cabeça." A boca de Iris achata em
aborrecimento.
"Suspeito." George nunca fica doente. Ele é praticamente desumano
dessa forma.
Iris puxa seu batom e rapidamente reaplica enquanto olha no espelho.
"Isso foi o que eu disse." Suas palavras são abafadas enquanto ela estende
seus lábios para obter uma boa camada de vermelho brilhante sobre eles.
"Mas o que eu poderia fazer?"
"Não me torturar?"
Com pura eficiência, ela cobre o batom e o joga em sua bolsa. "Bem,
onde está a diversão nisso?" Seus olhos brilham na luz baixa do carro.
"Além disso, talvez você vá ver alguém que você goste."
"Iris..." Meu olhar de aviso está perdido nela porque ela já está saltando
para fora do carro com vivacidade surpreendente, considerando seus
calcanhares. Eu sigo, sabendo que vou me arrepender.

É sexta-feira à noite, e eu estou cansado. Meu corpo dói do treino


brutal. Não é muito diferente de qualquer outro dia, só que não tenho
dormido bem e isso está desgastando. Certa ruiva ocupa meus
pensamentos a um grau de privação de sono. Quando eu fecho meus olhos,
eu a imagino. Inferno, eu a imagino com os meus olhos abertos também.
Principalmente, eu penso nela de perfil porque é isso que eu vejo
quando eu a vejo em sala de aula. O arco suave de sua mandíbula graciosa,
a crista arredondada de seu rosto que dilata quando ela sorri à pequena,
delicada concha de sua orelha. Curvas. Anna tem intermináveis curvas.
Na minha mente, eu mapeio a coluna pálida de seu pescoço para baixo

HOOKKristen Callihan
para onde ele desce para uma de suas melhores curvas: os seios. Grandes.
Amplos na parte inferior para que eles deem a ilusão de que apontam para
cima, e mais do que suficiente para encher minhas mãos. Suaves. Eu sei
que vão ser.
Eu sou apenas o suficiente de uma merda que eu anseio que os dias em
nossa sala de aula fiquem frios e ela use uma daquelas camisas de algodão
que não fazem nada para esconder os pontos de seus mamilos empurrando
contra o tecido.
Porra, essa visão nunca falha em me deixar duro. Estou morrendo para
ter a chance de abrir sua camisa e expor os mamilos que tão prontamente
endurecem. Eu quero saber a sua cor, seu tamanho e textura exata.
Ela é de pele clara, de modo que eles podem ser rosa pálido, mas eu vi
as sombras que esses botões doces fazem debaixo de suas camisas brancas,
e eu suspeito que eles sejam um bom rosa escuro que ficam mais escuros
quando sugados.
Sim, eu sou um bastardo doente. Mas eu duvido que qualquer cara iria
me culpar. E eu não posso me impedir. Quando eu não estou pensando
sobre seus seios, ou o estreito de sua cintura e a curva arredondada de sua
bunda, eu estou pensando em sua voz, o sotaque do sul como xarope
espesso que faz a minha pele formigar. Eu estou no Sul agora. Acentos
como o dela me cercam em uma base diária. Por que é que a sua voz me
afeta mais do que outras, eu não sei. Nem me importo. Ela fala e eu quero
ouvir. Indefinidamente.
Eu tenho isto ruim. Ruim o suficiente para ostentar uma semi ereção
no meio de uma sala lotada. E ela nem mesmo está aqui.
Tomo um gole de água, não realmente ouvindo a conversa em torno de
mim. O que ela faz em suas noites de folga? Frequenta clubes? Frequenta
algum café e castiga os homens desavisados sobre a injustiça do teto de
vidro? Isso me faz sorrir. Eu amo a maneira que seu nariz atrevido enruga
quando ela está irritada e seus olhos verdes arregalados estreitam em
fendas. Como se ela não fosse hesitar em chutar o traseiro de alguém, se ela
achar que ele merece. Totalmente quente.
A água que eu estou bebendo está quente e tem gosto de plástico. Eu
coloco a garrafa com mais força do que o necessário. Uma sensação irritável

HOOK
Kristen Callihan
e apreensiva cresce dentro de mim. Eu não quero estar aqui. Eu já ouvi
todas essas histórias e piadas mil vezes antes. E enquanto eu amo meus
rapazes, eu estou entediado. Eu quero caçar Anna Jones, chacoalhar sua
gaiola, e ver o que ela joga em mim. Mas eu não sei onde começar a
procurar. E isso me irrita.
Estou prestes a dizer a Gray que vou vê-lo amanhã, talvez acertar o
saco em um esforço para pelo menos tentar dormir um pouco, quando eu
sinto um aperto familiar na minha virilha e ao longo das minhas costas.
Eu não tenho nenhuma explicação de como ou por que é que eu sei
quando ela está perto. Eu só faço. Como um ímã para metal, meu corpo gira
e minha cabeça levanta. E lá está ela.
Tudo para. Meu coração em meu peito. A função de meu cérebro. Foda-
me. Apenas alguém enfie um garfo em mim. Estou acabado. Ela não está
em sua camiseta e jeans padrão, ou uma de suas pequenas blusas moles.
Ela está em algum top de alças que mal contém seus seios, os
cremosos, seios bonitos que saltam e balançam a cada passo que ela dá.
Esses peitos vão ser a minha morte. Eu tenho medo que eu tenha gemido
alto.
E maldito se eu não sou o único que notou. Muitos olhos estão colados
ao seu peito. Minhas mãos se apertam. Eu não sou diferente deles, talvez
pior, porque eu tenho o hábito de olhar para ela.
Mas eu estou ansioso para bater cabeças, enviar os olhos pra frente e
para fora dela. Eu também tenho a súbita vontade de arrancar a minha
camisa e colocá-la nela.
Ela faz o seu caminho mais pra dentro da sala, e eu vejo a saia. Uma
coisa preta justa que se agarra e oscila em torno de suas coxas pálidas.
Coxas fortes e macias que eu sei que se sentiriam tão boas se abrindo pra
mim, que me embrulhariam e me abraçariam forte. Jesus.
A carranca danifica seu rosto, juntando as sobrancelhas ruivas e
apertando os lábios. Se existe alguma coisa que eu amo mais sobre ela do
que os seios são os lábios. Rosa profundo e gordo, os lábios me fascinam.
Lábios que eu quis beijar desde a primeira vez que coloquei os olhos sobre
eles.

HOOK
Kristen Callihan
Ela não está feliz por estar aqui. E ela faz uma carranca para um par de
meninas que olham para ela como se ela fosse uma intrusa. Eu conheço
aquelas meninas. Tietes desportivas. "Prestigiadoras de paus" é como Gray
as chama. E apesar de ser bruto, é justo. Elas já atenderam a mais da
metade da equipe. Experiência feia me ensinou a me manter longe delas. Eu
não gosto dos sorrisos que elas estão dando a Anna. Ela não deveria estar
aqui. Nós não deveríamos. Quero levá-la para fora daqui e apenas dirigir
para algum lugar. Talvez a essa cafeteria na minha imaginação. Eu ficaria
feliz de tê-la me dando uma palestra sobre todas as maneiras que a
aborreço.
Seus olhos digitalizam a sala como se procurassem uma saída.
Olhe pra cá, eu digo a ela na minha cabeça. Olhe pra mim. Dê-me esses
grandes olhos verdes. Prenda-os em cima de mim com aquela intensidade
que eu sinto em meus ossos.
Olhe pra mim.
Olhe pra mim.
Como se ela me ouvisse, seus ombros pálidos ficam tensos, e meu
corpo apreende com antecipação quente. Seus longos cílios varrem para
cima e, bam, aqueles olhos encontram os meus. É como ser pego de
surpresa, calor e prazer únicos e ofegantes me oprimem, em vez de dor.
Seus lábios se abrem como se ela estivesse respirando chocada, e eu
me vejo fazendo o mesmo. Jesus, eu a quero. Ela me olha, uma mistura de
ansiedade e emoção crua brilhando em seus olhos. Eu preciso encontrar
uma maneira de apagar essa ansiedade. Eu preciso conhecê-la melhor.
Nada na terra está me impedindo de ir até ela. Adrenalina corre nas minhas
veias e meu ritmo cardíaco aumenta. O jogo começa.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 04

Dentro da casa é apenas o que eu temia. Superlotado, quente e


barulhento. Caras parecem ter como seu único propósito gritar um com o
outro. Música tola está pulsando através dos alto-falantes e saltando fora
das paredes.
Olhos me seguem enquanto eu ando. Eu não pertenço aqui. Eles sabem
disso. Eu sei isso. Meninas franzem a testa como se estivessem tentando
descobrir por que eu estou aqui e quem me convidou, e os caras dão longos
olhares para meus peitos. Agora estou xingando a minha escolha de top. E
Iris.
Iris, que se lança como um peixinho no meio da multidão em sua busca
para encontrar Henry. No instante em que ela faz, ele a puxa para perto e
enfia a língua em sua garganta. Suas mãos agarram sua bunda para levá-la
para mais perto.
Sim. Eu não tenho qualquer desejo de ficar ao lado deles agora. Meu
único refúgio é encontrar uma cerveja e um canto para tomá-la. Por causa
de minhas botas de três polegadas, eu fico em torno de 1,70m. Alta o
suficiente para ver sobre a maioria das cabeças das outras garotas. Alta o
suficiente para que quando eu passo para outra sala, eu imediatamente o
avisto. E ele está olhando diretamente para mim.
Drew Baylor.
Claro. Estou indo agora oficialmente para matar Iris.
Eu quero olhar para longe, mas eu não posso. Eu nunca posso quando

HOOK
Kristen Callihan
se trata dele. Sua boca pende ligeiramente aberta, como se ele estivesse
chocado em me ver aqui, o que faz dois de nós; estou chocada por estar
aqui. Mas então, como se amanhecesse nele que sou realmente eu e não um
pesadelo, com os lábios se elevando nos cantos um brilho vem em seus
olhos.
Gostaria de saber se todas as minhas partes felizes estão de alguma
forma ligadas ao seu sorriso, porque elas se alargam nessa expressão,
ficando quentes e formigando. O que irrita o inferno fora de mim.
Em seguida, ele se move, afastando-se do grupo de pessoas em torno
dele sem olhar para trás.
Desligada como eu estou pelo meu corpo não cooperativo, eu fico imóvel
quando ele vem pra mim. Seu corpo grande corta a multidão como uma
lâmina. Caramba, mas ele parece bem, seus passos largos, as pernas
longas envoltas em desgastados e desbotados jeans que abraçam suas
coxas grossas. Sua camiseta marrom musgo se agarra ao seu peito como
uma canção de amor, com destaque para a amplitude de seus ombros e a
magreza de sua cintura.
Em uma sala cheia de garotos, Drew é um homem aqui. Maior, mais
forte, e apenas mais. De uma maneira estranha, ele não pertence aqui
também. Mas a diferença é que eles querem que ele pertença.
Seus olhos ficam trancados com os meus o tempo todo. É enervante. E
o suficiente para fazer os dedos dos meus pés enrolarem nas minhas
queridas botas.
Ele para perto de mim. Muito perto para um conhecido casual. Mesmo
com a minha altura adicional, tenho de apontar a cabeça para trás um
pouco para encontrar seu olhar.
"Anna Jones", ele fala pausadamente, "gostei de encontrá-la aqui." Que
ele pareça satisfeito faz meu interior mergulhar.
"Não por minha própria vontade", murmuro.
Seu sorriso torto cresce. "Quem instigou você a vir?"
"Iris, minha companheira de quarto e logo a residente na lista de
pessoas desaparecidas."
Seu sorriso torto cresce, e seus olhos ficam quentes. "Eu não sei... Eu

HOOK
Kristen Callihan
sou do tipo grato a ela."
"Você pode agradecer a ela quando ela parar de chupar o rosto de seu
namorado fora. Quanto a mim, eu vou embora".
As sobrancelhas de Baylor encaixam. "Agora? Você acabou de chegar
aqui."
"Como você sabe? Eu poderia ter estado aqui por horas".
Ele muda seu peso sobre uma perna, trazendo-o para mais perto.
"Jones, eu soube o segundo que você entrou pela porta."
"Provocador". Eu digo reflexivamente.
Mas ele sorri. "Eu não estou te dando merda."
Minha pele está muito apertada, a minha carne muito quente agora.
"Como isso é possível?"
Outra pequena risada sai. "A sério?"
E então ele o faz. Seu olhar viaja para baixo para o meu peito,
demorando-se lá, antes de lentamente arrastá-lo de volta para o meu rosto.
Quando meu brilho registra, ele apenas me dá um olhar tímido, como se
dissesse que ele sabe que ele está preso, mas realmente não sinto muito por
isso.
Não que eu possa totalmente culpá-lo. Meus seios estão inchados sobre
a borda do meu top. Eu tenho o desejo desesperado de caminhar até ele,
mas eu resisto e cruzo os braços em meus seios ao invés. A ação levanta
meu decote superior. Um desafio. Eu acho. Eu não tenho certeza do que
diabos eu estou fazendo mais.
Cor tinge as altas cristas das suas bochechas e seus olhos quentes
deslizam de volta para baixo. "Ok", ele diz grosso, "agora eu sei que você
está brincando comigo." De alguma forma, ele está agora a menos de um pé
de distância. O balanço de seus cílios lança sombras em suas bochechas
enquanto ele me olha. "Mas eu estou disposto a ser torturado."
Meus braços caem. Nervos vibram na minha barriga. Sim, eu estive
com caras. E eu gosto de sexo. Amo bom sexo, indescritível como ele é. Mas
flertar com Baylor? Eu não posso lidar com isso. Ele é demais. Ele deixa a
minha boca seca e minhas mãos se contorcem querendo deslizar sobre seu

HOOKKristen Callihan
peito tenso.
A verdade é que eu não entendo por que ele persiste em falar comigo.
Eu não sou nada como suas mulheres habituais.
Eu nem sou simpática para ele. Algo pelo qual me recuso a me sentir
culpada.
"Eu não estava oferecendo", eu digo. Não exatamente verdade. É por
isso que eu preciso sair. Dirijo-me para caçar Iris, quando ele se move para
tocar meu cotovelo com as pontas dos dedos. Puro instinto me faz fugir de
seu alcance. Eu sei, sem dúvida, que, se ele me tocar, eu estarei acabada.
Ele franze a testa para a ação, sua mão cai. Mas isso não o impede de
falar. "Fique." Sua voz é uma carícia suave que esfrega sobre mim.
"Eu prefiro ir." É tanto uma mentira quanto uma verdade. Eu não
consigo pensar direito quando ele está próximo.
"Eu não posso acreditar nisso." Ele mostra suas covinhas. "Quero dizer,
nos damos tão bem."
Ele diz isso apenas com humor seco o suficiente para que eu lute com
um sorriso e balance a cabeça. "Deixe-me adivinhar, você nunca se
aproximou de uma menina que acaba não estando interessada em você."
Baylor inclina a cabeça, como se estivesse surpreso e depois dá a seu
pescoço um arranhão. "Bem", diz ele lentamente, "não, nunca aconteceu."
Um grande sorriso quebra por cima do seu rosto, todo charme, gostosura e
covinhas. "Eu posso ver que a incomodo."
"Errado. Isso simplesmente reforça a minha impressão inicial de você".
"Como o quê? Honesto?” Ele se inclina para perto. Perto o suficiente
para perceber que sua respiração não cheira a cerveja, e que seus olhos têm
um anel de marrom profundo em torno da íris dourada. "Aqui está a coisa,
Jones, eu não entendo como você pode achar isso um problema."
Eu pisco e forço a me concentrar em algo diferente de seus olhos. "Você
não vê como não dizer ‘não’ é um problema?"
Seu sorriso se aprofunda. "Pare de ser obtusa. Você está falando sobre
a minha irresistibilidade. Eu estou falando sobre a minha honestidade. Dois
temas muito diferentes".

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Meus lábios se contorcem. Droga. "Eu não me lembro de ter dito que
era irresistível."
"Além disso", continua ele, como se eu não tivesse falado, "eu não posso
ver que tipo de culpa que eu tenho se as meninas querem me conhecer. Não
é como se eu estivesse subornando-as ou deitando para ter o meu ‘mau
caminho’ com elas. É o que é".
Encaro-o por um longo momento, em que ele sorri seu sorriso estúpido
e eu luto contra o desejo estúpido para devolvê-lo.
"Você sabe o que? Você está certo."
"Finalmente!", ele diz, para ninguém em particular, antes de sorrir para
mim.
Dou-lhe um olhar sem graça. "Então, vamos colocar desta forma." Eu
passo em seu espaço, olhando para ele. "Eu não poderia me importar
menos sobre futebol. Eu não dou a mínima para quem você é ou o que você
faz ou-".
Meu discurso morre quando ele se inclina tão perto que nossos narizes
praticamente se tocam. O olhar em seus olhos não está zangado. É
triunfante. "Exatamente, Jones."
Duas palavras e ele está batendo o vento fora de minhas velas. Ele não
me quer para bajulá-lo e é a última coisa que eu esperava. Eu começo a
franzir a testa. Talvez eu mesma faça. Eu não consigo parar de dizer: "Bem,
inferno".
E ele começa a rir. Uma rica risada, cheia que é tão infecciosa, eu
respondo a ele, fungando um pouco quando eu tento não rir também.
Nossos olhos se encontram, e o ar entre nós muda abruptamente. Calor me
inunda tão rápido que eu perco a minha próxima respiração. Talvez ele faça
também porque ele fica absolutamente imóvel. Um leão prestes a atacar. Eu
pisco para trás, a gazela apanhada em pleno sol.
Mas, então, um tipo de lenhador vem até nós, e uma mão grande dá um
tapa no ombro de Baylor.
"Battle, meu homem", diz o cara desmedido que tem que ser um dos
atacantes de Baylor. "Sandra aqui quer dizer Olá".
É como se eu nem estivesse aqui. Não o The Hulk, que realmente me

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Kristen Callihan
bate de volta com o braço quando ele aponta para alguém de 18 anos de
idade com cabelo excessivamente branqueado e um sorriso tímido. Não
quando ela se esgueira para pressionar-se contra o braço de Baylor. "Hey,
Battle," ela respira – porque eu não tenho certeza que eu ouvi qualquer
consoante – real "você vai assinar minha camisa?".
É claro que ela está vestindo sua camisa, a número onze, aberta sobre
os seios. Não é nenhum choque quando ela aponta diretamente para essa
área, no caso dele não ter certeza onde ele deveria assinar.
Quero revirar os olhos, mas não o faço. Ela não é o problema aqui.
Baylor não é mesmo o problema. Eu sou.
"Bem, então", eu digo. "Vou deixá-los."
Viro-me e fujo, o ouço chamar meu nome. Mas eu não olho para trás.
Eu quase alcanço o corredor quando ele pisa na minha frente, parando
o meu progresso. "Segure-se." Seus lábios puxam um beicinho, o que
deveria parecer ridículo, mas Baylor simplesmente o torna mais quente. "Eu
pensei que nós estávamos tendo uma conversa."
"Eu acho que foi mais como uma briga", eu digo, e quando ele começa a
sorrir, eu apresso. "E era claramente mais."
Sua boca exuberante achata. "Por quê? Por causa dessa interrupção?",
Ele dá um pequeno movimento de cabeça na direção de sua fã número um.
Eu balanço minha cabeça. "Não me deixe detê-lo, honestamente."
Em vez de recuar, ele dá um passo mais perto, e sua voz baixa. "Mas eu
prefiro estar falando com você."
Meu coração está batendo tão duro agora que eu o sinto em meus
dedos. Eu não sei para onde olhar ou o que fazer.
Meu olhar se instala sobre o cordão de couro que ele usa em torno de
seu pescoço forte. Eu nunca o vi sem ele. Um pequeno retângulo de
madeira polida pendurada numa corda, logo abaixo da cavidade de sua
garganta.
Meus dedos coçam para tocar o pingente, para traçar o percurso do
cabo até o restolho que começa logo abaixo do queixo. Eu levanto minha
mão para fazer exatamente isso quando um grito masculino me agarra fora

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Kristen Callihan
dele.
"Baylor!" Então, outro de seus companheiros de equipe procura sua
atenção. O calouro ainda está lá, acenando para chamar sua atenção.
Eu olho. "Você está obviamente ocupado."
Um suspiro frustrado escapa dele, e ele passa a mão pelo cabelo. "O
que eu devo fazer? Dizer-lhe para desaparecer, porque eu estou tentando
impressionar uma garota? Muito contraproducente agir como um idiota, se
você me perguntar".
Eu estou meio que presa na parte "impressionar uma garota". Na
verdade, o momento em que ele disse isso, meu coração parou
completamente e calor correu no meu rosto. Por que eu? O que ele está
pensando?
Minha garganta se fecha dentro de mim, e eu engulo em seco.
"Desculpe, mas você está tentando impressionar a garota errada." Eu sigo
para o corredor e solto. "Eu não estou interessada."
Uma onda de cor cobre suas bochechas, e seus olhos ficam bronze.
"Besteira."
Quando eu vacilo, sua voz suaviza e desliza através das minhas defesas
como uma colher no pudim. "Você pode pensar que eu sou um idiota, mas
eu não sou cego. Eu estou em perigo de desenvolver uma torção do pescoço
permanente por verificá-la. E se o número de vezes que você encontrar
meus olhos é qualquer indicação, então você também está”.
Minhas bochechas devem estar vermelho flamejante agora. Estou
chocada demais para responder, mas não o impeço de se aproximar. Perto o
suficiente para que seu murmúrio baixo circule cristalino no pequeno
espaço entre nós.
"Por que você não me diz qual é o problema real e podemos resolver
isso?"
Ele fala. Como se eu fosse algo que ele quer descobrir e corrigir. Algo
que ele quer manter. A ideia é tão estranha para mim, e tão terrível, que eu
acabo me agarrando. "Por que você não apenas deixa pra lá? Alguns jogos
você não está indo para ganhar".
Ele faz uma carranca, mas quando ele abre a boca para responder, eu

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falo sobre ele. "A decepção é boa para a alma, Baylor. Desculpe-me, mas eu
tenho que ir."
Desta vez ele não tem a chance de me parar, ou talvez ele só me deixe
ir. Saio o mais rápido que posso, sem realmente correr, e outro amigo se
aproxima dele. Que é tudo de bom. E talvez se eu me disser isso o
suficiente, eu vou acreditar.

Isso foi bom. A linda bunda de Anna Jones oscila quando ela anda pra
longe de mim. Um contraponto perfeito para o farfalhar de sua pequena
saia preta e o salto de seus cachos vermelhos. Eu quero agarrá-la e
pressioná-la contra a parede mais próxima para que eu possa provar sua
boca mordaz. Eu nem me importo se ela me morder, apenas contanto que
sua língua a acalme depois.
Sem chance disso. Eu fico onde estou, derrotado e decepcionado, sim,
obrigado, senhorita Jones, eu estou bem ciente de que a emoção agora bate
em mim como má sorte.
"Merda." Eu esfrego minhas costelas onde a dor fantasma espalha ampla.
É ainda pior quando vejo Gray passeando. Gray é meu companheiro de
equipe e melhor amigo. Nós nos conhecemos quando tínhamos quinze anos
e frequentávamos a Manning Passing Academy. Éramos ambos de Chicago,
embora de diferentes áreas, e tínhamos jogado um contra o outro antes,
mas nunca tínhamos nos falado até então.
Quando meus pais morreram, Gray foi o único que eu aguentei ter ao
redor porque ele tinha perdido sua mãe para o câncer de mama no ano
anterior. O que significava que ele me conhecia melhor do que ninguém.
Isso machucava.
O sorriso detestável de Gray é amplo e satisfeito. "Caiu e queimou5,
5
Crash and Burn. Significa falhar algo

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hein, Mav?"
Eu sinto um comichão para socar aquele sorriso estúpido de seu rosto.
"Eu nunca deveria ter te introduzido a glória que é Top Gun. Você não
merece isso".
Quando ele ri, eu rolo meus olhos. "Há quanto tempo você está
esperando para usar essa frase comigo?"
"Cerca de quatro anos e meio, mais ou menos." Ele estica um braço
forte em torno de meu ombro e tenta puxar minha cabeça para baixo para
esfregar as juntas de seus dedos no topo. Eu me afasto e bato no lado de
sua cabeça levemente. Embora leve contenção para não bater mais duro.
Eu não estou no clima. Não que Gray se importe. Ele ainda está sorrindo.
"Qual é o problema? Red não respondeu ao grito 'Battle'?".
"Foda-se, Gray." Não há muito calor no meu pedido. Minha mente ainda
está em Anna, e meu corpo está ansioso para segui-la. Merda, eu estou tão
ferrado. Algo pateticamente perto de um suspiro levanta meu peito
enquanto eu olho na direção que ela tomou – porra fugiu para ficar longe de
mim. Como se eu fosse uma doença que precisava ficar longe.
O que é lamentável. Porque ele ainda está lá, esse clamor insistente na
minha cabeça que diz: ela, ela, ela!
Não é tão bom quando ela parece ter um clamor no que diz respeito a
mim que diz: Corra, corra, corra!
Eu não entendo isso. Eu não estava mentindo pra ela, e eu não acho
que eu estava enganado, quando eu disse que temos estado praticamente
nos fodendo com os olhos durante todo este mês. Felizmente, eu não a
chamei isso de "foder com os olhos"; ela provavelmente teria minhas bolas
em um aperto se eu tivesse. Não que eu seja completamente oposto a ela
tocar minhas bolas...
"Merda." Eu belisco a ponta do meu nariz. Em seguida, aperto mais
duro quando percebo que Gray ainda está lá assistindo.
"Cara", ele diz, “deixe-a ir. Isso está ficando constrangedor".
"Por quê?" Eu estalo. "Porque eu tenho que me esforçar por isso? Pela
primeira vez?"

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Kristen Callihan
O masoquista em mim meio que gosta. Eu com certeza amo quando ela
está toda mal-humorada e me levando para a tarefa. Se eu pudesse levá-la
a fazer enquanto eu chupo seu pescoço, sentindo as vibrações de sua voz
enquanto ela fala, ou talvez tenha essas pernas cremosas envolvidas em
torno de minhas costas, enquanto ela está fazendo isso, eu empurro em seu
calor, fazendo-a gemer apenas um pouco entre os argumentos.
Eu tomo uma respiração profunda. E outra. Eu estou tão ferrado se
Gray me vê duro. Graças a Deus pelo jeans. E o fato de Gray ainda estar
balbuciando demais para olhar para baixo.
"O sexo não deve ser um trabalho", ele insiste. "Deve ser fácil. Meninas vêm
até nós, nos dão um bom tempo, e nós as enviamos em seu caminho com um
bom obrigado e talvez um tapinha na bunda, se elas forem muito especiais".
"Tenho pena de suas parceiras de cama".
"Elas têm um bom tempo", Gray diz. "Um grande momento."
"Certo. Você as deixa fazer todo o trabalho enquanto você deita-se como
um merda preguiçoso. Soa impressionante para elas".
Ele me dá um olhar azedo. "Bem, você soa como uma menina."
"Se eu fosse uma, eu não estaria transando com você."
"Você poderia fazer muito pior-" Seu rosto fica vermelho. "Droga. Quer
parar com essa merda? Eu odeio quando me faz torcer as minhas palavras".
Eu não posso deixar de sorrir. Anna pareceu gostar quando eu torci
suas palavras, até que ela fugiu. E há aquele suspiro patético novamente,
me fazendo soar como um fraco. Porra, mas eu quero falar com ela.
Talvez ela pense que eu quero o mesmo que Gray. Um simples gancho
para cima. Talvez eu devesse dizer a ela que eu quero mais. Eu a quero. O
conjunto espinhoso de sua boca, docemente curva, pacote irresistível.
Dei-lhe a impressão que não a estaria perseguindo, não é? Merda, eu
não sei mesmo. Gray está certo em um sentido, eu obviamente sou um
péssimo perseguidor. Mas se há uma coisa que eu entendo, é treino. Eu
sobressaio em aperfeiçoar a minha técnica através da prática.
Anna ainda não voltou a descer as escadas. O que significa que eu
estou indo para cima.

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"Se meus esforços incomodam tanto", eu digo para Gray, sem tirar os olhos
do corredor sombrio que leva ao segundo andar, "eu desviaria o olhar agora".
Dou-lhe um leve tapa no peito e cabeça.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 05

A casa é maior do que parece do lado de fora. No andar de cima é um


emaranhado de longos corredores escuros, se estendendo em duas alas em
forma de L. Vários quartos estão ocupados, os sons vindos de dentro deles
deixando pouca dúvida quanto ao porquê. O salão está vazio —pessoas
provavelmente vão voltar para baixo assim que elas perceberem que elas
não vão chegar a fazer uso próprio dos quartos.
Eu ando ao longo, discretamente ouvindo através das portas para
encontrar uma que esteja silenciosa. Eu preciso do banheiro e não estou
disposta a entrar em qualquer um antes de eu encontrá-lo.
Felizmente um pequeno banheiro perto do final do corredor está
desocupado. Uma vez lá dentro, eu tomo uma respiração profunda e exalo
lentamente. Felizmente está quieto aqui, o baixo estridente da música um
baque mudo. Minha pele está corada, e meu coração ainda está batendo
muito duro. É como se eu tivesse corrido uma milha em um minuto. Pior
ainda, parte de mim quer voltar para o térreo onde ele está.
Xingando, eu passo água fria sobre as minhas mãos e espirro um pouco
na parte de trás do meu pescoço. No reflexo do espelho, minhas bochechas
estão rosadas e meus olhos estão brilhando. Eu pareço excitada.
"Inferno."
Eu bato levemente me secando e, tomando outro fôlego calmante, saio
do banheiro. E praticamente corro para alguém. Meu ombro atinge a parede
fria atrás de mim enquanto eu passo para trás para fugir. Baylor está lá,
sua expressão confusa, como se ele não estivesse esperado que eu saísse

HOOK
Kristen Callihan
dali. Então ele se aproxima, sugando meu ar, e os meus pensamentos se
dispersam. Seus olhos, intensos e determinados, são tudo que eu vejo.
E tudo que eu posso pensar é que estamos sozinhos juntos.
Totalmente. Finalmente. Eu não posso olhar para ele então. Não
diretamente. Ele é o sol, brilhante calor.
"Por que você está aqui?" Minha voz é um fio de som no pequeno
espaço.
Assim como a dele. "Eu quero você."
O chão desaparece debaixo de mim, sua confissão ocupando muito ar.
Baylor parece tão chocado com suas palavras, seus olhos ficam largos e
seus lábios se separam. Mas, ele se arrisca enquadrando seus ombros
largos. "Diga-me que não me quer também, e eu vou embora."
Minha boca se abre, uma negação em meus lábios, em seguida, ele
chega para mim. É apenas um toque, apenas as pontas dos dedos no meu
cotovelo, como se ele estivesse planejando me guiar de volta para baixo. É o
menor contato.
Nada realmente. E ainda é tudo. O pequeno contato queima, arrepios
correm ao longo da minha pele com a rapidez e a intensidade de um
relâmpago, e a minha respiração engata.
A dele também. Um rápido olhar para cima, e ele procura o meu rosto
como se procurasse uma afirmação.
Tudo o que ele vê deve lhe dizer que ele não está sozinho nessa, porque
ele não deixar ir.
Nenhum de nós diz uma palavra. O sangue corre quente e grosso em
minhas veias, quando as costas dos seus dedos roçam devagar, oh tão
devagar, até meu braço. Seu pulso tamborila, rápido e visível apenas sob a
pele dourada de sua garganta. Eu quero lamber esse ponto, colocar a boca
lá e chupar. Eu o quero. Eu o quero tanto que eu estou em chamas.
Um som calmo de dor me escapa quando os nós dos seus dedos
derivam em direção a parte interna do meu braço, apenas para o lado do
meu peito. Estou tremendo profundamente por dentro, um tremor crescente
que se espalha para fora, até que a respiração se agita e eu luto para
controlá-la.

HOOK
Kristen Callihan
O que eu estou fazendo? Este é Drew Baylor. Nada de bom pode vir
disso. Eu preciso ser forte. Eu preciso parar com isso. Afastar-me.
Eu estremeço, me apoiando em seu toque, querendo, precisando mais
dele.
Seus lábios partem com um suspiro, como se me tocar fosse tanto um
alívio quanto uma fonte de dor. De alguma forma, minha mão se instala em
seu quadril, o sólido osso sob a pele. Ele fica tenso, um aperto visível que
tem seus bíceps se agrupando. No instante seguinte, meus dedos espreitam
sob a camisa.
Sua pele está quente, como se estivesse queimando por dentro. A palma
da minha mão desliza ao longo do músculo ondulante, liso e tonificado, o
algodão de sua camisa fazendo cócegas na palma da minha mão enquanto
eu sigo. Ele se contem, quando ele treme é um terremoto. Meu polegar
questionador encontra seu mamilo, e ele para de respirar completamente. A
pequena protuberância de seu mamilo sob o meu polegar me excita tanto,
eu mordo o lábio para não gemer.
Oh, mas está atingindo ele também. Ele engole de forma audível, esses
pequenos tremores dentro dele cada vez mais fortes.
Eu pressiono com força.
Com um grito sufocado, ele tropeça para frente, seu antebraço bate na
parede ao lado da minha cabeça enquanto ele se apoia. Seu hálito quente
acaricia meu rosto, o som de sua respiração ofegante enchendo meus
ouvidos.
Agitado, Baylor está ali, tão perto que seu perfume inebriante e calor
vívido me envolvem. Inspiro aquele cheiro fresco e limpo, e fico tonta.
Incapaz de resistir, eu passo meu polegar sobre seu mamilo. Ele resmunga,
seus quadris empurrando como se puxados por uma corda. E então ele
revida.
Seu longo dedo indicador se envolve ao redor da alça do meu top. Por
um momento, ele simplesmente passa o dedo para cima e para baixo da
alça, brincando com ela, cada passagem chegando mais perto do meu peito.
Então ele puxa, deslizando a alça por cima do ombro por graus agonizantes.
Oh Deus. Minhas pálpebras vibram. Quero fechar meus olhos, mas não

HOOK
Kristen Callihan
posso. Eu estou presa olhando para seu pulso batendo rapidamente, toda a
minha consciência centrada no progresso da minha alça, uma vez que
raspa pelo meu braço, descasca a parte superior sobre a curva do meu
peito, que tem crescido pesada, dolorida. Eu não acho que eu já estive mais
consciente dos meus seios, do meu corpo.
A parte superior desliza mais, expondo mais a pele.
Apresse-se, tenho vontade de choramingar. Eu estou tremendo quando
a borda do meu top toca na esfera dura de meu mamilo. Preso.
Ambos parecemos manter a respiração. Debaixo da minha palma, seu
coração bate forte e forte. Eu posso sentir seu olhar, avarento e quente. Eu
quero que ele me veja. Eu quero ser exposta a ele.
O som de risadas deriva, e o baixo profundo de música tem as paredes
zumbido. Qualquer um poderia nos encontrar aqui, vê-lo puxando para
baixo o meu top. Como se ele estivesse pensando a mesma coisa, Baylor
desloca seu peso, protegendo meu corpo da vista com o seu. Esse pequeno
gesto, a sua consideração, quebra a minha resistência. Mordendo meu
lábio, eu arqueio minhas costas no exato segundo em que ele puxa
novamente. Meu mamilo aparece livre.
Baylor faz um som que é gutural. Sua respiração está grosa no meu
ouvido quando sua grande mão espalma meu peito.
O prazer de seu toque é tão agudo, é um alívio, e então é longe disso.
Eu sofro mais e assim, no fundo, meus sexo aperta.
Ele não se mexe, apenas olha para sua mão bronzeada contra o branco
do meu peito e meu mamilo rosa projetando-se pouco acima de seus dedos,
como se estivesse tentando fazer o sentido das coisas. Ou talvez ele esteja
apenas saboreando o momento. Sua língua se lança quando ele lambe o
lábio inferior. Jesus, eu quero lambê-lo também. Eu ainda me mantenho.
A ponta de seu polegar escovas sobre o meu mamilo. Uma vez, duas
vezes, em seguida, pressiona para baixo.
Um raio de quente prazer afiado atira para o espaço vazio entre as
minhas pernas.
Em um grito, eu cedo, escorregando pela parede, meus joelhos
fraquejam debaixo de mim. Mas ele está lá, envolvendo um braço em volta

HOOK
Kristen Callihan
da minha cintura. Ele me sustenta. Me segura. As pontas dos dedos suaves
suportam o meu queixo e inclino a cabeça para cima. Eu encontro seus
olhos. Desejo lá, escuro como o açúcar queimado. Seu olhar se instala em
meus lábios, e os seus próprios se abrem. Ele mergulha sua cabeça, sua
respiração esbofeteando minhas bochechas quando ele vem para mim.
Sem pensar, eu puxo a minha cabeça para o lado. "Não. Não nos
lábios." Dói dizer isso porque a maior parte de mim está gritando. Sim.
Agora. Por favor. Mas eu não posso. Um instinto profundo, inegável me diz
que, se ele beijar minha boca, eu vou perder toda a resistência a ele.
Ele hesita, a testa franzida com sua carranca. Seu olhar se lança sobre
o meu rosto, passando dos meus lábios e voltando a encontrar meus olhos.
Um grunhido de frustração lhe escapa quando ele desce rapidamente. Meu
coração pula, mas sua boca cai em meu pescoço, logo acima do meu ombro.
E eu não posso pensar mais. Apenas seus lábios tocando minha pele me
deixam arrepiada. Ele beija meu pescoço da maneira como ele beijaria
minha boca, aberto, molhado, como se tivesse estado com fome para isso,
esperando por isso. Me beija com raiva. Como se fosse um castigo por
minha recusa a deixá-lo ter um beijo de verdade. Talvez seja, mas não
importa, porque isso se sente tão bom que eu não vou impedir ele.
Beijos duros chovem por cima do meu ombro, ao longo do meu peito, e
ele cai de joelhos. Um breve, beijo chupado no meu mamilo exposto faz
todos os músculos do meu corpo se contraírem, mas ele está indo para
baixo, com as mãos acariciando meus lados, deslizando sobre meus
quadris. Dedos calejados trilham até as costas das minhas coxas, reunindo
minha saia, a levantando.
Oh Deus. Minha respiração engata, um som audível que chama a sua
atenção. Provocação está em seus olhos quando ele olha para mim. Eu
posso pará-lo se eu quiser. O conhecimento é espesso e pesado entre nós.
Mas não posso me mover, muito menos protestar. Eu estou tão pronta para
ele, eu não posso suportar isso. Se nós nos movermos, se pararmos agora,
tudo isso poderia se dissolver. Excitação ilícita é uma droga em minhas
veias. A parede está fria contra meus ombros aquecidos quando eu me
inclino para ela, tentando não me dobrar. Ainda assim, o observo erguer
minha saia mais alguns centímetros. Minhas calcinhas molhadas ficam
expostas.

HOOK
Kristen Callihan
Estou tão molhada que sinto o ar frio. Como se ele farejasse o meu
desejo, suas narinas dilatam, e ele finalmente olha.
Ele geme como se sentisse dor. "Porra. Maldição."
Minhas coxas estão molhadas.
Agarrando minha saia com uma mão enorme, ele usa a outra para
afastar minhas pernas. Eu obedeço sem pensar. Eu quero tanto que ele me
toque que eu tremo. Meu clitóris pulsa no ritmo do meu batimento cardíaco.
Seus dedos puxam de lado minha calcinha antes de seu polegar
pressionar em meus molhados lábios inchados. Eu mordo de volta um
gemido, quando o mundo gira em torno de mim.
Baylor faz tudo isso, o polegar acariciando lentamente, escorrendo e
deslizando através da minha excitação. Segurando meu olhar, ele se inclina
mais perto, seus lábios quase tocando a minha carne dolorida. "Pare-me."
Meu coração está na minha garganta. Quero isso tanto, minha voz é
áspera como areia. "Pare a si mesmo."
Ele não faz. Nem sequer tenta. Antes que eu possa tomar a minha
próxima respiração, sua boca está no meu sexo. Luzes brancas explodem
sob as minhas pálpebras, e eu gemo baixo e longo. Jesus. Eu não posso
aguentar. O prazer quase dói.
Rangendo os dentes, eu agarro seus cabelos sedosos, curtos, como se
pudesse me ancorar, me afastar do vórtice negro da necessidade que está
me puxando para baixo. Mas, eu não posso ficar parada. Meu quadril moê
contra sua boca, a costura apertada da minha calcinhas arrancada de lado,
esfregando minha bunda em um contraponto torturante para sua língua.
"Sim", ele sussurra contra a minha pele. "Foda-se, sim. Monte minha
boca, Jones."
As palavras grosseiras que me fazem queimar mais. O suor escorre
entre meus seios. Minhas coxas tremem, e meu sexo pulsa. Eu estou
choramingando, incoerentemente, meus quadris se contorcendo. O salão é
um túnel escuro, a festa alta abaixo de nós. Nossa posição exposta tem meu
coração ameaçando bater fora do meu peito e destaca o que está fazendo
para mim. Os sons molhados que ele faz, os pequenos gemidos. A barba
áspera em sua mandíbula lixando minhas coxas, o calor de sua boca. Ele

HOOK
Kristen Callihan
está se deleitando em mim. Sua grande mão calejada detém meus quadris.
Eu não posso fugir. Eu sou dele. E quando seu dedo espesso mergulha
dentro de mim, curvando em direção a algum escondido local perfeito
quando ele suga duro, eu gozo com um grito reprimido que assola minha
garganta.
Eu estou caindo para ele, e ele está me varrendo, envolvendo minhas
pernas em volta de sua cintura enquanto ele tropeça na sala atrás de nós.
Estou muito longe para me importar se alguém está dentro. Calma,
escuridão tranquila nos cumprimenta.
Pousamos em um sofá, Baylor batendo as coisas a partir dele quando
ele me põe para baixo. Minhas unhas agarram sua camisa, o puxando,
desesperada para obter a coisa fora. Preciso vê-lo, tocar sua pele. Com uma
maldição abafada, ele puxa a camisa sobre a cabeça em um movimento,
seus cabelos num ângulo selvagens. Um vislumbre de seu glorioso peito,
duro e embalado com músculos e brilhando na luz pálida da lâmpada de
rua do lado de fora, é tudo que eu vejo. Então ele está em mim, sua boca na
minha garganta, lambendo, beijando, chupando.
Ele mira em um local que envia prazer e espalha calor através de minha
carne. Dedos seguram meus ombros, agarrando o meu top e o puxa para a
minha cintura. Ele se afasta quando ele faz isso, seu olhar ganancioso
levando-se em tudo. Eu levanto os meus seios expostos. Uma oferta. Um
apelo. Eu me tornei uma coisa arbitrária, necessitando seu toque.
"Cristo." É um grunhido na sala escura. "Você é tão..."
Sua cabeça baixa, sua respiração fumegante batendo em meu mamilo
duro, e, em seguida, sua boca quente, molhada me atrai.
A maneira como ele vai para mim. É quase lasciva, sua língua
deslizando e sacudindo sobre meu mamilo como se estivesse lambendo um
sorvete. Eu sinto isso no meu núcleo, como se ele estivesse lambendo lá
também. Sua grande mão quente cobre o meu outro seio, amassando e o
moldando com força apenas suficiente para me deixar inquieta e me
deslocando debaixo dele.
Quando ele puxa meu latejante mamilo, minha bunda se ergue, minhas
mãos encontram sua cintura estreita, minha boca sobre a pele quente de
seu ombro. Ele tem gosto de sal e cheira a sexo. Meus dedos raspam sobre

HOOK
Kristen Callihan
os botões da calça jeans quando eu o abro. E, em seguida, seu pau está na
minha mão. Eu me deleito no calor de sua espessura acetinada, uma coisa
viva e pulsante que contrai ao meu alcance, antes de sua boca retornar
para o meu pescoço, suas mãos agarrando minha saia. Nossas cabeças
colidem, a respiração vindo curta. Estamos muito gulosos, muito ansiosos
para tocar um ao outro.
Minhas calcinhas são arrancadas e ar frio atinge a minha pele exposta.
Baylor sobe em cima de mim, seu corpo afinado, uma obra de arte à luz
fraca. Calça jeans abertas dobradas sobre suas coxas fortes, seu longo pau
sobressaindo apenas visível nas sombras. Ele está enfiando a mão no bolso,
puxando uma carteira. Suas mãos tremem, a carteira ameaçando cair,
enquanto ele luta para obter gratuitamente um pacote de preservativos.
"Depressa." Minhas pernas tremem, meu sexo tão inchado que dói.
"Agora. Agora."
Amaldiçoando, ele rasga o pacote maltratado. Minha visão embaça e eu
esfrego um pé coberto com a bota sobre a sua bunda. Ele recua, como se
tivesse sido queimada, então rola o preservativo, inclinando seus quadris e
segurando a raiz do seu grande pau em uma mão enquanto faz isso. Deus,
a maneira como ele se move, tão confiante e um pouco sujo. Eu não posso
esperar mais. Estou vazia, tão vazia.
A pele quente de seu peito aperta contra o meu, sua respiração, um
som desarticulado e áspero. Ambos gememos sem parar quando a cabeça
de seu pênis empurra para dentro de mim. E então, trabalhando seu
caminho mais profundo. Até que eu estou cheia com ele.
Nos acalmamos por um momento, centrados na sensação dele pulsando
dentro de mim. Dentro de mim. Drew Baylor está dentro de mim. É como
um sonho febril. Irreal, e ainda é o maior presente que eu já tive em minha
própria carne.
E então ele se move. Bombeando duro e profundo. Sonho ou não, não
importa mais.
Toda vez que ele empurra, ele faz um pequeno grunhido impotente
como se ele precisasse de mais, muito mais. Eu entendo. A espessura do
seu pau e me enchendo e esvaziando, a seda de sua pele deslizando sobre a
minha, não é suficiente. Eu estou queimando, tremendo de prazer. Eu não

HOOK
Kristen Callihan
sabia que podia ser assim.
Minhas mãos agarram os músculos deslocando de suas costas, o
puxando para mais perto. Ele treme, seu aperto se mudando para a minha
bunda, a segurando enquanto ele faz o que ele quer de mim. E eu o deixo,
porque nada se sentiu melhor.
"Jones", ele rosna no meu ouvido. Carente. Escuro.
Tão perto. Tão perto.
Seus dentes raspam a área sensível abaixo do meu pescoço. Quando ele
morde, chupando duro quando ele mói contra o meu clitóris, eu gozo com
um brilho ofuscante.
Como se eu liberasse algo, ele fica selvagem, resistindo e estocando. Seus
olhos encontram os meus, e a minha respiração engata. A maneira como ele
olha para mim, todo o calor e intensidade. Eu sei exatamente o que ele está
sentindo, porque eu preciso dele com a mesma urgência. Eu cavo meus dedos
nos globos apertados de sua bunda. Todo o seu corpo fica duro como granito,
lutando contra o meu quando ele goza com um grito áspero, e seus olhos não
deixam os meus até o último espasmo passar por ele.
Relaxados e saciados, nós nos fundimos um ao outro, nosso peito
levantando e caindo em uma respiração compartilhada.
Quando ele fala, sua voz é grossa como cascalho. "Deus, Jones. Isso
foi..." A voz dele falha, mas o seu aperto em mim aperta. Como se ele não
fosse me deixar ir.
A realidade é uma queda através do gelo na água profunda, escura. Eu
congelo no rescaldo. Que merda eu fiz?

Eu ainda estou tremendo quando eu chego em casa. Minhas mãos são


inúteis, se atrapalham com o botão da minha calça jeans, errando para

HOOKKristen Callihan
agarrar as torneiras antes de eu conseguir ligar o chuveiro. Completamente
frio.
Eu estou destruído. Meu coração está batendo como se eu tivesse
acabado de fazer uma hora de exercícios de lançamento. E ele não parece
querer abrandar.
A água gelada bate na minha pele superaquecida, e eu assobio.
Santo inferno, o que aconteceu?
Anna Jones me destruiu. Totalmente.
Memórias me atacam, o comprimento ondulante pálido do seu corpo
arqueando-se ao meu; puxando duramente seu mamilo delicioso no fundo
da minha boca; o peso suave e quente de seus seios na concha das minhas
mãos. Eu gemo. Meus joelhos realmente ficam fracos, e eu tenho que me
inclinar contra os azulejos ou corro o risco de cair.
A água derrama sobre o meu rosto e corre para os meus olhos antes de
eu espremê-los fechados. Mas, isso não para essas imagens. Suas coxas
arredondadas bem abertas. Para mim. Um pequeno arbusto de cachos e
gordos lábios molhados brilhantes. Para mim. Eu lambi e chupei cada
polegada desse prêmio. Seu gosto ainda está em minha boca.
"Merda." Minha voz ecoa no chuveiro.
E embora arrepios cubram minha pele, eu estou quente novamente. E
duro. A ponta do meu pau robusto pressiona contra os azulejos frios, e eu
me encontro empurrando para frente só para aliviar a pressão. Merda. Eu a
quero novamente. Agora. Tanto.
Eu nem sequer tento me masturbar. Isso não vai ajudar. O bastardo
com tesão quer Anna, não a minha mão. Além disso, eu estremeço com o
pensamento de me tocar pensando nela como um mendigo patético.
Deus, foi humilhante assistir o entendimento daquilo que ela fez se
espalhar sobre suas características e o horror fluindo em seus olhos. Ela
não podia ficar longe de mim rápido o suficiente. Eu tinha sentado para trás
em meus quadris como um idiota enquanto ela puxou o top e saiu para fora
do sofá. Sua calcinha era uma causa perdida, aparentemente, porque ela
simplesmente saiu da sala com um resmungo "Desculpe – Tchau" disse na
minha direção.

HOOK
Kristen Callihan
Ela nem sequer me deixou beijá-la. O que arde mais. Como se me beijar
fosse tão pessoal que ela não podia suportá-lo. Como se ela precisasse me
relegar a alguma aleatória foda sem rosto.
Eu gemo de novo e passo a mão no meu rosto. Meus braços se sentem
como chumbo, e eu estou tremendo. Lentamente, eu ligo a água quente e
afundo até o chão duro do chuveiro. Eu apenas experimentei o sexo mais
quente, mais erótico, que mudou a minha vida, e eu não acho que eu vou
conseguir uma repetição. Esta noite foi, obviamente, um gancho mal
aconselhado para ela. E eu estou tão ferrado, porque foi a melhor coisa que
já me aconteceu.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 06

Isso não aconteceu. Isso é o que vamos fingir. Flashes de Baylor


erguendo-se sobre mim, do seu peito se escorregando contra o meu, seu
grosso, pesado pau afundando... Meus passos oscilam. Ok, isso não
aconteceu, e eu sou incapaz de fingir o contrário. Mas isso realmente não
conta. Foi um... Um... Flash cósmico, um ligeiro desvio da realidade. Foi um
gancho para cima. Não mais. Não menos. Eu posso fazer isso. Eu tive
ganchos antes. Wham, bam, obrigado, cara. Luxúria satisfeita. A vida
continua.
Respirando fundo, eu vou pelo corredor em direção a minha aula.
Merda em uma vara de picolé. Baylor descansa contra a porta, uma
longa perna cruzada sobre a outra, com os braços levemente dobrados
sobre o peito largo. Meu coração bate como um coelho assustado tentando
escapar de uma raposa.
Ele me olha, um pequeno e presunçoso sorriso puxando o canto da
boca.
Traidor como meu corpo é, meu pulso salta para aquele sorriso. Minha
boca quer sorrir de volta. Eu mordo o interior do meu lábio. Fica pior
enquanto eu sigo pra ele. Eu o conheço agora. Eu sei a textura de sua pele,
como seu pênis parece dentro de mim, os sons que ele faz quando ele goza.
"Hey", ele diz.
Minha pele se arrepia. Deus, a sua voz. Sua voz sussurrando no meu
sexo molhado. Pare-me. Eu engulo em seco.

HOOK
Kristen Callihan
"Ei."
Seu sorriso cresce. "Eu estive pensando sobre você, Jones."
"Não se esforce."
"Essa animosidade." Um sopro de ar quente toca meu rosto enquanto
ele se inclina, trazendo seu corpo na minha direção perto demais para a
minha sanidade. "Pensei que tínhamos passado esse estágio."
Estou em meu próprio inferno pessoal, porque tudo o que eu quero
fazer é lamber o lado de seu pescoço forte e mergulhar a minha mão no seu
bem-vestido jeans e agarrar o que é meu. Eu arranco minha cabeça para
trás e pisco, com foco no queixo, porque não posso olhá-lo nos olhos.
Covarde. "Você está certo. Vamos passar para a fase de ‘nunca mencionar
ou pensar sobre isso de novo '".
Baylor faz uma careta. "Eu não gosto dessa opção."
"Eu não me importo." Eu dou um olhar aguçado para a porta, em
seguida, para o seu grande, peito largo. "Você se importa de se mover para
fora do caminho? Eu quero ir para a aula."
Ele simplesmente fica ali, os braços cruzados de uma maneira que faz
coisas interessantes para seus bíceps e antebraços, e verifica meu rosto. Eu
ainda não consigo encontrar seus olhos, o que me irrita.
"Você está com vergonha?", ele pergunta, em voz baixa.
"Não. Dificilmente." Sim. Completamente.
"Você parece envergonhada. Você está toda corada aqui." Ele roça um
dedo ao longo da minha bochecha.
Eu bato sua mão. "Eu fico corada quando estou irritada."
Sua voz murmura ao longo da minha pele. "Essa não é a única vez que
você cora."
E agora, meus joelhos estão fracos. Eu olho para ele, vejo o calor e a luz
brincalhona em seus olhos, então eu me concentro em sua orelha. O bom e
inócuo lóbulo da orelha. Que eu quero morder. "É este o seu protocolo de
‘ligar no dia seguinte’? Irritar a garota depois? Você precisa de feedback ou
algo para acariciar seu ego? Você vai perguntar se a terra se moveu pra
mim?"

HOOKKristen Callihan
Ele levanta sua mão e começa a contar pontos com os dedos. "Eu não
preciso perguntar, Jones. Nós dois sabemos que a porra da terra se
derreteu. Eu não tenho um protocolo ‘ligar no dia seguinte’. Eu ia fazer uma
piada sobre o que precisa ser acariciado, mas isso é muito fácil.
Francamente, estou desapontado que você deixou isso aberto". Ele toca a
ponta do meu nariz, e o sorriso de comedor de merda de Baylor cresce. "Eu
esperava mais de um desafio."
"Gah!" Eu empurro passando por ele.
"Gah?", Ele ri, quando eu arranco abrindo a porta da sala de aula. "Isso
ao menos é inglês?"
"Sr. Baylor," Professora Lambert diz em saudação, seus olhos pálidos
afiados com repreensão. "Senhorita Jones. Tão feliz que vocês dois puderam
vir. Poderiam, por favor, tomar seus lugares?"
Dou-lhe um aceno rápido e sigo para o meu lugar, totalmente
consciente de cada olho em Baylor e em mim enquanto nós andamos por
um corredor. Quanto a Baylor, ele é uma presença que não pode se abalar.
E meu corpo estúpido está cantarolando como se fosse a sua própria happy
hour pessoal.
Caminhamos junto pela classe a um ritmo insuportável. Lambert está
discutindo o ideal utópico de Platão, e embora eu tente me concentrar, meu
corpo está muito sintonizado com Baylor para ser bem-sucedido.
"O que você diz senhorita Jones?"
Eu salto ao ouvir o som da voz de Lambert. Certamente eu estou
olhando para ela como uma idiota de queixo caído.
"Você poderia repetir a pergunta?" Eu me forço a perguntar. Eu não vou
olhar para Baylor, que está provavelmente sorrindo com satisfação
presunçosa.
Os lábios de Lambert se contorcem. "Você acredita que a utopia de
Platão poderia funcionar na sociedade moderna atual?"
"Não, senhora, eu não acredito." É uma resposta curta, mas estou
muito agravada pela presença de Baylor para dar uma melhor.
"E por que, senhorita Jones?"

HOOK
Kristen Callihan
Certo. Eu suprimo um suspiro e tento parecer imperturbável. "Porque,
em sua essência, é baseado na noção de perfeição. A perfeição é possível. O
que não é."
"Espere," Baylor corta tão rápido que eu me pergunto se ele não estava
à espera de uma abertura que iria forçar-me a olhar para ele. "Você está
dizendo que não devemos nos esforçar para a perfeição?" Seus olhos
brilham, e eu sei que ele está se divertindo me incitando. "Atitude muito
derrotista, senhorita Jones."
"Eu estou dizendo que não é atingível, Mr. Baylor, porque a perfeição é
impossível de definir."
"Eu concordo com Baylor," um cara diz duas fileiras acima. Ele está
vestindo camisa da equipe de Baylor por isso não estou surpresa. O
defensor de Baylor me dá um olhar acusatório. "Quero dizer, se tivéssemos
desistido de tentar alcançar a perfeição, não teríamos vencido dois
campeonatos sob a sua liderança."
Eu mal me abstenho de revirar os olhos.
"Isso é verdade," Baylor coloca em ajuda.
Imbecil.
"Há uma diferença entre tentar obter um nível de perfeição pessoal que
se espera em uma sociedade versus viver de forma unilateral em perfeita
harmonia", eu digo. "Uma conta com uma expectativa pessoal. A outra é
baseada nas massas seguindo a opinião de um. E quem decide? Quem dita
esta utopia?"
"Platão, obviamente." Baylor sorri para mim.
Eu olho para trás, mas é difícil ficar irritada com sua atitude lúdica.
"Não importa o fato de que temos praticamente nenhum exemplo de uma
sociedade utópica prosperando em uma situação real", eu digo.
Uma das meninas que esteve gemendo sobre Baylor desde o início do
semestre levanta a mão, como se ela precisasse de permissão para falar. "E
sobre Atlantis?"
Oh, Jesus Cristo em uma árvore de pêssegos.
Eu olho para Baylor, e ele está mordendo o lábio para não rir. É tudo o

HOOK
Kristen Callihan
que posso fazer para não rir também. Eu olho para longe antes que eu me
perca. Mas eu o sinto ao meu lado, e sei que ele está ansioso para se soltar,
o que só torna as coisas piores. É tão ruim que eu apenas ouço a resposta
de Lambert, o que é bom, porque eu sabia que iria me fazer rir. Um bufo
reprimido à minha direita me tem voltando. Meus olhos encontram com os
de Baylor e compartilhamos um olhar de alegria, mas é de curta duração.
De repente, eu me lembro da última vez que olhei em seus olhos. Quando
ele estava dentro de mim, seu pau grosso e pulsando com a sua libertação,
e o som estrangulado que ele fez quando ele gozou. O calor me encharca.
Devo ter demonstrado. Eu não sei como escondê-lo. Seu sorriso desliza,
quando seus lábios se abrem. Em uma respiração, seu olhar se derrete.
Santo inferno, eu estou em apuros.
Vagamente, estou ciente de pessoas que se levantam em torno de mim.
A classe está se dividindo. Eu não posso olhar para longe de Baylor. Não
quando ele sobe lentamente. Não quando ele para em frente da minha mesa
e estende a mão.
"Venha comigo."
Eu vou, porque eu não posso ignorar esta necessidade. Mas eu não o
toco. O momento que eu fizer isso vai ser longo. Eu vou saltar sobre ele aqui
e me desgraçar em público. Talvez ele saiba disso porque ele deixa a mão
cair e a aperta em um punho, como se ele também precisasse praticar a
moderação.
O canto de sua boca treme. Ele está me olhando por cima. Eu sou a
refeição e ele está planejando como fazer para me consumir. Nós viramos
juntos e caminhamos para fora da sala de aula com naturalidade enganosa.
Mas por dentro? Dentro de mim eu estou queimando. Mais uma vez. Como
isso está acontecendo de novo? Minha camisa preta me sufoca, minha saia
apertada de malha coça a pele sensibilizada nas minhas coxas. Quero essas
coisas fora. Quero pele com pele. Eu o quero tanto, cada passo é uma luta.
Como se eu estivesse andando através da água quente com sabão.
Embora ele não esteja me tocando, Baylor está me acompanhando de
perto, claramente com a intenção de ir a algum lugar. Não podemos chegar
lá em breve.
Um som estrangulado de impaciência me escapa, e seu ritmo aumenta

HOOK
Kristen Callihan
sua mão pairando nas minhas costas. Eu acelero meus passos quando nós
seguimos para a biblioteca principal enorme que fica virando a esquina até
o hall de história. As pessoas vêm e vão, caminhando nos degraus da frente
larga e sob o alto pórtico de colunas. Alheios a nós. Para o calor espesso
que gira em torno de mim, ameaçando me derreter no momento em que
chegamos a uma parada. Eu estou tão excitada, eu mal posso alcançar
minha carteira de estudante e deslizá-la através do scanner.
Baylor faz um pouco melhor.
Um olhar rápido e quente dele, e eu estou tremendo de novo, indo em
direção ao elevador. Deus. Posso tê-lo ali. Enrolar-me em torno dele.
Afundar meus dentes em sua carne firme. Ou afundar de joelhos e...
A porta se abre e nós entramos. E o mesmo acontece com outros três
estudantes.
Meus dentes se encontram com um clique audível.
Baylor está ao meu lado, seu braço mal escovando o meu. Sinto em
meus pés. Nós não olhamos um para o outro. Não falamos. Ele aperta o
botão para o piso superior, onde os fólios raros estão alojados. Biblioteca
Sibéria. Um refúgio.
Lentamente as pessoas saem em outros andares, e nós somos deixados
sozinhos. Mas nenhum de nós se atreve a se mover. Assim que as portas se
abrem, nós estouramos livres do elevador. Estamos andando o mais rápido
que podemos sem realmente correr. Minha garganta se sente crua, o espaço
entre as minhas pernas lisas e meus mamilos apertados e empurrando
contra o meu sutiã.
Os tênis de Baylor não fazem um som no linóleo polido, mas minhas
botas o atingem com um clique duro constante, clique, clique. O andar esta
desprovido de pessoas, e tão quieto que eu posso ouvir minha própria
respiração saindo em rajadas desconexas. Nós seguimos para trás, para a
linha mais distante. Meus joelhos quase dobram, e ele toma meu cotovelo.
O toque queima.
No segundo em que chegamos à linha sombria, ele me puxa e me
chicoteia ao redor para enfrentar as estantes. Sem cerimônia, ele puxa a
minha saia, empurrando-a para minha cintura. Ásperas mãos
determinados puxam meus quadris para trás, praticamente levantando

HOOK
Kristen Callihan
minha bunda para o ar quando ele me pega na situação em que me quer. É
tudo que eu posso fazer para não lhe agradecer, pedir-lhe para se apressar
e me foder. Meus dedos pegam a borda de aço da estante e escorregam um
pouco do suor em minhas mãos.
Sua respiração é um som cru, descontrolado atrás de mim, seu calor
palpável contra a minha pele exposta. Eu pressiono meus lábios em meu
pulso suado e arqueio as costas, dando-lhe uma visão melhor. O som de
seu zíper indo para baixo e o rasgo de um pacote de alumínio enchem o ar.
Minha respiração engata antecipação segurando baixa e apertada na minha
barriga.
Minhas calcinhas são arrancadas para o lado. Um golpe de seu dedo
para testar minha umidade. Sim. Sim. E então ele empurra. Duro. Eu
mordo o interior do meu lábio para segurar o meu clamor.
Tão grosso. Assim, tão bom. Tão profundo que eu estou na ponta dos
pés, meu sexo pulsando. Seus dedos escavam em meus quadris, me
puxando de volta para baixo sobre ele, abrigando-se ainda mais profundo.
Um fantasma de um som vem de sua direção como se ele também estivesse
engolindo seu gemido. Eu não posso levá-lo. Ele é muito grande. É muito. E
então ele se move, bombeando, freneticamente.
Eu fecho meus olhos, moo em seus quadris, encontrando impulso para
o impulso. Excitação e desejo correm sobre a minha pele com picadas
quentes de prazer. Tudo é tranquilo, exceto as respirações abafadas e o
tapa molhado de carne contra a carne que não podemos controlar. Seus
jeans dobrados sobre as coxas pressionam contra as minhas coxas
enquanto ele afunda em mim. Porque não há nada fino ou educado sobre
isso. Ele está me fodendo cru.
Meus punhos apertam o esforço para manter o silêncio me fazendo
tremer.
Suas mãos deslizam com meus quadris para debaixo da camisa. Sua
pele é tão quente, as palmas das mãos tão maravilhosamente ásperas, que
eu chupo em uma respiração. Ele desliza sob o meu sutiã, segura meus
seios, e os prende enquanto ele me fode. Ele vai me matar. Estou certa
disso. Eu quase grito quando ele capta as pontas dos meus mamilos com os
dedos e os puxa, arrancando a tempo de seus impulsos.

HOOK
Kristen Callihan
Santa. Merda.
Meu orgasmo bate em uma série de ondas, meu sexo convulsiona e
aperta o pau dele. E ele se perde. Sua boca descobre o ponto vulnerável no
meu pescoço enquanto ele envolve seu corpo em torno de meu. A ponta do
seu dedo toca meu clitóris, e eu estou gozando de novo, assim como ele.
Pensamentos se dispersam como folhas secas, até que só reste um. Eu
nunca vou ter o suficiente dele.

Coxas tremendo, respiração áspera, eu fecho meus olhos e tento me


acalmar. Deus. Isso foi... Não tenho palavras. Minhas pernas estão tão
fracas, que eu posso desmoronar no chão a qualquer momento. Tremores
de prazer me contorcem, segurando Anna apertado. Eu não estou
autorizado a encostar em seu corpo quente e respirá-la por mais de um
momento antes que ela sacuda violentamente, tentando me afastar. Com
seu empurrão, eu escorrego para fora dela e suprimo um gemido com a
súbita perda do calor apertado, mas eu não consigo me mover.
"Saia", ela sussurra desnecessariamente, dando-me uma cotovelada no
intestino. Eu sei que ela está certa; que não podemos ser vistos assim. Mas,
droga, um homem precisa de um minuto depois de algo assim. Eu
cambaleio para trás, puxando o preservativo fora – um entre os cinco que
eu tinha enfiado na minha carteira esta manhã, porque a esperança é
eterna – e o amarro antes de olhar ao redor em um torpor. Onde é que eu
vou colocá-lo?
Ela está olhando para meu pau, ou melhor, o fato de que ele está
pendurado no vento. Eu faço uma cara aborrecida enquanto eu guardo
minhas coisas de volta em minhas calças antes de fechá-la. Noto uma lata
de lixo no canto mais distante, eu lanço o preservativo no ar – sim, eu não
me importo que o encontrem.

HOOK
Kristen Callihan
Até o momento que eu volto ao seu lado, ela tem sua camisa arrumada,
mas ainda está adoravelmente despenteada. Inspirando uma respiração, ela
suaviza as mãos pelas coxas para corrigir a saia amarrotada. O que me faz
querer levantá-la novamente. Em seguida, ela reúne os cabelos na mão e
movimenta o comprimento do mesmo por cima do ombro.
"Isso não pode acontecer novamente."
Eu rosno. "Vai acontecer novamente. Você pode muito bem admitir
isso."
Com um acesso de raiva, ela empurra a mão pelo cabelo e pisca. "Não.
Isto. Não vai".
"Sim. Isto. Vai." Eu não quero ser um idiota, mas eu não estou
enganado. "Eu quero você. Você me quer". Um riso irônico me escapa.
"Embora eu ache que ‘querer’ é uma palavra muito fraca aqui. ‘Precisar’,
talvez. 'Estar para insano’, definitivamente".
Ela fica rosa, os lábios, que eu ainda tenho de tocar, franzindo. Eu
quero. Eu quero beijá-la tanto, os meus lábios realmente pulsam com a
necessidade. Mas eu já atingi uma marca; eu a vi saltar quando eu disse '
para insano.’
Agindo por instinto, eu agarro seu pulso e a puxo para perto,
observando que ela não resiste. Eu trago a sua mão na minha virilha, onde
meu tesão está crescendo de novo, todos os elogios aos poderes
regenerativos de um pau necessitado.
Um rubor profundo sobe em suas bochechas, e caramba, se ela não me
segura, apertando apenas o suficiente para me fazer grunhir.
"Eu fico assim cada vez que eu penso em você." Eu me inclino,
cheirando o tempero quente em seu cabelo perfumado e o cheiro persistente
de sexo em sua pele. "Eu só tive você, e eu estou sentindo dor para estar
dentro de você, para fazê-la gozar mais uma vez. Então, não me diga que vai
parar. Não quando você está me acariciando assim."
Anna arrebata a mão errante para longe. "Certo, tudo bem. Você me
pegou. Eu quero você também." Ela abaixa a cabeça e um tombo de cachos
esconde sua face de mim, mas não suas palavras. "Muito."
Ela não tem ideia do que isso faz pra mim. Ela não poderia ser tão

HOOK
Kristen Callihan
cruel. É uma tortura não a alcançar, puxá-la de volta ao nosso lugar isolado
para um outro lugar. Eu provavelmente não iria durar dois minutos,
apertado como eu estou. Mas ela está se movendo agora, caminhando em
direção aos elevadores com seu pé balançando. Eu sigo.
"Eu estou sob pena de ver o problema aqui, Jones. Vamos sair em um
encontro. Você sabe, como as pessoas normais que estão transando?"
Um olhar de soslaio é tudo que eu vejo. "Veja. Eu não quero um
relacionamento. Especialmente não com você."
Eu digo rapidamente. "Por que não comigo?"
"Nós somos muito diferentes." Ela apunhala o botão para baixo e olha
para as portas do elevador. Dispensando-me.
Acho que não. "Nós somos o mesmo em todas as maneiras que
contam." Por que ela não pode ver isso?
Ela se vira para mim, dura e inflexível. "Eu nem mesmo gosto de você.
Você não gosta de mim."
Uau. Isso machuca. Embaraçosamente.
Eu inclino um ombro contra a borda do painel da porta, curvando-me o
suficiente para trazer-me em sua linha de visão. "Aí é onde você está errada.
Eu gosto de você. Um monte." Eu olho para longe, tentando não estremecer,
em seguida, forço-me a encará-la novamente. "Sinto muito se você não
gosta de mim."
Novamente ela abaixa a cabeça, outra descarga bate seu rosto pálido.
"Desculpe." Ela balança a cabeça, em seguida, limpa a garganta. "Isso foi
uma coisa de merda para dizer. Eu gosto de você. Eu só..." Ela levanta as
mãos em um gesto de impotência. "Eu não quero um relacionamento
agora."
Decepção cai em meu intestino como um pedregulho desgovernado.
"Bem. Então nós apenas fodemos." Eu dou-lhe um olhar nivelado quando
um sino bate e as portas do elevador se abrem.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 07

Vou me encontrar mais tarde com Iris e George para o almoço. Chame
de relutância em enfrentar o pelotão de fuzilamento. Estou sob nenhuma
ilusão de que eles não vão descobrir que eu tive relações sexuais com
Baylor. Eu sou horrível em esconder coisas, e Iris já está desconfiada do
meu desaparecimento repentino na festa na outra noite.
Parte de mim quer falar sobre isso. Não sobre Baylor precisamente,
porque a ideia dele discutindo detalhes com seus amigos me faz encolher, e
eu me recuso a ser um hipócrita. Mas eu preciso processar essa insanidade
que tem uma parte de mim. Eu não posso acreditar que eu tive relações
sexuais com ele novamente. E na biblioteca de todos os locais. Qualquer um
poderia ter visto. A ironia de que eu tenho medo de ser vista com ele e ainda
deixo que ele me foda em um espaço público, já por duas vezes, não é
perdida em mim.
Sem aviso, eu penso nele ajoelhado na minha frente, a cabeça
enterrada entre as minhas pernas. Minhas bochechas queimam e calor
escuro lambe a parte de trás de minhas coxas quando eu entro na
lanchonete estilo anos cinquenta que fica do lado de fora do campus. Meu
Deus, eu quero virar, encontrar Drew Baylor, e foder novamente. Agora eu
sei que não é a emoção da possível descoberta que faz o sexo com ele
melhor do que qualquer coisa que eu já experimentei. É ele, do jeito que eu
reajo ao seu corpo, seu toque, sua voz. E isso assusta o inferno fora de
mim.
Eu gosto de você. Muito.

HOOK
Kristen Callihan
Droga. Se ao menos ele fosse outra pessoa. Qualquer um. Um cara
normal. Um ninguém como eu. Mas ele não é e nunca será. Quando eu
penso no escrutínio público que ele, e qualquer um que estiver com ele, eu
quero me esconder, correr para as montanhas.
Eu tomo uma respiração profunda em vez disso e digo a mim mesma
para relaxar. Acabou. Está feito.
Iris e George já ocupam uma cabine. Como George está voltado para
meu caminho, ele me vê em primeiro lugar e levanta uma sobrancelha em
reprovação.
"Desculpe," eu digo, quando eu deslizo ao lado de Iris. "Eu perdi a
noção do tempo."
"Nós pedimos um milk-shake de baunilha pra você, e batatas fritas
estão a caminho", diz George. "Mas você escolhe o resto."
Iris mede 1,60, George 1,83, mas eles compartilham características
semelhantes, a sua herança mexicana mostrada em seus olhos escuros
emoldurados por cílios grossos, pele dourada como mel e cabelo preto corvo
brilhante.
A garçonete vem com nossas bebidas e batatas fritas, seu olhar
persistente em George. "Você sabe o que quer?"
"Sempre", ele responde com confiança insolente que faz com que a
garçonete ruborize e Iris e eu rolamos nossos olhos. Não que eu possa
culpar o gosto da garçonete. George tem uma incrível boa aparência. E
enquanto eu aprecio isso em um nível estético, eu nunca senti um lampejo
de atração sexual por ele. Que é uma coisa boa, como eu prefiro ter sua
amizade a um lançamento físico breve.
Nós encomendamos os nossos hambúrgueres e, uma vez sozinhos, Iris
se vira em seu assento para me estudar. "Então... você vai nos dizer onde
você conseguiu esse excepcionalmente grande chupão decorando o seu
pescoço?"
Merda. Como se o seu aviso me alertasse, o lugar onde a curva do meu
pescoço encontra a minha clavícula começa a pulsar. Memórias me
assaltam da boca de Baylor lá, sua língua deslizando sobre a minha pele
antes que ele chupasse com força. Eu não quero saber o quão ruim isso

HOOK
Kristen Callihan
parece.
Os olhos de George brilham quando ele se inclina pra frente. "Isso é
uma beleza. Quem é o cara? Ou é uma menina? Deus", ele coloca a mão
sobre o seu coração. “ Por favor, diga-me que é uma menina."
Eu lanço meu guardanapo na cabeça dele.
"É Drew Baylor", Iris diz. "Não é?"
Encolhendo-me, eu ocupo minha boca dando um longo gole no meu
milk-shake.
"Sai daqui", grita George com uma risada. "Sério, Iris pare de brincar."
O vidro gelado na minha mão pousa sobre a mesa com um baque. "Por
que é tão divertido?" Eu deixo escapar. "Eu sou uma vaca para que a ideia
de eu estar com Drew Baylor seja ridícula?"
O murmuro morre na garganta de George e ele se endireita. "Você está
brincando comigo? Você é linda Baylor teria sorte de chegar perto de você."
"Bem, obrigada", eu digo, um tanto amolecida, e ao mesmo tempo
completamente abalada. Merda, já está acontecendo. A descrença. O
questionamento. Por que Baylor me procura? Mesmo eu quero saber.
Tudo isso pica o meu orgulho e me faz querer desaparecer.
George se desloca em seu assento, parecendo irritado em sua súbita
explosão de sentimento. "Ele apenas não está nem mesmo perto de ser o
seu tipo. E você não é exatamente o dele."
Diga-me algo que eu não sei George.
"Os opostos se atraem", canta Iris. Em seguida, ela se lança sobre mim.
"Como é Baylor? Oh meu Deus, ele é tão quente como eu penso? O
tamanho dos calções combina com os sapatos?"
O nariz de George enruga como se ele farejasse a falta de algo. "Não
podemos ir lá, Iris? Eu sou um cara."
"Oh, você é?" Ela encolhe os ombros. "Eu devo ter esquecido."
Ele faz uma carranca. "Isso significa que você quer detalhes dos meus
ganchos?"
"Deus não", Iris e eu dizemos ao mesmo tempo.

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Kristen Callihan
George ri, mas ele não está dissuadido. "Então, foi o Battle?"
Eu pego uma batata frita, esfaqueando-a em uma poça de ketchup.
"Será que realmente importa quem foi?"
"Sim", George e Iris dizem ao mesmo tempo.
"Má sorte!"
"Ha! Você perdeu sis. Sem falar até que eu diga o seu nome. Que será
em uma hora".
"Eu não vou jogar esse jogo cansativo, rapaz."
"Você chamou 'azaração’. Isso constitui o jogo."
Quando eles se reúnem, Iris e George agem como eles ainda estivessem
na quarta série. Eu rolo meus olhos e afundo mais longe na minha cadeira.
Talvez eles esqueçam tudo sobre mim, me abstenho de fazer movimentos
bruscos.
Não tive essa sorte. Os olhos escuros de Iris se voltam e param em mim
como um falcão de caça. "Você pode muito bem dizer-nos. Melhor nós
sabermos a verdade do que especularmos".
Ela tem um ponto.
Eu remexo minhas fritas.
"Derrame, Anna", avisa.
"Foi ele."
"Diga isso de novo?" George põe a mão à orelha, mas ele está sorrindo
largo.
"Você me ouviu." Eu com certeza não vou dizê-lo novamente. Eu odeio
que eu disse isso em tudo. O que aconteceu foi...
Eu nem sei como descrevê-lo, mas eu sei que pertence somente a mim.
E Baylor. Ninguém mais está recebendo detalhes. Não menos importante no
meu fim. Inferno, ele está dizendo a seus amigos? Eu tento não me
contorcer no meu lugar.
Iris grita. "Foi bom? O que eu estou falando? Claro que foi. Vocês dois
são, obviamente, quentes para o outro. Oh, isso é tão incrível!"
Ao som do entusiasmo de Iris, alguns olhos se viram na nossa direção.

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Kristen Callihan
De repente eu não consigo respirar corretamente.
O medo aperta minha coluna com mãos de ferro, pressionando meus
pulmões. Minhas mãos ficam dormentes. "Ok pare." Meu tom é duro, muito
sério, e ambos Iris e George ficam de boca aberta. Tentei manter a calma,
mas não pude. O frio dentro de mim está me fazendo tremer. "Isso não vai
mais longe do que esta mesa. Ninguém pode saber. Ninguém. Nunca".
Eu não posso lidar com isso se as pessoas souberem. Simplesmente
não posso. Isso não. Não com a especulação de que iria surgir. Drew Baylor
bateu isso? É ruim o suficiente que eu estivesse esperando que ele se desse
conta de que cometeu um erro em me perseguir.
Um grunhido trabalha o seu caminho até minha garganta. Que porra é
essa que eu estou falando? Eu sou melhor do que isso. Eu não sou uma
bruxa. Eu não deveria ter vergonha. Amaldiçoando-me por minha reação
instintiva de pânico, eu pressiono as pontas quentes dos meus dedos contra
minhas pálpebras, até estrelas dançarem na escuridão. Merda, eu não
penso mal de mim assim desde que eu tinha quinze anos.
E eu não posso ir lá novamente. Apesar dos pensamentos loucos de nós
namorarmos que estão correndo através da cabeça de Baylor, não há
nenhuma chance de uma garota como eu estar com um cara como ele. Eu
passei muitos anos lidando com muita dor para escalar o buraco de dúvida
e insegurança para me deixar ser puxada de volta agora. Minha libido
excessivamente ansiosa apenas vai ter que tomar uma ducha fria.
Eu tomo uma respiração instável. Meus amigos estão me olhando como
se eu tivesse duas cabeças. "Estamos entendidos?" Eu pergunto.
"Claro", George diz, devagar, franzindo a testa para mim. "Mas você já
deveria saber disso."
Uma pontada de remorso arranca no meu interior, mas não o suficiente
para realmente fazer com que eu me arrependa de minhas palavras.
Iris parece tão atenciosa. "Eu não vou contar. Eu não estava indo
para..." Ela para, como se eu a tivesse beliscado e me olha mais de perto.
"Oh meu Deus, você fez isso duas vezes!"
É a minha vez de recuar. Tanto para acalmá-la. Que diabos? Ela é
vidente?

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Kristen Callihan
Iris ri do horror óbvio na minha cara. "Esse chupão é fresco. E eu sei
que você ficou com ele durante a festa. Vocês subiram ao mesmo tempo.
E...", ela aponta um dedo acusador para mim, "ambos fizeram a caminhada
da vergonha de volta para baixo".
"Eu não sabia que você estava prestando tanta atenção", eu respondo.
"Além de ter sua língua na garganta de Henry à noite toda."
George faz um barulho de nojo. "Por que eu saio com vocês duas?
Podemos, por favor, parar com os detalhes?"
"Por mim tudo bem", eu digo. "Eu adoraria se nós falarmos sobre outra
coisa."
Revirando os olhos, Iris abana uma batata frita. "Claro que eu prestei
atenção. Eu estava esperando que isso acontecesse".
Eu sento-me de frente, minhas mãos batendo em cima da mesa barata
de fórmica. "Espere. O que? Você fez…? Você sabia que ele estaria lá, não
é?"
Inflexível, Iris sorri. "Bem, duh. Ele fica em torno das festas que a
equipe de futebol planeja participar. E tanto quanto você negou, eu sabia
que você estava com ele. Você só precisava de um empurrãozinho na
direção dele."
"Você pequena fuinha." Eu estou meio chateada, e mais do que um
pouco impressionada. Ela tem profundidades maquiavélicas que eu nunca
considerei.
Ela encolhe os ombros e pega outra frita. "Finja estar indignada, se
quiser, mas você, obviamente, gostou de se ligar com o menino se você fez
isso duas vezes."
"Faça-me um favor", eu digo carrancuda, “e segure-se da próxima vez
que sentir a necessidade de me ajudar".
"Bem. Meu trabalho aqui está feito de qualquer maneira." Ela enfia uma
batata frita em sua boca e mastiga com vigor exagerado.
Estou tentada a atirar uma batata frita na sua cabeça, mas elas estão
muito boas, e eu estou com fome.
"Duas vezes", George diz depois de um momento. "Em menos de uma

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Kristen Callihan
semana? Isso é como um relacionamento para você, Banana".
Eu quase engasgo com uma batata frita. "Não é."
"É", diz Iris. "E você sabe disso."
Tudo bem, ganchos para aliviar o tesão ocasional são inevitáveis e mais
meu estilo recentemente. Desde a minha ruptura com Hayden no segundo
ano, eu decidi não ver qualquer cara mais de uma vez.
Hayden. Ugh. Eu não quero pensar sobre o Sr. Assombroso Poeta da
Angustia Silenciosa. Pensei que éramos espíritos afins. Acontece que ele
pensou que Âmbar, a vegana e manifestante profissional, era sua alma
gêmea. Eles abandonaram a escola e foram se juntar ao Occupy Wall Street.
Eu nunca mais o vi. Infelizmente, minha última visão dele era a de sua
bunda pastosa bombeando entre as pernas peludas de Âmbar.
Hayden deveria ser a escolha mais segura, e ele não tinha nada perto
da potência de Drew Baylor. Eu não posso cair para Baylor. Eu não farei.
"Por isso, foi mais de uma vez", murmuro. "Mas não é um
relacionamento."
"Será que um relacionamento seria tão ruim?" Iris pergunta
gentilmente.
Jesus. Primeiro Drew, agora Iris. O que aconteceu com os tempos de
faculdade despreocupada e inocente de experimentação de sexo bizarro?
"Eu não preciso ou quero um relacionamento. Eles são emocionalmente
desgastantes. Tenho sorte se conseguir reunir a energia apenas para ir para
a aula nos dias de hoje. E qual é o ponto de arriscar ficar perto de alguém
quando estamos indo nos graduar e seguir em frente em menos de um
ano?"
"Pode durar mais tempo", começa Iris.
Mas eu balanço a cabeça e tomo outro gole no meu canudo. "Não vale a
pena o risco. E dois ganchos aleatórios não fazem uma relação".
Vai acontecer novamente. Você pode muito bem admitir isso.
"É um começo", Iris diz.
"Não é." Eu coloco meu shake pra longe. "Eu só... ele é... nós somos...".
"Você está conjugando aqui?" George pergunta seus lábios se

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Kristen Callihan
contraindo.
"Ha." Eu expulso um fôlego. "Eu não sei o que está acontecendo. Há
algo entre nós que é como...".
Minha mão levanta impotente.
"Uma espinha gordurosa que precisa ser espremida?" George diz
tentado ajudar. "Você sabe, toda quente e latejante e morrendo de vontade
de ser tocada. A pressão para dar-lhe um aperto constrói e constrói até que
você desiste e bam!"
George bate seus punhos juntos. "Explode".
"George!" Iris joga um guardanapo enrolado para ele, e eu atiro uma
batata frita. Ele está muito ocupado rindo para se defender. "Você vai me
fazer mal."
"Isso é totalmente bruto", eu acrescento, com uma risada.
"Sério," Iris bufa, "Mami deve tê-lo deixado cair de cabeça quando você
era um bebê ou algo assim?”.
"Vamos," ele ainda está rindo, "você sabe que é verdade".
"Eu não quero pensar em qualquer cara que eu esteja...".
"Fodendo?" George oferece.
"Seja o que for", eu moo para fora, "em termos de uma espinha".
"Sim, bem," George rouba uma das minhas batatas fritas, "isso
definitivamente iria matar o zumbido se você fizesse".
"Eu vou pensar em você como uma espinha," Iris diz. "Você sabe,
aquelas profundas que tornam sua vida um inferno e sempre aparecem
exatamente quando elas vão envergonhá-lo mais".
"Ah, você me ama, sis." George sopra-lhe um beijo no ar.
Iris revira os olhos antes de voltar para mim. "Eu acho que você está
cometendo um erro."
"Concordo," eu digo de forma sucinta, interpretando mal
propositadamente suas palavras. "Foi um erro que não vai acontecer
novamente."

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Kristen Callihan
Gray e Diaz estão na minha cozinha quando eu chego em casa para o
dia. Meu humor está tão podre, que eu quase me arrependo de dar a Gray
uma chave, mas então eu cheiro algo vindo da grande panela no fogão que
faz minha boca aguar e decido que suas invasões ocasionais valem a pena.
Eu poderia ter pedido a ele para ser meu companheiro de quarto, mas cada
vez que vamos para um jogo fora, tenho dividido o quarto com ele e, por
vezes, dois outros caras, o que é socialização mais que suficiente para mim.
Além disso, eu gosto de viver sozinho.
Quando meus pais morreram, me foi entregue um cheque de
pagamento do seguro de vida de dois milhões de dólares e dois atestados de
óbito. Eu prontamente vomitei o conteúdo do meu estômago e não sai da
cama por uma semana. Eu nem sequer toquei no dinheiro. Eu queria os
meus pais, não alguma porra de seguro. Eventualmente, o treinador me
convenceu de que meus pais fizeram essas apólices de seguro de vida,
porque eles queriam garantir o meu futuro. Não é o melhor conforto, mas
eu resisti e chamei um consultor financeiro que colocou o dinheiro em
várias contas.
No ano passado, quando eu aprendi o verdadeiro valor da vida privada
da maneira mais difícil, eu comprei uma pequena casa estilo bangalô. Eu
não planejo viver aqui permanentemente, mas eu comprei pelo dinheiro e,
durante o verão, eu tive o banheiro principal e a cozinha refeitos. Quando
eu terminar, eu vou vendê-la com lucro e colocar junto às minhas
economias. Por agora, no entanto, é o meu refúgio.
Jogando minhas chaves na mesa do corredor, eu faço o meu caminho
através da sala de estar e jantar de conceito aberto. Eu mantive algumas
coisas quando meus pais morreram: a mobília da sala de estar, o aparelho
de jantar chinês do casamento amado da minha mãe, e algumas
lembranças e imagens da infância. Dar o resto foi um pesadelo que ainda
me assombra de vez em quando.

HOOK
Kristen Callihan
Talvez algumas pessoas possam pensar que eu não vou deixar ir, mas
há algo reconfortante sobre manter os móveis que minha mãe
cuidadosamente selecionou, o sofá de couro e cadeira conjunto de Pottery
Barn, ou a mesa de café que eles compraram em uma viagem de fim de
semana, ou a mesa de jantar que veio da casa dos pais de meu pai.
Gray e Diaz me dão um aceno quando eu ando para eles e para o meu
quarto. Depois de um banho rápido, eu me junto a eles.
"O que está cozinhando, querida?", pergunto a Gray, que joga um pano
de prato para a minha cabeça em aborrecimento.
Ao contrário de mim, Gray pode realmente cozinhar. Sua mãe era
norueguesa, e, aparentemente, as mulheres norueguesas acreditam na
igualdade para todas as tarefas domésticas. Ele tem estado cozinhando
desde que ele estava na sétima série.
"Ensopado, docinho," Gray responde com sarcasmo. "Agora me traga
uma cerveja, vai?"
Diaz simplesmente grunhe com diversão. Ele é um dos melhores
zagueiros com quem eu joguei, mas ele não diz muito. Nunca. Ele, no
entanto, sabe como encontrar uma boa refeição grátis, o que explica sua
presença aqui.
Eu chego à geladeira e depois atiro a Gray uma cerveja. Uma
sobrancelha levantada para Diaz, e ele dá outro grunhido e finalmente, fala.
"Tem Gatorade?"
A garrafa de 900 gramas vai para ele. Sei que ele vai beber a coisa toda.
Quanto a mim, eu renuncio ao álcool durante a temporada, então eu
estou tendo água engarrafada. Estou começando a ficar doente de água.
Estou farto de um monte de coisas, na verdade.
Ficamos em silêncio à medida que nós estabelecemos na sala de estar
para comer enquanto assistimos TV. Algo pelo que eu sou grato. Eu
realmente não quero falar. O cozido está bom. Melhor do que qualquer coisa
que eu tive toda a semana. Porra, eu vou ter que pedir a Gray para me
ensinar a cozinhar um dia, porque isto bate de longe as refeições
congeladas.
Minha boca está cheia de guisado quando Gray ataca.

HOOK
Kristen Callihan
"Então, qual é o negócio com você e a ruiva?" Ele me olha por cima.
"Fodeu ela?"
Embora eu não diga uma palavra, Gray me conhece muito bem, então
quando o canto da minha boca aperta em aborrecimento, ele sorri. "Bom
para você, cara. Já estava na hora cara. Esfregar e apertar não é o mesmo
que foder." Ele balança a cabeça quando eu rolo meus olhos.
Gray esperou que eu tivesse sexo casual durante o ano passado. Eu
tinha esperanças também – tendo me tornado muito familiarizado com a
mão direita, como Gray tão cuidadosamente apontou, mas os riscos não
valeram a pena até agora.
Eu não quero um relacionamento. Especialmente não com você. Sim. Isso
ainda dói.
Gray me dá um tapa no braço. "Eu estou pensando que ela é mais do
que uma foda, eh? Cara, ela tem uma bunda nela."
"Ela tem um nome. É Anna. Use-o". Eu fico olhando para Gray. Duro.
"E se eu te pegar falando sobre seu corpo novamente, eu vou rasgar um
pedaço seu fora."
Erro número um: dar um nome ao seu algoz. Erro número dois: tornar-
se visivelmente protetor.
O sorriso de Gray se estende. "Você gosta dela."
Ele não tem ideia.
Eu dou outra mordida no cozido, então eu não tenho que falar.
"Então você esteve dentro dela, e você ainda está lastimando como um
saco triste. Qual é o problema?"
Peste maldita.
"Não há um 'negócio'." Faço um gesto para a TV com o meu garfo.
"Desculpe-me, mas eu gostaria de assistir sem interrupção se você não se
importa".
"E eu gostaria de um boquete a cada noite antes de ir para a cama.
Decepção é uma cadela".
"Homem..." Diaz balança a cabeça antes de atacar sua comida
novamente.

HOOK
Kristen Callihan
Suspirando, eu coloco a minha taça agora vazia. Qual é o problema?
Onde começou? Eu acho que me tornei um fodido amigo da garota que eu
estou me apaixonando. E enquanto o sexo é fenomenal, o fato de que ela me
vê como pouco mais que isso está me matando. Sim, não iria esmagar o
meu orgulho de dizer isso em voz alta.
"Ela está...", Eu franzo a testa para a TV. "Eu não sei... hesitante".
"Então ela deixa você fode-la, mas não quer nada a ver com você de
outra forma?" Gray bufa uma risada, cobrindo a boca para manter o seu
guisado. "Oh, a ironia".
Gray é inteligente demais para seu próprio bem.
"Idiota" murmuro em seguida, dou-lhe um olhar. "E nós estamos
acrescentando um adendo às regras. Você não começa a discutir Anna em
termos de sexo, em qualquer forma ou formulário".
Ele limpa a boca e toma um gole de cerveja. "Olha cara, eu não estou
tentando ser um idiota".
Certo.
"Eu estou apenas numa espécie de... merda... chocado. Eu pensei que
ela estava dentro de você".
Ele se levanta para encher seu copo, e eu deslizo mais para o sofá. "Eu
quero."
Um movimento ao meu lado me deixa tenso. Esqueci que Diaz estava
lá, ele é tão tranquilo. Cautelosamente, eu olho por cima, e ele me olha com
respeito, por um momento antes de dar de ombros. "Ela não te pertence,
isso é tudo."
"Quer passar esse por mim novamente, D?" Sento-me, meus punhos
cerrados. Eu não preciso dos meus companheiros de equipe tentando fazer
Anna parecer estranha.
Ele dá de ombros novamente. "Não quero dizer nada de ruim sobre ela,
mas ela sabe que não se encaixa com a nossa equipe. Eu a vi na festa. Ela
não estava confortável lá."
Eu aperto a parte de trás do meu pescoço duro. Isso é mais do que Diaz
me disse em semanas, assim as palavras demoram um pouco para afundar

HOOK
Kristen Callihan
passado o choque.
"Isso é verdade," Gray diz quando ele se estatela de volta para seu
assento. "Ela parecia impaciente como todo o inferno."
Eu belisco a ponta do meu nariz. Uma dor de cabeça está chegando.
"Sim." Eles estão bem. Eu sei isso. Acabei ignorado em favor de sentir pena
de mim mesmo.
"Se você a quer", diz Diaz, "é melhor levá-la devagar." Seus dentes são
brancos contra o bronze escuro de sua pele. "Lento, como em cortejá-la,
porque você é claramente a sua cadela com olhar vidrado, embriagado –
idiota que você vem carregando se for alguma coisa."
"Eu posso chutar o seu traseiro também, D."
"Garoto, por favor."
"Então," Gray pergunta a Diaz, "como você conquista uma garota, D?".
"Poesia."
"Poesia?" Gray diz estupefato. "Você está brincando comigo?"
"Não, você filisteu. É legal e as mulheres adoram".
Gray pressiona uma mão no peito como se ele estivesse magoado. "Não
tenho palavras".
"Porque você é um jogador punk," Diaz diz, apunhalando em seu
guisado com sua colher.
"Isso dói, D. Dentro do meu centro pegajoso e macio."
"Homem…".
"Aposto que você lê. Não consigo imaginar você dizendo mais de
dezessete sílabas de uma só vez."
"É melhor você estar imaginando o meu pé na sua bunda, porque se
trata de estar lá".
Eles continuam a falar merda, mas a minha mente voa em outros
lugares. Eu penso sobre o meu pai e o tempo que trabalhou na mudança do
carburador do meu carro velho. A peça enferrujada não se mexia.
"Nunca force algo, Drew. Um parafuso, um passe, um jogo, qualquer
coisa." Seus olhos castanhos escuros seguram os meus.

HOOK
Kristen Callihan
"Force-o e você vai perder. Paciência e persistência, é como você vence
na vida. Tome seu tempo, procure a solução, e se ela não vier para você,
recue, reavalie, e tente novamente".
Eu conheço a verdadeira Anna. Eu vi vislumbres dela. Quando ela não
está pensando em razões para não ficarmos juntos, essa menina me olha
como se eu valesse alguma coisa para ela. Ela é a Anna que faz meu
coração bater mais rápido, desfrutar de cada segundo que estou com ela. Se
ela acha que pode se esconder atrás de sexo, então eu vou deixá-la
esconder até que ela perceba que eu sou seguro, que realmente estar juntos
poderia ser algo transcendente. E eu vou ter um bom tempo fazendo isso.
Porque enquanto eu posso ser paciente, eu não sou um santo.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 08

É um perfeito domingo. O clima está fresco e o sol está brilhando. Há


coisas que eu poderia fazer, tarefas para terminar, livros para ler. Eu
poderia ir às compras ou para a cidade para assistir a um filme. Mas não,
eu estou sentada na varanda observando o tráfego da rua deserta. Meu
estômago dói e minha pele se sente muito apertada. Eu sei o que está
errado. Eu estou infectada com falta de Baylor.
Vai acontecer novamente.
O vício é melhor derrotado com a abstinência. Então, eu vou ser forte.
Eu não estou indo para chegar até ele. Eu só preciso sair da minha bunda e
fazer alguma coisa.
Na mesa ao meu lado, meu telefone toca.
Eu estou esperando que seja Iris me dizendo onde ela está para que eu
possa acompanhá-la. Mas não é.
Desconhecido: Hey. É o Drew. Você está ocupada?
Eu fico olhando para a tela, minha mente tentando fazer as letras e
palavras compreensíveis. Drew? Enviando mensagens pra mim? Eu olho
por cima do ombro, como se ele pudesse estar atrás de mim ou algo assim.
O que é estúpido e juvenil. Eu ainda tenho certeza que ele me deixou louca.
Há uma parte de mim, no entanto, que dá um pequeno salto de excitação. A
parte inferior de mim, eu penso sombriamente enquanto eu respondo sua
mensagem.
Eu: Como você conseguiu meu número?

HOOK
Kristen Callihan
Levanto-me e me dirijo para o apartamento, a sensação de estar sendo
observado ainda forte.
Desconhecido: Lista de estudo da classe. ;)
Eu passo meu polegar tocando no teclado.
Eu: Droga de lista de estudo.
Desconhecido: Altamente grato por isso.
"Sim, bem, você seria," murmuro, mas, quem eu estou tentando
enganar? Eu também. O telefone toca novamente.
Desconhecido: Onde você está agora?
Minhas bochechas começam a doer do meu sorriso reprimido.
Eu: Casa.
Desconhecido: Onde é isso?
Faço uma pausa, meu coração agora dá um pequeno salto também.
Isso é estúpido. Ele vai me machucar. Sem sequer tentar.
Eu tenho que me proteger. O pensamento me faz mal, e ainda assim eu
me encontro respondendo.
Eu: Por quê?
Desconhecido: Eu quero saber, obviamente.
Eu: Isso é um convite?
Porra, se todas as minhas partes felizes não estão se recuperando
agora. Traidoras.
Desconhecido: No espírito da honestidade brutal em que interagimos,
sim. Sim.
Eu rio, chocada demais para não o fazer. E um sorriso estúpido puxa
meu rosto quando eu respondo.
Eu: Brownie e pontos pela honestidade, Baylor.
Desconhecido: Então me dê o endereço, Jones. Minha lista de lugares
semi públicos diminuiu. Eu pensei no armário do zelador e no Box do
banheiro. Ambos desagradáveis. E eu não quero alguém que não seja eu
vendo seu bumbum lindo. Eu gostaria de me abster de esmurrar as

HOOK
Kristen Callihan
pessoas, se possível.
Eu tenho que concordar com a falta de privacidade, embora o meu
cérebro esteja parado em sua referência a minha bunda. Ele acha que é
linda? OK. Eu posso fazer isso. Posso mantê-lo sobre sexo. Apenas sexo.
Impressionante, quente, perfeito...
Antes que eu possa me convencer do contrário, eu envio o meu
endereço. Suor irrompe ao longo da minha pele no segundo que eu clico em
enviar.
Meu telefone fica silencioso. Por muito tempo. Merda. Quando o sinal
de texto toca de novo, meu coração salta uma batida.
Desconhecido: Eu estou no meu caminho.
Meu coração prontamente começa a correr. Assim como eu. Eu
praticamente bato no meu telefone quando eu voo em ação, pegando roupas
espalhadas, lixo, uma meia, meu sutiã confortável bege, e uma variedade de
outras porcarias que estão bagunçando o lugar. Tudo vai para o armário.
Ok, eu não devo me preocupar com como o meu lugar se parece. Se eu sou
uma preguiçosa, eu sou uma pateta.
Mas eu também sou uma garota, e eu não vou deixá-lo ver o meu lugar
em qualquer outra condição que não seja intocado.
Eu não sei o quão longe ele está; por que eu não perguntei onde ele
estava? Derrapando para o banheiro, eu me olho no espelho. Pelo menos eu
não tenho uma espinha ou qualquer coisa. O que me faz pensar em George
e sua analogia nojenta. Porra George.
Eu pareço bem, mas Drew está vindo aqui para uma coisa, e agora
estou um pouco suada. Eu não tenho tempo para lavar o cabelo, apenas
lavo o meu corpo, raspo todas as áreas pertinentes em tempo recorde e
corro nua para fora do chuveiro e para o meu quarto. Eu toco meu dedo do
pé em cima da cômoda.
"Foda-se!" Eu estou pulando por aí em um pé quando eu dou um puxão
em algumas calças de yoga. A campainha toca e eu ainda estou meio
vestida. "Foda-se, foda-se, foda-se!"
Agarrando uma camisa que paira sobre minha a cadeira, eu a empurro
sobre a minha cabeça. Um olhar rápido, frenético para baixo para verificar

HOOKKristen Callihan
se há manchas – por favor, não deixe que haja manchas – me acalma um
pouco; a camisa é uma agradável, verde profundo de lã sedosa.
Um segundo antes de eu abrir a porta, eu retiro meu laço de cabelo e o
arremesso em algum canto escuro da sala de estar.
E, em seguida, Baylor está de pé diante de mim, seu cabelo curto
despenteado como se tivesse acabado de correr seus dedos através deles,
com as mãos enfiadas nos bolsos. Olhos dourados sob sobrancelhas
escuras em linha reta, uma covinha na bochecha esquerda, corpo para
matar ou morrer. Ele deixa meus joelhos fracos e minha pele se aquece.
Toda vez maldita.
Nós olhamos um para o outro, ele sorrindo, e eu com meu coração
batendo como um tímpano. Ele não vai falar?
Será que eu apenas deveria ir para ele? Suponho que devo convidá-lo
em primeiro lugar.
"Hey." Minha abertura incrivelmente espirituosa.
"Ei, você mesmo." Seu olhar corre em cima de mim. "Você está bonita.
Corada", acrescenta ele, seu sorriso se aprofundando, "Mas bonita".
"Sim, bem," eu fico para trás e aceno para dentro. "Acabei de correr por
toda a casa limpando então..." Eu dou de ombros.
Ele ri um pouco, caminha até o centro da sala de estar. Deus, mas ele é
alto. Sem saltos, eu sou um elfo ao lado dele.
"Eu diria que você estava brincando comigo, Jones", ele se vira e me
chama a atenção, "mas eu sei como você é honesta".
Eu mordo de volta um sorriso e fecho a porta. "Você diz isso como se
fosse uma coisa ruim."
"Engraçado, eu pensei que eu estivesse lhe dando um elogio."
"Será que derivamos para a fase de elogio?" Eu estou um pouco sem
fôlego, e eu não tenho ideia do que fazer comigo mesma. Então, eu estou
parando por ser uma idiota.
"Jones, eu estive lhe dando elogios desde o primeiro dia." Sua voz é
baixa e fácil e faz meus dedos do pé enrolarem no tapete. "Você
simplesmente não tem prestado atenção."

HOOK
Kristen Callihan
Respirando, faço-lhe a pergunta importante. "Você quer uma bebida?
Ou vamos apenas começar a foder como coelhos?”.
Eu não sei mesmo qual resposta eu prefiro até que ele diz, "Uma bebida
seria bom". Algo em mim se acalma um pouco, quando na verdade eu
deveria estar mais agitada.
Ele me segue para a cozinha aberta, seus olhos tomando em tudo,
desde a decoração Ikea e móveis de segunda mão para bombeiros quentes
no calendário de NYC de Iris pendurado na parede divisória para a cozinha.
"Lugar legal", ele diz gentilmente. Porque não é legal.
"Nós fizemos o possível com os refugos da minha mãe. Embora alguns
deles já tenham visto melhores dias." Eu olho para o grande sofá marrom.
"Eu acho que a mãe comprou essa coisa quando eu tinha dez anos."
"Eu fiz o mesmo. Quando os meus pais...", Ele para em seu caminho,
parecendo magoado.
"Quando o quê?"
Ele limpa a garganta, abaixando a cabeça quando ele dá a parte de trás
do seu pescoço um arranhão. "Ah, quando eles morreram."
Minhas entranhas apertam em um choque de brotoeja. "Seus pais estão
mortos?" Claro que estão ele acabou de dizer isso, sua idiota. "Quero dizer...
Inferno, Drew, eu sinto muito. Eu não sabia."
O canto de sua boca levanta em uma fraca tentativa de um sorriso.
"Como você poderia saber?"
"Esta é provavelmente uma daquelas coisas de conhecimento comum
sobre você, não é?"
"Talvez. Mas, então, nós dois sabemos que você não segue o futebol ou
minha vida". Ele soa estranhamente aliviado com isso.
"Você," eu luto para manter minha voz vacilante, "foi viver com seus
avós ou parentes?".
Ele agarra a parte de trás do seu pescoço novamente. "Não. Eu não
tenho nenhum. Éramos apenas eu e os meus pais."
Jesus. Tudo o que posso pensar é que ele é um órfão. Sozinho na vida.
E olhe para o que ele realizou. Não é o meu negócio para senti-lo, mas o

HOOKKristen Callihan
orgulho e admiração incham dentro de mim. Não que eu possa dizer-lhe
isso sem soar condescendente.
"Drew, eu sinto muito", eu digo. "Isso é péssimo."
"Sim. Não é." Ele não olha para mim.
"Como...", eu me encolho. "Deixa pra lá."
"Nada de errado em ser curiosa, tudo bem." Um pequeno ruído irônico o
abandona. "Aconteceu no verão depois que eu terminei o ensino médio. Eles
estavam caminhando em Colorado. A enchente veio e... foi... eu não sei.
Quer dizer, quem diabos espera algo assim? "
Ninguém. Eu quero tanto abraçá-lo que meus braços doem. Mas eu não
acho que ele iria apreciar o gesto.
Se fosse comigo, eu iria levá-lo como pena. Como se ele estivesse
preocupado com essa mesma coisa, ele olha para a cozinha.
"Ainda posso tomar uma bebida?"
"Claro." Eu saio do meu torpor e passo para o refrigerador. "Certo."
Baylor inclina seu quadril contra o meu café bar.
"Nós temos", eu abro a geladeira e espio dentro, "Uma Blue Moon, água
mineral, vinho branco e suco de laranja".
"Vou tomar uma água." Seu estômago dá um murmúrio alto e
impaciente. Um rubor se espalha através de suas bochechas e sua boca se
inclina ironicamente. "Desculpa."
"Com fome?", eu digo, levantando uma sobrancelha.
"Quase sempre." Ele nem sequer tentar fazê-lo soar como uma
insinuação. E ainda de alguma forma ele faz.
Provavelmente porque eu não posso estar na mesma sala, com Drew
Baylor e não pensar em sexo. Mas eu me comporto quando eu abro a
geladeira novamente e remexo através dela.
"Ok, há cheesecake, dois pedaços de satay de frango, iogurte, embora
realmente não deva tocar isso ou Iris vai nos matar...".
Atrás de mim, Baylor abre a água e toma um longo gole antes de olhar
por cima do ombro.

HOOK
Kristen Callihan
"Íris? Sua companheira de quarto, certo?"
"A própria." Cada músculo em mim se contrai com sua proximidade.
Mas eu me acalmo.
"Ela está em um chute de iogurte grego."
"Ah."
"Há também...", Eu espreito sob uma tampa de alumínio, "...ooh,
espetinhos."
"Você teve uma festa ou algo assim?" Seus braços descansam na borda
da porta, agrupada entre seus ombros, e eu me sinto estranhamente
protegida.
"Eles são mostruários de comida. O direito de levar para casa
diretamente sobre as bandejas de comida é uma das principais razões que
eu arranjei um emprego no departamento de alimentação. Iris e eu
salvamos uma batelada em nosso orçamento de alimentos."
Os olhos de Baylor dobram nos cantos. "Eu tenho certeza que você é a
companheira de quarto dos sonhos de todo atleta."
Eu não pergunto o que isso inclui, mas volto para a comida. "Bem? O
que será?"
"Você realmente vai me alimentar?" Ele parece surpreso.
"Claro que eu vou." Eu me mexo desconfortavelmente de um pé para o
outro. "Ou você não quer?" Porque eu posso levá-lo de volta. Eu posso
simplesmente levá-lo para o meu quarto e-
"Não, quero dizer, sim. Eu quero isso." Baylor está corando muito
agora. "Merda. Comida. Eu quero dizer-".
Eu ri. "Eu sei o que você quis dizer."
Ele geme e aperta a ponte de seu nariz. "Basta fazer os espetinhos."
Ainda rindo, eu retiro o recipiente e um pacote de ovos. "Ok, mas eu
não reaqueço. Eu gosto de pensar em sobras mais como matéria-prima para
novas refeições".
Sua auto depreciação derrete, e ele se inclina para trás contra o balcão.
"O que você está me fazendo, Jones?"

HOOK
Kristen Callihan
"A frittata". Eu pego um pequeno pedaço de Gouda que realmente nós
temos que sobrou de uma festa. "Com queijo".
"Parece maravilhoso."
É surpreendentemente fácil e divertido estar com Baylor na cozinha. Ele
me ajuda a liberar a carne e legumes de seus espetos, e então eu corto tudo
em tamanhos menores enquanto ele rala o queijo para mim.
"Você sabe cozinhar", ele observa quando eu começo a refogar os
pedaços de espetinho. O cheiro de cebola e de carne bovina perfuma o ar.
"Eu sou proficiente". Eu misturo numa tigela os ovos e despejo-o na
frigideira. "Cresci apenas com minha mãe, então eu ajudei onde eu pude".
Quatro gerações atrás, a família da minha mãe imigrou não para Nova
York como resto de seus irmãos italianos, mas para a Geórgia. Mas meu pai
um irlandês puro e recém-saído do avião quando ele conheceu minha mãe.
Fotos dele jovem o pintam em tons de branco leite e laranja vívido. Acabei
sendo uma mistura física deles com a pele pálida marfim, mas também
sardas e olhos verde escuro e cabelo vermelho escuro.
Eu realmente não me lembro muito do meu pai agora. O tempo tem
uma maneira de desvanecer as bordas afiadas da imagem de uma pessoa.
Infelizmente, ele também tem uma maneira de deixar uma ferida apodrecer
e tocar profundamente sob a pele.
"Iris é a verdadeira cozinheira aqui", eu tagarelo. "Ela é como uma
quinta geração Mexicano-Americana, e sua família possui este fodão
restaurante mexicano em Tucson."
Eu mexo empurrando os ovos ao redor. "O que aconteceu com seu pai?"
É uma pergunta tranquila.
Porque ele sabe em primeira mão que a minha resposta pode ser ruim.
É isso? Estou bastante insensível a toda a coisa de pai. Até que eu
tenha que falar sobre isso. Um nódulo familiar de dor se instala na parte de
trás da minha garganta. Eu o ignoro e dou de ombros. "Fora de cena desde
que eu tinha sete anos."
Baylor está olhando para mim agora. Concentro-me em espalhar o
queijo sobre os ovos meio cozidos e em jogar tudo sobre a carne. "Não", eu
digo, "Em um minuto nós vamos ter uma frittata".

HOOK
Kristen Callihan
Minha voz é mais brilhante e muito frágil. Eu não deveria ter falado. Eu
não deveria ter cozinhado pra ele.
Isso é um gancho, não alguém contando tudo depois da escola. Mas é
tarde demais agora. E ele ainda está me observando com olhos que são
muito conhecedores.
"Por que ele está fora de cena?", ele pergunta baixinho.
Eu retiro dois pratos e pego os garfos. "É uma história de merda."
"Eu te disse a minha história de merda." Ele coloca os pratos e garfos,
um situado ao lado do outro. "Além disso, eu sou um grande ouvinte."
Enquanto seu trabalho é dar ordens e pensar rápido, algo sobre o seu
comportamento calmo e força tranquila me faz querer confiar nele.
"Quando eu tinha sete anos," eu digo, "meu pai disse à minha mãe que
ele não poderia lidar com a paternidade, que eu era muito de uma dor na
bunda, lamentando-me sempre por atenção". Meu sorriso é fraco e
vacilante. "Suas palavras".
Viro-me e puxo a fritada, colocando-a para baixo para esfriar no fogão.
É marrom dourado e com bolhas de queijo. Eu pego uma faca e corto a
fritada. "Então, ele voltou para a Irlanda, e minha mãe me criou".
Às vezes me pergunto se o meu pai teria ficado se eu não tivesse lhe
pedido para não sair. Mas eu tinha.
E ele tinha apenas parecido magoado. Depois que ele saiu, eu tinha
enrolado debaixo da minha cama. E minha mãe tinha feito à mesma coisa.
Só que ela tinha chorado. Eu nunca fiz. Eu não iria me deixar.
Uma mão quente cobre a minha. Gentilmente, Baylor alivia-me da faca
antes de tocar a parte de trás do meu pescoço. "Você está certa", ele diz.
"Isso foi uma história de merda. E seu pai é um estúpido idiota, que não te
merece".
Eu estudo o chão. "O que? Você não está melhor sem ele?"
O polegar de Baylor passa ao longo do meu couro cabeludo. "Mas você
sabe que sim."
"Sim, eu faço." Eu arrisco um olhar para ele. Sua expressão é tão séria,
como se ele estivesse sofrendo por mim, quando ele é o único que não tem

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Kristen Callihan
qualquer família. Algo aperta profundamente dentro de meu coração.
A exploração suave do meu pescoço não para, e sua voz cai baixa e
suave. "Algumas pessoas nunca entendem o dom que elas têm". Uma leve
pressão na parte de trás do meu pescoço me puxa mais perto de seu calor.
"E algumas pessoas esperam a vida inteira para ter alguém para amar."
Emoção brota dentro de mim, e é quente, estonteante, asfixiante. Eu
quero me enterrar dentro dele e deixá-lo tomar minha dor. Ele é forte, talvez
ele possa resistir a ela. Estranhamente, eu quero puxá-lo para perto e
mantê-lo como se ele fosse o único com dor. Eu não entendo isso. Isso
claramente não é diversão. Isso está me consumindo. Um constante, ataque
implacável.
Enquanto nós olhamos fixamente um para o outro, as pálpebras
inferiores e cabeça mergulham para mim. Meus lábios se abrem e pulsam
com a necessidade de tocar os seus. Eu quero o seu gosto, para tirar o
fôlego em mim e deixá-lo encher meus pulmões.
Seu sussurro escova minhas bochechas. "Anna..."
A porta da frente se abre, e eu salto para trás, quase derrubando as
malditas frittatas fora do fogão. Drew coloca a mão para me firmar, mas já
estou me voltando para Iris enquanto ela passeia dentro do apartamento.
Ela para perto quanto ela nos vê, e George, que está seguindo de perto,
bate nela. "Droga, mulher, dê um pequeno aviso." De repente, ele para de
falar, e ambos olham para Drew.
Ótimo. Com Iris eu poderia ter lidado, George é outra tarefa
inteiramente diferente. E eu sei que eu vou pagar quando uma luz
detestável brilha em seus olhos. Sua voz é apenas tímida quando ele diz:
"Ei, Baylor. Eu diria que você era a última pessoa que eu esperava ver na
cozinha de Anna, mas eu estaria mentindo".
Drew levanta uma sobrancelha para mim, e eu encaro George, que
apenas sorriu e caminhou adiante, oferecendo uma mão para Drew. "George
Cruz."
Eles apertam as mãos dessa maneira dura, abrupta que caras fazem
quando estão medindo uns aos outros, e eu rolo meus olhos.
"E esta é Iris", eu digo para a minha amiga que está simplesmente

HOOK
Kristen Callihan
parada ali sorrindo como o gato de Cheshire.
Drew oferece a mão para ela. "A companheira de quarto que tem bom
gosto para festas."
E Iris explode em risinhos. Deus, isso é muito estranho. Baylor é muito
grande para a cozinha, elevando-se sobre todos nós.
"Oh, hey isso é comida?" George faz uma garra para a panela, e eu dou
um tapa em sua mão. Ele se puxa de volta, segurando-a contra o peito. "Ay,
mulher! Compartilhe do amor, não é?"
"Obtenha o seu próprio." Eu divido a grande frittata ao meio e coloco a
metade no prato de Drew. "Coma", digo a ele.
George está longe de parar de choramingar. "Mas eu estou com fome
também. Por que ele recebe algo e eu não?"
Iris tosse em sua mão, ficando vermelha. "Você tem que perguntar?"
Arrancou risadas, embora suas bochechas fiquem um pouco vermelhas
também. Ele não é estúpido, no entanto, e prontamente dobra em sua
comida.
George, por outro lado, faz bico. "Sério, Banana? Sem comida?"
A cabeça de Drew se encaixa, um sorriso espalhando-se sobre o seu
rosto. "Banana?"
"Sim." Iris pega um iogurte. "Anna Banana".
"Sua mãe a chama assim", George diz. "Anna uma pelúcia maltrapilha
de banana escondida em seu armário".
Eu bato em sua cabeça.
"Ow, porra!"
Eu corto uma pequena fatia da metade restante do frittata, e a levo
para mim, em seguida, passo o resto para George, o jumento. "Basta levar
seus ganhos ilícitos e fugir".
Ele faz um som feliz e rouba o meu garfo.
Drew absorve tudo, e embora o seu sorriso seja grande, há sombras em
seus olhos. "Então, vocês conhecem Anna bem."
Pescaria.

HOOK
Kristen Callihan
Iris ajuda. "Estamos juntas desde o primeiro ano."
"Companheiras de quarto", George diz ao redor de sua boca cheia de
comida.
As sobrancelhas de Drew sobem com isso. "Todos vocês?"
"Até que George saiu no ano passado, por medo de ser invadido por
estrogênio '". Iris faz uma careta. "Suas palavras, não minhas."
George acena para confirmar, sua expressão elevada. "Um homem só
pode ter algumas fontes femininas em seu banheiro antes que seja hora de
cortar e correr."
"Eu tenho meu próprio banheiro, seu tolo," eu digo.
"Sim. E você me dá comida. Agora eu estou perguntando por que eu me
mudei". Rápido como um raio, George se inclina pra frente e consegue um
beijo estalado na minha bochecha. Ele está fodendo com Drew, vendo se ele
vai se importar.
E isso está funcionando. A expressão de Drew fica completamente
neutra. Ele pega em sua fritada antes de baixar o garfo. "Então... vocês...?"
Ele olha de George para mim. Iris faz uma cara horrorizada, e George ri.
Ele é um ordinário, mas ele não é um idiota, e ele tira Drew de sua miséria.
"Isso pode ser difícil de acreditar, porque você está, obviamente, em nossa
menina, mas o pensamento de fazer qualquer coisa com Anna meio que vira
meu estômago."
"Idem", eu pulo de volta secamente, notando que Drew parece
demasiado satisfeito.
George sorri para mim. "Ela é como a irmã que nunca tive."
"Hey!" Iris dá um soco em seu braço. "Eu sou sua irmã!"
"Não, você é minha irmã gêmea. Totalmente diferente sis."
"Tanto faz."
Enquanto George e Iris debatem se há uma distinção entre "gêmeos" e
"irmãos", eu me inclino perto de Drew. "Suas constantes brigas podem ter
sido o motivo de George ter se mudado."
Ele ri e leva outra mordida. "Isso é bom, por sinal." Ele olha para o meu
prato. "Tem certeza que você tem o suficiente?"

HOOK
Kristen Callihan
Eu paro seu movimento para me oferecer um pouco de seu com um
toque de sua mão. Ele é quente, e eu quero inteiramente muito entrelaçar
os dedos com os seus e puxá-lo daqui. Eu me contenho.
"Isso é doce, mas isso está bom. Eu cozinhei isso mais pra você".
Sua expressão é suave. "Obrigado, Anna."
O espaço entre nós cresce perto, silencioso, como se Iris e George não
estão brigando, como se nós estivéssemos sozinhos.
Sua grande coxa pressiona contra a minha menor e calor floresce ao
longo da conexão. Quando ele fala, é baixo e apenas para mim. "Então,
'Banana', né?"
Dou-lhe um olhar. "Se você me chamar assim, você vai perder um
dedo."
Uma pequena ondulação surge ao longo de sua bochecha esquerda.
"Por que um dedo?"
"Não é assim que os caras maus sempre começam? Perder um dedo, em
seguida, um olho, talvez uma orelha...", Eu dou de ombros.
"Parecia adequadamente ameaçador."
"Oh, muito. Não se preocupe Jones. Eu aprendi minha lição sem
apelidos para você". Seu dedo indicador toca a ponta do meu nariz. "Nosso
relacionamento é especial assim."
Aí está novamente. Essa palavra "R". Eu dou uma mordida na fritada.
Os ovos estão frios.
"Bem, eu estou fora daqui", anuncia George.
O rosto de Iris se contorce. "Você disse que estava indo com Henry e eu
ao cinema."
"Você não precisa de mim como uma terceira roda, sis" George usa a
mesma expressão que eu tenho certeza que eu faço quando se fala de
Henry: valentemente tentando esconder desgosto. "E eu não estou com
disposição para ser uma."
Iris planta seu punho em seu quadril. "Não o impediu de sair com a
gente antes. Além disso, foi sua ideia ir ao cinema".
George simplesmente dá de ombros. "Mudei de ideia. Isso acontece." Ele

HOOK
Kristen Callihan
se vira para Drew. "Bom te conhecer, Baylor. Eu tenho que dizer, você faz
algum trabalho impressionante no campo, cara".
Até tu, George?
Drew leva o louvor no tranco e simplesmente sorri um sorriso educado,
não como os que ele me dá quando seus olhos se iluminam e uma covinha
enfeita sua bochecha. "Obrigado. Eu tento o meu melhor. Bom conhecê-lo
também."
George não se foi por mais de alguns minutos, quando a fechadura
para a porta do apartamento se vira e Henry entra, chave na mão.
"Você deu a ele uma chave", eu assobio em Iris. Não há nenhuma
maneira que eu estou deixando Henry ter acesso aberto a nossa casa.
Ela tem a graça de estremecer. "Não permanentemente. Vou pegá-la de
volta."
"Agora", eu estalo em voz baixa. Ao meu lado, Drew está franzindo a
testa, tendo ouvido a troca.
Henry passeia até o bar café da manhã. "Doçura." Ele dá um beijo em
Iris confuso, mas os seus olhos estão sobre o resto de nós. Principalmente
em Drew. Ela dá um duplo olhar de reconhecimento.
"Battle Baylor." Ele coloca uma mão no quadril de Iris. "Eu pensei que
eu estava vendo coisas."
"Não", Drew diz seu tom de voz suave, seus olhos vigilantes.
Henry ri, como se eles se conhecessem. Eu não tenho certeza de que
eles fazem. Eu nunca os vi trocar nenhuma palavra. Henry termina a minha
suspeita, dizendo: "Henry Ross. Eu jogo no meio-campo da equipe de
Lacrosse".
Seu olhar se desloca de Drew para mim. "E lá estava eu, começando a
pensar que você não gostava de caras, Anna."
"Henry," Iris diz.
"O quê?" Henry diz todo inocente.
"Não", eu digo levemente, "você se enganou. Eu não gosto de idiotas".
Iris olha para mim, quando Henry inclina seus antebraços sobre a
barra e me dá um sorriso desagradável. "Eu imaginei que você estava muito

HOOK
Kristen Callihan
tensa para colocar pra fora."
Antes que eu possa dizer uma palavra, a palma quente de Drew toca na
minha nuca. Ele engole um peso reconfortante e um suporte. "Cuidado".
Ele não está falando comigo. Seus olhos estão sobre Henry. Não há
nada abertamente ameaçador sobre a sua pose, com a outra mão
descansando casualmente no balcão e os ombros relaxados. E ainda assim
a mensagem é clara. Caso Henry faça um movimento errado, Drew iria levá-
lo para baixo em um instante. Eu não preciso ser protegida. Mas parece
agradável saber que ele está disposto.
A expressão de Henry é tão artificial como seu tom. "Cuidado?"
"Eu preciso soletrar para você?" Drew não precisa levantar a voz. A
autoridade de sua presença é suficiente para Henry desviar o olhar
primeiro.
"Vocês todos precisam relaxar. Eu estou apenas brincando."
Consciente de que Iris está encolhendo, eu me abstenho de chamá-lo
nessa mentira. Drew faz também, mas ele não deixa cair seu olhar duro de
Henry.
"Nós vamos sair?" Henry se agarra em Iris.
"Sim." Ela nos dá um olhar de desculpas enquanto ela toma o braço de
Henry e o puxa até a porta.
"Deixe a chave", digo antes que cheguem lá.
Henry para, seus ombros enrijecimento, e vira a cabeça para olhar para
mim. Mas seu olhar se choca com Drew, e ele simplesmente dá de ombros
antes de chegar ao bolso e puxar o conjunto de chaves reserva.
Henry as joga para o balcão onde elas pousam com um clang alto.
Assim que eles saem, eu me inclino contra o balcão com um suspiro.
"Ele é um idiota."
"Eu estou supondo que Iris não vê isso". Há um tom conhecedor na voz
de Drew.
"Eu gostaria de acreditar que ela está vivendo uma felicidade ignorante
em vez de escolher estar com ele, com os olhos bem abertos."
Eu me movo para tirar o prato de Drew, mas ele reage em primeiro

HOOKKristen Callihan
lugar, pegando tanto o seu e o meu, e levando-os para a pia.
"Qualquer que seja o caso", eu digo enquanto ele lava os pratos e eu
abro a máquina de lavar para que ele os coloque lá, “ela ainda não o chutou
para o meio fio".
Drew inclina um quadril contra o balcão. "Isso acontece às vezes com
caras do time. Eles vão sair com uma garota que é uma má notícia,
manipuladora, preocupada só sobre a fama. De vez em quando alguém vai
tentar avisar o pobre coitado."
"É doce que vocês atentem para o outro."
Seus dentes piscam em um sorriso rápido, mas apertado. "Bem, isso
não é totalmente altruísta. A equipe é tão forte quanto seu elo mais fraco.
Nenhum de nós gostaria de ver um cara descontraído pra baixo nos jogos".
Os ombros largos de Drew levantam em um encolher de ombros. "Não que
isso importe. Avisar um cara sobre uma menina só o irrita e o leva para
mais perto dela".
"É por isso que cerro os dentes e tento ficar longe de Henry."
A expressão de Drew enruga. "Eu o vi na festa. Era por isso que você
não queria ir?"
"Eu não queria ir, porque eu não gosto de festas." Eu atiro a toalha de
mão na pia. "Henry estar lá apenas à fez muito pior."
O canto da boca inclina-se. "Eu ainda estou feliz que você estava lá."
Seus olhos são caramelo líquido, e todo o pensamento de Henry se derrete
em uma onda de calor e desejo. Como se sentindo a mesma corrida, o peito
de Drew levanta em uma respiração, e sua voz baixa para um estrondo.
"Mostre-me seu quarto, Jones."

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 09

Apesar da promessa aquecida em sua voz, e apesar do fato de que ele


veio para o meu apartamento por uma única razão, quando chega ao meu
quarto, Drew não me toca. Ficamos deitados lado a lado na cama, nós dois
olhando para o teto. Nossos ombros escovando, mas essa é a extensão do
nosso contato. Minhas mãos estão dobradas com segurança sobre o meu
estômago assim como as suas. Nós não estamos fodendo. Eu não estou
tentando escalar ele como uma árvore, ou lambê-lo como um Tootsie-Pop6.
Embora eu queira fazer essas coisas. Parte de mim sempre quer.
Eu ainda não posso acreditar que eu tenho Baylor no meu quarto. Sua
presença enche cada polegada. Ele é tão expansivo, com seu carisma que
eu não posso conseguir ar suficiente, ou quando eu faço, faz meu sangue
ferver e minha cabeça girar.
Quando ele finalmente fala, minha pele salta no som rico e profundo.
"Qual é a sua coisa com a velha Siouxsie ali?"
Eu não preciso vê-lo para saber que ele está fazendo um gesto com o
queixo para o cartaz emoldurado de Siouxsie Sioux, vocalista do Siouxsie
and the Banshees, que paira sobre minha cama. Com as sobrancelhas retas
e exageradamente pretas, cabelo preto selvagem e boca pequena curva
vermelha que se parece com uma demente Betty Boop, uma petulante
menina Goth. Ela grita beleza atemporal e "foda-se" de uma só vez. Eu amo

HOOKKristen Callihan
seu estilo.
"Ela não é velha", eu protesto. Embora eu suponha que ela seja agora.
Provavelmente ela está na casa dos cinquenta. Eu realmente não quero
saber. Lá em cima, na minha parede, ela é imortal.
"Você não me respondeu," ele pressiona. Um ruído de farfalhar suave, e
eu sei que ele virou a cabeça para olhar para mim. Eu mantenho meus
olhos em Siouxsie. Isso não impede Baylor. "Você parece ter uma coisa para
ela."
Estamos ouvindo ela agora, sua voz assombrada cantando um cover de
Dear Prudence.
Eu dou de ombros, e meu braço esfrega contra o seu. "Basta olhar para
ela. Ela não dá à mínima, ela levou uma banda só do sexo masculino, foi
parte de uma revolução de som". Eu dou de ombros novamente. "E ela é
muito legal."
Ele ri. É uma boa risada. Profunda e infecciosa. Só de ouvir isso me faz
sorrir.
Sua risada morre, e estamos em silêncio por um momento, apenas
ouvindo música e ali. Suas pernas são tão longas que seus joelhos
dobrados se elevam pelo menos cinco polegadas acima dos meus. Eles são
colinas azuis escuras sob o pano de fundo de olhos assombrados de
Siouxsie. Estou relaxada, eu percebo. E, ao mesmo tempo, a tensão, sempre
presente quando ele está próximo, ferve baixa no meu estômago.
"Então, você gosta de música antiga, né?", ele pergunta.
Viro a cabeça apenas o suficiente para ver seu braço. Seu bíceps é tão
grande que eu me pergunto se eu posso chegar minhas duas mãos em torno
dele. Estou tentada a experimentar. "Sim", eu digo minha voz muito rouca.
"Eu acho que sim."
Ele balança a cabeça, e seu queixo quadrado vem à vista. E sua boca.
Eu estou apaixonada com sua boca, e eu nunca sequer provei. O lábio
inferior é largo, mas cheio, uma curva suave que eu quero seguir com a
minha língua.
Mas eu não vou.
Seu lábio superior é quase um arco, uma pequena careta cruel de um

HOOKKristen Callihan
lábio, e ainda assim o efeito é arruinado por causa de Drew estar quase
sempre sorrindo. Ele não está agora, no entanto. Seus lábios estão
relaxados, mais completos.
Eles se movem quando ele fala. "Eu gosto de Lynryd Skynryd, Zepplin,
Queen." Ele diz isso como se fosse uma confissão. Como se eu fosse sentar
e apontar e gritar: Ah-ha! Viciado em rock clássico! Quando ele deveria
saber que eu não vou, não quando eu ouço álbuns Brit-punk mais velhos
do que eu.
É a sua vez de dar de ombros, como se meu silêncio o estivesse
agitando. "Meu pai costumava ouvir essas coisas." Seu corpo se inclina em
direção ao meu quando ele chega ao bolso de trás e puxa a carteira. A
imagem surge entre o polegar e o dedo indicador sacudindo apenas um
pouco quando ele a entrega para mim. "Meus pais."
Seus pais são jovens na imagem. Eles estão pendurados um no outro,
os braços pendurados sobre seus ombros quando eles sorriem para a
câmera. Seu pai é alto, moreno e bonito, mas aparentemente é uma vítima
da moda, porque ele está ostentando um mullet mau dos anos 80 e vestindo
jeans apertados e uma camiseta preta do AC / DC. Mas seu sorriso é amplo
e uma covinha enfeita sua bochecha. A mãe de Drew está beijando sua
outra face, mas ela meio que apenas toca os lábios sobre ele quando ela se
vira para a câmera, e ela está claramente rindo de suas palhaçadas. Ela é a
própria vítima da moda, talvez mais do que seu pai, mas ela parece incrível
mesmo assim. Seu cabelo loiro e encaracolado está armado a proporções
épicas e escova seus ombros, uma tiara com um laço preto mantém a
massa fora de seu pequeno rosto. Ela está em um bustiê de renda preta e
uma saia comprida preta justa, emparelhado com botas de combate que eu
meio que cobiço quando eu as vejo. Pulseiras de borracha preta envolvem
seus braços.
"Então, sua mãe gostava da Madonna, eu suponho?" Eu sorrio para
Drew, e ele ri de ânimo leve.
"Sim, por alguns meses." Sua expressão se torna macia. "Eles
chamaram de sua foto do salão da vergonha. Eles estavam em seu caminho
para o Live Aid".
"Não me diga? Lembro-me de ler sobre esse concerto na minha aula

HOOK
Kristen Callihan
sobre a História do Rock and Roll".
"Deus, se meu pai tivesse ouvido isso. Ele considerou esse show o
destaque de sua juventude".
Eu estou sorrindo enquanto eu estudo a imagem. Mas o meu coração
dói. Eu posso quase sentir sua alegria e sua ausência.
"Eles parecem tão jovens e felizes. Bonitos, também." Porque eles são,
Drew tem o nariz e os olhos de sua mãe, e linha da mandíbula afiada e o
sorriso de seu pai.
Dou-lhe a foto, manuseando com o cuidado que merece. Ele não olha
para ela quando ele a guarda. "Eles se conheceram na faculdade." Sua voz
fica em silêncio, e ele se vira para olhar de volta para o teto. "E eles eram
felizes."
Seu perfil é apertado, os cantos de sua boca duros. "Eu não sei, eu
acho... Eu acho que eu me sinto mais perto deles por ouvir o que eles
ouviram."
A dor, dor aguda, escura enterrada profundamente em suas palavras, a
dor que ele está lutando para esconder, me bate diretamente. Pigarreio,
encontrando a minha voz. "E quem não ama Queen?" Dou-lhe um
empurrãozinho, basta o simples movimento do meu cotovelo contra seu
braço. "Quero dizer, não é We Will Rock You, o hino de cada atleta?"
Minha recompensa é o sorriso, e a forma como os cantos dos olhos
enrugam, a suave risada o abandona. "Sim"
Ele diz calmamente, e depois com mais leveza, "Sim, acho que é".
Eu não sei mais o que dizer, estou confortando Drew Baylor quando
deveria estar trepando com ele.
Um nó desconfortável começa a se contorcer no meu estômago. Eu não
mereço ouvir sobre seus pais. Até mesmo olhar sobre os seus rostos
sorridentes. De repente, eu o quero fora daqui, eu não posso respirar.
Estou prestes a pedir-lhe para ir quando ele fala novamente.
"Então, eu acho que você gosta de caras do tipo ‘Emo’." Ele vira a
cabeça um pouco, e nossos olhos se encontram. Aí está, esse zumbido,
dentro de mim que acontece cada vez, como se seus olhos tivessem algum

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Kristen Callihan
superpoder com uma linha direta para o meu sexo. A cama geme debaixo
dele quando ele rola para o lado. Ele coloca a mão sob a cabeça, e agora ele
está pairando sobre mim.
Sua voz diminui, fica mais rica, mais baixa, como se ele também
sentisse o zumbido. "Os caras que se vestem de preto e arrancam músicas
meia-boca em suas guitarras para mostrar o seu tormento interior."
Há uma guitarra no meu quarto. A acústica Gibson que minha mãe me
deu no meu aniversário de dezoito anos.
Eu o tinha visto olhar sobre ela quando ele entrou pela primeira vez no
meu quarto.
"Talvez eu seja a única que arranca músicas meia-boca."
O sorriso de Baylor é preguiçoso, e aquelas pequenas linhas que cercam
sua boca se aprofundam. Há um olhar conhecedor em seus olhos, como se
pudesse ler minha mente. E talvez ele possa. Porque as palavras seguintes
são: "Aposto que te irrita que você não pode tocar uma música inteira".
Eu olho para ele, mas eu não posso ficar devidamente chateada. Ele
está certo, afinal. Eu queria tanto tocar, mas eu sou péssima. Meus dedos
são como meninos da fraternidade bêbados tropeçando uns sobre os outros
sobre as cordas. Uma vergonha. "Sim, me irrita."
Como se a minha honestidade precisasse de uma recompensa, seu
sorriso cresce mais amplo. Aquele sorriso, tira o fôlego, em seguida, o traz
de volta. Mas agora minha respiração está muito rápida e muito leve. Seu
olhar dourado desliza para baixo para onde os meus seios estão subindo e
descendo em agitação súbita, e sua expressão fica séria, quase severa,
como se ele estivesse pensando em fazer coisas obscuras para eles. Eu
estou por cima dele, tenho certeza de que ele poderia me morder lá, e eu
gostaria.
Mas ele lentamente olha de volta para mim, cor escurece suas
bochechas, e embora sua voz esteja um pouco mais áspera, ele ainda está
no controle. O bastardo. "Eu posso tocar", ele diz. Não é uma brincadeira, é
uma declaração.
"Você? A guitarra?", O ceticismo se estende em minhas palavras.
Dentes brancos piscam. "Eu. O grande, burro atleta." Ele diz isso

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ironicamente, mas não com raiva. Como se soubesse que a maioria das
pessoas assume que os atletas são burros, mas ele realmente não dá à
mínima.
"Eu não acho que você é burro", eu deixo escapar. É tão perto de um
elogio real como eu já lhe dei.
E nós dois sabemos disso.
Ele acalma, e então seu corpo maciço, todo musculoso se inclina para
mim, parando a polegadas de distância, perto o suficiente para que eu sinta
o calor de sua respiração no meu rosto quando ele sussurra: "Eu não acho
que você é burra também".
Então, dessa sua forma rápida e sem esforço, ele rola para o lado e vai
para a guitarra.
Sento-me, enrolando meus pés debaixo de mim, quando ele se instala
na minha cadeira do quarto e brinca com as cordas para afinar a guitarra.
Parece bom na sua mão. Não, ele não é magro ou está vestindo jeans skinny
– uma ideia que me faz querer rir; Drew Baylor foi feito para o Levis de
cintura baixa e camisetas que se esticam contra seus músculos definidos.
Mas ele segura a Gibson com autoridade.
"Mamãe disse que eu não poderia estar apenas sobre esportes. Então,
se eu quisesse jogar, eu teria que aprender a tocar um instrumento".
"Como um feitor de escravos," eu brinco.
"Essa foi à essência do meu protesto."
Quando ele tem a guitarra da maneira como ele quer, ele começa a
tocar. A melodia é complexa e familiar.
Leva-me um momento para reconhecê-la. Norwegian Wood.
"Agora a minha mãe", ele diz enquanto toca, sua atenção sobre as
cordas, "ela poderia ter gostado de Madonna, mas ela amava loucamente os
Beatles".
Isso me faz ruborizar. Afinal de contas, é uma canção sobre uma
mulher que usa um homem para o sexo.
Será que ele a escolheu especificamente para mim? Ou foi apenas para
mostrar sua habilidade? Eu não vou perguntar e, muito em breve, ele

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Kristen Callihan
termina. Seus olhos encontram os meus, e há um brilho brincalhão nele.
"Ou talvez um velho padrão microfone aberto?" Ele toca Into Me de Dave
Matthews Band. “Caras ‘Emo’ adoram tocar esta."
O rubor de aborrecimento dentro de mim sobe. Hayden, o meu antigo
namorado, costumava tocar essa música. Na noite de microfone aberto,
toda a porra do tempo. Mas ele nunca conseguiu a facilidade fluida e rápida
com que os dedos de Drew persuadem a melodia da guitarra.
Pior, Drew canta. Ele não é perfeito, sua voz deriva longe do tom e é
áspera, mas não importa, porque ele vende a música. Eu posso ouvir a voz
do meu vovô Joe na minha cabeça me dizendo que esse menino poderia
vender gelo na Antártida.
Drew não termina a canção, e eu sei que não é porque ele não pode, é
porque ele não está tentando se mostrar. Ele está apenas brincando. Ele
prova isso quando ele chama a minha atenção e sorri largamente. Estou
cativa, eu sorrio de volta quando ele para e começa a bater no lado da
guitarra e canta We Will Rock You.
E eu rio. Porque ele dá o seu tudo. Faz um idiota de si mesmo, e ele
claramente não se importa. E de repente eu não me importo tanto. Eu me
junto a ele, gritando as palavras junto com ele.
"Seu panaca", eu digo quando termina.
"Olha quem está falando." Drew começa a rir, e eu também. Nós nos
alimentamos mutuamente, rindo até que eu estou segurando meu lado. Não
é realmente muito engraçado, o que estamos rindo de novo, talvez seja
apenas uma maneira de quebrar a tensão que sempre puxa apertada entre
nós. Ou talvez seja porque ele, como eu, não tem realmente rido apenas
para o inferno dele em um longo tempo. Eu não sei, eu não me importo
mesmo. É bom não se preocupar com nada por um tempo.
Como se por algum silencioso acordo mútuo nosso riso morre junto. E
ficamos olhando um para o outro, ambos um pouco sem fôlego. Seu olhar
vai aquecendo, é como se ele apertasse um botão, deixando-me no escuro, e
ele é a minha luz. Ele é tudo que eu posso ver.
A cadeira range debaixo dele quando ele lentamente abaixa a guitarra.
Não posso me mover. Eu não posso pegar minha respiração.

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Kristen Callihan
Eu estou tão quente que minha pele dói, há uma dor entre as minhas
pernas e nos meus seios. Uma batida pulsante que coincide com o meu
coração. Posso apenas ofegar e vê-lo levantar.
Sua boca está dura, seus olhos brilhando sombriamente sob as
pálpebras meio abaixadas quando ele vem para mim. Me encontro me
inclinando para trás, como se eu tivesse medo dele, quando na verdade é
tudo que eu posso fazer para não lhe pedir para se apressar e me tocar. Ele
para no pé da cama e me olha por cima, uma leitura atenta insolente,
lânguida que eu deveria considerar um insulto, mas só me faz queimar
mais.
Quando ele fala, sua voz é áspera, rápida, afiada. Ela raspa contra os
meus nervos aguçados, gritos no quarto silencioso, mesmo que seja quase
um murmúrio. "Levante seu top."
Oh, Deus, estou tonta. Minha cabeça fica leve e, em seguida, pesada,
minha respiração sai em suspiros estrangulados quando eu me atrapalho
com a parte inferior da minha camisa. O ar frio beija a minha pele quando
eu exponho minha barriga.
Ele apenas observa, esperando. Meus seios doem tanto que quando eu
passo minha camisa sobre eles, eu choramingo. Eu não estou vestindo um
sutiã. Ele tinha que ter esperado isso; meus seios são muito grandes para
esconder o fato. Mesmo assim, suas narinas se abrem em uma respiração
afiada.
E então ele está vindo para mim, o passo lento, como o de um leão. Ele
rasteja sobre mim, uma verdadeira montanha de testosterona e intenção.
Ele empurra uma coxa grossa entre as minhas pernas, pressionando lá,
dando-me doce alívio e agonia macia. Quando sua boca quente, molhada
fecha sobre meu mamilo, eu gemo tão alto que me assusta um pouco. Ele
não, ele me suga com mais força, e nós caímos de volta para a cama. Eu
não tenho outro pensamento coerente.

HOOK
Kristen Callihan
Os peitos de Anna, nus e em plena luz do dia, me deixam fora da minha
mente. Eu mal posso pensar, eu estou tremendo tanto. Seu mamilo
apertado enche minha boca, e eu tapo a minha língua sobre ele, amando o
jeito que ela arqueia para mim, sua respiração em cursos rápidos. Eu a
deixo ir com um pop alto, em seguida, me inclino para trás para olhar nela
novamente.
Santo inferno, ela é perfeita para mim. Firmes seios em forma de
lágrima tão cheios que transbordam um pouco sobre os lados de seu corpo
estreito. Uma luminosa cor creme lisa, eles tremem a cada respiração que
ela toma.
Seus mamilos, um dos quais eu tenho sugado para um pico de chuva, é
um escuro, rosa-marrom. Açúcar queimado sobre sorvete de creme. Eu
quero comê-la. Com um grunhido de impaciência, eu puxo fora a camisa
que está agrupada em torno de seu pescoço, e seus cachos vermelhos
selvagens caem sobre seu rosto. Então eu arranco minha camisa; eu estou
muito quente para respirar com ela.
Ela ri um pouco, até eu sentar em meus quadris e retirar suas calças e
calcinhas em um movimento rápido. Em seguida, ela simplesmente me olha
com seus grandes olhos verdes. Mas eu vejo a forma como os dedos
enrolam nos lençóis, seus belos seios levantando a cada respiração que ela
toma.
Luxúria queima em minhas veias como fogo. Fica pior quando o meu
olhar viaja sobre seu corpo.
Jesus. Sua cintura é pequena em comparação com as ondas
arredondadas de seus quadris que terminam em plenas coxas lisas e
panturrilhas longas. Sardas cobrem os ombros, até mesmo algumas nos
quadris. Creme sem fim polvilhado com açúcar, colocado para fora em sua
cama como uma oferenda de tudo o que eu sempre quis.
Minha atenção se instala no lugar que eu preciso afundar. Esse

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Kristen Callihan
pequeno triângulo de cachos, vermelho tão escuro que é como coração entre
as coxas doces. Muitas meninas depilam totalmente. Isso sempre me
assustou, como se eu estivesse com uma pré-adolescente. Não Anna. Ela é
perfeita para mim.
De repente eu não consigo respirar direito. Minha voz sai áspera e
estrangulada. "Abra as pernas e deixe-me ver essa boceta linda."
Seu corpo inteiro aperta, sua boca macia se abre em uma respiração
agitada. Oh, mas seus olhos ficam brilhantes. Ela gosta de minhas palavras
cruas e não filtradas. Nunca falei muito durante o sexo antes, nunca pensei
em fazê-lo. Eu não sei por que é diferente com Anna. Talvez seja porque eu
a quero tanto, eu não penso em nada, apenas na cegueira, a luxúria
angustiante e a necessidade de trazê-la para mim. Que ela parece tão
afetada quanto eu tenho me apertado novamente. Desta forma, pelo menos,
ela é toda minha.
Tremendo, suas coxas se separam. Ela brilha lá, seus lábios rosados
macios e molhados.
"Você é tão bonita," Eu rosno. "Tão boni-" Eu não posso falar.
O ar entre nós fica espesso. Ela se espalha mais ampla, sem vergonha,
sem artifícios. Ela não está nem olhando para o meu rosto, mas no bojo da
minha virilha onde o meu tesão está tentando desesperadamente perfurar
através do meu jeans. Com a mão trêmula, eu agarro o botão e puxo para
baixo o meu zíper, o som alto no quarto silencioso. Estou tão duro, meu
pau salta para cima, pulsando no ritmo do meu batimento cardíaco.
Sua respiração engata seus dentes pegando a curva gorda de seu lábio.
Eu seguro seu olhar quando eu chego para baixo e me dou uma bombada
leve, o suficiente para fazer o meu pau ondular, mas não o suficiente para
me satisfazer.
Ela observa o movimento, e sua respiração torna-se agitada.
"Você quer isto em você, Anna?"
Seu olhar se volta para cima. Ela está ofegante agora, lambendo os
lábios molhados de forma gananciosa. Eu quase gemo.
"Você me quer fodendo sua vagina?"
Seu abdômen se contrai.

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Kristen Callihan
"Diga-me, Anna", eu sussurro, inclinando-me para que eu possa passar
meus lábios por seus joelhos dobrados, para baixo em sua coxa macia. Ela
treme sua carne saltando sob o meu toque. Sinto o cheiro dela, o cheiro
fraco de gel de banho remanescente em seus cachos macios, e sinto o calor
de seu núcleo. De perto, ela tem todos os tons de rosa.
Bonita.
Eu dou ao vinco na parte superior de sua coxa uma lambida lenta.
"Drew…"
Deus, eu amo ouvi-la dizer meu nome. Eu a recompenso e beijo o
rosado lábio molhado tremendo diante de mim.
"Ou talvez você queira que eu te chupe", digo antes de eu fazer isso. Ela
arqueia para fora da cama, e eu tenho que colocar a mão na curva suave de
sua barriga para mantê-la imóvel.
Eu amo fazer isso com ela. Lamber, aninhar, transar com ela com a
minha língua, deixando-me levar gostos profundos de seu sexo. Eu sinto o
calor da minha própria respiração quando eu pergunto: "O que você quer
baby?".
E então eu a ouço. "Eu quero tudo isso."
Estou perdido. Meus dedos se atrapalham com o preservativo, quase
rasgando-o em minha pressa para colocá-lo. Eu me levanto, enganchando
suas pernas sobre meus braços. Meu pau afunda dentro dela com um
impulso, e ela geme tão alto e forte que eu quase gozo logo em seguida. Mas
eu me seguro, encontro seu ombro com os meus dentes enquanto eu
bombeio dentro dela. Sua bunda aperta contra as palmas das mãos com
cada impulso.
Pernas fortes envolvem em torno de mim, seus pés cavando minhas
costas para me estimular adiante. Eu vou sair da minha mente.
Deslizando minhas mãos até suas costas, eu a balanço no meu colo.
Seus braços vêm em torno de mim como se eles me pertencessem. Eu
encho minhas mãos para trás em sua grande bunda, irresistível, apertando
quando eu encontro a doce mancha em seu pescoço com a minha boca. Ela
é perfumada aqui, com cheiro de especiarias e Anna.
"Leve-me," eu exijo contra sua pele úmida, a minha língua lambe sobre

HOOK
Kristen Callihan
a superfície de seda antes de eu chupá-la. "Leve-me."
Suas mãos agarram meus ombros, e então ela está me montando, sua
boceta quente apertando meu pau com tanta força que tremo. Eu aperto a
bunda dela, tentando não segurá-la com muita força por medo de machucá-
la. Mas é uma luta. Eu a quero demais, e meus quadris sobem até
encontrá-la no seu caminho para baixo. Ela faz esses ruídos, aqueles
pequenos gemidos que me deixam tão quente que eu estou suando, minha
respiração grosa contra seu pescoço. Seus seios cheios sacodem e deslizam
contra o meu peito a cada estocada. Estou no céu, e eu não quero que isso
acabe. Não pode acabar.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 10

Talvez eu tenha cometido um erro deixando Baylor entrar em minha


casa. É uma coisa pessoal, mostrar parte de mim, trocar histórias sobre as
nossas famílias. Talvez fosse demais para ele. Ou talvez a novidade tenha se
esgotado, e ele se lembrou de que ele teria encontros perfeitos com fãs no
futuro. Eu não sei. Eu sinto falta de ser mais decidida, quando era fácil ir
embora. Agora eu estou presa na sala de aula tentando não olhar mais para
Drew Baylor, que esteve curvado em sua cadeira durante os últimos
quarenta e cinco minutos.
Ok, então eu poderia ter sido a única a mandá-lo embora depois que
fizemos sexo na minha cama. Mas tinha sido intenso, muito intenso, e eu
precisava me recompor em privado. E, sim, eu fui a única que deixou claro
que eu não podia vê-lo até a nossa próxima aula de filosofia.
E, embora provavelmente seja mais seguro se nós não olharmos um
para o outro durante a aula, o seu comportamento agora é estranho. Ele
está distante, não está falando. No momento em que a aula termina, eu
estou convencida de que nós também. É chocante o quanto isso dói.
Drew sai primeiro. Encontro-me o seguindo. Eu poderia estar
exagerando. Como eu poderia saber?
Meu radar interior desapareceu. Mas eu desafio essa porra e decido
descobrir. Ele já está fora da sala de aula e descendo as escadas da frente.
"Baylor." Eu não digo isso alto, mas ele ouve.
Seus longos passos vacilam e, em seguida, ele se vira. E porque eu
estou seguindo-o descendo as escadas, nós dois chegamos a um impasse no

HOOK
Kristen Callihan
mesmo momento, face a face. Eu estou um degrau acima dele, o que nos
deixa quase na mesma altura agora. Eu não tinha notado isso antes, sendo
uma aberração paranoica e tudo, mas agora que eu tenho um bom olhar,
ele está pálido sob seu bronzeado, e sua boca está comprimida e branca em
torno das bordas.
"Você está bem?", Pergunto. "Você parece terrível."
Sua boca achata ainda mais. "Eu estou bem." Ele olha para longe como
se para encontrar segurança. E eu fico fria.
Ele nunca olhou para longe de mim antes.
"Tudo bem." Eu passo por ele. "Até logo."
Eu não consigo dar mais um passo antes que ele agarre a minha mão.
"Anna...".
Ele me deixa ir quando eu olho para as nossas mãos, e imediatamente
eu quero me virar.
"Eu tenho uma dor de cabeça", ele resmunga.
Meus lábios se contorcem, um alívio da dor estranha empurrando em
minhas veias. "E os homens grandes e fortes não admitem a fraqueza?"
O canto de sua boca se enrola, mas ele não encontra meus olhos. "Algo
assim." Então ele fica tão pálido que eu chego mais perto.
"Hey," eu digo baixinho, enquanto olho seu rosto. "É muito ruim, não
é?"
Ele dá um aceno de cabeça. "Enxaquecas. Eu tenho enxaquecas".
"Eu também." E elas são péssimas. Eu toco seu braço, e a pele sob seu
antebraço é como a seda. Eu tenho que parar de acariciá-lo. "Você precisa
se deitar. Você não deveria ter vindo para a aula".
"Eu não posso matar aula", ele diz com um suspiro. "E eu não posso ir
para casa. Eu tenho treino em uma hora".
"Treino? Drew".
"É o que eu faço." Ele aperta os dedos para seus olhos. "Às vezes é uma
porcaria. Mas isso faz parte do trabalho. Eu tomei cerca de dez ibuprofenos,
eu vou ficar bem".

HOOK Kristen Callihan


"Você vai ter caras batendo em você, enquanto você tem uma
enxaqueca?" Eu preciso deixar isso ir, mas minha cabeça dói por ele.
Em vez de ficar irritado, ele me dá um sorriso fraco. "Sentindo pena de
mim ainda? Porque eu acho que eu posso administrar uma lágrima ou
duas".
"Pare de tentar desviar." Eu pego seu cotovelo. "Venha comigo."
"Eu não sei, Jones. Por mais que eu queira, eu não acho que eu posso
ter um desempenho top”.
"Drew, cale a boca."
Humildemente, ele concorda.
Eu poderia levá-lo de volta para o meu lugar, mas não há tempo
suficiente. Então eu o levo em direção à união dos estudantes. O sol está
alto e brilhante quando nós caminhamos através do quarteirão.
"Coloque seus óculos de sol," eu digo a ele enquanto nós caminhamos.
"Você me quer incógnito?" Ele já está puxando-os para fora e os
colocando. E parecendo muito bem com eles.
"Não, são para os seus olhos" Eu calo a boca enquanto eu pego seu
sorriso. "Pare de foder comigo."
Ele ri. "Mas foder com você é divertido, Jones."
"Você seriamente acabou de jogar um duplo sentido em mim?"
Outra risada. "Eu não acho que a pergunta foi gramaticalmente correta,
Jones, mas sim." Ele envolve um braço em volta dos meus ombros,
abraçando-me perto, e beija a minha têmpora. Estou envolvida em seu
calor, sentindo seu carinho. Perturbada, eu puxo livre para abrir a porta
para a sala de jantar.
"O que vamos fazer aqui?" Drew pergunta, segurando a porta para mim.
Eu nem sequer preciso me abaixar por debaixo do braço estendido.
"Obter suprimentos."
Apesar de sua palidez, ele sacode as sobrancelhas. "Você tem a minha
atenção completa agora."
Não, eu não vou sorrir. Nem um pouco.

HOOK
Kristen Callihan
Eu sorrio. "Você tem uma mente suja."
"Não é verdade, Jones", ele diz com uma voz única para mim. "Eu tenho
algumas faixas de escolha no que diz respeito a você. Mas sim, eles
eventualmente levam ao mesmo lugar." O olhar perverso em seus olhos me
diz exatamente onde fica esse lugar. Não que eu tenha qualquer dúvida.
Lutando contra um sorriso, eu rolo meus olhos e cabeça em direção à
praça de alimentação. Só para se inundar por pessoas.
Ou seja, as pessoas se aglomeram sobre Drew. Honestamente, eu não
sei como ele é ele. Suor imediatamente escorre na parte inferior das minhas
costas e meus ombros palpitam. Eu sou empurrada por quase todos os
caras que vêm para dar um tapa no ombro de Drew ou dar-lhe um high-
five.
Os dedos de Drew escovam contra os meus me dizendo que ele está
tentando pegar minha mão. Eu o evito e me afasto. Ele não parece feliz com
isso, e eu aponto para o bar de saladas. "Eu estarei lá."
Eu o deixo franzindo a testa antes que ele se vire e fale com seus fãs.
No bar de saladas, acho um pequeno recipiente de condimento e o
preencho com azeite de oliva.
"O que é com o azeite?"
Eu quase derrubo o recipiente em questão em Drew. "Para alguém tão
grande, você pode deslocar-se sobre uma pessoa surpreendentemente bem."
Agora que ele está aqui, eu sinto o calor e energia dele em minhas costas.
Eu estalo a tampa. "E você vai ter que esperar e ver."
Ele inclina a cabeça sobre o meu ombro para olhar para mim. "Os seus
cansativos protestos de inocência estão muito desgastados neste ponto." Ele
diz isto de ânimo leve, mas eu ouço a tensão em sua voz. Ele está chateado
que eu o deixei para trás?
Essas pessoas não vieram para me ver. Então, por que eu me sinto
culpada por fazê-lo? A parte de trás do meu pescoço fica mais apertada. Eu
forço um sorriso. "Tudo certo. Eu ganhei o seu ceticismo. Mas em breve
você vai se arrepender por isso".
Com o cuidado lento, ele coloca uma mecha do meu cabelo para trás,
de onde pende sobre a minha testa. "Eu confio em você, Jones."

HOOK
Kristen Callihan
"Vamos", eu digo um pouco demasiado grossa. "Nós estamos indo para
o segundo andar."
A expressão de Drew fica distante. E o meu coração salta uma batida de
dor, mas então eu percebo que não é para mim. Ele não está nem olhando
na minha direção. É para nos tirar daqui rapidamente. Porque ele
simplesmente caminha a passos largos pra frente, com a mão apenas
tocando a minhas costas, e nenhuma alma vem pra frente. Na verdade, eles
se abrem para ele como o Mar Vermelho.
"Como você faz isso?", eu pergunto pelo lado da minha boca. "É como
um superpoder."
Ele bufa. "Você aprende rapidamente como enviar ‘saia do caminho’
quando você precisa".
Infelizmente, algumas pessoas sempre serão alheias. E, para meu
horror, um rosto familiar quebra da multidão. Eu não via Whitney
Summers desde o liceu. Na verdade, eu não sabia que ela estava nesta
universidade. Não que eu teria motivo para manter o controle de seu
paradeiro – nos odiávamos.
Magra, tonificada e bronzeada, com longos cabelos loiros que pairam no
meio das costas, ela sempre me fez lembrar a Barbie. Um estereótipo
lamentável, mas lá vai. Ela faz o caminho mais curto para Drew.
Tendo nenhuma outra opção, Drew para.
Os grandes olhos azuis de Whitney piscam para ele. "Drew Baylor.
Pensei que era você."
"Você estava correta", Drew diz.
Ela me ignora completamente. Não é surpreendente. Ela foi uma cadela
de classe mundial para mim durante anos.
Sorrindo largamente, ela oferece a mão. "Whitney Summers, eu conheço
seu amigo Thompson". Seu sorriso cresce. "E Rolondo". Um riso agora. "E
Simms."
Jesus. Ela está dizendo o que eu acho que ela está? Drew e eu trocamos
um olhar, e é claro que ele está se perguntando a mesma coisa. Sua boca
treme. "Hum. Sim. Bem, prazer em conhecê-la".

HOOK
Kristen Callihan
Ele move o seu peso e gira seus pés, como se ele pretendesse caminhar
em torno dela, quando ela se inclina para mais perto dele. "Eu apenas
pensei que eu ia me apresentar", ela diz. "Você sabe. Dizer oi."
"OK. Oi."
Whitney vira um longo comprimento de seu cabelo atrás de seu ombro e
continua a sorrir para ele. "Talvez a gente possa pegar uma xícara de café
em algum momento."
Ótimo. Perfeito. Eu começo a testemunhar Drew sendo abordado ao
vivo e a cores. Não me atrevo a olhá-lo. Eu não quero ver sua expressão. Eu
simplesmente não posso reagir. Não quando Whitney me trata como se eu
não estivesse aqui.
Olhando para ela, eu sinto a mesma raiva impotente de quando eu fiz
na escola. Como era possível que alguém como ela, alguém mesquinha,
rasa, e chata poderia segurar o corpo do estudante na palma da sua mão?
E o que estava faltando em mim que eu tinha sido evitada? Eu nunca fui
desinteressante ou uma idiota.
Na verdade, eu não entendo como o mundo funciona da maneira que
faz. Vovô Joe costumava dizer-me que a maldade não compensa. Mas eu
tenho certeza que quem fez esse ditado nunca foi à escola secundária.
Estando ao lado de Drew, eu cerro os dentes e luto contra o impulso de
fugir. Ou esmagar o meu punho no nariz amassado de Whitney. Talvez ele
esteja ciente do meu aborrecimento, porque ele toca a minhas costas. Eu
sinto isso como uma marca de calor ao longo da minha espinha. "Se você
nos der licença," ele diz para Whitney. "Nós temos um lugar para estar."
Seu sorriso cai por terra. Ela pega meus olhos, e um olhar calculado
torce o rosto. "Eu conheço você." Sua cabeça se inclina quando ela me olha.
"Eu acho."
Oh muito bom. "Você conhece. Nós fomos para a escola juntas." O
secundário, e a escola primária, mas que seja.
"Oh. Ann, certo?" Ela ri um pouco, como se estivesse envergonhada por
sua gafe, mas ela não está me enganando.
E ela está olhando para Drew, não para mim. "Algumas pessoas não
são tão memoráveis quanto às outras."

HOOK
Kristen Callihan
Eu tenciono pronta bater nela. Mas Drew para minha resposta
colocando um braço sobre meu ombro. O gesto de posse claramente nos
marca como um casal.
"Bem, eu não acho que vou esquecer-me de você agora", ele diz a ela,
seu tom nada bom.
Não que Whitney perceba seu sarcasmo. Não, ela sorri.
E embora eu saiba bem o significado do que Drew disse, eu odeio que
ele tem que testemunhar isso. Que ele tem que me defender.
A forma como as pessoas reagem a nós é tão polar como verdadeiro
norte e sul.
Coração ferido, eu fico rígida em seus braços e olho para baixo em
Whitney. "Considerando que você me chamou Anna calças de Banana desde
o terceiro grau", acrescento eu friamente, "ou você é extremamente densa
ou uma mentirosa".
Sua boca cai aberta, quando um rubor surge sobre o rosto. Ela não
esperava honestidade.
Drew dá ao meu ombro um aperto leve, quando ele olha para mim. "Nós
não estávamos indo para algum lugar?"
"Sim."
Ele me guia em torno de Whitney, nenhum de nós dizendo adeus a ela.
Um sussurro "cadela" nos segue enquanto andamos, e Drew se inclina para
perto, sua respiração esbofeteando meu ouvido. "Tipo o roto falando do
esfarrapado, hein?"
Um sorriso relutante puxa meus lábios, mesmo que eu passe longe de
sua espera. "Você nunca a convencerá disso."
"Lamento que ela foi rude com você." Ele franze a testa, a preocupação
escurece seus olhos. Eu odeio isso.
Eu dou de ombros. "Provavelmente, ela estava perturbada por sua
grande presença."
Sua carranca cresce. "Dando desculpas para ela, Jones? Ela não
merece isso".
Não, ela não faz, mas a alternativa de lhe dizer que ela e todos os outros

HOOK
Kristen Callihan
que eu conheci na minha vida se comportaram dessa forma em uma base
constante é impensável.
"Whitney era uma líder de torcida na minha escola. Ela é louca por
todas as coisas do futebol". Eu não tenho nenhuma dúvida de que ela teria
tido suas garras em Drew se ele tivesse ido para a nossa escola.
Drew me dá um olhar, como se ele soubesse muito bem o que estou
pensando. Também meio que odeio que ele me lê tão facilmente.
"Acho que você não gosta de líderes de torcida?", ele pergunta.
Nós contornamos um grupo de meninas, todos os olhos em Drew. Risos
tranquilos levantam conforme nós passamos.
"Oh, eu não sei", eu digo. "No ano passado, no meu grupo de estudo,
havia uma menina que está no time aqui. Laney. Ela era boa. Trabalhou
sua bunda fora para ter sucesso em seu esporte, e eu a admirava por isso".
"Eu conheço Laney." Pelo olhar feliz em seus olhos, eu me pergunto o
quão bem, mas antes que eu possa expressar esse pensamento caridoso, ele
acrescenta, "Ela sai com o meu amigo Marshall".
Ah.
Drew abre a porta para a escada pra mim.
"Depois, há líderes de torcida como Whitney," eu sigo, "que parecem ter
estudado o manual para cadelas estereotipadas em todos os lugares." Dou
de ombros, puxando livre uma mecha de cabelo que está presa sob a alça
da minha bolsa. "Por que elas sentem a necessidade de agir dessa maneira,
eu nunca vou saber."
Os olhos de Drew, turvo como estão, dobram nos cantos com humor
cansado. "Você ficaria surpresa com o quão fácil é desempenhar um papel."
Ele faz uma pausa, com a mão no corrimão. "Ou talvez não. Inconformista
que você é."
Louvor não se sente bem comigo. Especialmente Drew. Eu faço uma
careta e forço minha voz para ser leve.
"Bah. Inconformismo é um papel também."
"Talvez, mas..." Drew pisca um sorriso rápido, genuíno, mas apertado
com dor, "Quem quer ser um homem deve ser um dissidente".

HOOK
Kristen Callihan
"Jogando Emerson para mim?" Eu balanço minha cabeça, enquanto
nós fazemos o nosso caminho até as escadas. "Agora você está se
mostrando."
"O que posso dizer? Minha mãe era uma iluminada professora de
Inglês. Emerson era o seu favorito. Outras crianças têm Goodnight Moon7
antes de dormir. Eu tinha uma citação de Emerson".
"Deixe isso para você escolher o chauvinista fora do grupo."
"O quê?" Suas sobrancelhas sobem em indignação. "Não há nada
chauvinista sobre essa citação."
Eu reprimo um sorriso. Ele é muito fácil. E se irritá-lo o distrai de sua
dor, melhor. "Certo. Tanto faz. ‘Quem seria um homem'." Eu faço gestos de
citações com os dedos para dar ênfase. "Por que não ‘humano’?"
Infelizmente, Drew é muito rápido. Sua carranca crescente de repente
quebra em um sorriso.
"'Homem' é genérico, e você sabe disso."
"Também é sexista", retruco, me divertindo muito.
"Eu duvido que eles vissem como tal em 1841, Jones."
Estou prestes a cutucá-lo ainda mais, mas então eu dou uma boa
olhada para Drew. Ele está ficando mais pálido, um leve suor sai no alto de
sua testa. Uma pontada centra no meu peito.
"Vamos." Eu o levo pelo cotovelo e o guio pelo corredor. "Vamos resolver
isso, antes de cair em sua cara."

No andar de cima nós seguimos para o estande da estação de rádio do


campus. É uma grande área envidraçada, tripulada por Floyd Hopkins na

7
Livro de histórias infantis.

HOOK Kristen Callihan


maioria das tardes. Ele está lá agora, fazendo uma pausa pelos olhares do
sanduíche e refrigerante que ele tem sobre a mesa fora da cabine do DJ.
Ele me vê chegando e abre um sorriso. Alto, magro, com um fecho loiro
escuro espesso de cachos e uma barbicha rala, ele é um moderno Shaggy.
Mas não há como negar o seu carisma. Há sempre algo encantador sobre a
maneira como ele se comporta. A confiança preguiçosa.
Floyd foi o cara que me apresentou as ervas no segundo ano. Ficamos
alto e tivemos relações sexuais. Foi agitado. Mas nós continuamos amigos.
Bem, "amigos" foi uma espécie de esticá-lo. Mais como conhecidos com
conhecimento carnal. Não que isso o impeça de me abraçar um pouco
demais. Ou talvez ele faça isso porque Drew está de pé ao meu lado; os
olhos de Floyd ficam nele por muito tempo também.
"Anna Jones, como você está?"
Eu me liberto de Floyd. Esta foi uma má ideia. Uma de muitas. "Bem."
"Sim..." Floyd olha entre Drew e eu como se estivesse esperando por
uma explicação. Drew parece pronto para fugir.
"Olha", eu digo, "Eu posso usar o seu quarto dos fundos..." Horror faz a
minha voz fugir. O sorriso assustador instantâneo de Floyd e as
sobrancelhas levantadas de Drew me atingem como um tijolo. Puta merda.
Eu realmente sou uma idiota, porque nunca me ocorreu como o meu pedido
soaria.
"Obtenha sua mente fora da calha," eu estalo corada e querendo
morrer.
Felizmente Floyd ri. "Eu só estou brincando com você, Anna. Eu sei que
você seria a última menina para pedir emprestado meu sofá para o sexo."
Ele olha para Drew. "Mesmo com Battle Baylor aqui. Ela é muito discreta,
sabe?"
Drew meramente olha para ele, e Floyd meio que esvazia como um
balão velho. Quanto a mim, eu quero bater em alguma coisa. Floyd corre
um dedo ao longo de seu queixo peludo. "Tudo bem. Vá em frente e tome os
seus sete minutos".
"Nós realmente precisamos mais como uma hora...", Mais uma vez a
minha voz morre em um murmúrio.

HOOK
Kristen Callihan
O sorriso de Floyd irrompe com força total. Ao meu lado, Drew faz um
som abafado como se estivesse sufocando.
"Deus, só...", Eu puxo Drew passando por Floyd e corro para a sala,
fechando a porta para diversão de Floyd.
E também de Drew. Ele começa a rir, mesmo quando ele agarra sua
cabeça. "Ow, merda." Ele ri novamente. "Deus, você devia ter visto seu
rosto."
"Engraçado." Eu ligo a lâmpada de lava. Sim, o quarto possui uma, que
eu achei elegante quando visitei, mas serve a um propósito agora.
"Quero dizer, isso não foi muito sutil, Jones." Seus olhos estão ambos
turvos e piscando. O bastardo ainda parece ser bom na dor.
"Você vai se arrepender que você me provocou." Eu desligo a luz do teto
e nos lanço em um mundo escurecido de sonhadoras sombras em
movimento azuis. "E se você fizer uma piada sobre sexo mais uma vez...".
"Você vai ficar muito zangada?" Drew pergunta quando ele se estatela
no sofá. Um suspiro deixa-o enquanto ele inclina a cabeça contra o
acolchoado atrás. Ele está com dor, mas ele parece satisfeito. "Obrigado por
encontrar um lugar para me deitar", ele diz. "Eu precisava disso."
Cuidadosamente, eu sento ao lado dele. "Eu estou apenas feliz que ele
não percebeu o óleo."
Drew começa a rir de novo, mas termina com um gemido. "Anna".
A emoção subjacente na maneira como ele diz meu nome rouba minha
voz. Meu aperto é instável quando eu destampo o óleo e esfrego um pouco
entre as palmas das mãos. "Me dê sua mão."
As sobrancelhas de Drew sobem, mas ele concorda. Normalmente, as
mãos são quentes, mas sua pele agora está fria e pegajosa.
"A maioria das pessoas acha que uma massagem no pescoço é a melhor
coisa para dor de cabeça", eu digo, segurando a mão dele entre as minhas
por um momento para aquecê-lo. "Mas nós acumulamos uma enorme
quantidade de tensão em nossas mãos. Elas têm pontos de pressão que
apontam diretamente para a dor de cabeça".
Sua grande mão é quase demais para administrar. Concentro-me em

HOOK
Kristen Callihan
primeiro lugar em sua ampla palma, amassando meus dedos para baixo do
centro da mesma. E Drew geme, deixando cair à cabeça para o lado. Seus
dedos longos vagamente balançam, engolfando a mão menor.
"Minha mãe costumava fazer isso para mim quando eu tinha
enxaquecas," eu digo. "Além de um tiro, tendo como alvo os pontos de
pressão é o caminho mais rápido para aliviar a dor."
"Você é uma deusa", ele diz em outro gemido. "A deusa esfregadora de
mãos."
"Adulador."
Seu antebraço é esculpido como carvalho sob meus dedos, sua pele
suave e aquece rápido. "Só para você, querida."
Estamos tranquilos agora.
"Então, Floyd?", ele diz.
Minhas mãos ainda continuam por um segundo. "Eu tenho que
responder isso?"
Ele inclina a cabeça, olhando-me. "Antigo namorado?"
Puxo suavemente sobre um dos seus longos dedos, apertando no final.
“Na verdade, não."
"Você acabou de deixar uma série de gancho em sua esteira?"
Embora seja escuro aqui, ele claramente vê muito bem. Eu paro e olho
nos olhos dele. "Como você pode falar."
Seus dedos tecem através dos meus um segundo antes que eu possa
afastar, e ele mantém firme. "Estou com ciúmes."
A luz da lâmpada de lava lança seu rosto em azul ondulado. Linhas
aprofundam em torno de seus olhos, mas ele não desvia o olhar. "OK?
Eu...", Seus cílios inferiores. "Eu não gosto de vê-la com um cara que você
conhece."
"Sabe quantas garotas eu vi penduradas em você?" Meu coração está
batendo muito duro. "Quantos tapas na bunda você deu fora de nossa
classe?"
Ele franze a testa. "Eu sou um atleta. Nós estapeamos bundas por meio
de afeto. E só porque eu sou amigável para aquelas meninas não significa

HOOK
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que eu estou fazendo sexo com elas, você sabe".
Eu faço um som de descrença, e ele dá a minha mão um pequeno
puxão. "Tudo bem, não acredite em mim. A questão é te incomoda ver isso?"
Presa. Por minha própria boca grande. Eu mexo com a ponta do
polegar, passando a ponta do meu dedo ao longo de sua unha aparada. "Eu
não gostaria disso agora."
Ele não diz nada. Não por um minuto muito excruciante. Mas eu sinto
seu olhar como um cobertor aquecido. Em seguida, o polegar é passado
sobre os nós dos dedos. "Bem, então", ele diz brusco e empolado "você pode
simpatizar".
Uma pontada muito parecida com culpa atira através de mim. "Ele era
apenas um caso."
Drew espera um momento antes de responder em voz baixa: "Eu
também". A nota de acusação não está perdida.
E eu engulo em seco. "Sim, mas você é um caso que parece não
acabar."
Ele bufa, mas seu aperto aperta por um segundo. Eu amenizo,
apertando a almofada gorda entre o polegar e o indicador, onde um mundo
de tensão esconde. Ele resmunga e desliza mais abaixo no sofá, fechando os
olhos. "Isso é bom."
"Eu sei. Suas mãos estão muito tensas."
"Engraçado", Drew murmura, “é o que o treinador Johnson, meu
coordenador ofensivo, diz. Ele está sempre atrás de mim para esticá-los
mais".
As linhas de seu rosto ainda estão cansadas e tensas, mas há um
sorriso pairando em torno de sua boca. Eu coloco a sua mão suavemente
para baixo em sua coxa e pego a outra.
"Você realmente o ama, não é?", Pergunto.
Sua mão na minha sacode um pouco antes de ele abrir os olhos.
"Futebol? Claro. Eu não faria isso se eu não amasse."
"Eu não sei," Eu dou de ombros, "algumas pessoas. Para agradar seus
pais, para se ajustar, para a atenção. Há uma abundância de razões".

HOOK
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"Sim, bem, eles não vão chegar muito longe se não o amarem. A pressão
vai derrubar o contrário".
"Será que ela chegou a você", eu pergunto suavemente. "A pressão?"
Ele fica tão silencioso que eu sei que ele não quer responder. Apesar de
que sua reticência não devia me machucar, ela faz.
"Você não tem que..."
"Às vezes ela faz", diz ele em voz baixa. "Às vezes...", Ele toma uma
respiração profunda. "Eu acordei na iminência de um grito. Como se tudo
tentasse explodir fora de mim quando eu baixei a guarda para dormir".
Eu não sei o que dizer então eu simplesmente pressiono a bola do meu
polegar profundo na palma da mão e o esfrego em um pequeno círculo. A
tensão na mão diminui, assim como a sua voz. "Mas você tem que aceitar
isso como parte da vida. Deixá-lo andar, em seguida, deixá-lo ir. Todos os
anos, antes do início da temporada, meu pai gostava de perguntar, você
ainda quer isso?" Drew se vira pra mim. "Porque ele sabia o quão difícil
seria se eu não o quisesse. Ele me avisou que iria chegar a mim, e que eu
teria que encontrar uma maneira de lidar com isso".
"Será que o seu pai jogava?" Eu estou morrendo de curiosidade sobre
seus pais.
Ele pisca uma varredura lenta de seus cílios. Talvez o ibuprofeno e
massagem estejam retrocedendo. Ou talvez eu o feri com as perguntas.
Espero que seja o primeiro. Eu continuo esfregando a mão, acariciando o
seu pulso, em seguida, ao longo da prancha dura de seu antebraço.
"Não futebol", Drew responde, observando meus dedos. "Ele jogou
beisebol. Foi recrutado pela MLB direto para fora da faculdade. Um
manguito rotador rasgou durante a sua última temporada e o impediu de
ser profissional". Ele abre um sorriso. "Papai era meu treinador na liga
infantil."
"E ainda assim você escolheu o futebol? O que, não é bom em
beisebol?".
Seus lábios enrolam enquanto seus olhos se fechavam. "Eu chutava
traseiros no beisebol, Jones. Eu poderia ter jogado isso. Mas o futebol
sempre foi o único".

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"Se você era bom em ambos, como você sabia?"
Os longos dedos de Drew enroscam com os meus, me segurando em um
fecho quente, engolindo. Ele não abre seus olhos enquanto ele fala.
"Algumas coisas são assim. Você só sabe".
Eu limpo minha garganta. "Eu te invejo. Eu nunca estive totalmente
certa de nada". Além de querer Drew a partir do momento que pus os olhos
em cima dele. Mas eu não estou dizendo isso. Em vez disso, eu
desembaraço a minha mão da dele, e ele solta como se ele soubesse que eu
preciso me libertar.
"Não seja muito invejosa", ele diz ironicamente. "Saber o que quer e tê-
lo são duas coisas diferentes." Seus olhos travam em mim como um soco
que eu sinto no fundo do meu ventre. "Eu prefiro ter o que eu quero que
apenas saber."
Eu o olho primeiro, em seguida, mudo para o lado do sofá e viro para
sentar de pernas cruzadas. "Deite."
Ele aperta os olhos para mim com um leve franzido, como se ele
realmente não desejasse se mover. "Tem mais?"
Agarrando o meu casaco, eu coloco no meu colo e dou um tapa no
local. "Cabeça aqui."
As sobrancelhas de Drew sobem sua expressão uma mistura de
confusão e cansaço, e eu rio. "O que acha que eu vou fazer com você?"
"Eu não sei", ele diz, quando ele desliza para baixo, desdobrando suas
longas pernas no sofá. "Mas eu estou esperando o melhor."
"Onde está a confiança?" Eu digo com um suspiro dramático.
Sua cabeça se instala nas minhas pernas cruzadas. "Eu só lhe disse
algo sobre mim que ninguém vivo mais sabe Jones. Eu não acho que minha
confiança em você poderia ser mais clara".
Eu me inclino sobre ele, nossos rostos de cabeça para baixo. Ele me
humilhou. Minhas mãos se contentam em seus ombros, pressionando lá
delicadamente para aquecê-lo, e os meus dedos encontram o cordão de
couro que ele usa no pescoço. Eu o sigo, observando sua pele formigar
enquanto eu sigo. Quando eu chego ao pingente, eu corro o polegar sobre a
madeira polida.

HOOK
Kristen Callihan
Ele está me observando, seu olhar guardado, vulnerável. Mas quando
ele fala, é como se ele estivesse ficando totalmente aberto. "É um pedaço de
madeira do lintel8 da porta da frente da casa de meu pai." Suas pestanas
varrem para baixo, escondendo sua dor. "Imaginei que era uma maneira de
eu sempre levar um pedaço da minha antiga casa comigo."
Merda. Ele está lentamente esculpindo seu nome em meu coração. E
isso machuca. Eu quero me enrolar sobre ele e acolhê-lo com o meu corpo.
Mas suas bochechas estão coradas e seu pescoço fica mais duro por um
segundo, como se ele estivesse lamentando a sua confissão.
Eu descanso minha palma da mão sobre o pingente, segurando a
madeira contra a parede dura de seu peito. Quando eu posso falar sem
emoção entupindo minhas palavras, digo-lhe: "Eu estou indo para
massagear o seu rosto agora".
"Meu rosto?", Ele repete como se eu tivesse oferecido para enfiar meu
dedo no seu nariz.
Eu sufoco uma risada. "Acumulamos ainda mais tensão no nosso rosto
que em nossas mãos." Mantendo as mãos nele, eu esfrego os topos de seus
ombros antes de fazer o mesmo para seu pescoço. Ele gosta disso e afunda
ainda mais no sofá.
Seus olhos se movem como se ele quisesse fechá-los. Minhas mãos
descem até o queixo, em seguida, vêm sobre a testa. "Está bem. Feche os
olhos."
Quando ele faz, eu simplesmente corro meus dedos sobre seu rosto,
atentando para sua estrutura óssea forte, limpa.
Estranhamente, eu sempre atribuí a atratividade de Drew à sua luz
interior, a maneira como ele se comporta, e como suas emoções brilham
através dele. Mas, Deus, ele realmente é muito bem feito.
Considerando que meu rosto é todo cheio de curvas, o seu é como um
diamante, composto de ângulos dramáticos e linhas de corte. Seu nariz é
alto e reto, ampliando um pouco no meio, o que só lhe dá mais caráter.
Maçãs do rosto proeminentes viram para baixo agudamente em direção

8
Lintel. Viga de pequena dimensão, de ferro, madeira ou betão armado, destinada a vencer vãos de portas ou
janelas, com pequenas cargas.

HOOK Kristen Callihan


a sua boca, aquela boca gloriosamente móvel que é sempre rápida para
sorrir. Relaxada agora é como se ele estivesse fazendo beicinho. Sua
mandíbula é definida e em perfeita simetria com suas bochechas.
Com a pressão constante, firme, meus dedos montam ao longo dos
cumes de suas sobrancelhas arrebatadoras, seguindo a tensão. A luz lenta,
ondulante da lâmpada de lava lança azuis profundos e cinzas sobre sua
pele.
"Continue falando pra mim", ele sussurra.
Faço uma pausa. "Não, ruído prejudica a sua cabeça."
Cílios grossos lançam sombras no topo das suas bochechas. "Sua voz
não é ruído. É uma música que eu quero ouvir mais e mais".
Oh. Meu.
Respirando fundo, eu belisco ao longo do lado de baixo de suas
sobrancelhas, que se deslocam para fora. Drew geme baixo.
"Seu nome completo é Andrew?" Não é a mais brilhante das aberturas
de conversa, mas estou curiosa.
A curva cheia de seus lábios levanta um pouco. "Não. Eu sou apenas
Drew". Ele fala baixo, pouco mais de um murmúrio.
"Mamãe não gostava de apelidos. Ela escolheu como eles queriam me
chamar. Então, só Drew Baylor. Sem nome do meio também".
"Eu meio que amo sua mãe, por isso," eu digo suavemente.
Seus olhos abrem e travam em mim. A dor ainda persiste neles, mas há
também um calor que me tem corando. "Ela diria que te amava também."
Não, ela não diria. Que mãe gostaria de uma menina que usa seu
precioso filho para o sexo? Nenhuma. Eu espalmo seu rosto, bloqueando
efetivamente sua opinião, e passando meus polegares para baixo os lados
do nariz e sobre o seu rosto, cavando no fundo.
"Cristo", ele respira para fora, "isso é bom".
"Eu sei." Eu sorrio um pouco.
"E você?", Ele pergunta. "Você tem um nome do meio?"
"Marie." Eu passo ao longo de sua mandíbula. Tanta tensão lá.

HOOK
Kristen Callihan
"Anna Marie", ele entoa. "Eu gosto disso."
Ele fica em silêncio, e eu gentilmente hum, não uma canção, realmente,
apenas uma cadência que preenche o silêncio. Ele suspira, seu corpo alivia
mais sob meu toque.
"Quando é seu aniversário, Anna Marie?"
"Você vai me fazer lamentar dizer meu nome do meio."
Seu sorriso é vacilante, como que enfraquecido pela dor. "Basta
responder a pergunta."
"Por que," eu deslizo minhas mãos sob seu pescoço, encontrando a base
de seu crânio. Seus músculos estão tão densos aqui que meus dedos mal
fazem efeito. "Você vai me dar um presente?"
"Você colocando dessa maneira... oh, Deus, esse é um ponto..." Suas
sobrancelhas sulcam em um estremecimento. "Deus, faça isso um pouco
mais, Jones."
Calor libera a minha pele, mas eu faço. Ele estremece seu longo corpo
se contraindo, pois, libera a dor.
"Você colocando dessa maneira", ele diz voltando ao tema de presentes,
"eu meio que tenho, agora, não?".
"Pare de enrijecer", murmuro, correndo os dedos ao longo das costas de
seu crânio, antes de responder a ele.
"Você me diz, Baylor. Quando é seu aniversário, então?"
Drew solta um fôlego e geme quando eu encontro os pontos de tensão
que o assolam. Ele agora está relaxado, encontrando-se pesado no sofá. Eu
tenho minhas mãos por todo o corpo fino, e ainda o toco e mando a sua dor
para longe é uma gratificação que eu nunca esperava.
Sua voz insulta com sonolência. "19 de novembro."
Faço uma pausa. "Não é."
Ele abre um olho. "Por que eu iria mentir?" Ambos os olhos abertos.
"Quando é o seu?"
Eu mordo meu lábio. "20 de novembro."
Drew sorri todo o seu raio de expressão. "Nós somos amigos de

HOOK
Kristen Callihan
aniversário." Seu sorriso se transforma em um presunçoso.
"Só que eu sou mais velho."
Uma pequena risada me escapa. "Você pode manter a vitória. Eu não
conheço qualquer garota que quer ser mais velha do que...", Minha voz
morre.
Mas é tarde demais, porque é óbvio que eu ia dizer. O namorado dela.
Satisfação rouba mais de sua expressão, mas há algo mais. Algo que
tem o me coração disparando no peito, e minha boca seca. Uma
confirmação. Como se ele estivesse esperando por esse deslize.
Seus cílios são longos e grossos, emoldurando seus olhos castanho-
claros. Sob meus dedos, sua garganta levanta em um gole. "Anna".
Meu peito aperta ao ponto de dor. Minha mãe sempre me acusou de ter
um excesso de orgulho.
As pessoas pensam que o orgulho é algo que você deve ser capaz de
controlar, que é algo pecaminoso, melhor usado em pequenas doses. E eles
estão certos. Mas para a maioria da minha vida, o orgulho tem sido a única
coisa que manteve minha cabeça. Agora ele está me segurando de Drew. Eu
sei isso. Inferno, eu sinto suas mãos duras em cima de mim, agarrando com
um aperto que fala do desespero. Eu sei disso, e ainda assim eu não posso
me libertar. Eu não estou preparada.
Eu aconchego de volta para o seu domínio familiar. Seguro lá. E em vez
de reconhecer essa coisa crescente entre nós, minhas mãos se deslocam até
as bochechas de Drew. "Durma", eu digo, correndo o polegar ao longo de
seu lábio inferior. "Você precisa disso."
Protesto escurece sua expressão.
"Durma", eu insisto como se a minha garganta não estivesse se
fechando sobre si mesma. "Eu vou acordá-lo."
Ele resiste por um momento, me olhando com aqueles olhos que
revelam muito. Mas então ele faz o que eu peço, colocando-se em minha
guarda. Corro os dedos pelo cabelo sedoso e o vigio enquanto ele dorme.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 11

Está ficando pior, esse vício. Eu preciso de Drew com maior frequência
e com mais urgência.
Pelo menos há regras. Regras para me manter sob controle,
segura. Regras que são alguma forma de acordo e compreendidas sem ter
que dizer uma palavra. Encontramo-nos sempre na minha casa, nunca tão
tarde para justificar uma festa do pijama, nunca ficamos juntos mais de
uma hora, ou três, se estamos particularmente... Necessitados. E ainda,
nenhum beijo na boca, embora eu esteja começando a ver mais e mais
sombras do descontentamento de Drew em relação a esta regra. Mas ele
ainda não vocalizou isso. E eu faço um trabalho admirável de dizer a mim
mesma que é o melhor. Eu preciso me proteger. Porque eu nunca estarei
ficando para trás novamente.
Agora estamos nus e na minha cama, minha manta de lã favorita
cobrindo nossos corpos. Eu desenho uma linha no sentido de permanecer
debaixo das cobertas com ele. Isso é muito pessoal, muito parecido com
fazer amor versos se enroscar.
Não que ficar debaixo dos lençóis é um problema, a partir do instante
em que fechamos a porta do meu quarto, pensamos em mais nada, além de
estar pele a pele.
Ainda mais preocupante é que agora que já terminou, ele não está
saindo. Também não estou correndo para fora.
Suor dá a sua pele dourada um brilho, e ele está ofegando levemente
como se tivesse corrido milhas.

HOOK
Kristen Callihan
A luz está desaparecendo lá fora, os raios do sol poente roubam as
minhas cortinas e se derramam no meu quarto até que estão pintados em
listras brilhantes de laranja profundo.
Uma de suas mãos repousa levemente na parede ondulada de seu
abdômen. Concentro-me nisso, quando eu estou meio de lado, com uma
mão sob seu ombro, a outra mão ainda segurando a cabeceira da cama. Eu
segurei tão apertado esse lugar quando ele bateu em mim que eu me
pergunto se ele vai ter que me ajudar a erguer os dedos da madeira.
Um arrepio gostoso corre por cima de mim. As coisas que ele faz para
mim. O rigor em que ele leva o seu prazer e me dá o meu. Meus mamilos
apertam. Felizmente, Drew não notou. Ele está se afastando para tomar
longos goles de água da garrafa que está na mesa de cabeceira. E é quando
eu vejo isso. A sala está sombreada, mas não o suficiente para esconder
algumas coisas.
"Você tem uma tatuagem." Há uma qualidade cantante sobre a minha
observação que eu não posso esconder e não quero. Porque eu estou
sorrindo. Um sorriso maligno.
E ele se vira para me encarar corretamente. "Sim".
"É um machado de batalha", acrescento eu com alegria. Um machado
de batalha bonitinho no estilo dos desenhos animados do tamanho do meu
polegar sobre a crista da bochecha esquerda da sua bunda. Como algo que
Papai Smurf pode usar. Como é possível que eu não tenha visto isso
antes? Certo, porque normalmente ele teria arrastado as calças e estaria
saindo pela porta até agora.
Os altos das bochechas de Drew ficam rosa. "Cancun do caralho. Férias
de primavera, meu segundo ano, eu fiquei tão bêbado uma noite. Lembro-
me vagamente de uma sensação de queimação na minha bunda, enquanto
meus companheiros gritavam 'Battle, Battle’. É sobre isso. Eu acordei nu
em uma cama cheia de...". O rubor retorna com força, e ele passa a mão
pelo cabelo, que se sobressai na extremidade do lado direito. É uma espécie
de adorável. Assim como o seu constrangimento. "Cheia de
garotos e garotas".
Eu rio, uma risada de bruxa louca e crepitante que ganho um
travesseiro jogado na minha cara.

HOOK
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"Não é engraçado", ele insiste, no entanto, há uma pitada de humor em
sua voz. "Eu estava em uma orgia e não me lembro de nada. Imagine os
horrores." Ele zomba com um tremor.
Isso só me faz rir mais.
"Com a mãe de todas as ressacas," Drew acrescenta amargamente,
embora agora ele esteja definitivamente sorrindo. "E essa porra de
tatuagem." Ele estica o pescoço para olhar para baixo em sua
bunda. "Fodido, machado de batalha estúpido".
"Battle Bunda Baylor." Eu estou morrendo agora. E dou um pequeno
grito quando ele mergulha para mim. Há um pouco de uma briga,
envolvendo principalmente Drew enfiando outro travesseiro na minha cara
enquanto eu uivo de tanto rir.
Mas então ele acaba metade em cima de mim, sua coxa grossa
pressionada entre as minhas, e seu peito pressionado contra o meu
torso. Nós ainda estamos rindo um pouco, embora, e ele sorri para mim.
"Eu jurei não beber em excesso naquele momento e tive que me
verificar para cada doença conhecida pelo homem no segundo em que voltei
para casa." Seu sorriso enfraquece um pouco, e seu olhar procura o
meu. "Eu estou limpo, você sabe. Recebo controles regulares." A gravidade
do seu tom de voz e a maneira como ele diz isso me faz acreditar que ele
está subitamente preocupado que eu vou impedi-lo de jogar mais devido ao
seu passado duvidoso.
"Eu também", eu digo. "O dia em que completei dezesseis anos, minha
mãe me colocou na pílula e eu faço uma verificação de DST bianual".
As sobrancelhas de Drew sobem. "Isso é meio...".
"Paranoia?" Eu sugiro. Deus sabe que eu não precisava tomar a pílula
na época.
Uma pequena sensação de tremor viaja ao longo do meu couro
cabeludo, e eu percebo que ele está brincando com uma mecha do meu
cabelo, enrolando-o em torno de seu dedo. Sua voz está baixa entre
nós. "Eu estava pensando mais como 'desconfiança'".
Eu não quero explicar o quão errado ele está, porque então eu teria que
dizer-lhe que nem um único menino sequer olhou na minha direção

HOOK
Kristen Callihan
durante toda a escola secundária. Em vez disso, eu levanto um
ombro. "Minha mãe é uma ginecologista. Para ela, é um sinal de amor. Você
sabe, como a forma como o filho de um dentista será forçado à escova e fio
dental três vezes ao dia antes que ele tenha dois anos".
Drew sorri, mas, em seguida, sua expressão fica em silêncio e
intensa. Eu sinto isso no meu coração, como se ele o tivesse alcançado
através de minhas costelas e lhe dado um aperto. Ele está olhando para
mim como se ele gostasse de muito mim. Como se ele gostasse dessa
intimidade.
"Deixe-me vê-la novamente", eu digo. Porque eu preciso sair de debaixo
dele. E porque eu realmente quero olhar para a sua pequena marca de
vergonha novamente.
"Não", ele sussurra com um pequeno sorriso. Ele se inclina a ponta de
seu nariz quase tocando o meu. Eu posso ver os cílios individuais enrolando
grossos e escuros ao redor dos olhos. Sua íris são âmbar polido e estão
divertidas.
"Sim", eu digo, sem fôlego.
"Não." Seus lábios escovam meu queixo, meu queixo. Ele está muito
perto de minha boca. Muito perto de mim.
"Sim." Eu empurro um polegar entre as costelas, e ele grita.
"Jones", ele adverte, deslizando para longe quando eu faço novamente.
"Baylor," Eu entoo. "Deixe-me ver".
"Calma com os polegares do mal, mulher."
"Então me deixe ver."
"Está bem, está bem. As coisas que eu faço pra você", ele bufa, quando
ele rola com um murmúrio.
Oh, Deus, mas seu corpo é uma obra de arte. Longo, magro,
musculoso. Perfeito em proporção. Suas costas são estreitas e retas, o vale
de sua espinha profundo entre lajes de músculo apertado. O vale mergulha
em seguida, varre até os globos arredondados de seu bom rabo. Uma bunda
tão forte que suas bochechas atravessam nas laterais. Suas longas pernas
são cobertas com baixos pelos castanhos claros e são esculpidas como o

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resto dele, com coxas grossas e panturrilhas bem definidas.
Eu quero lambê-lo do pescoço ao calcanhar. E tomar meu tempo sobre
ele no meio. Mas ele está esperando por mim.
Sua bunda está se contraindo como se ele estivesse sentindo meu
olhar. Queixo apoiado sobre os braços dobrados, ele vira a cabeça para me
dar um olhar de soslaio.
"Bom?"
"Apenas apreciando a vista", eu digo com um olhar lascivo que o faz
rosnar.
"Volte, Jones. Não se esqueça – não tem luz. Gah!" Ele aperta os olhos
quando eu ligo a luz de cabeceira. "Você está tentando me cegar?"
"O quarto estava muito escuro, e eu quero ver essa bunda
adequadamente..." Minha respiração engata. "Jesus, Drew, o seu lado".
"Hmmm?" Ele ergue uma sobrancelha e, em seguida, olha por cima do
ombro. "Oh, certo".
'Certo?' Eu não posso me segurar então me inclino para baixo e passo a
mão ao longo de seu lado inferior. Ele está coberto de hematomas. Grandes,
feias, contusões, como manchas de bala sobre sua pele dourada. Amora,
mirtilo, framboesa. Eles são uma paisagem de dor. E eu estava cutucando-o
lá. Jesus.
"Eu tive um jogo ontem", ele me lembra. Como se não fosse nada que o
corpo dele foi atacado.
"É sempre assim?" Eu estou enrolada ao seu lado, minha mão
lentamente correndo sobre a pele suave de suas costas e ao longo de seu
flanco. Ele é mais pálido aqui, e nas coxas superiores onde seus shorts têm
bloqueado o sol. Ele treme um pouco, sua pele arrepia.
"Alguns jogos são mais difíceis do que outros. Este foi uma cadela."
Minha garganta dói. Há uma contusão preta logo acima do osso
ilíaco. Eu a toco com a ponta do meu dedo, e ele treme novamente.
Instantaneamente, eu pergunto. "Dói?" Claro que dói. Como pode não
doer?
Mas Drew se vira para olhar para mim, seus quadris levantando um

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Kristen Callihan
pouco e revelando a sombra de seu pênis contra a cama. A extensão da
minha angústia é grande, porque eu não estou nem distraída. Minha palma
toca a ascensão quente de sua bunda quando ele olha para mim. "Se eu
disser que sim", ele pergunta: "você vai beijá-la para melhorar?".
Ele está me provocando, ainda há calor em seus olhos. Ele não sabe,
mas o beijo em sua carne maltratada é algo que eu doo para fazer. Eu me
inclino pra frente. E sua respiração se acelera. Ele parece quase vulnerável,
a maneira como seu corpo aperta e seus olhos seguem o meu movimento.
A uma pequena distância dele, espero meu coração batendo quando eu
olho para cima.
"Sim", ele sussurra.
Meus lábios tocam sua pele e ele prende a respiração.
"Sim", diz ele de novo, mais urgente.
Outro beijo, suave e gentil. Meus lábios mapeiam sua dor com
cada sim, sim, sim, meu cabelo deslizando sobre sua pele como um rio
vermelho sangue.
Tudo se torna calor lânguido. Os lençóis da cama farfalham quando ele
se vira de costas e eu rastejo sobre ele, meus lábios viajando ao longo das
contusões que florescem em cima de sua barriga dura como rocha. Eu sigo
os sulcos entre seus músculos com a minha língua, e ele faz pequenos
barulhos de contentamento. E eu também. Deus, ele é lindo, sua pele
esticada, seu corpo tão afinado que parece que ele foi fundido a partir de
bronze.
O sedoso calor de seu pênis, agora duro e ereto, escova minha
bochecha, e eu continuo. Ele está me observando sob as pálpebras meio
fechadas, sua respiração é rápida. Eu olho para ele quando meus lábios
pastam na cabeça no caminho, e ele grasna um fraco "Sim."
Sim. Eu queria provar o pau de Drew desde o momento em que o vi. Ele
é glorioso aqui, espesso e longo e reto. Ele tem cheiro de almíscar e calor, e
ele está tremendo como se ele estivesse tentando ainda se segurar.
A redonda cabeça inchada é acetinada, suave e quente contra o céu da
boca quando eu o atraio e dou um suave chupão.
Drew geme alto, seus quadris saltando, o que o empurra mais

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profundo. Eu envolvo minha mão em torno dele e chupo novamente.
"Sim", ele geme. Seus dedos trêmulos passam pelo meu cabelo. Ele me
mantém lá, fazendo pequenos e indefesos sons enquanto levemente bomba
dentro e fora da minha boca. A visão dele, com a cabeça jogada para trás,
os lábios entreabertos e as sobrancelhas franzidas como se na dor, a forma
como seus músculos se destacam em relevo acentuado, porque eles estão
tão apertados, tudo isso, me faz tão quente que eu começo a suar. Minhas
coxas tremem com meus impulsos sexuais quando eu tapo a minha língua
sobre a cabeça, sugando duro, então suave, tomando tanto dele quanto eu
posso em minha boca antes de me afastar em um deslizamento lento.
Eu quero deixá-lo louco. Como ele me faz comigo.
Adoro quando ele agarra meu cabelo mais duro, leva-se em minha boca,
a mão livre agarrando a colcha como se ele pudesse em breve perder o
rumo.
"Anna..." Meu nome é um apelo em seus lábios enquanto ele se
contorce. "Baby... Por favor, eu vou...".
Eu corro minha mão ao longo da placa de músculo que é a sua barriga,
e ele goza com um grito agudo.
É quente e viscoso e salgado-doce. Eu nunca fiz isso antes, ficando com
um cara até o fim. Mas com Drew, eu o bebo. Até que ele fica suave e
impotente na minha boca. E eu sei que estou em águas profundas e
escuras. Porque eu quero fazê-lo mais uma vez. Tudo. De novo e de novo.

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Kristen Callihan
CAPITULO 12

Eu preciso de perspectiva. Eu preciso lembrar que manter a minha


decisão é um bom plano. Eu preciso ir para casa, e sair com minha mãe na
segunda-feira. Foda-se. Eu estou matando aula. Dou-lhe uma chamada
para que ela saiba que eu estou chegando.
É uma manhã perfeita do outono quando eu subo na minha Vespa e
sigo em direção à casa da minha mãe. A scooter não é muito prática; eu não
posso usar a autoestrada, então eu fico para trás nas estradas. E eu sei que
eu vou receber o inferno da minha mãe mais uma vez por conduzi-la até a
casa dela. Mas eu adoro a sensação de ar apressando-se sobre mim, e a
capacidade de entrar e sair do tráfego. Mesmo assim, seria inteligente trocar
a minha scooter e comprar um carro. Eu não gosto de dirigir a Vespa na
chuva, e os meses de inverno são terríveis. Eu tenho alguma poupança –
inferno, minha mãe iria comprar um carro para mim, ela odeia muito a
scooter.
A indecisão sobre a minha moto enche meus pensamentos, e eu estou
feliz com isso. Isso me impede de pensar em outras coisas, outras pessoas.
Pouco tempo é suficiente, eu estou puxando para cima na frente da casa em
que cresci. É uma casa colonial da Geórgia de 1920 feita de tijolo vermelho.
Eu amo esta casa, com suas cinco janelas ao longo do último andar e
quatro janelas, duas de cada lado da porta vermelha no centro, no piso
térreo. Eu amo que de alguma forma ela conseguiu escapar da varanda da
frente estilo Tara que muitas casas do sul tentam imitar. É uma casa
simples, despretensiosa. E, embora a calçada da frente tenha sido sempre
limpa e convidativa, eu realmente nunca usei, optando por entrar pela porta

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lateral em seu lugar.
Eu entro na garagem, e estaciono junto a antiga Mercedes azul da
minha mãe. Ela comprou o carro quando ela me teve. Apenas olhar para ele
me enche de uma sensação de regresso a casa, assim como o cheiro de
tijolo velho e decadentes flores de murta de crepe.
Através da janela, vejo minha mãe no fogão. Tem sido meses desde que
eu a vi, mas ela não envelheceu. Então, novamente, minha mãe nunca
parece velha. Ela está magicamente preservada. Magra e em forma, ela
veste calças azul céu de seda e um suéter creme de cashmere fino. Seu
cabelo preto brilhante cai artisticamente em volta dos ombros, e ela lhe dá
um olhar impaciente quanto ela puxa o velho pote moka9 fora do
fogão. Enquanto minha mãe poderia ser uma dama do sul, ela também é
médica e a segunda geração italiana, o que significa que eu estou recebendo
um cappuccino e frutas no café da manhã em vez de biscoitos e calda. Sua
única concessão é que pode haver alguns biscoitos frescos com baixo teor
de gordura.
Eu sorrio e abro a porta. Seu rosto em forma de coração
ilumina. "Banana!".
Ela corre até mim e me dá um beijo na bochecha. Estou rodeada pelo
aroma de lavanda que ela exala. "Como é que meu bebê está?".
"Bem." É a única resposta que ela quer ouvir de qualquer maneira.
Com um aceno de cabeça, ela oscila de volta para o pote moka e
começa a derramar café espesso, rico em um copo meio-cheio com leite
aquecido. O perfume é caseiro e dá água na boca. Se eu pudesse apenas
uma vez alcançar a perfeição do café da minha mãe, eu seria uma garota
feliz.
"Venha", ela insiste, "vamos sentar e conversar." Ela coloca a taça ao
lado de um lugar arrumado, completo com guardanapo de linho. Melões
recém-cortados, morangos, framboesas esperam em uma taça de
cristal. Esta é a minha mãe no seu melhor. Sinos tocam em minha
mente. Mais ainda quando ela se vira e puxa uma bandeja de bolinhos

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quentes do forno. Eles não parecem ter baixo teor de gordura.
"Então", diz ela enquanto ela me serve um bolinho e distribui algumas
frutas, "nada de novo acontecendo?".
Esta é a conversa normal. Mamãe não gosta de bisbilhotar, mas pelo
menos ela está interessada na minha vida. Eu acho que ela seria menos
graciosa sobre isso, no entanto, se eu disser a ela que eu tenho fodido o
zagueiro no meu quarto.
Minhas bochechas aquecem quando eu tomo um gole de café. Deus,
isso é bom.
Meus olhos se fecham para saborear. "Eu senti sua falta, mãe." Eu não
sei de onde veio isso, mas é a verdade.
O silêncio cai sobre mim, e eu abro meus olhos. Seus olhos têm o
formato dos meus, mas são de um profundo marrom escuro, olhando para
mim. "Tem alguma coisa errada, Banana?".
Eu dou de ombros e tomo outro gole necessário. "Não é possível uma
menina sentir falta de sua mãe?".
"É claro que pode." Ela segura meu rosto com a mão fria. A pele da
minha mãe é sempre legal. "Só que eu conheço o meu bebê e algo está
perturbando você".
Suspirando, eu pego o meu bolinho. Eu tinha razão. Este não é de
baixo teor de gordura, e é o meu favorito, sabor laranja e limão. Há até
mesmo manteiga fresca sobre a mesa, macia e esperando por mim para
mergulhar. Eu passo alguma em um pedaço do bolinho antes de estourá-lo
em minha boca. Céu.
"Estou bem. Feliz". E embora a dúvida me assalte em uma base
constante, estou feliz. Isso me atinge como um tijolo batendo no rosto, com
tanta força que eu realmente me mexo no meu lugar. Eu estou feliz. Eu
acordo cheia de expectativa.
Luto com o sono para manter a sensação perto de mim. Por que não
poso apreciá-la? Aceitar isso? Deus, que fodida bagunça que eu sou.
"Mamãe-"
A porta traseira abre novamente e Terrance, namorado atual da minha

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mãe, entra. Eu deveria dizer "do ano", porque isso é quase tão longo quanto
esses últimos caras. Eu odiava cada um deles. E enquanto isso pode
parecer petulante, sempre foi com razão. Houve Marcus, que a chamou de
lixo no rosto dela, cuspiu em sua comida, e, em seguida, gritou que ela não
o amava o suficiente. Tudo na minha frente. Houve Oliver, um abatido
professor magro que acabou roubando dez mil de sua conta bancária. E
Jeremy que a criticou tanto que ela ganhou vinte libras e se esqueceu de
usar maquiagem para trabalhar um dia, que é o equivalente a um colapso
mental para minha mãe. Pelo menos nenhum deles a atingiu.
Não que eu saiba, de qualquer maneira.
Terrence é dono de uma livraria antiga e aperta tostões através da
recolha de pacotes de sal, pimenta, ketchup, e outros enfeites de vários
restaurantes de fast food ao redor da área. Eu não posso fazer essa
merda. Ele também geralmente detesta ser deixado de fora de qualquer dos
negócios da minha mãe.
"Olá, Anna", ele diz quando ele vem ainda mais para a cozinha e olha
para meus peitos. Atentamente.
Ele toma um assento ao lado de minha mãe e estende imediatamente
um braço em torno de seus ombros, deixando seus dedos longos e pálidos
balançarem direto sobre os seios. Porque, enquanto ele pode olhar para
meus seios, ele toma qualquer oportunidade que ele pode para tocar,
quando estou perto de minha mãe.
Meu estômago se revira. "Olá, Terrance." Eu mantenho meus olhos em
seu cabelo gorduroso, que se separara severamente abaixo do meio. Como o
de Hitler. Quando meu estômago se vira de novo, eu olho para a minha
mãe, que está tentando parecer casual e calma, embora ele permaneça
acariciando-a como se ela fosse um cachorrinho.
Eu não me incomodo em dar a minha mãe um olhar sujo, ele está aqui
no meu dia com ela. Ele faz isso o tempo todo.
Se eu viver cem anos, eu nunca vou entender a minha mãe. Ela é
inteligente, brilhante, bonita e talentosa. E ela tem a autoestima de um
mosquito. Não consigo entender por que ela prefere não estar sozinha a se
contentar com estes... Eu não quero nem chamá-los de homens.
"Você disse a Anna, a boa notícia, Cecelia?"

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Minha mãe tem a graça de corar, e eu sei que vai ser ruim. Deus, só
não deixe ser o casamento. Eu temia isso, desde que eu tinha dez anos e,
finalmente, percebi que um desses idiotas poderia tornar-se um elemento
permanente se a minha mãe realmente se casasse com um
deles. Felizmente, as relações terminaram antes disso.
"Bem, querida", ela ordenadamente dá de ombros para fora do alcance
de Terrance quando ela se inclina pra frente. "Estou ficando mais velha
agora".
Ela tem cinquenta e cinco. Dificilmente velha.
"E há muito para ver neste mundo."
Ok é verdade.
A mão de Terrance aterra em seu quadril e ele acaricia seu
bumbum. Eu estou agora oficialmente doente.
"Então eu decidi me aposentar," Minha mãe diz corando novamente.
"Isso é...". Eu me esforço. "Bem, isso é ótimo, se é isso que você quer
mãe". Estou feliz de pensar em minha mãe relaxando, embora eu suspeite
que ela vá ficar entediada dentro de alguns meses.
Mas ela não terminou. Ela se move em seu assento, e meu coração
despenca. Deus, por favor, não a coisa casamento.
"O quê?", Pergunto.
"Eu também decidi vender a casa."
As palavras detonam uma bomba dentro do meu crânio. Eu apenas
sento lá, meu cérebro embaralhado, deixando-me incapaz de falar.
"Nós estamos indo em um cruzeiro pelo mundo", Terrance diz, sorrindo
para mim com os dentes cinzentos.
"Você está vendendo sua casa?" Eu pergunto a ele. "Ah, certo, eu
esqueci. Você aluga." Porque eu estou começando a pegar a ideia.
Olhos redondos de Terrance se estreitam. "Eu não acho que isso é da
sua conta".
"No entanto, você está aqui, quando esta conversa é realmente entre
mim e minha mãe."

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"Anna," Mãe começa.
"Não." Eu ergo uma mão. Em seguida, tomo uma respiração
profunda. "Posso dizer algo para mudar sua mente?".
"Você deveria estar feliz por sua mãe, jovem senhora." Terrance está
virando uma sombra feia de vermelho. "Não a fazendo sentir-se mal".
"Não fodidamente me chame de jovem novamente. E eu não estou
falando com você."
"Anna, a linguagem." Minha mãe chega mais perto de mim, como se
pudesse estender a mão e me dar um tapinha.
Eu coloco minhas mãos no meu colo. "Posso?", pergunto novamente.
Seus olhos ficam triste, arrependidos. "Você não vive mais aqui, e eu
pensei em comprar algo menor quando eu voltar".
"Não importa que os seus pais lhe deram esta casa. Que é a única casa
que eu já conheci. "
Terrance bufa. "Eu disse que ela cobiçaria a casa, Cecilia".
"Como você está, Terry?", eu pulo de volta.
"Anna." É um apelo da minha mãe.
"Não, Cece, não." Terrance corta, levantando para me encarar. "Eu
posso cuidar de mim mesmo".
"Todas as evidências provam o contrário." Eu digo não me afastando de
sua figura ameaçadora. "E se você chegar mais perto para mim, você verá
como eu facilmente posso cuidar de mim".
Minha mãe pula em seguida. "Anna, Terrance, parem com isso agora."
Ela se vira e coloca uma mão no encosto da cadeira.
"Deixe-me cuidar disso."
Eu não posso ver mais. Na verdade, eu deveria ter saído há muito
tempo. Eu sei o que fazer. Ela pode me amar, mas ela sempre escolhe o lado
de seu namorado.
"Eu tenho que ir."
A boca da mamãe cai aberta, como se isso fosse um choque para
ela. "Mas você acabou de chegar aqui. Você nem sequer comeu".

HOOK
Kristen Callihan
Eu não estou comendo agora. Vou vomitar.
"Eu vou falar com você mais tarde." Eu pego minha bolsa e saio. E ela
não tenta me parar novamente.

Mágoa, raiva e desgosto são um cocktail feio em minhas veias. Bem,


acho que ironicamente, eu queria uma lembrança, e eu com certeza tive
uma. Este não é o conforto que eu preciso. Eu dirijo ao redor até que meus
braços estão cansados e eu estou quase sem gasolina. Eu não quero voltar
para o meu apartamento. Eu não quero falar com Iris ou George sobre
isso; eles dois ouviram a saga de minha mãe muitas vezes antes, e tudo o
que eles dizem não vai ajudar. Nada vai mudar a situação. O que só faz
minha agitação queimar mais forte.
O dia bonito cai e é totalmente incongruente com o meu humor. Nuvens
macias esbarram em torno de um céu azul. O ar tem apenas esse tom de
fresco, e o sol brilha quente na minha cabeça enquanto eu ando pelo
estacionamento do campus, deixando minha Vespa para trás.
O estádio paira sobre mim, e meu coração pega. Quanto mais me
aproximo, mais fácil é para ouvir os sons de jogo, o trinado errante de um
apito, e os grunhidos e pancadas de homens jovens jogando-se uns contra
os outros ou aquela engenhoca de formação acolchoada, cujo nome eu não
lembro.
Espalhadas sobre os assentos do estádio, como pássaros que descem
para a alimentação pessoas estão assistindo ao treino do time de
futebol. Cabeças vão pra frente para ver Drew jogar uma passagem. A bola
gira pelo ar, rápida e segura, para pousar com perfeita precisão em uma
ampla mão de receptor. O jogador ri e corre suavemente de volta para Drew,
atirando-lhe a bola antes de um dos treinadores fazer um comentário para
ambos. Estou muito longe para ouvi-lo, e eu gosto desse jeito.

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Kristen Callihan
Sento a alguns pés de um casal de rapazes mais jovens que cresce
sobre a beleza que é Battle Baylor, eu me sinto anônima. Segura. O sol cai
atrás da linha do estádio, e meu lugar cai para as sombras. Um alívio do
calor. Drew faz mais alguns lançamentos, cada um mais longe, cada um em
uma direção diferente, abordagem diferente.
Ele está usando um capacete, calções de basquete soltos que lhe batem
na altura dos joelhos, e sua camisa sem o volume extra de almofadas. E
toda vez que ele joga, uma faixa de pele morena aparece na parte inferior da
sua camisa. Algo que faz todos os meus lugares felizes apertarem
docemente.
Eu não deveria estar aqui, gemendo como uma tiete. Um clamor na
minha cabeça cresce à medida que as pessoas saem e eu fico mais exposta
sentada sozinha no banco. Mas eu não posso me forçar a sair. Eu gosto de
vê-lo se mover, ver a forma como a sua equipe e treinadores interagem com
ele. Eles o amam.
É nítido, como é a alegria que ele sente. Ele está iluminado por
dentro. E é apenas um treino. Eu o invejo.
Nunca na minha vida me senti assim sobre algo que eu fiz.
A equipe rompe-se novamente, movendo-se em grupo, e Drew começa
algum exercício de agachamento-salto-investida estranho com um grupo de
rapazes que devem ser quarterbacks de reserva, porque todos eles estão
segurando bolas de futebol e fingindo jogá-las nas investidas. Deve parecer
ridículo, mas é mais como uma dança: graciosa, poderosa. Nada mais do
que Drew. Deus, ele é rápido. Meus músculos da coxa iriam rasgar longe de
meus ossos se eu tentasse me mover tão rapidamente. Mas ele
simplesmente continua indo, como se fosse fácil.
Minha bunda fica dormente de me sentar, mas por dentro, uma calma
me assalta. Eu respiro fundo, atraindo o cheiro de grama, os assentos de
metal, e um leve traço de suor limpo, masculino. O apito soa alto, e eles
estão movimentando-se para fora, deixando o campo.
Todos, menos Drew. Ele está puxando o capacete, os olhos em mim,
como se ele soubesse o tempo todo que eu estava lá. Talvez ele
soubesse. Eu não sei. Minha respiração surta, meus mamilos apertam
enquanto minha frequência cardíaca aumenta.

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Kristen Callihan
Encontro-me levantando, minhas pernas me levando para baixo dos
degraus de concreto quando eu ando em sua direção, seu passo longo e
confiante.
Quando eu chego ao campo verde esmeralda, ele está sorrindo. E,
embora parte de mim queira sorrir de volta, de repente, estou quase em
lágrimas. Merda.
Ele se aproxima, ainda segurando uma bola de futebol na mão como se
fosse uma extensão de si mesmo. "Senhorita Jones".
Sua voz é leve, com provocações. "Por um tempo, eu pensei que você
fosse uma miragem".
Eu não consigo olhá-lo nos olhos. Não quando os meus estão
queimando e meus lábios querem tremer. Por dentro, eu estou
tremendo. Drew está tão perto agora, eu poderia alcançar e tocá-lo com
facilidade. Eu poderia pressionar as palmas das mãos frias para os
músculos densos de seu peito, onde eu sei que vai ser quente.
Eu preciso de você. Eu preciso de você tanto...
Penso no presunçoso, fodido Terrance, suas mãos vagando sobre a
bunda da minha mãe, e eu enfio as mãos nos bolsos da minha jaqueta
leve. "E eu aqui pensando que estava sendo furtiva."
"Eu pensei que eu tivesse lhe dito, Jones. Eu sempre percebo quando
você está por perto". Seu sorriso oscila quando ele vê a minha
expressão. "Algo errado?".
Eu pisco duro e desvio o olhar.
"Não". Ele dá um passo mais perto, a bola cai a seus pés. "Você está
bem?".
"Não" Merda, merda, merda. Eu vou me perder. "Eu, ah... Não".
Na próxima respiração, seus braços estão em volta de mim, me
segurando contra o seu corpo magro. Por um momento, eu tenciono,
sentindo-me exposta de muitas maneiras. Eu nunca tinha sido abraçada
assim por um homem. Nem um dos meus supostos namorados ou casinho
nunca realmente me abraçaram. E eu certamente não fui abraçada por meu
pai. O conhecimento é um choque, como é o conforto abrangente que eu
sinto nos braços de Drew.

HOOK
Kristen Callihan
Eu enterro meu nariz no centro de seu peito enquanto coloco meus
braços em volta de sua cintura magra. Ele está molhado de suor, eu o
cheiro. Eu não me importo. Ele parece tão malditamente bom, seu corpo
duro sólido e quente contra o meu, que eu quero ficar assim até que ele
tenha o bom senso de me deixar ir.
Mas ele não faz. Ele me segura. Não tecendo ou falando, apenas
segurando-me forte e seguro, os lábios na coroa da minha cabeça. Estou
enfiada no abrigo de seu corpo. A salvo de todo o mundo.
Quando eu afundo totalmente no abraço de Drew, meu corpo relaxado,
ele fala. "Quer falar sobre isso?".
Eu amo este tom particular de sua voz. Nunca o ouvi usá-lo com
ninguém além de mim. Mas eu me afasto dele. Eu não posso falar sobre
isso e me agarrar a ele ao mesmo tempo. Não, se eu quero manter a minha
dignidade.
Felizmente, ele me deixa ir, mas sua expressão é feroz, como se ele
fosse chutar a bunda de alguém se eu pedir a ele. Se eu não estivesse tão
esgotada eu sorriria. "Eu fui visitar minha mãe".
Medo, austero e profundo enche seus olhos, e eu me amaldiçoo. "Ela
está bem", eu digo rapidamente. "Foi... Ela simplesmente... Ah..." Merda-
porra, como eu posso estar reclamando sobre as palhaçadas da minha mãe
pra ele quando eu sei que ele mataria para ter sua mãe de volta?
De alguma forma ele me lê muito bem, e um olhar irônico vem em seus
olhos. "Você está autorizada a estar em uma briga com sua mãe, Anna. Eu
prometo, não vai me perturbar".
Meus ombros caem em um suspiro. "Parece estúpido quando...". Eu
paro de novo, irritação se espalhando.
Ele toca meu rosto, escovando uma mecha do meu cabelo. "O que
aconteceu?".
Eu balanço pra trás em meus calcanhares assim como eu olho para a
grama recém-cortada. Há um pouco de giz na ponta da minha bota. "Ela
está vendendo a casa". Amargura enche minha boca. "Então ela pode ir a
um cruzeiro pelo mundo com Terrance-O-Idiota-Fodido".
Drew coloca suas mãos nos quadris estreitos enquanto ele me

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Kristen Callihan
olha. "Merda, Anna. Eu sinto muito".
Sim, porque ele sabe como se sentiu ao perder a sua casa de
infância. Mais uma vez, eu me encolho. Eu não deveria estar reclamando,
mas ele não parece chateado. Na verdade, o nariz franze um pouco ao longo
da ponte alta. "Er... Quem é esse Terrance-O-Idiota-Fodido?".
Eu luto com um sorriso. "Seu namorado do momento. Eu não estava
sendo literal, graças a Deus". Meu sorriso cai por terra. "Embora eu
realmente devesse chamá-lo ‘O das Mãos Errantes’”.
As sobrancelhas de Drew encaixam suas narinas dilatadas enquanto
ele endireita. "Ele não tocou em você, foi?".
Eu posso ver o velho Terrance deitado em uma cama de hospital se eu
disser que sim, mas eu balanço minha cabeça e Drew relaxa.
"Não. Mas ele toca minha mãe na minha frente".
A carranca de Drew retorna. "Eu acho que eu teria minha mente fodida,
se eu tivesse que ver um cara apalpar a minha mãe".
"É nojento," eu digo. "Ele faz isso para me incomodar. Por causa dele,
ela está vendendo nossa casa. Porque o velho Terry não tem os fundos para
pagar o seu caminho". Eu amaldiçoo novamente. "Não há nada que eu
possa fazer. Ela não vai me ouvir, não importa o que eu diga".
Eu pisco rapidamente e tento me acalmar, mas eu não posso parar de
falar. "Eu sei que estou sendo um bebê sobre isso. Não é como se eu vivesse
lá, ou pretendesse. Mas é como se uma rede de segurança estivesse
desaparecendo. E agora eu nunca vou ser capaz de ir...". Minhas palavras
morrem, horror me invade.
Mas Drew me olha no olho e termina a frase. "Ir para casa de novo? Não
reprima suas palavras por pena, Anna. Eu não preciso disso".
Quero murchar na grama. "Eu acho que há uma diferença entre
piedade e simpatia, não é?".
Ele não quebra o meu olhar quando ele lentamente acena com a
cabeça. "Às vezes, sem aviso, eu vou pegar os aromas de minha antiga
casa. Eu não sei o que vai ser exatamente, talvez uma mistura de livros
velhos e de café, ou sabão em pó e ar fresco". Seu olhar se volta para
dentro. "Mas o cheiro está apenas em casa. E eu vou me perder tão

HOOK
Kristen Callihan
fodidamente que eu não posso respirar".
"Eu gostaria que você pudesse voltar pra casa", eu digo, querendo
chorar.
Os olhos de Drew bloqueiam em mim. "Eu também. Mas eu acho que
nós temos que fazer nossas próprias casas".
Olhando para ele, dourado pela luz solar, a sua expressão apertada
com o cansaço, mas sério enquanto ele me observa, eu acho que eu poderia
amar esse homem. Eu poderia amá-lo para sempre. Minha respiração
cresce curta.
"Quando eu encontrar minha própria casa", eu digo, "eu nunca a
deixarei ir".
Sua garganta se move quando ele engole. "Bom plano." Ele dá um passo
mais perto de mim. "Sinto muito, Anna".
Sei que ele está falando de minha mãe, minha perda de porto
seguro. "Eu também." Mas eu estou falando sobre ele.
Porque Drew nunca deveria ter perdido sua família. Ele não deveria ter
que usar um pedaço de sua casa de infância em volta do pescoço, porque
isso é tudo o que sobrou.
A sensação inquieta voltou. Eu me mexo em meus pés, meu olhar
itinerante no campo. Drew puxa uma respiração audível e passa a mão ao
longo de seu cabelo úmido de suor. Seus olhos semicerrados quando os
raios do sol batem no seu rosto. "Você quer tentar algo assim?".
Eu levanto uma sobrancelha, e ele ri. "Que mente suja, Jones".
"Por que você iria assumir isso?" Eu cruzo meus braços na frente do
meu peito. Mas eu estou sorrindo também. Sorrir é melhor. Mais seguro. "A
menos que você tenha uma mente suja também".
"Claro que sim." Ele toca a ponta do meu nariz com um dedo, fazendo-
me batê-lo em aborrecimento.
Ele só ri. "Por que você acha que somos tão perfeitos juntos?".
Minha respiração fica um pouco instável, e a luz em seus olhos
escurece um pouco. Mas ele simplesmente pega sua bola. "No entanto,
desta vez, eu só ia perguntar se você gostaria de lançar ao redor da bola".

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Kristen Callihan
"Jogar uma bola de futebol?".
"Que cara azeda," Drew me olha de maneira muito feliz. "Ela não vai
explodir em sua mão".
"É o que você diz. Eu sou péssima com esportes".
Ele revira os olhos. "Ninguém está pedindo para você ser
boa. Simplesmente jogue". Ele joga a bola alta e a pega sem
olhar. Mostrando. "Confie em mim, Jones. É um excelente apaziguador do
esforço".
Drew prossegue para me mostrar como segurar a bola, colocando os
dedos sobre os laços, e meu polegar posicionado abaixo da bola. "Segure-a
levemente com as pontas dos dedos. Controle de dedo é muito importante".
"Oh, acredite em mim, cara, eu sou uma grande defensora do controle
do dedo", eu digo apenas este lado de picante. Oh, mas é um erro brincar,
porque eu estou lembrando dos longos dedos dele empurrando dentro de
mim, enrolando apenas para encontrar esse ponto que me deixa louca.
A luz do sol doura as pontas de seus longos cílios quando ele pisca para
mim. Um rubor no alto de suas bochechas.
"Pare de tentar me distrair, Jones. Suas táticas de sedução baratas não
funcionaram neste campo sagrado".
A aspereza de sua voz me diz o contrário, mas eu decido ser boa.
"Posso jogar agora?" Eu luto por um sorriso. "Ou você tem alguma
fantasia mais iludida que atravessa seu cérebro?".
"Eu tenho toneladas de fantasias. Mas só começará a ouvi-las quando
tivermos um lugar para representá-las. Agora, faça o que você disse
senhorita Jones".
Eu me submeto e me coloco em suas mãos capazes quando ele recita
instruções – ande pra trás desta forma, segure a bola por sua orelha, feche o
seu braço assim, jogue-a aqui, ande desta forma. Eu vou ficar surpresa se
eu guardar a metade.
"Lembre-se", ele diz, dando um passo pra trás para me dar espaço,
“deixe a bola rolar fora de seus dedos. Seu poder vem de seu núcleo e as
pernas. É tudo sobre a força e confiança".

HOOK
Kristen Callihan
"Certo." Eu vou dar um jeito nisso regiamente.
Drew sorri largamente. "Sim, o primeiro lance vai ser horrível".
"Saia da minha cabeça" murmuro.
Ele apenas ri. "Mais como lendo a sua expressão. Agora pare de
enrolar".
Eu atravesso os movimentos, sentindo-me como uma idiota. E a bola
oscila através do ar para a terra com um baque surdo cerca de dez pés
afastados. Impressionante.
"Sim", eu bato a poeira das minhas mãos. "Foi divertido".
Viro-me para ir, quando ele agarra meu braço, ainda rindo. O
idiota. "Boa tentativa, Anna. Mas eu não penso assim". Ele bate a bola de
volta na minha mão. "Mais uma vez".
"Tão mandão".
"Você gosta disso". Seus olhos estão dourados agora, brilhando ao sol.
Sim. Eu resmungo e tento novamente. E, novamente, com Drew me
parando de vez em quando para me dar dicas. De repente, é divertido. Não
diversão espetacular, mas do tipo viciante. Digo isto para Drew, e ele brilha
positivamente quando ele sorri pra mim.
"Exatamente", diz ele. "Porque você acha que eu faço isso? É a
necessidade de fazer cada vez melhor".
"Para fazer melhor?" Eu olho para ele, chocada. "Mas você já é perfeito".
Sua expressão se torna macia e quente, e ele pisa perto. "Você acha,
hein?".
Eu conheço esse tom também. E quando as pálpebras abaixam, seu
olhar vai para a minha boca, meu coração salta em meu peito. Eu agarro a
bola entre as mãos. "Mostre-me." Eu deixo escapar.
Ele pisca seus olhos encontrando os meus, e uma ruga sulca entre as
sobrancelhas. "O que você quer dizer?".
"Mostre-me o quão longe você pode lançar a bola".
Um canto de sua boca chuta para cima. "Você quer que eu mostre pra
você?".

HOOK
Kristen Callihan
"Se eu tenho que pedir, não é ostentação. Mas, sim, eu quero ver o que
você pode fazer".
Drew me estuda por um momento, a brisa suave levantando as
extremidades do seu cabelo. Talvez ele saiba que eu estou evitando as
coisas, talvez ele se pergunte por que. Ou talvez ele só pense que eu sou
louca. Como se ele chegasse a essa conclusão, ele balança a cabeça
ligeiramente. "Ok, mas você vai ter que segurar a bola pra mim".
"Segurar a bola?" Eu faço uma careta. "Como me curvar...".
Seu sorriso é mau. "E eu colocarei as minhas mãos entre as
pernas. Não me venha com esse olhar. Dex faz isso para mim a cada jogo".
"Este é o ponto onde eu lanço em uma tribo sobre o homo erotismo
flagrante encontrado no futebol?".
"Eu ficaria desapontado se você não o fizesse. Mas já que estamos
falando eu coloco minhas mãos em você, eu não acho que isso se aplica
aqui". Ele se inclina para perto do meu rosto, e sua proximidade faz minha
pele apertar.
Mais ainda quando sua voz profunda sussurra no meu ouvido. "Eu
prometo que você saberá a próxima vez que a equipe atingir os chuveiros".
"Oh meu", eu aceno uma mão, como que para me refrescar, que é
apenas metade em tom de brincadeira, "é uma imagem bonita que você está
pintando, Baylor".
Drew bufa e me dá uma cutucada com a bola. "Basta segurar a bola,
Jones, antes que eu mude minha mente". Mas ele está sorrindo quando ele
recua.
"Tudo bem." Eu suspiro e entro na posição que eu vi os jogadores
assumirem.
Drew se move para mais perto do que eu acho que é estritamente
necessário. Seu tamanho e força são uma parede em cima de mim.
"Mmm, espalhe as pernas mais amplas e coloque esse doce traseiro
mais alto, querida".
Apesar da nossa provocação, calor inunda minha barriga. Mas eu dou-
lhe um olhar sujo por cima do meu ombro. "Você está gostando demais".

HOOK
Kristen Callihan
Ele apenas pisca. "Você sabe. Conte até três com vigor".
"O que isso significa?".
"No terceiro som que eu fizer você me entregar a bola". Ele dá a minha
bunda um tapa leve. "Mantenha-se, Jones".
E então sua voz rola em cima de mim como um trovão. "Hut, cabana,
cabana!".
Jesus. Meus mamilos apertam e uma emoção corre através de mim
enquanto eu obedeço e balanço. Ele consegue pegar a bola girando. Viro-me
para vê-lo, e é lindo. Ele é maravilhoso. De perto, o seu corpo é a poesia.
Seus músculos realmente ondulam ao longo de seu torso e seu braço
quando ele joga sua expressão feroz e focada. Quero enfrentá-lo, me jogar
em seu corpo e devorá-lo mordida por mordida deliciosa.
Estou tão apanhada de boca aberta para ele que eu quase me esqueço
de assistir a bola, mas eu me seguro e olho.
"Droga," eu digo. A bola é um foguete, arremessado pelo ar em um alto
arco. E ela continua indo. Até que finalmente desce no espaço de terra com
um forte salto na zona do fim.
Os lábios de Drew enrolam nos cantos. "Boa jogada". Ele diz isso para si
mesmo, não é exatamente como um elogio, mas satisfeito, e me pergunto se
ele sempre avalia seu trabalho.
Minha curiosidade é abafada por um apito longo, apreciativo
masculino.
O cara alto e loiro que muitas vezes eu vejo pendurado com Drew está
movimentando-se e descendo as escadas. "Lindo, fodida bomba,
homem. Mas você me perdeu por uma milha".
Arrancou risadas. "E nós sabemos como é difícil perder essa grande
cabeça de vocês".
"É melhor você estar pensando em se conectar com as minhas mãos e
não a cabeça, cara." O loiro prende uma mão contra o brilho do sol para
estudar o campo. "O que foi isso, afinal? Sessenta e cinco jardas?", Ele apita
novamente e, em seguida, trota pela grama, movendo-se como se correr
fosse a única opção.

HOOKKristen Callihan
"Setenta e uma", Drew responde. "Mas quem está contando?".
O ombro de Drew escova o meu quando o cara para diante de nós. Ele é
enorme, mais alto uma ou duas polegadas que Drew e facilmente vinte
libras de músculo mais pesado. O cara me olha com cautela, mas ele coloca
um sorriso educado. "Ei".
"Hey." Eu tenho certeza que Drew falou sobre mim, de nós, e seu amigo
não aprova.
"Anna", Drew diz: "Este é Gray Grayson. Ele joga fechando as
extremidades".
"Piadas idiotas são bem-vindas e encorajadas," Gray acrescenta com o
balanço de suas sobrancelhas. Como Drew, ele tem extrema boa aparência,
mas de uma forma surfista da Califórnia, com seu tufo de cabelo loiro
caindo pesadamente manchado de sol sobre a testa bronzeada.
"Gray Grayson?" Eu não deveria repetir o seu nome dessa maneira, mas
eu não posso me ajudar. No que seus pais estavam pensando?
Gray estremece. Mas sob as sobrancelhas loiro-escuras, olhos azuis
mostram nenhum sinal de aborrecimento. "Eu sei certo?", ele diz à minha
pergunta sem resposta, o que ele deve ter um monte. "Minha mãe tinha
uma queda total por Gray Grantham, um personagem deste livro de John
Grisham, The Pelican Brief".
"Ela chamou-lhe assim por causa de um personagem em um livro?" Eu
deixo escapar. Atticus Finch é uma coisa. Inferno, eu tenho certeza que o
Sul é salpicado com Atticuses e Rhetts por essa mesma razão. Mas este é
um novo para mim.
"Ela estava lendo durante o final de sua gravidez. De qualquer forma",
Gray dá de ombros "embora Gray Grayson fosse ‘tão bonito’”. Agora ele está
carrancudo, mas não há nenhuma raiva real por trás, só carinho, e um leve
estremecimento, como se doesse pensar em sua mãe. "Então eu fiquei preso
com isso".
"Às vezes, nós o chamamos de 'Gray-Gray’", Drew diz solícito, e ganha
um soco no braço de Gray.
"E às vezes eu o chamo", Gray acena com a cabeça em direção Drew,
"QB com o pé no rabo".

HOOK
Kristen Callihan
Os olhos de Gray circulam a zona final, em seguida, olham para
Drew. "Você está pronto, cara?".
Porque Drew está de pé tão perto, eu sinto a tensão em seu braço.
"Sim". Drew olha para mim. "É o aniversário de Gray".
Dou a Gray um sorriso educado, porque eu ainda tenho certeza que ele
não gosta de mim. "Feliz Aniversário".
O sorriso de resposta de Gray se torna mais
genuíno. "Obrigado. Embora eu não saiba sobre o giro de 22. É como o
começo do fim".
"Eu não sei o que ele está chorando", Drew diz para mim. "Ele é o bebê
do grupo".
Gray suspira em alto e bom som. "Parece que foi ontem que eu
aposentei a minha identidade falsa".
Os cantos dos olhos de Drew dobram. "A maneira como ele cuidava
dessa porcaria, você pensaria que era seu bebê".
"Ei, isso me deu anos de serviço, dedicado a encontrar-me o prazer".
Eu sorrio para sua interação, mas, em seguida, pego o que Drew
diz. "Você já tem 22?".
"Eu disse que eu era mais velho, Jones."
"Achei que você estava falando de um dia." Eu olho entre ele e
Gray. "Como é que vocês estão ambos com 22 anos?" Inferno, Drew tem
quase 23.
"Nós redshirted no nosso primeiro ano," Gray diz, como se isso fosse
óbvio.
Quando Drew vê que eu não tenho nenhuma ideia do que diabo Gray
está falando, ele me dá um sorriso apertado.
"Basicamente, nós gastamos nosso primeiro ano à margem, tendo
aulas, mas não jogando. É chamado de redshirt".
"Pense nisso desta maneira," Gray diz, "estamos envelhecidos como o
vinho. Quanto mais tempo estamos aqui, maiores, mais fortes e melhores
ficamos. Por que nos desperdiçar quando somos pequenas crianças em vez
de esperar até que tenhamos atingido a máxima eficiência de 18 anos?".

HOOK
Kristen Callihan
Tudo soa como um tipo de mercenário, mas inteligente, suponho. E
porque há uma hesitação nos olhos de Drew, como se ele esperasse que eu
pensasse menos dele por causa do redshirt, digo-lhe isto, e vejo como ele
visivelmente relaxa.
"O futebol da faculdade não é nada de mercenário", ele diz levemente.
Gray dá no braço de Drew um tapa. "Os caras estão esperando. Vamos
começar um movimento".
Mas Drew olha pra mim novamente. "Você quer ir? Estamos apenas
indo a um par de bares".
É realmente doce do jeito que ele está visivelmente em conflito, como se
ele não quisesse me deixar, mas quer sair com seus amigos também. Eu
sorrio e balanço a cabeça. "Obrigado, mas eu tenho coisas a fazer".
"Eu vou levá-la para o seu carro". Seus dedos pastam no meu cotovelo,
e eu sinto o toque entre as minhas coxas.
Jesus, eu comecei isso ruim.
Enquanto Gray foge para reunir os outros caras, Drew e eu deixamos o
estádio. O ar entre nós é subjugado, como se nós dois estivéssemos muito
conscientes de que nós não saímos assim. E é tão claro para qualquer um
que estivesse preocupado em olhar que não somos apenas amigos. Não pela
forma como andamos tão perto, nossos braços quase se tocando. Sua mão
escovando contra a minha, e me pergunto se ele vai segurá-la, mas estamos
na minha moto, e eu chego a minha bolsa para minhas chaves.
Drew olha na minha direção com uma sobrancelha arqueada. "Você
monta uma Vespa vermelha com uma cesta na frente?" Sua covinha está
aparecendo. "Deus". Ele aperta o peito. "O desejo de fazer uma piada de
Chapeuzinho Vermelho está me matando". Um gemido exagerado de
frustração o abandona.
Eu rolo meus olhos enquanto eu me agacho para desbloquear minha
corrente. "Eu sabia".
Ele é impenitente. "É fodidamente adorável, Jones." Os olhos castanhos
me olham. "Você é adorável".
"E você está prestes a perder o valioso equipamento, Baylor".

HOOK
Kristen Callihan
Ele me dá o sorriso de comedor-de-merda Drew Baylor. "Eu ficaria
preocupado se eu não soubesse que você tem um grande interesse em meu
equipamento".
"Deus, eu andei direto para isso, não é?" Por um momento, nós apenas
sorrimos um para o outro, então algo muda. Meu coração começa a bater
mais rápido e uma onda de calor escorre sobre mim. Acho que vou sempre
querer ele. E pela forma como seus olhos escurecem e seu corpo aperta,
inclinando-se mais perto do meu, ele me quer também.
Mas ele está olhando pra minha boca, suas pálpebras baixando, sua
própria boca fica macio. Eu abruptamente esmago no meu capacete. Meu
cabelo brota no meu pescoço como tentáculos vermelhos. "Bem," eu digo
com brilho falso. "Divirta-se esta noite".
Drew está calmo quando caminha pra mim. Tudo dentro de mim
agarra, mas ele simplesmente abaixa o meu visor com uma mão suave. "Até
logo, Jones", diz ele. "Cuide-se".
Eu escarrancho na minha moto e a ligo, mas eu paro e levanto a
viseira. "Drew..." Eu tomo uma pequena respiração. "Obrigada por me ouvir,
por me fazer sentir melhor".
Ele descansa as mãos nos quadris magros, e quando ele fala, sai um
pouco áspero. "Obrigado por confiar em mim o suficiente para
compartilhar".
Minha garganta dói quando eu o deixo parado no estacionamento, meu
pescoço apertado com o conhecimento que ele está assistindo enquanto eu
me afasto.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 13

Pela primeira vez desde que eu estive com Anna, estou aliviado que ela
não quis ficar comigo esta noite. Eu não quero que ela veja o espetáculo que
é a celebração do aniversário de Gray.
Nós fomos a alguns bares, permanecendo apenas o tempo suficiente
para a multidão gritar o seu apreço, Gray tomar uma bebida, talvez jogar
uma partida de bilhar ou dardos, em seguida, seguir em frente. Pode
parecer inofensivo, mas até agora, existem regras. Sem consumo excessivo
de álcool, não há espetáculos públicos, e absolutamente ninguém está
levando pra casa meninas aleatórias. Neste momento, estamos classificados
como número um em toda a linha, e cada equipe quer nos derrubar.
Não há espaço para erros. Talvez outras equipes joguem de forma
diferente, mas funciona para nós. Dex e eu somos responsáveis por manter
os caras na linha. Nós somos as sentinelas sóbrias que estão em ambos os
lados do grupo sempre em movimento dos nossos caras.
Normalmente, este é um trabalho estúpido, mas eu não me importo
hoje à noite. Embora eu ame estar com meus rapazes, toda a cena me
cansa. Há alguns meses atrás, isso poderia ter me preocupado, mas agora
eu o reconheço pelo que é: a minha ideia de diversão mudou. Já não inclui
antecipar quantos conjuntos diferentes de mamas vão piscar para mim ou
quantas meninas eu posso foder. Eu não me importo se as pessoas me
reconhecem ou me batem nas costas e oferecem para me comprar uma
bebida. Eu prefiro não ser notado. Esse tipo de atenção significa um pé no
saco pra mim agora.
A vida tem mais cor, mais sabor, e calor nas poucas horas em que eu

HOOK
Kristen Callihan
estou com Anna, do que eu experimentei em todos os anos em que eu
festejei. Porque na diversão sempre parecia que eu estava procurando,
empurrando para alguma satisfação inefável que constantemente me
iludiu. Com Anna, eu sinto como se tivesse caído bem onde eu quero estar.
Exaustão pesa meus ombros e minhas pálpebras estão pesadas quando
nós voltamos para minha casa.
Normalmente, eu não concordaria com uma festa aqui. Mas é o
aniversário de Gray, e ele merece ter a sua diversão.
Minha casa é segura dos olhos do público e os eventos podem ser
contidos aqui. Porque Gray foi inflexível sobre um pedido de aniversário.
Com um suspiro suprimido, eu inclino pra trás contra a minha parede
da sala e assisto quatro mulheres seminuas fazerem uma dança para
Gray. Há tantos corpos nus que até parece alguma hidra feminina demente
contorcendo-se em torno dele. Peitos saltam em seu rosto, uma bunda mói
em sua virilha, mãos correm sobre a sua cabeça e ombros, e ele está
amando, como estão nossos companheiros de equipe. Vaias e vaias
ressoam. Especialmente quando as mulheres se espalham, cada uma delas
se dirigindo para um cara. Música bate no ritmo em que se contorce a carne
feminina e elegante.
Eu olho o relógio no meu DVR e cerro os dentes. Sim, eu sou
oficialmente um velho rabugento. Eu só quero ir para a cama.
Do outro lado de mim, Dex inclina-se contra o balcão da cozinha
cuidando de uma água engarrafada. Com seu corpo volumoso, cabelo
castanho desgrenhado, e barba cheia que ele insiste em usar, as mulheres
muitas vezes o chamam de Urso, algo que eu estou bastante certo de que
ele não gosta.
Ethan Dexter, ou Dex como todos o chamam, joga no centro, a minha
mão direita, o olhar final para fora, e o último homem de pé entre eu sendo
achatado por atacantes com fome. Eu amo esse cara e não tenho vergonha
de admitir isso.
Eu faço o meu caminho pra ele, passando por cima das pernas da
mulher que agora está ajoelhada diante de Gray, a cabeça balançando para
cima e para baixo de forma rítmica. Santo inferno, eu não quero
testemunhar isso. Algumas coisas poderiam ser invisíveis.

HOOK
Kristen Callihan
"Quem diabos organizou um desempenho de serviço completo?",
pergunto a Dex, quando eu fico ao lado dele. "Isso não era parte do
negócio".
Dex cruza os braços musculosos sobre o peito. "Simms. O pequeno filho
da puta".
Simms, que é uma extremidade defensiva maciça, também está
recebendo algum serviço personalizado. Eu me afasto e pesco a água para
fora do refrigerador. "Deixe-os terminar, e, em seguida, as meninas estão
fora daqui". Eu tomo um gole longo e faço uma careta. "Eu não dou a
mínima se é o aniversário de Gray, eu não preciso ver tudo isso". Se formos
apanhados, estamos na merda. Não pela polícia. É uma triste verdade que
somos tão reverenciados por esta cidade, este estado, que podemos sair
com qualquer coisa aquém de assassinato. E alguns dias, eu me pergunto
sobre se mesmo com isso. Não, eu estou falando sobre o treinador. Que não
aceita qualquer merda.
Dex rosna. Seu rosto está vermelho e sua boca comprimida. Se há uma
coisa que eu sei sobre Dex, é a sua intensa antipatia por exibicionismo. Ele
nunca gostou de sexo casual. Pelo que sei, ele é respeitoso e pode ainda ser
virgem. "Por que não parar agora?".
"Parece cruel parar um cara no meio..." Eu dou de ombros, não
querendo terminar essa afirmação.
Mas eu faço Dex corar mais.
"Você pode ir se quiser," eu ofereço. "Eu posso limpar por conta
própria".
Dex balança a cabeça e pega sua própria água, engolindo em dois
goles. Ele bate a garrafa vazia pra baixo e limpa a boca com as costas da
mão. "Não, eu não estou fazendo isso pra você, cara. Você pode imaginar
qualquer namorada estando bem com isto?"
Apesar do meu mau humor, um sorriso puxa minha boca. Anna
provavelmente faria um discurso inflamado sobre a objetificação das
mulheres e como esses serviços pagos desumanizam ambos os sexos. Ela
estaria certa, mas então ela nunca antes teve que lidar com um Gray
choroso.

HOOK
Kristen Callihan
Orgulho. Espalha por mim com satisfação quente quando penso em
Anna. E, então, prontamente liberasse, deixando-me frio, porque eu quero
que Anna conheça Dex e os outros. O que parece que nunca vai
acontecer. Ela recusa a ideia. Então, novamente, ela veio ao meu treino
hoje. Ela me procurou para conforto.
O calor retorna. Quanta satisfação estranha eu tenho apenas de tirar a
dor de seus olhos e substituí-la com felicidade. Quando penso no idiota do
seu pai ausente, que eu pessoalmente gostaria de bater em uma mancha
sobre a relva, e das mãos errantes do namorado de sua mãe, a relutância
de Anna para fazer uma conexão mais profunda torna-se mais
clara. Considerando que eu cresci vendo em primeira mão o que um
relacionamento amoroso, comprometido pode ser, ela provavelmente não
tem uma pista.
"Você tem uma mulher, Dex?".
Dex estuda os armários atrás dele como se mantivessem o segredo da
vida. "Eu só estava pensando em voz alta".
"Não soa como isso." Eu tomo uma bebida e tento esconder meu
sorriso. "Parece que você está com medo do que uma garota específica
poderia pensar". Isso faria dois de nós.
"Havia uma garota". Os cantos dos olhos de Dex vincam, como se ele
estivesse preso entre um sorriso e uma careta. "Ela não gostava de
futebol. E o que eu posso dizer sobre isso?".
Eu simpatizo.
"Disse que eram apenas crianças em corpos de grandes dimensões".
"Bem, às vezes somos", murmuro. "Mas, não são todos os caras em
algum ponto ou outro?".
"Você sabe que vai ser pior quando formos para Prime Time. Leve tudo
isso", Dex empurra o queixo em direção a sala de estar, "adicione uma
merda de tonelada de dinheiro, e veja que bagunça sai".
Dinheiro. A forma como a maioria de nós está jogando, vamos fazer
banco por esta altura no próximo ano. Não é um sonho; é um fato. E ele
virá com a expectativa de excelência. Contra caras que são mais duros,
mais rápidos, mais fortes e muito mais experientes.

HOOK
Kristen Callihan
Depois de ganhar reconhecimento nacional, eu tive o privilégio de falar
com alguns dos meus heróis: quarterbacks que já ganharam o Super
Bowl. Eles não escondem a pressão implacável. Na faculdade, você tem que
se sentir com dez minutos no bolso. Na NFL? São dez segundos. E é melhor
acreditar que eles vão bater-lhe duro. Você não está olhando para o cano de
uma arma, mas a porra de um canhão, criança.
Será que isso me assustou? Fez-me impaciente como todo o inferno. Eu
quero minha vida acontecendo agora.
Eu dou de ombros e coloco a minha garrafa agora vazia para baixo
também. "Nós vamos ficar bem. E por ‘nós’ eu quero dizer-lhe, alguns
outros, e eu. Eu não sei sobre alguns destes cabeças duras".
Dex apenas me olha como se eu não tivesse respondido da maneira que
ele queria. "Você acha que é inteligente se apaixonar por uma menina
agora, quando você sabe o que está lá fora para você no futuro próximo?".
"O que você quer dizer com isso?" Eu sei que estou de cara feia, mas ele
acha que um cara pode simplesmente cortar seus sentimentos?
Os ombros maciços de Dex levantam e caem. "Eu estou pensando que
uma menina tem que amar a vida tanto quanto ela ama você a colocar-se
com a merda que nós estaremos lidando, é tudo".
A carranca no meu rosto parece afundar meus ossos. Eu quero rolar
meu pescoço apenas para jogar fora o sentimento feio surgindo em cima de
mim. Amor à vida? Merda, eu nem sei como fazer Anna considerar a
possibilidade de me amar.
Uma garota decide perder suas restrições e sobe no colo de Gray, e eu
já tive o suficiente.
"Tudo bem, é isso", eu digo, "Eu estou terminando este jogo".
"Já era hora", Dex murmura.
"Ouça", eu elevo a minha voz, "fim da festa".
"O quê?", Simms grita. "Nós apenas começamos".
"E agora você está acabando". Dex planta seus pés largos e cruza os
braços grossos sobre o peito. "Nós estamos ultrapassando os limites. O
treinador vai ouvir sobre essa merda, apaguem as luzes".

HOOK
Kristen Callihan
"Porra, cara, isso é simplesmente errado", resmunga outro cara.
Mas eles estão ouvindo; Dex e eu somos co-chefes, e eles estão
acostumados a nos ouvir. Além disso, eles fizeram muita confusão para a
temporada até agora. As mulheres, por outro lado, estão olhando para Dex
e eu como se tivéssemos ficado insanos. Isso faz com que os meus rapazes
retardem seus passos.
"Vamos." Eu bato palmas. "Vamos".
"Sim, mamãe".
"É isso mesmo", eu digo para o grupo, "Mamãe e papai falaram, por
isso, sejam bons filhos da puta e vão para a cama".
Alguém sem entusiasmo lança um assobio, mas eles estão se movendo,
resmungando até a porta com Dex os pastoreando. Quanto às meninas,
todas menos uma delas correm para o meu banheiro para colocar suas
roupas, refrescando-se, ou o seja o que for; Eu não quero saber.
A que ficou para trás é que me preocupa. Ela está me olhando como se
eu fosse sorvete em um cone enquanto ela caminha, vestida apenas com
saltos pretos, os seios saltando a cada passo.
Inferno.
Estou ocupado recolhendo garrafas vazias, orando que ela esteja
apenas indo para uma bebida. Não tive essa sorte.
"Battle Baylor, Deus, mas você é quente". Ela chega mais perto, seus
mamilos pastando meu braço quando ela se move ao redor para me
encarar. "A aparência é bem melhor pessoalmente do que na TV".
Vida também. Eu me recuso a olhar para atrás, mas eu quero. Eu não
sou cego; o corpo da mulher está disposto. Eu ainda a quero longe de
mim. Eu mantenho meus olhos em seu rosto. "Eu tenho uma limpeza pra
fazer aqui. Você e suas amigas receberam o pagamento?".
O sorriso que ela me dá é apertado, os lábios brilhando com uma
camada de gloss rosa que, provavelmente, tem gosto de cera velha. "Não se
preocupe com o pagamento. Estou fora do serviço agora. Eu estava
morrendo para colocar minhas mãos em você".
Olhos azuis delineados com lápis escuro olham para mim. Ela está

HOOK
Kristen Callihan
empurrando seus seios nus debaixo do meu nariz.
A minha parte mais vil pode apreciar – uma mulher nua é uma mulher
nua, depois de tudo. O resto de mim, no entanto, está com vergonha por
nós dois.
Quando eu estava no colégio, eu tinha fantasias de ser servido por
várias mulheres ao mesmo tempo, de receber este tipo exato de
proposição. Eu jovem tinha pensado que seria sexy como o inferno. A
realidade, eu em breve vim a perceber, é decadente e incomoda.
"Desculpe desapontá-la, mas eu não estou interessado". Nem um
pouco. A necessidade de apressá-la para fora da minha casa pressiona na
parte de trás do meu pescoço. Mais ainda quando ela se inclina para mim e
seus seios escovam contra a minha camisa. Ela tem cheiro de cerveja e
desodorante, e ela tinha o pau do meu melhor amigo em sua boca a menos
de dez minutos atrás. O pensamento me faz pensar como ela manteve seu
brilho labial tão puro.
"Ah, agora, Battle," ela esfrega a mão sobre o peito, enquanto olha para
mim, "Eu acho que você vai mudar a sua mente quando você vir o que eu
posso fazer com a minha boca".
Eu não quero nada a ver com sua boca. Estou bastante certo de que eu
nunca vou ser capaz de olhar para gloss rosa da mesma forma novamente.
Suavemente, eu tomo posse de seu pulso e levanto a mão de
mim. "Querida, você poderia sugar o centro para fora de um pirulito e eu
ainda diria que não. Não que eu não aprecie a sua oferta".
Ela faz beicinho, mas recua. "Você tem um jeito engraçado de mostrar o
seu apreço".
"Então, eu tenho dito. Hora de ir. Dirija com segurança".
É quase divertido o jeito que ela parece tão confusa e perplexa. Como se
ela nunca tivesse tido o pensamento de ser rejeitada. Ela dá um longo olhar
para mim, e depois recolhe suas coisas, puxando uma camiseta e calças
apertadas de sua bolsa para vestir. "Por que os realmente quentes são
sempre gays?", ela diz enquanto ela ergue a bolsa por cima do ombro. Com
um flip de seu longo cabelo loiro, ela está fora da porta.
Eu quero ceder em relevo. Apenas Gray está ocupado olhando pra mim

HOOK
Kristen Callihan
com desgosto. Eu não tinha notado ele parado perto.
"Eu não posso acreditar que você deu o fora nela".
"Eu não posso acreditar que você acha que eu iria considerar a oferta".
Gray balança a cabeça. "Tudo bem, você não traí. Mas alguns de nós
não perdemos nossos paus para uma menina. Eu tinha planos, sabe? E
eles não incluem você enviando as mulheres para casa".
Certo. Eu não gosto de pensar no que esses planos possam
ser. Especialmente quando os olhos de Gray estão vidrados e ele balbucia
as palavras.
"Olha, se você quiser ficar com alguém, chame uma das suas amigas".
O que é um uso muito frouxo da palavra para Gray. "Não leve mulheres
como aquelas para casa".
Gray bufa alto através de seus lábios. "Você acha que há uma diferença
para mim?".
"Há um mundo de diferença, e você sabe disso." Pelo menos uma de
suas conexões para computadores – e eu estou começando a odiar esse
termo – não esperam o pagamento. Eu o olho, considerando. Escuridão
esconde em sua expressão. De repente, percebo que sua família não o
chamou. "Quer ficar aqui? Nós podemos sair".
Ele me acena de longe balançando em seus pés quando ele faz
isso. "Não. Não estou pronto para encerrar a noite".
"Eu irei com você".
Gray se afasta. "De jeito nenhum. Não quando você está no modo de
mãe galinha. Vá para a cama. Estou bem".
Por cima do ombro, eu olho nos olhos de Dex, e ele me dá um
aceno. Ele tem isso.
"Tudo bem." Eu não estou feliz com isso, mas empurrar só iria irritar
Gray. Não é algo que eu quero fazer mais esta noite. Enquanto eu sei que
ele vai chegar em casa e ficar lá, então eu tenho que respeitar seus
desejos. Eu bato levemente no ombro de Gray. "Feliz aniversário cara".
Ele olha para mim por um momento, irritado, mas então as nuvens
quebram e ele de repente me puxa para um abraço de urso. Nós damos um

HOOK
Kristen Callihan
ao outro um soco na parte de trás, e eu encontro-me aliviado.
Sozinho no meu quarto, no entanto, eu não consigo dormir. O relógio de
cabeceira diz 01:00. Parte de mim está agora arrependido que eu expulsei
os caras tão cedo. Deitei-me contra uma pilha de travesseiros, a minha
perna dobrada lentamente balançando lado a lado quando eu olho na
escuridão. Meu telefone repousa pesado na minha mão. Anna confessou ser
uma coruja da noite, principalmente devido a ficar acordada lendo. Eu
poderia estar lendo também. Minha cartilha repousa sobre o outro lado da
cama, e há um romance de Jack Reacher juntando pó na mesa de
cabeceira. Em vez disso eu passo o meu polegar ao longo da borda do meu
telefone e minhas pernas balançam com maior agitação.
"Foda-se".
Meu polegar está passando na tela eu toco em "chamar" antes que eu
possa me convencer do contrário.
Ela responde com um rouco, "Olá?" O som desliza ao longo da minha
pele em pequenas lambidas de prazer.
"Hey." Eu me estabeleço ainda mais em minha cama. "Eu não a acordei,
não é?".
"Não. Eu só estava-".
"Lendo?" Ofereço com um sorriso.
"Sim." Ela soa vagamente irritada que eu adivinhei corretamente, e meu
sorriso cresce. Ela faz um pequeno ruído como um suspiro abafado. "É
tarde demais para uma chamada, Baylor".
"O sexo é a única coisa que você pensa Jones?", eu descanso minha
cabeça no meu braço dobrado e olho para o teto. "Quero dizer, e se eu só
quisesse ouvir sobre sua noite?".
Ela bufa. "Se alguém teve uma noite memorável, esse seria
você. Falando nisso, por que você está me chamando agora? Você não
deveria estar, eu não sei, ficando esmagado?".
"Eu não bebo durante a temporada."
"A sério?".
"Como uma longa história". Eu corro uma mão sobre a pele nua de meu

HOOK
Kristen Callihan
abdômen e gostaria que fosse Anna me tocando. "Ele mexe com o meu
desempenho, e eu não preciso do incômodo que vem com a festa dessa
maneira. Hoje à noite, eu era o condutor designado".
"Os caras devem te amar". Há um sorriso em sua voz.
A escuridão que me cerca é quente e próxima agora. "Pode ter havido
alguns resmungos".
"Pobre bebê", ela canta sem qualquer simpatia que seja, "não chegando
a ter alguma diversão".
"Depende do seu conceito de 'diversão'". Eu gosto dela nervosa e quero
mais.
Ela ri uma risada suave, rolante que faz meu intestino apertar. "Então
o que você fez hoje? Ou não devo perguntar?".
"Eu diria a você, mas talvez você não queira ouvir".
"Pfft. Isso só me deixa mais curiosa. E você sabe disso, Baylor".
Eu sorrio antes de virar de lado. "Tudo certo. Alguns dos rapazes
compraram para Gray um grupo de strippers".
"Alguma delas era boa?", ela pergunta imediatamente, com a voz
petulante.
E então eu admito para mim mesmo que eu quero seu ciúme. O que é
estúpido da minha parte. E estúpido ficar desapontado quando ela não
está. Eu dou de ombros, mas, em seguida, percebo que ela não pode me
ver. "Gray parecia pensar assim".
"Mas não você?" Um mundo de ceticismo vive em seu tom.
"Não".
"Certo". Eu quase posso ouvi-la revirando os olhos. "Então, um monte
de mulheres nuas, girando não fazem nada para você. Boa tentativa, Drew".
"Você quer saber o que me fez sentir?" Minha resposta é mais afiada do
que quero que seja, mas não posso controlar isto. "Vazio. Como se o mundo
estivesse cheio de pessoas solitárias que não sabem o que diabos elas estão
fazendo com suas vidas".
Não é até que eu digo às palavras que eu percebo o quão solitária
minha vida tem sido. Até ela. Até que eu entendi como a vida poderia ser se

HOOK
Kristen Callihan
tivesse acabado de me deixar entrar.
Anna fica em silêncio por um momento. "Talvez seja verdade. Mas você
não pode corrigir outras pessoas. Apenas a si mesmo". Ela parece tão triste,
eu sinto a necessidade de corrigir isso.
"Além disso", eu digo, fazendo meu tom mais leve, provocando, porque é
mais fácil para nós dois, "há essa garota em quem eu não consigo parar de
pensar, ela ocupa toda a minha atenção, mesmo quando eu não estou com
ela".
Sua voz fica brincalhona, caindo em linha com a minha. "Tem certeza
que isso não é uma ligação para sexo?".
Você quer que ela seja? Eu quase pergunto, mas eu estou muito
cansado, então eu lhe digo a verdade. "É sobre eu não ser capaz de dormir e
querer ouvir a sua voz".
Sua respiração pega, um som gratificante se alguma vez eu ouvi um, e,
em seguida, vem o som de seu movimento, como se ela também estivesse
afundando sob seus cobertores. "Iris e eu saímos para hambúrgueres esta
noite", ela diz baixinho, uma abertura de conversação que tanto me
surpreende e envia uma pontada no meu peito.
"George geralmente vem com a gente, mas ele está implorando para
ficar de fora recentemente. Que é meio estranho".
Talvez eu devesse ter ciúmes de George. É claro que ele é o melhor
amigo de Anna. Só que eles realmente tratam uns aos outros como irmãos.
Enfiando o braço debaixo do meu travesseiro, eu fecho meu olho então
só há ela e eu. "O que você acha que está acontecendo?".
"Eu diria que é uma menina, mas George costuma cantar quando ele
está em alguém, e ele não está fazendo isso".
"Cantar?" Eu estou rindo com a ideia.
"Sim. Ele vai começar a cantar Is not No Rest for the Wicked por Cage
the Elephant sob sua respiração em todas as horas".
"Isso é interessante?".
"Ele está enlouquecidamente estranho, é o que é. Especialmente desde
que ele soa como Mickey Mouse quando ele canta".

HOOK
Kristen Callihan
E então nós dois estamos rindo.
Eu não sei quanto tempo vamos falamos sobre coisas inconsequentes
antes de cair no sono. Quando eu acordo de manhã, o telefone ainda está
embalado em minha mão.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 14

Quando entrei na faculdade, minha escolha principal não era uma


questão urgente. Sinceramente, eu poderia ter inércia, em uma pista de
Educação Geral, fazendo os requisitos mínimos, e ninguém teria reparado.
Não que eu perguntei; ficou extremamente claro para mim. E eu fiz isso
muito claro que eu não queria esse tipo de passeio. Isso ia contra tudo o
que meus pais me ensinaram. Concedido, eu escolhi Literatura Inglesa
porque eu tinha crescido sobre ela, e eu sabia que seria mais fácil pra mim.
O futebol é um trabalho em tempo integral, e eu precisava de todas as
vantagens para manter minha cabeça acima da água quando ele vinha para
os acadêmicos.
Mas eu trabalho pra caramba e consigo manter uma média de pontos
de grade 4.0. Estou orgulhoso disso. Mesmo assim, eu estou ansioso para a
formatura. Estudando interminavelmente, tendo poucas horas de sono.
Na verdade, minhas pálpebras ficam pesadas e minha cabeça quer cair
pra frente quando meus professores de Literatura discorrem sobre as
diferenças entre o filme e o romance. Eu respiro fundo, tento limpar a
minha cabeça, mas a sala abafada não está ajudando.
O fim da aula não pode vir em breve. Eu olho o relógio quando o
Professor Gephard devolve o teste que tivemos na semana passada. Um
honesto questionário a Deus. Como se ainda estivemos na escola. Eu queria
rir quando ele deu para nós.
"Bom trabalho, Sr. Baylor," Gephard diz quando coloca o questionário
sobre minha mesa. 100 pontos. Pontuação perfeita.

HOOK
Kristen Callihan
Eu estou voltando para essa aula. Francamente, é fácil e eu gosto do
material.
Dou-lhe um aceno de cabeça, os olhos esquadrinhando o questionário
por falta de coisa melhor para fazer, quando vejo um erro.
Esfregando os olhos, eu o leio outra vez. Sim, eu tinha respondido à
pergunta número 10 incorretamente.
Fico para trás até que todos saiam, eu vou para a mesa de Gephard. Ele
olha para cima quando me aproximo.
"Como posso ajudá-lo, Sr. Baylor?".
"Há um erro no meu teste, Professor. Eu fiz a resposta errada para o
número 10". Eu aponto para a questão. "Deve ser Charlotte Bartlett, não
Freddy Honeychurch".
Gephard nem sequer olha para o papel, mas pisca para mim como se
eu estivesse falando rabiscos. A parte de trás do meu pescoço fica quente. É
apenas uma pergunta estúpida. Eu não deveria empurrá-lo. Mas isso me
incomoda.
Eu aponto para a página novamente. "Eu escrevi que Freddy disse ao
Sr. Emerson sobre Lucy romper seu noivado com Cecil. Mas foi Charlotte".
Sorrindo, Gephard coloca a mão sobre o questionário e o desliza de
volta para mim. "Era óbvio que tinha lido o trabalho completamente, Sr.
Baylor. Eu não vi nenhuma razão para marcá-lo para baixo por um simples
erro."
Algo de espesso aperta meu intestino. "Mas eu estava errado".
"Sim, no entanto, ficou claro que você sabia a resposta. O fato de que
você foi capaz de descobrir o erro me diz muito." Ele sorri novamente.
"Excelente jogo na semana passada, aliás. Levei a minha neta para vê-lo
jogar".
Um pulso começa a latejar na base do meu pescoço. "Isso é ótimo..." Eu
olho para baixo no grande vermelho 100 rabiscado por cima do meu
questionário. "Você está me dizendo que quando um aluno responde a uma
pergunta incorretamente, você ignora se você sabe que ele ‘leu o trabalho
bem’?".

HOOK
Kristen Callihan
Seu sorriso desliza um pouco. "Você é um estudante A. Top desta
classe".
Bile queima minha garganta. Eu a engulo, mas não posso controlar a
forma como o meu coração agora está batendo.
"Será que eu cheguei lá por conta própria, ou eu tive ajuda?".
Gephard senta-se em linha reta, sua boca apertada em uma linha roxa.
"O que você está sugerindo, Sr. Baylor?".
"Eu não estou insinuando nada," eu digo de forma uniforme, como se
eu não quisesse agarrar a camisa de lã irregular e sacudi-lo até sua
dentadura chacoalhar. "Eu estou perguntando se você dá as mesmas
desculpas para o resto dos meus colegas".
Seu olhar aguado pisca longe do meu. "Meus colegas e eu estamos
cientes de que você tem mais responsabilidades do que seus colegas de
classe".
"Você tem que estar brincando comigo". Leva tudo o que tenho para não
esmagar o meu punho na mesa. "Eu nunca pedi sua ajuda. Eu não quero
isso. Nunca".
"Oh, pelo amor de Deus...", Gephard arrebata o papel e faz um corte na
pergunta com sua caneta vermelha. Os nós dos dedos nodosos tremem
quando ele escreve um espigado 99 na parte superior da página. Ele
empurra o papel de volta na minha direção. "Pronto. Um ponto a menos.
Agora você tem um A um pouco menos perfeito, Mr. Baylor. Você está
feliz?".
Raiva empurra o punho contra o meu esterno. "Não se atreva a tentar
me envergonhar".
As sobrancelhas do Gephard sobem, mas eu não lhe dou uma chance
para falar.
"Eu tenho tanto direito de fazer perguntas como qualquer outro
estudante." Segurando o teste entre nós, eu olho para ele. "Aparentemente
mais".
Seu rosto se transforma num vermelho. "Você está exagerando".
Apoiando meus punhos sobre a mesa, eu inclino meu peso sobre eles,

HOOK
Kristen Callihan
trazendo o meu rosto ao nível do dele, e ele recua. Medo arregala os olhos, e
eu quero cheirar. Ele acha que eu sou um bandido. Perfeito. Mas eu não
recuo. Eu mantenho o meu nível de voz e enuncio para que ele possa ouvir
cada palavra distintamente. "Eu peço desculpa, mas não concordo".
Arrebatando o teste, eu viro e saio da sala de aula.
Eu me viro para sair de Gephard sem gritar, mas estou longe de estar
calmo. Eu mal consigo ver direito quando eu saio do campus e vou para
casa. Minha cabeça está latejando, minha garganta está se fechando
dolorida.
Há um zumbido nos ouvidos.
No assento do meu carro, meu teste está virado para cima, zombando
de mim com a sua falsa pontuação. Sim, eu ainda recebi um A. Mas
quantas muitas outras vezes tenho sido ajudado por meus professores?
Para a maior parte, Literatura Inglesa é subjetiva, a maior parte das minhas
notas provém de quão bem os meus professores acreditam que eu tenha
tratado o tema. Penso nas horas que passei debruçado sobre o meu
computador, tentando colocar meus pensamentos em palavras. E o orgulho
que senti quando consegui notas altas nesses papéis.
Eu aperto minhas mãos suadas no volante quando uma onda de
humilhação dá um tapa em cima de mim. Foi tudo uma brincadeira? A
porra de piada?
Eu não sei. E isso me queima. Eu tenho que saber.
Em casa, eu corro pela minha casa até eu chegar ao meu escritório.
Mentiras. Tudo poderia ser mentira. Anos dela.
Mãos tremendo, eu abro meus armários, com a intenção de arrancar
testes antigos e ensaios. Papéis caem, batem se espalham pelo chão. Eu
pego um teste antigo, pronto para colocá-lo para longe, quando eu paro,
minha respiração saindo em rajadas duras.
A página oscila diante dos meus olhos, o som do meu coração batendo
em meus ouvidos. E então eu aperto o teste no meu punho. Eu não posso
olhar.
"Foda-se!" Eu atiro o papel enrolado tão duro quanto eu posso. Ele bate
na parede com uma torneira ineficaz. "Porra!"

HOOK
Kristen Callihan
Afundando no chão, eu agarro as pontas do meu cabelo e pisco com
força. Eu estou tremendo, e eu não posso parar. Eu quero vomitar. Eu
quero chutar minha mesa longe.
Eu sou um covarde, porque eu não posso me fazer ver a verdade. Se
todos eles me ajudaram, eu não poderei viver com a humilhação. Mas a
dúvida, já está lá, e eu sei que nunca irá embora. Eu posso tentar ser a
melhor pessoa que eu posso ser, mas o mundo só quer ver um lado de mim.
E eu me sinto doente até os meus ossos.

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Kristen Callihan
CAPITULO 15

"Esse é para MOONEY!"


"Mooney!"
Estamos todos animados, segurando nossas bebidas em honra do
nosso amigo. Mooney, cujo nome real é Joseph Schwartz, sorrindo, seu
rosto redondo e cachos angelicais reluzentes à luz sobre a mesa de poker.
"Sim, sim". Ele fica rosa.
O rubor cresce quando sua namorada, Jin, lhe dá um beijo estalado na
bochecha. "Tão humilde, meu homem".
Do lado de fora, começou a chover; aqui dentro está quente, pizza e
cerveja perfumando o ar. Eu estou pendurada com o meu velho grupo de
estudos, jogando poker e comemorando que Mooney teve um 180 em seu
teste de admissão para a escola de direito. Embora o grupo se desfez no ano
passado, e raramente nos veremos, nós nos conhecemos desde que éramos
calouros, e esta reunião é agridoce, agora que estamos no nosso último ano.
"Você ainda quer ir para Tulane, amigo?" Pete pergunta a ele antes de
tomar um gole de sua cerveja.
Mooney passou o Mardi Gras em Nova Orleans há dois anos, pôs em
sua cabeça que ele vai à escola de direito lá. Não para Harvard ou Princeton
ou a qualquer faculdade da Ivy League do leste que seus pais escolheram
em seus corações.
Ainda com as bochechas um pouco rosa, Mooney passa a mão através
de seus cachos castanhos muito longos. "Se eles me aceitarem, sim".

HOOK
Kristen Callihan
"Se?" Pete sorri seu sexy sorriso – Taye Diggs – não tem é nada melhor
que eu – e levantou seus dedos em um gesto obsceno, como se estivesse
fodendo uma garota com os dedos. "Eu não duvido disso, meu amigo. Você
tem um lugar reservado".
Pete tem um lugar reservado pra ele mesmo, tendo se candidatado para
os Marines em julho e sendo aceito. Não que alguém ficou surpreso. Ele é
brilhante. E tem seus próprios planos. Será Johns Hopkins todo o caminho
para ele. O primeiro de sua família a ir para a faculdade, escola de
medicina.
Diferente de Pete, Mooney, e Jin, também se dirigiram para a faculdade
de direito, o grupo inclui John, que quer ser um escritor, e eu. Portanto, eu
sou a única que não tem uma pista ou um plano mestre.
Diferente de Pete. Eles estavam para terminar. Jin se inclina contra
Mooney, dando ao seu braço um aperto, eles são tão fofos juntos. Sempre
se tocando, sempre dando um ao outro um sorriso.
Eu olho para a janela, onde as gotas cristalinas de chuva escorrem no
vidro. A conversa zumbe em torno de mim, confortável e familiar. Mas há
um empurrão contra a minha pele por dentro, como se eu estivesse
tentando me libertar do meu corpo e viajar para fora de mim mesmo. As
palavras seguintes de Mooney me puxam da minha neblina.
"Então, eu... nós", ele olha para Jin e cora de novo, "temos mais
novidades." Ele fica vermelho beterraba enquanto sua mão cai sobre
Jin. "Nós vamos nos casar."
O silêncio cai tão rapidamente que o som do estômago de alguém
circula borbulhante. Se meu rosto se parece com todos os outros, eu estou
de boca aberta como um peixe. Jin e Mooney estremecem juntos, seus
sorrisos felizes caindo, e eu forço minha boca a se mover. "Vocês caras!
Parabéns".
O resto sai de seu choque.
John pigarreia. "Uh, sim, parabéns." É óbvio que ele acha que eles são
loucos. E talvez todos nós o fizéssemos. Casar? Agora?
Jin estreita os olhos para nós. "Vocês todos pensam que somos loucos,
não é?".

HOOK
Kristen Callihan
Fomos pegos.
"Não", Pete protesta debilmente. Ele senta-se mais para cima em seu
assento. "Não, Jin. Nós todos sabemos que vocês dois pertencem um ao
outro".
Ela bufa, mas parece um pouco apaziguada. "Bem, duh. Caso contrário,
não estaríamos fazendo isso. Além disso, vamos nos qualificar para moradia
estudantil de casados". Mas não é por isso. A verdadeira razão está escrita
na forma como ela olha para Mooney. A maneira como ele olha de volta.
Eles apenas sabem.
Eu estou com medo de sua fé um no outro. Sua bravura.
John joga suas cartas sobre a mesa. Paramos de jogar de qualquer
maneira. "Uma vez que estamos anunciando merda, eu conheci alguém".
Ele olha ao redor, seus olhos azuis mais tensos nos cantos. "Seu nome é
John".
Outro silêncio doloroso cai. Eu não tinha ideia que John era gay. Tenho
certeza de que ninguém aqui também não.
"John e John? John–John”. Eu bato em seu braço, derrubando a
tensão. "Quão bonito é isso?”
Ele finge piscar, mas eu ouço a liberação repentina de ar, e vejo o
sorriso rastejando sobre seus lábios. "Cale a boca, A".
Pete joga suas cartas e faz mais um gesto de foder com os dedos. "Eu
não posso acreditar que você esperou até agora para nos dizer que você é
gay".
"Meio que acabei de aceitar isso sobre mim, Petey".
Pete faz uma cara. "Francamente, eu estou um pouco insultado que
você nunca deu em cima de mim. Eu sou gostoso".
Mooney bufa. "Você? Sou claramente mais quente".
"Sim, mas você está comprometido", John brinca, ainda parecendo um
pouco pálido, mas sorrindo agora.
"E eu ouvi que Petey não enfia", eu acrescento, roubando um dos seus
gestos obscenos.
"Por que você não me tenta e vê", Pete oferece com um olhar vesgo.

HOOK
Kristen Callihan
Eu dou uma enfiada dura de dedo, mordendo um pedaço na ponta, e
todo mundo geme em falso horror.
"E você, Anna," John oferece com um sorriso suave. "Você tem alguma
bomba para jogar em nós?".
Ah com certeza. Eu estou fodendo com a estrela quarterback. Nem
mesmo na dor da morte eu iria dizer as palavras em voz alta.
Pareceria como uma traição para Drew, e honestamente, poderia ser
uma bomba, mas não é uma realização.
Nem sequer é algo que eu posso dizer com orgulho. E ainda o
pensamento de contar faz minha respiração engatar com medo.
"Não." Eu dou outra mordida no Twizzler, esperando que não vá ficar
preso na minha garganta. "O mesmo de sempre para mim".
Por essa mentira, o grupo começa a conversar de novo, falando sobre
seus planos. Eu perco o fio da conversa, suas palavras caindo em um
zumbido indistinto. Os rostos dos meus amigos se tornam uma série de
sorrisos piscantes e olhos brilhantes. Por nenhuma razão real em tudo, eu
quero chorar.
O sabor de morangos artificiais enche minha boca, e um estranho
impulso dentro de mim retorna. Parece insatisfação. E necessidade. Eu
esfrego a parte de baixo da minha barriga, onde a dor está e conto os
minutos até que eu possa ir para casa. Meus amigos estão felizes de uma
forma que eu não estou. Mas eu sei como posso chegar lá, pelo menos
temporariamente. Minha mão se arrasta em direção ao meu telefone.

Outro jogo, mais uma vitória. Estamos invictos. Os playoffs, uma


primeira vez para o futebol da faculdade, está se fechando, e o campeonato
é nosso para ganhar. Os caras estão exultantes quando o ônibus rola de
volta para o campus.

HOOK
Kristen Callihan
Chuva cai em grossas folhas duras que batem no topo do ônibus, como
tiros. Ela não nos impede de correr para fora para ela, ou rir enquanto
Marshall desliza na lama, cai sobre sua bunda, e amaldiçoa.
Eu paro para pegar minha bolsa, esperando minha vez para pegar a
minha bagagem. Parece que a coisa sensata a fazer teria sido ficar no
ônibus.
Do outro lado, a menina de Harrison está esperando sob um guarda-
chuva enorme, sua bunda encostada a uma reluzente Range Rover preta.
"Wooo", Rolondo Johnson nossa estrela grita sob sua respiração
enquanto ele vem para o meu lado.
"Esse é um passeio doce".
"De quem é o carro?" Eu pergunto, franzindo a testa enquanto Harrison
corre para cumprimentar a menina. Porque nós dois sabemos que foi ou um
impulso excessivo de apoiador ou um agente que lhe entregou esse
carro. Os agentes são particularmente agressivos em sua busca por nós.
Eles não podem abertamente nos dar coisas, mas eles são mestres de
encontrar áreas cinzentas – emprestar um carro de luxo indefinidamente,
comprar aos pais carentes de um cara uma mansão, comprar presentes
para seus amigos de infância em troca de apoio, e uma dúzia de outras
cenouras brilhantes penduradas em nossos rostos se nós apenas
assinarmos com eles.
"Garrity”.
Um dos agentes finos. Oh, há alguns que são mais sutis. Eles aparecem
em jogos com representantes da empresa, prometendo enormes
propagandas oferecendo que eles podem trabalhar para você. Ou eles
providenciam para que as meninas tomem um cuidado pessoal com
vocês. Toquei meu primeiro par falso de tetas como cortesia da entrega
especial de um agente. Lição aprendida? Plástica nunca é tão boa como
carne real.
Rolondo balança a cabeça, o chacoalha a água a partir das
extremidades de seus dreads. "É melhor Harrison não se machucar ou ele
vai perder esse passeio".
"Ele não deveria ter aceitado pra começar. É estúpido. Sem mencionar

HOOK
Kristen Callihan
que ele está jogando roleta russa com a Comissão de infrações". Que trouxe
para baixo os jogadores maiores e melhores pelas menores violações.
Ouvindo meu tom, Rolondo olha para mim, e sua expressão se aperta,
chuva saltando sobre seus ombros. "Você acha que é tão fácil? Você já tem o
dinheiro", Ele franze a testa. "Você não compartilha um quarto que é um
buraco de merda com dois irmãos ou procura baratas em seu lençol à
noite".
Suas palavras envolvem em torno do meu pescoço, me sufocando. Eu
deveria me sentir culpado? Talvez eu deva. Talvez eu devesse balançar a
cabeça e calar a boca. Não que ele iria notar; ele ainda está me atingindo.
"Você não tem que lidar com nada disso. Você tinha uma família que-",
Rolondo não termina os olhos arregalados de horror, e pior, pena. "Porra,
cara, eu não quis dizer isso".
"Não, você está certo, eu tinha uma boa". Eu me recuso a ficar
lamentando sobre a perda da mesma. "E você pode me chamar de puta
condescendente, se quiser. Mas Harrison, você, eu, nós temos o talento
para fazer tudo por conta própria. Não chupando o pau de algum agente
porque ele tem brinquedos extravagantes".
As narinas de Rolondo incendeiam, a boca endurece, mas então ela se
move em um largo sorriso e ri. "Merda, você não precisa ficar todo ‘Especial
Depois da Escola’ em mim, Battle".
"Eu?" Eu ronco. "Você é o único expondo as disparidades de nossa
educação".
Suas sobrancelhas levantam, e ele me dá o olhar divertido que ele
sempre faz quando eu caio no que ele chama de ‘Modo Professor’.
Um rubor se espalha através de minhas bochechas e cresce quando
Rolondo diz: "E aqui eu pensando que estava apontando o impacto do nosso
status sócio econômico divergente quando confrontado com potenciais
incentivos induzidos por agentes".
Nós dois nos olhamos por um segundo, em seguida, rimos novamente.
"Fodida Sociologia" murmuro.
"Henry-filho da puta-Higgins. Você vai de Eliza Doolittle em mim?".

HOOK
Kristen Callihan
"Lá vai você de novo, tentando me tentar. Deixe o sonho morrer,
homem".
Londo pragueja me dando o dedo, e então ele fica sério. "Além disso,
você tem que se virar. Eles estão sugando nossos paus".
"Quem está chupando pau?" Gray vem entre nós e bate a mão em
ambos os nossos ombros.
"Harrison", dizemos juntos.
"Parece correto". Gray nos dá outro tapa. "Nós vamos? Ou os dois vão
sentar-se na chuva e falar sobre paus?".
Fala-se de sair para uma pizza. Outros estão indo para assistir a jogos
da NFL no Dino Bar.
Eu não quero fazer nada disso. "Eu estou indo pra casa para ficar seco
e tirar uma soneca".
"Boceta".
"Alguém precisa dormir um pouco". Eu jogo minha bolsa sobre meu
ombro e sigo para o meu carro. Estou encharcado, e meu corpo dói com um
cansaço geral, que nunca realmente acaba. Mas é o vazio centrado apenas
atrás de minhas costelas que mais me incomoda. Está ficando pior
atualmente.
Crescendo.
Eu realmente não quero ir para casa. Não há ninguém esperando por
mim, ninguém para conversar. Os caras são como irmãos pra mim. Eu vou
me divertir pendurado com eles. Mas ultimamente eu me encontro querendo
só... Estar. Sem falar merda, sem expectativas, ser apenas eu. O que torna
tudo sem sentido. Mas a necessidade está lá também é igual.
Passando a mão fria sobre o meu rosto molhado, eu pesco minhas
chaves e salto no meu carro assim que a porta está aberta. No interior, o
som da chuva é mais alto, o interior escuro e mofado. Um nó sobe na minha
garganta. Eu odeio esse sentimento de isolamento. Esfregando meu peito
dolorido, eu passo para ligar a ignição quando meu telefone vibra.
Um sorriso quebra duro sobre o meu rosto ao ver o nome na tela. Anna.
Ele aumenta quando leio o texto.

HOOK
Kristen Callihan
Esta mensagem é trazida a você pelo BCBS10. Se você está de volta na
cidade, traga seu traseiro molhado aqui.
Apenas Anna pode me fazer rir e me deixar duro em uma só
mensagem. Eu ligo o carro e deslizo para fora, o meu dia, de repente fica
mais brilhante do que o deserto ao meio-dia.

Chuva escorre contra a janela quando eu abraço a cama. Drew acabou


de me tomar por trás e, depois de cuidar do preservativo, é agora um peso
reconfortante contra as minhas costas, com os braços que suportam os
meus, nossos dedos ligados. Nós respiramos como um, arfando levemente à
medida que descemos do alto onde o sexo nos levou. Meu rosto está
esmagado no meu travesseiro, mas eu não me importo. Eu sou uma massa
sem ossos da carne bem satisfeita. E tão quente com ele em mim que eu
quero pedir-lhe para não se mover. Nunca. Nós poderíamos simplesmente
ficar assim e ouvir a chuva. Nunca nos levantarmos.
Só que eu sou a única que deveria estar o chutando para fora. Um nó
reúne logo abaixo do meu peito enquanto eu tento reunir a vontade de dizer
as palavras. E então ele o faz.
Seus lábios pressionam contra o meu ombro em um beijo suave,
reverente.
Instantaneamente, eu tenciono. E ele também. Eu posso senti-lo se
apertar ao longo do comprimento do meu corpo. Mas ele não se move para
fora. Não, ele fica mais tenso e então deliberadamente me beija de novo,
como se me provocando a protestar. Outro beijo de amor no meu ombro.
Em seguida, outro.
Meu coração vira no meu peito.

10
Booty Call Broadcasting System = Sistema de chamada para recompensa

HOOK Kristen Callihan


"O que você está fazendo?" Eu mal posso colocar a questão para fora, e
soa muito suave, muito fraca.
Ele faz uma pausa por um momento, seus lábios apenas tocando meu
ombro. "Beijando suas sardas." A ponta da língua treme na minha pele, o
gosto desprotegido, e algo dentro de mim aquece.
"Mas por quê?", eu pergunto quando ele continua a fazê-
lo. Lento. Estável. Exploratório.
É a ternura por trás de tudo que faz meu coração bater mais rápido e
tira meu fôlego.
"Porque eu estava morrendo de vontade de fazê-lo", Deus, a sua voz. É
tão baixa e suave, uma carícia do som. Ele me quebra. Combinado com
seus beijos, eu vou em breve ser uma bagunça tremendo. Suas mãos
grandes e quentes segurando meus braços, como se eu pudesse correr. O
que eu poderia.
"Você tem tantas aqui", ele continua de modo preguiçoso, seus lábios
roçando ao longo da minha pele, "como açúcar dourado no creme".
Eu ronco. "Elas são manchas laranja".
Ele faz um som surdo no fundo de sua garganta. "Batata-batata. Agora
tranquila, estou ocupado aqui".
Não é como se eu pudesse me mover. Sua pesada coxa fica do outro
lado da minha, e o peso quente do peito pressiona contra a minha bunda.
Ele está se movendo, beliscando e degustando seu caminho sobre meus
ombros. Um toque suave varre meu cabelo do meu pescoço para que ele
possa beijar a minha nuca.
Eu tremo. Um balanço de corpo inteiro que parece tão delicioso quanto
aterrorizante. É muito. Muito íntimo.
Ele me rodeia, todo calor e força, cada toque como adoração.
Ele pressiona um beijo de boca aberta no meu ombro e um pequeno
gemido vem dele. "Eu sonhei em fazer isso no outro dia".
"O quê?" Eu caí em uma névoa, mas isso me mexe o suficiente para
levantar a cabeça.
Posso vê-lo sorrir, mas sua atenção está em minhas sardas. "Na sala de

HOOK
Kristen Callihan
aula", ele diz. "Perdi a noção do tempo pensando sobre tirar a camisa
branca que você estava vestindo e lamber meu caminho através de seus
ombros".
Como se para enfatizar essa pequena confissão, ele lambe um caminho
de minha nuca até a ponta do meu ombro.
"Você não pode estar pensando sobre isso em sala de aula". Deus, ele
não pode porque então, eu vou pensar nele o fazendo, e eu não vou lembrar
mais uma palavra maldita que nosso professor proferir.
Infelizmente, Drew balança a cabeça enquanto ele passa a beijar o seu
caminho pela minha espinha. "Desculpe, Jones, mas você não tem uma
palavra a dizer sobre as minhas fantasias".
"Cabeça de merda".
Ele ri abertamente com isso, mas não para. "Veja seus seios, por
exemplo. Eles desempenham um papel de protagonistas em tantas
ocasiões". Ele conversa agora quando ele desliza o seu caminho pelas
minhas costas, com as mãos segurando minhas costelas, sua boca me
destruindo. "Deus, eu quase me perdi durante uma sequência de revisão,
pensando em seus mamilos, as formas como eles ficam rígidos quando eu
os chupo, e como você faz esses pequenos gemidos quando eu faço" . Eu
poderia ter choramingado novamente, porque ele para por um momento,
seus lábios pairando. "Sim", ele sussurra, "Assim".
"Jesus". É tudo o que posso dizer.
"Ou a sua boceta. Sua doce, rosa,"- ele beija o mergulho na minha
cintura-"boceta. Sempre tão molhada pra mim".
A ponta da língua desliza para baixo, espalhando prazer no seu
caminho. "Penso que cada vez que eu passo por cima aqui". Ele suga a pele
macia na parte inferior das minhas costas. "Como apertada e molhada você
vai estar para mim".
Suas palavras são brutas. Devo protestar. Eu não posso. Ele virou meu
corpo contra mim. Tornou-se esta coisa lânguida, alongando e ondulando
em seu toque como um gato à luz solar. Eu estou tão quente que minha
pele realmente treme. Mas ele não para. Claro que não.
A verdade é que eu não quero que ele pare. Nada me faz sentir melhor

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Kristen Callihan
do que isso.
"E depois há o seu rabo". Ele deixa escapar um gemido longo
apreciativo que me faz corar. Não que ele esteja notando. Ele está muito
ocupado me maltratando. "Essa bunda". Suas grandes mãos espalmam
cada lado da minha bunda e aperta.
"Drew!"
"Shh." Ele dá a minha bunda um tapa leve, e eu coro mais duro no
balanço de carne resultante. Enquanto ele cantarola. "Eu estou tendo um
momento". Sua voz vai rouca. "Com essa bunda perfeita, porra".
"Não está!" Embora eu esteja feliz com o meu corpo, eu sei o que é e o
que não é.
"Ah, Jones", ele estala "você está apenas em busca de elogios agora".
Ele dá a minha nádega esquerda um beijo leve como pluma.
"Estou simplesmente sendo honesta, seu amendoim".
Outro beijo toca minha pele. "Você é cega. Sua bunda. Jesus, todo o seu
corpo...", Ele faz uma pausa, sua boca apenas tocando o ponto onde
minhas costas descem para encontrar a minha bunda. "Nada se compara,
Jones".
Estou prendendo o fôlego. Ele é o único que é incomparável.
"Eu vi as meninas com quem você esteve Baylor." Assim que as
palavras estão fora da minha boca, eu me encolho.
É estúpido chamá-las à mente. Mas eu já disse isso, então eu tenho que
terminar. "Você não pode afirmar que meu corpo é...", Eu estava errada; eu
não posso dizer o resto.
E pela forma como suas mãos apertam na minha cintura, eu não acho
que ele quer que eu diga. Quando ele fala, é tranquilo, mas insistente. "O
fato de que eu estou achando difícil até lembrar uma outra mulher deve
dizer alguma coisa".
"Sim, bem... Merda".
Lentamente, ele ri. "Você nunca vai ganhar este argumento".
"Ah não?".
"Não. Porque você está implorando a pergunta". Sua palma alisa o meu

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quadril e, em seguida, volta. "É minha opinião que a sua bunda é
perfeita. Repito, sua bunda é perfeita para mim".
Não posso deixar de rir. "Eu não posso acreditar que você está puxando
para fora construções filosóficas agora".
"Acredite baby." A felicidade e uma certa presunção clareiam sua
voz. "Eu gosto de debater com você".
Eu gosto disso também. Mais do que devia. Eu gosto dele. "Você percebe
que eu posso usar o mesmo argumento? Vendo como você fez o estado da
minha bunda uma questão de preferência pessoal, em vez de uma
discussão de fatos empíricos".
Ele ri o riso abafado por seus lábios pressionados contra a minha pele.
"E, de qualquer maneira", acrescento um pouco estrangulada, "você
está trapaceando".
"Como?" Mas parece que ele sabe perfeitamente como. Ele
simplesmente não se importa.
"Você ataca só depois de me colocar nesta condição enfraquecida".
Provo estar correta quando ele sorri. "Eu sou competitivo. O que você
esperava?"
"Não com o seu rosto na minha bunda", murmuro. Mas sua atenção e
cuidado parecem tão bons que eu não quero que isso acabe. Sempre. Eu
quero ficar aqui e deixá-lo fazer o que ele quiser de mim até que eu não
consiga lembrar meu nome. Ou o seu. Então, é claro, idiota que eu sou, eu
tenciono novamente.
"Relaxe, Jones", ele sussurra, seus dedos levemente me fazendo cócegas
quando ele relaxa junto. "Você pode lidar com isso".
"Fácil de dizer. Você não está tendo o seu rabo inspecionado de perto".
Outra risada sussurrada. "Você pode inspecionar minha bunda. Eu não
vou me importar".
"Baylor...", Eu advirto.
"Jones...", ele zomba. E, em seguida, sua língua lambe a curva da
bochecha da minha bunda.
Um gemido patético me escapa, e minha cabeça bate no colchão. Mas

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Kristen Callihan
ele simplesmente ri dessa rouca maneira satisfeita novamente. "Se você não
consegue lidar com isso, chame isso de uma benção", ele sugere antes de
me dar uma pequena alfinetada.
"Uma benção?", Isso sai demasiado perto de um guincho.
"Sim." Sua respiração é quente. "Como uma recompensa por
transportar minha bunda aqui fora na chuva para uma chamada de
recompensa".
"Oh, eu vejo." Minha respiração engata quando ele atinge um ponto
sensível. "Então, é uma tarefa árdua agora?".
"Nunca disse isso". Ele fuça fodidamente aconchegado na minha
bunda. "Eu disse que você poderia chamá-lo assim, se isso te faz sentir
melhor. Eu? Eu ficaria aqui todos os dias se você me deixasse".
Eu não vou entrar nessa. Mas não posso deixar de sorrir contra o meu
antebraço. "E o benefício que recebo a próxima vez que você for o único a
chamar?".
Ele me dá outro beijo suave. "Qualquer coisa".
A maneira rápida, mas constante, que ele responde envia um pouco de
emoção através de mim. Ele poderia ter recuado ou me dado condições, mas
em vez disso é uma promessa mais que uma resposta. Eu pressiono meus
lábios mais duro na carne de meu braço. "Cuidado, Baylor, você pode se
arrepender disso".
Ele faz um zumbido. Contendo. Divertido. "Possivelmente. Mas algo me
diz que vou apreciá-lo também".
Levemente, ele traça as pontas dos dedos sobre meus quadris, elevando
arrepios no seu caminho.
"E se for uma massagem nos pés de uma hora?".
"Talvez eu tenha um fetiche secreto por pés". Eu sei que ele está
sorrindo. Eu posso sentir isso ao longo da minha pele. "Talvez eu goze
esfregando pés".
Eu rio um pouco. "Se você acha que vai me assustar, você está errado."
Ele provavelmente dá grandes massagens de pé. Dedos fortes. Concentração
intensa. Estou tentada a pedir um agora.

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Kristen Callihan
"Droga." Seu suspiro faz cócegas nas minhas costas. "Então o quê?"
Outro beijo. "Vamos lá, me bata com isso".
Eu inclino minha cabeça e me aconchego no berço dos meus
braços. "Talvez eu tenha que editar o meu artigo de aulas".
Ele desce mais ainda, eu posso ouvir meu próprio coração, e então ele
descansa sua bochecha na minha bunda. Eu quero me contorcer, mas ele
desliza os braços sob mim e aperta.
"Editar?" Sua voz é uma vibração através da minha pele.
Distraidamente eu aceno. "Mmm. Você sabe apontar todas as falhas da
lógica, como você faz na sala de aula. Que eu odeio admitir, você está certo
mais do que você está errado. Não é surpreendente, inteligente como você
é".
Basicamente estou balbuciando, mas o seu poder sobre mim aperta, e
ele leva uma respiração afiada.
Os lençóis farfalham quando eu ergo o pescoço para olhar para ele. Do
meu ponto de vista eu só posso ver o seu perfil de cima, as faixas de ouro
em seu cabelo no alto da cabeça e do marrom mais escuro ao longo de suas
têmporas, a alta ponte de seu nariz, e a curva espessa de seus cílios contra
suas bochechas.
Com a cabeça apoiada na minha bunda, seu corpo está metade para
fora da cama, ele é tão alto. Magro, mas forte, musculoso e ainda
gracioso. Eu poderia olhar pra ele para sempre. E seus ombros estão tão
apertados agora que cada tendão e curva se destacam.
"Você não acha que você é inteligente?" Minha voz está grossa.
Sua resposta é tão dura, mas há uma pitada de riso amargo na
mesma. "Oh, eu sei que eu sou inteligente". Ele olha pra cima, e quando
nossos olhos se encontram esse familiar soco doce me bate direto no
coração. Seus olhos estão escuros e brilhantes na luz baixa. "É só que, fora
da minha equipe, muitas pessoas não dão à mínima se eu sou ou não".
Não, a maioria se preocupa com o braço dele. O único envolvido em
torno da minha cintura, me dando um pequeno aperto, como se ele
precisasse me trazer mais perto. Ou a mão, que está ternamente
pressionada no meu baixo ventre, tão quente e segura que o contentamento

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Kristen Callihan
se espalha por mim.
Quero manter este momento. Manter esta parte dele, como um
segredo. Mas ele não é meu para manter, e mesmo que possa machucá-lo
que as pessoas só veem a sua superfície, ele ainda ama a vida. E por que
não deveria? Seu talento é imenso, e ele trabalha seu rabo. Eu não quero
mudar isso. Ele iria mudá-lo.
Observando-me, sua expressão se torna comprimida e de dor. "Eu
peguei um dos meus professores alterando um teste em meu favor." Ele
quase se engasga com as palavras, como se estivesse matando-o a admitir
isso para mim. "Eu não sei quantas vezes isso aconteceu sem o meu
conhecimento, ou se eles têm todas as coisas assim".
Ele mantém-se com tanta força, a dor e humilhação que ele sente tão
evidente que eu vejo vermelho. "Foda-se ele, Drew." Nunca quis socar
alguém tanto quanto eu quero bater em seu professor. "Foda-se qualquer
um que faz isso".
O rosto de Drew pressiona mais duro em minha carne. "Eu sei. Eu só
não gosto de pensar que a minha carreira acadêmica tem sido uma
mentira". A voz dele cai para quase um sussurro. "Isso significa algo para
mim".
Meus dedos escavam em meus braços quando eu encaro a colcha com
estampa de espinha de peixe. "Você fez o trabalho, você tem a inteligência.
Ninguém pode tirar isso de você." Eu engulo através da espessura na minha
garganta. "E se você nunca fosse para uma aula, você ainda seria uma das
pessoas mais inteligentes que eu conheço. O mais dedicado".
O silêncio segue a minha declaração, e a carícia suave da respiração de
Drew faz cócegas na minha pele. Quando ele finalmente fala, sua voz é
áspera. "Você sempre me faz sentir melhor. Como eu de novo".
Uma pontada atira através do meu coração, doce e dolorido. Drew não
me faz sentir como eu. Ele me faz sentir melhor do que eu. Como se
houvesse uma pequena parte quebrada em mim, chacoalhando e solta, e
sempre que ele está perto ela cai no lugar e aperta. O pensamento tem me
retirando, afundando-me nesse lugar frio e grosso que me sufoca. Estou
começando a precisar muito dele.
E porque ele é inteligente, e me conhece agora, sabe o meu medo

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estúpido, seu aperto de repente muda. Um lado escorrega para a copa do
meu peito enquanto a outra mão flutua para baixo. Dedos calejados longos
deslizam entre as minhas pernas, e eu fecho meus olhos, meus músculos se
apertam de uma maneira deliciosa que me faz sentir como uma viciada,
querendo implorar por mais e mais. Sempre mais.
"Mais uma vez?", pergunto como se meio exasperada, mas eu não
estou. Sou grata, e meu coração cai muito mais na sua guarda. O que me
apavora.
Eu não tenho a chance de cair em terror. Drew está me virando, seus
lábios seguindo o caminho de sua mão. "Basta provar o meu ponto anterior
de sua irresistibilidade". É um murmúrio contra a minha pele.
Eu fecho meus olhos. Não pense. Apenas sinta. E ele me permite,
porque ambos somos excelentes mentirosos agora.

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CAPITULO 16

Eu levo a minha equipe. Eu defino o tom do jogo, acendendo um fogo


sob as bundas dos meus homens ou fazendo-os abaixar, se não estamos no
topo das coisas. Eu realmente nunca senti a pressão dessa
responsabilidade porque não está em mim sentar e ficar subordinado em
um jogo. Adoro levar minha equipe. Mas posso ficar sozinho.
Os backs e receivers, e linemen, tanto defensivos quanto ofensivos,
formam seus próprios grupos unidos. Eles podem falar de estratégia e
técnica entre si e muitas vezes saem juntos.
Quarterbacks? Eu não saio ou solidarizo com os backups. Há apenas
um QB que recebe o trabalho, enquanto os outros aquecem o banco e
esperam por uma chance de assumir. Tenho sorte no fato de que a nossa
equipe é próxima. O treinador garante que nós sejamos. Mas quando eu me
sento sozinho no ônibus para a Flórida, rodeado pelo profundo rumor de
meus rapazes conversando, o abismo entre eles e eu aumenta. É uma porra
piegas e estúpida e me irrita. Eu não tenho nenhuma razão para me sentir
solitário.
A qualquer momento, Gray irá jogar seu traseiro no assento ao meu
lado para falar na minha orelha. E se não for Gray, alguém o fará. Eu sei
disso. Só que não é o suficiente no momento.
Fora da minha janela, a paisagem borra por raias de grama marrom,
céu azul, e estrada cinza. Tudo que eu quero fazer é me desligar desse
ônibus e tudo ao meu redor. Eu quero que isso tanto que meu estômago
dói.

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Kristen Callihan
"Foda-me", murmuro, esfregando a mão sobre a área atingida.
O assento ao meu lado mergulha com um guincho. "Você não é meu
tipo, Baylor", Dex diz.
Eu me empurro para fora do meu desleixo. "Boa coisa," Eu gracejo,
"você me agarraria como um galho”. Ele ri. "Você sabe".
Cento e trinta e seis quilos de puro músculo e velocidade rápida, ele
realmente poderia me partir em dois. Mas ele é o cara menos agressivo que
eu conheço.
Ele me oferece um pedaço de carne seca fora do saco que ele está
devorando, e eu balanço minha cabeça.
"O que está fazendo Battle?" Seus olhos cinzentos examinam o meu
rosto como se ele estivesse vendo sob a minha pele. "Você parece...
subjugado".
Poderes aguçados de observação e consciência constante de seus
arredores são o que tornam Dex um excelente centro. Mas eu não estou
apreciando as habilidades agora. Estou pensando em Anna, que beijou
meus machucados com uma ternura que fez meu coração virar no meu
peito antes de ela chupar meu pau até que eu perdi minha mente. Anna,
que, com sua franqueza e declarações ferozes, me deu de volta um pedaço
do meu orgulho. Anna, que ainda não vai me beijar na boca ou deixar-me
beijar a dela.
Eu quero tanto estar com ela agora, tomar aquela boca de uma vez por
todas, que é preciso esforço para responder com uma voz calma. "Em
comparação com quem? Rolondo?" Eu olho para o homem em questão, que
atualmente está mostrando sua nova dança de touchdown da vitória no
corredor. "Ou talvez Lloyd?" Eu dou um aceno de cabeça em direção ao
enorme defensor dormindo no banco em frente a nós. Uma linha de baba
pendura de seus lábios, e Marshall - correndo para trás e todo idiota - se
debruçando sobre ele, balançando um cadarço sujo diante do nariz de
Lloyd. Isso não vai acabar bem.
Dex bufa das palhaçadas, mas não é dissuadido. Ele traz sua atenção
de volta para mim. "Quero dizer subjugado para você".
Durante os jogos, é o seu trabalho vigiar não só minha bunda, mas

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Kristen Callihan
também todo o homem no campo. Ele pode ler uma blitz iminente, chamar
uma mudança de jogo se ele detectar uma mudança na defesa. Seus
instintos foram afinados como uma lâmina, o que significa que ele percebe
anomalias antes, durante ou depois de qualquer jogo.
"Dor de cabeça", eu digo com um encolher de ombros. Esta é uma
grande concessão, porque ninguém quer admitir a dor física. Mas eu prefiro
a verdade, o que levará a perseguição interminável.
Dex leva uma mordida de carne seca, seus grandes dentes mastigando
a carne temperada como se fosse um rolo de jantar.
"Portanto, sem problemas com garotas, então?" Seu sorriso é
conhecedor.
Porra. Gray. Porra de boca aberta, que em breve estará morto, dor na
minha bunda Gray.
"Porque eu ouvi que você tem uma ruiva bonita".
"Vocês são piores do que as meninas, você sabe disso?" Eu murmuro,
em seguida, me solto contra a janela. "Um grupo de meninas tagarelas".
Ele apenas dá de ombros. "Eu não sou o único parecendo um cachorro
para fora da janela. Como uma menina apaixonada. Eu pensei que nós
poderíamos conversar sobre isso. Não é inteligente, homem, especialmente
para você".
É tudo que eu posso fazer para não fechar minhas mãos em punhos,
mostrando qualquer tipo de reação. Após o fiasco que foi conhecer Jenny,
acho que me envolver é uma ideia estúpida pra mim. A escavação de Dex é
injusta, no entanto, visto que após a separação, eu estava tão focado em
detonar, que ganhei o Campeonato Nacional. Mais uma vez.
Infelizmente, graças às amargas mentiras de Jenny, o trabalho de
manter-me saudável no campo de Dex foi muito mais difícil no
momento. Eu poderia muito bem ter tido um sinal "Esmurrado Baylor" no
meu peito após a sujeira que ela atirou sobre mim.
"Você já perguntou ao Battle sobre sua nova garota, grande D?"
Rolondo agora está pendurado por cima do meu assento, seu sorriso largo e
fodidamente mal. Ele ri, uma risada baixa, fácil, antes de dar a minha
cabeça um tapa brincalhão. "Você acha que você está escondendo alguma

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coisa, homem?".
"Sério?" Eu estalo em ambos. "Vocês não têm nada melhor para fazer?".
"Sim." O sorriso de Rolondo ainda está em vigor, mais brilhante do que
o diamante em sua orelha. "Nada ganha de vê-lo se encolher em seu lugar.
Droga, garoto, você corou?".
Eu belisco a ponta do meu nariz e rezo por um acidente de ônibus.
"Ele entendeu mal", Diaz observa atrás de mim. Que é quando eu
percebo que eles estão olhando todos para mim porra. Todo o maldito
ônibus. Eu vou matar Gray, que está notavelmente silencioso em seu
assento na frente, tentando parecer inocente enquanto ele folheia Sports
Illustrated.
"Quem é ela?", Marshall pergunta do outro lado do caminho.
"Ouvi dizer que ela é a garota da festa do time da Lacrosse cerca de um
mês atrás", Dex diz. "A ruiva vestindo um top de matar e saia preta".
Com isso, todos os caras que estavam lá acenam instantaneamente em
compreensão. Inferno, o top de Anna, obviamente, fez uma boa impressão.
Dex olha em volta para sua audiência agora cativa. "A forma como
Baylor estava olhando para ela, você pensaria que ela era o troféu do
campeonato".
"Não, Dex", Diaz diz. "Você não pode comer nenhum troféu, e Battle
definitivamente parecia faminto”. "Snickers” diz. Jesus estavam todos me
olhando fazer um tolo de mim mesmo naquela festa?
Rolondo assobia baixo. "Deve ser uma garota legal para manter Battle
trabalhando".
"Ela se parece com a Christina Hendricks", Dex acrescenta solícito.
Rolondo balança a cabeça. "Cara, não há ninguém no campus com
mamas tão grandes. Acredite em mim, eu sei".
"Cuidado com suas bocas," eu estalo. Eu não me importo se eu tiver
que derrubar o ônibus inteiro. Ninguém está discutindo Anna dessa forma.
Mesmo que Rolondo esteja tecnicamente correto, Anna está longe de ser tão
grande... Merda. Eu odeio oficialmente esses caras.
Rolondo ergue as mãos em defesa. "Ei, cara, eu não quero dizer

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Kristen Callihan
nenhum desrespeito." Porque se há uma regra de ouro entre os homens, é
que você não conversa bobagens sobre a garota de um indivíduo ou de sua
mãe. "Eu estou apenas dizendo, você menciona Christina Hendricks, e eu
estou pensando em uma coisa".
"E eu não disse nada sobre as te – os seios – da sua garota", Dex
insiste, ruborizando. "Eu disse que tipo parecia à senhora. Como se tivesse
uma semelhança notável. Facial semelhança".
Apertar a ponte do meu nariz é claramente inútil contra essa dor de
cabeça crescente.
"Ei, você não acha que ela se parece mais com a Viúva Negra em Os
Vingadores?".
Uma rodada de acordo apreciativa sussurra através dos bancos.
"Esse filme foi apertado", Simms interrompe. "Lembra quando o Hulk
esmagou a merda fora de Loki como se fosse alguma boneca de
pano? Porra, eu mataria para fazer isso no campo. Apanhe alguém correndo
para trás e bam, bam, bam!".
"Aposto que você não é verde também". Rolondo lança uma lata vazia de
Pringles defensor amante de Hulk, que ele afasta com uma careta antes de
retaliar com uma garrafa meio cheia de água.
"Ao que parece, o nosso menino Drew foi chicoteado." Isso vem de
Marshall.
Bastardos. Todos eles.
"Por que você apenas não liga para ela, homem?", alguém grita por
trás. Jenkins. Eu compilo uma lista mental para fins de vingança.
"Oh, querida", entoa Thomson – outro espertinho, "eu sinto sua falta,
muuuito!".
Quando eles começam a fazer barulhos de beijos, eu faço a única coisa
que posso. "A garota de Marshall deu-lhe um urso de pelúcia rosa, e ele o
carrega em torno de sua bolsa", eu grito.
"Traidor bastardo!" Grita o pobre Marshall. Mas é tarde demais para
ele. Ele vai para baixo agarrando caras quando ele tenta defender sua
mochila.

HOOK
Kristen Callihan
Caos continua até que o assistente técnico da equipe defensiva se
levanta na frente do ônibus e instala todos para baixo com a ameaça de
treinos extras. Sim, eu amo esses caras. Estou orgulhoso e satisfeito até
Dex se inclinar, falando apenas para mim. "Se você for realmente para esta
menina, bloqueie essa merda. Tranque-a apertado e se concentre em seu
jogo".
E assim, minha bolha estoura. Que porra estou fazendo com Anna?

Ele não está aqui. Ele está em um jogo longe. Flórida. Isso é o quão
longe eu afundo. Eu conheço sua agenda. E eu estou sentada no meu
quarto às dez horas no sábado à noite em vez de sair com Iris e George.
Eu implorei, usando uma desculpa de necessidade de ler. Adoro me
envolver com um bom livro. Exceto que esta noite era uma mentira. Meu
eReader está desligado e sentado no final da minha cama onde eu o joguei
mais cedo num acesso de raiva e irritação. Uma menina só pode ler a
mesma linha algumas vezes antes de desistir do fantasma.
Eu estou tão inquieta que minhas pernas se contraem, o que só
aumenta a minha irritação quando minhas pernas nuas deslizam sobre o
edredom e pequenos arrepios correm ao longo da minha pele
sensibilizada. Pensamentos das coisas que Drew fez para mim nesta mesma
cama invadem a minha mente e me fazem deitar de volta com um
gemido. Merda.
Empurrar o meu rosto em um travesseiro não ajuda. Nada faz.
Eu deveria fazer alguma coisa, algo físico, ir para uma caminhada,
porque eu odeio correr, ou julgar os DVDs de fortalecimento do núcleo que
Iris é viciada. Mil abdominais soam perfeitos. Eu estou procurando por um
sutiã esportivo quando meu telefone toca. E todo o meu corpo congela. Mas

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Kristen Callihan
não o meu coração. Esse bate com desejo e alegria. Coração estúpido.
Eu ando com calma admirável para a minha mesa de cabeceira, onde
meu telefone se encontra. A mensagem, com o seu pequeno símbolo verde
brilha para mim na tela escura. Drew.
Um sorriso divide meu rosto. Minha mão treme apenas um pouco
quando eu deslizo a tela e leio.
Baylor: Hey. Você está aí?
Devo responder? Talvez eu não devesse estar "lá" porque eu sei o que
isso significa. Não, eu estou pelo meu telefone. Que pessoa no campus não
tem um telefone na mão em todos os momentos? Ele quer saber se eu estou
livre para falar? Estou sentada em uma noite de sábado ansiando por...
Faço uma pausa. Se ele está perguntando, então, ele também deve estar
livre. Certo?
Eu mordisco o canto do meu lábio enquanto eu respondo.
Eu: eu estou aqui
Ele só leva um segundo para responder.
Baylor: O que você está fazendo?
E depois:
Baylor: Eu estou no meu quarto de hotel.
Como se ele precisasse que eu soubesse que ele não está apenas
verificando o meu paradeiro, mas que ele quer conversar. Eu absolutamente
não estou sorrindo enquanto eu sossego na minha cama e fico confortável.
Eu: Eu estou no meu quarto também.
Baylor: Na cama?
Eu: De castigo, sentada no chão.
Baylor: Eu amo essa cama. ;)
Eu ronco. O porco. Eu nunca vou fazer sexo com ele nesta cama
novamente. Talvez sua cama. Deixá-lo ter as memórias assombradas.
Eu: Porco.
Baylor: Eu sou um cara. Pensamentos suínos são indicativos do nosso
sexo.

HOOK
Kristen Callihan
Só Drew usaria uma palavra como "suínos" e "indicativo" em um
texto. E eu sou a idiota que pensou que era algum atleta demente.
Eu: Saber é metade da batalha. Por que não está fora?
Pronto. Eu perguntei. E isso quase me matou. Ele me mata mais
quando ele leva alguns segundos antes de responder.
Baylor: Não quero sair.
Eu: Por que não?
Pare. Pare agora, sua vaca masoquista!
Meu telefone ainda permanece acusatório. Você tinha que perguntar,
parece-me dizer. Eu pulo quando toca novamente.
Baylor: Cansado do mesmo. Sair. A cena. Os caras querem festa.
Ele não diz o resto. Ele não precisa. Ninguém em sua equipe realmente
bebe o que significa que há apenas uma opção de festa disponível. Meu
estômago faz um controle deslizante verde feio em ciúme quando eu penso
em todas as meninas que estariam penduradas em cima dele se ele saísse
hoje à noite. Mas ele não foi. Ele está trocando mensagens comigo.
Ele envia outra.
Baylor: E você não está aqui.
Minha garganta fecha. Juro por Deus que fecha. Eu não posso
engolir. Eu fico olhando para o telefone que está na minha mão – mole e
úmida. Uma voz insidiosa na minha cabeça grita Perigo, Eu Voltaria Atrás
Se Eu Fosse Você! Isso é muito perto de um relacionamento. Eu não quero
um. Não com ele.
A pior parte é que eu estou mentindo para mim mesma. Ele não é o
idiota arrogante que eu achava que ele era. Eu o quero.
Constantemente, quero falar com ele. Alguns textos e toda a minha
noite é mais brilhante, a cor e textura do meu quarto mais ricos, mais
profundos. Eu posso sentir a minha loção corporal, grapefruit e baunilha,
quando tinha estado uma confusão silenciosa antes. E eu posso provar a
acidez do medo em minha boca. Ele aguça quando meu telefone toca na
minha mão.
Drew.

HOOK
Kristen Callihan
Ele está em cima de mim. Ele sabe que eu estou prestes a
enlouquecer. Meu batimento cardíaco é uma implacável, pancada, pancada,
batimento que estou certa que ele ouve quando eu lentamente deslizo a
barra e atendo. "Quebrou um dedo aí ou algo assim?".
"Eu decidi que queria ouvir a sua voz em vez disso", ele diz com uma
risada.
Porque ele não está na minha frente, porque eu não estou distraída por
seu brilho dourado, sua voz tem muito mais poder sobre mim. Ela afunda
através da carne densa e desliza ao longo do osso, aninhada profundamente
nesse órgão bombeando duro que costumava ser o meu coração. Ele não se
sente como meu mais. A sensação de náusea serpenteia através de mim.
"E eu odeio mensagens de texto", ele continua. Ele está inseguro. Eu
posso ouvi-lo no caminho em que tenta forçar um tom brincalhão. E porque
eu sei que é difícil para ele, o cara para quem tudo vem fácil, eu limpo
minha garganta e mergulho.
"É impessoal", acrescento.
Há um verdadeiro sorriso em sua voz agora. "Sim. A maioria das
pessoas não entende isso".
"Você está cansado?" A minha língua parece maior do que o normal,
como se eu estivesse indo para viajar em breve em minhas palavras,
dizendo-lhe algo que eu não estou pronta para admitir.
"Sim." O som dele se movendo vem através do telefone, e eu
imediatamente me pergunto se ele está na cama. Será que ele dorme nu?
"Não consigo dormir também", diz ele, felizmente inconsciente de meus
pensamentos que o incluem.
"Acontece muito?", Eu sei que sim. Já falamos um com o outro para
dormir antes.
"Mais do que isso agora". Ele faz uma pausa. "Eu continuo pensando
em você".
Merda em uma vara de pretzel.
O travesseiro é suave contra as minhas costas, mas minha pele ainda
está muito quente. E então minha boca estúpida me trai. "Eu também
penso em você".

HOOK
Kristen Callihan
Eu tremo tão duro que meu rosto formiga. Mas ele suspira. É suave e
tempestuoso, e eu me inclino para ele, pressionando minha bochecha para
o telefone.
"Eu gostaria de estar aí", ele diz.
Eu também. Tanto que dói. Dói no fundo do meu peito e ao longo do
meu estômago. Eu deslizo mais para baixo na cama, como se eu pudesse
fugir do sentimento.
Quando eu não digo uma palavra, ele só continua a falar. Talvez ele
saiba o que eu estou escondendo debaixo das cobertas agora.
Talvez ele saiba que eu perdi a minha voz.
"Você já se perguntou se quem você é, é a pessoa que você deveria
ser?". Ele fala baixo agora, como se ele estivesse mentindo ao meu lado na
cama, como se nós estivéssemos tendo o tipo de bate-papo sonolento que
você usa em uma festa do pijama, pouco antes de adormecer.
"Como se eu devesse estar tentando mudar quem eu sou?", pergunto-
lhe.
"Não exatamente. Mais como..." Ele ri baixinho. "Inferno, eu nem tenho
certeza. Eu só... eu sempre quis jogar futebol. Eu não posso sequer
imaginar uma existência que não o inclua".
"Pelo menos você sabe. Eu não tenho ideia do que eu quero fazer. Eu
não quero ser uma escrava do trabalho. Eu não quero que ele seja
chato. Eu quero uma vida fora do comum. Mas como fazê-lo quando você
não tem nenhuma pista?".
Quando tudo que você é, é comum.
Eu abri minha alma a ele. Mas não faz mal, porque ele está me dando
um vislumbre da sua em troca.
"Você acha que saber é melhor? Tudo o que eu sei é como ser um
quarterback. E cada momento disso gira em torno de ganhar. Ou perder".
Ele faz uma pausa, como se lutando. "Pense nisso, toda uma vida
constantemente focada no próximo jogo. Então, isso me faz quem eu
sou? Uma lista interminável de vitórias e perdas?".
Por um momento eu sinto o peso de cada um daqueles olhos que

HOOK Kristen Callihan


constantemente seguem Drew. E é esmagador. Meus dedos apertam em
torno do telefone. "Você tem medo de perder?".
No começo eu acho que ele não vai responder, mas ele faz e sua voz
carrega um tom estranho, quase secreto.
"Você quer saber o que ganhar é realmente?".
"Conte-me".
"Não se trata de talento. Não no nível superior. Isso é quase igual. E
não é mesmo sobre quem quer mais. É sobre quem acredita nisso com mais
convicção de que pode levá-lo. Medo, dúvida, hesitação, que é o que você
mata".
"Então você tem medo?".
"No escuro, tarde da noite? Sim. Às vezes. No campo? Não. Claro que
não. É só em mim. Sabendo que eu posso fazer isso".
Eu sorrio para isso. "No entanto, você parece... pra baixo. Você perdeu
o jogo hoje?".
"Ganhamos". Há uma sugestão de censura divertida em seu tom. "Você
já assistiu meus jogos, Anna?".
Anna. O som do meu nome em seus lábios se sente mais pessoal do que
quando eu mostro a minha pele para ele. Eu toco mais longe sob as
cobertas. "Uma vez". Tinha sido uma coisa linda e agonizante para
assistir. Meu estômago tinha cerrado a cada vez que ele entrou em
campo. "Eu não gosto de ver você começar a apanhar".
Eu odiava, ficava ferida por ele. E ainda assim, cada vez que ele fez um
jogo, eu senti tanto orgulho, tal temor de suas habilidades que minha
respiração tinha ficado curta e meu coração doía.
O silêncio entre nós é grave e inchado. Porra, merda dupla. Corro pra
dizer. "E eu acho que como você se vê faz você ser quem você é. Sua alma
não tem um título ou uma ocupação. É só você. O resto da palavra pode ir
se foder".
Isso traz uma risada seca dele. Mas ele logo fica em silêncio novamente.
"E como você me vê?", ele finalmente pergunta. Então, com cuidado.
"Você é apenas Drew".

HOOK
Kristen Callihan
Resposta de uma covarde. Mas também a verdade. Ele é demais para
palavras simples e muito para ser cortado em categorias.
"Eu acho que você é linda", ele diz em voz baixa.
"Beleza desvanece". Eu sufoco.
"Não quando ela vem de dentro".
Jesus. Meus olhos se fecham, e eu estou enrolando para dentro de
mim. Nós não falamos. Sua respiração é um ruído leve que combina com o
som da minha própria.
Quando ele fala, sua voz fica ainda mais baixa, uma carícia ao longo da
minha bochecha. "Eu quero te beijar, Anna".
Minha respiração engata. Eu estou todo o caminho debaixo das
cobertas agora, num mundo aquecido e escuro. E não há nada além da sua
voz. "Eu penso nisso o tempo todo. Quão macios seus lábios são? Que gosto
eles têm? Você vai fazer aqueles pequenos ruídos doces como você faz
quando fazemos amor?".
Fazer amor. Não foder. Eu tremo. Drew.
Eu não sei mesmo se eu disse seu nome em voz alta. Não importa,
porque ele continua falando, uma confissão que cresce mais urgente ao
mesmo tempo em que desacelera. "Eu quero tanto te beijar, eu renunciaria
ao sexo para uma chance em sua boca. Eu amo a sua boca, Anna. A forma
como o seu lábio superior tem uma funda curva gorda, suave que sopra
para fora. Eu amo a sua macia, cor de rosa, de cabeça para baixo boca".
Seu sussurro é áspero e grosso. E eu estou tão quente que eu estou
suando. Minha mão desliza pelo meu peito, para as ondas dos meus seios
pesados, doendo, e para por cima do meu coração. Eu pressiono contra ele
como se para impedi-lo de se libertar do meu corpo.
"Mas você não vai me deixar te beijar", ele diz para mim no escuro. "Por
que você não me deixa te beijar, Anna?".
Eu não posso respirar.
"Por que, Anna?".
"É muito," Eu rosno.
"Não quando eu quero tudo." Ele diz isso tão profundo e forte, como a

HOOK
Kristen Callihan
reclamação de um direito. "E eu quero tudo com você, Anna".
Eu acho que ele diz meu nome agora, porque ele sabe o que ele faz para
mim. Ele tem que dizer, utilizando-me dessa forma, mais e mais, como se
ele estivesse dizendo algo muito mais importante do que apenas o meu
nome. Ele diz isso com reverência.
Com intenção.
Lágrimas formigam atrás dos meus olhos. Que porra há de errado
comigo? Eu me preocupo com ele. Ele é meu amante, mas ele é meu amigo
também. O que me faz pensar. Por que não posso apenas dar-nos?
Por que eu não posso me deixar tê-lo?
Na minha mente, eu vejo Drew Baylor, microfones empurrando sob seu
rosto enquanto ele grita na vitória depois de vencer o Campeonato
Nacional. Cem mil fãs estão gritando no fundo.
Drew Baylor, que pessoalmente traz milhões de dólares em receitas
para esta universidade, que é entrevistado pela ESPN, que têm agentes
rastejando ao redor dele, prometendo o mundo. Drew, que vai para Nova
York para o projeto e assinar um contrato de milhões de dólares por esta
altura no próximo ano.
Eu menti para ele. Eu não apenas vejo Drew. Eu vejo a estrela
também. E eu sou apenas Anna. Eu não gosto de luz. Preciso do escuro.
Ele é inteligente demais para não entender que ele me empurrou para o
meu limite, e seu tom se torna suave, macio.
Que é infinitamente pior. "Eu apenas pensei que você deveria
saber. Boa noite, Anna".
Eu não digo uma palavra. Eu agarro meu telefone por muito tempo
depois que ele desligou.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 17

A santidade da minha manhã é quebrada por Iris e Henry. Que não são
silenciosos sobre o que eles estão fazendo. Tenho certeza que eu sou
culpada do mesmo. Embora eu tente me conter quando eu sei que Iris está
aqui. Não é assim para eles. Especialmente não para Henry. Eu tenho
minhas suspeitas de que o idiota está sendo alto de proposito; ele seria o
tipo de sair com algo parecido. Quando ele começa a grunhir "sim, sim, sim"
Não me importa sua motivação, eu preciso sair daqui.
Eu pego o telefone e disco. "Você quer ir para um passeio de moto?",
pergunto, logo que ele responde. Eu estou desesperada agora, praticamente
pulando em volta do meu quarto quando eu me visto. "Iris e Henry estão
agindo como coelhos loucos".
Graças a Deus ele diz que sim.

"Faça-me um favor, está bem, Anna?"


Minha moto atinge um barranco, e todo o quadro chacoalha, comigo
junto com ele. "O que é isso?" Eu digo quando o perigo de morder minha
língua passa.

HOOK
Kristen Callihan
George me dá um olhar rápido antes de desviar em torno de outro
buraco. "Não me diga que a minha irmã está indo pra lá com aquela
pequena cadela desprezível novamente".
Instantaneamente, eu me encolho. Não só George não deve ter de ouvir
sobre sua irmã fazendo sexo, mas ele odeia Henry. "Merda. Eu sinto muito,
eu não estava pensando".
Ele cai em um bom ritmo, rápido. "Sim, bem, esteja prevenida. Faça
novamente, e eu estou trazendo Sylvester para o nosso próximo jantar fora".
"Ew, não! Vou me comportar, eu juro!" Sylvester é o primo assustador
de Iris e George a quem eu estou convencida que é um serial killer. Daqui a
alguns anos, vou ver George e Iris sendo entrevistados na CNN, "Nós
sempre tivemos nossas suspeitas sobre Sly, mas nossa mãe nos fazia sair
com ele".
Tendo me aterrorizado o suficientemente, George me dá um sorriso e
acelera. Nós ritmamos um ao outro quando nós montamos ao longo da
trilha de moto. A luz do amanhecer espreita através das folhas de ouro e o
ar é fresco. Eu atraio e o deixo me esfriar.
Depois de um par de milhas, chegamos a uma clareira, e George acena
com a cabeça em direção a ela. Nós rolamos um grande olmo e deixamos
nossas motos descansando no chão quando nos sentamos. O silêncio nos
rodeia. Apesar do bom tempo, o caminho é basicamente deserto. É sábado
de manhã cedo, então eu suponho que a maioria das pessoas que saíram
na sexta-feira a noite está dormindo.
Depois de tomar um longo gole de água, eu cutuco George. "Então o
que está acontecendo com você?".
George termina a sua própria bebida antes de responder. "Isso é o que
eu ia lhe perguntar".
"Resistente. Eu perguntei primeiro, então derrame".
"Droga, mulher". Mas, George sorri. Seu sorriso se torna maior, mas ele
obviamente tenta manter um ar de fresco, e a minha curiosidade explode.
Ele não me deixa esperando por muito tempo. Seus olhos escuros olham
para mim de soslaio, com as bochechas niveladas. "Eu consegui um estágio
com Jackson e Goldman em Nova York".

HOOK
Kristen Callihan
"Georgie!" Eu o cutuco novamente. "Isso é ótimo!" Depois de anos
ouvindo George falando repetidamente sobre finanças, eu sei que Jackson e
Goldman é o melhor banco de investimento em Nova York, é a ideia de
George do Nirvana.
"Foda-se sim que é". Ele sorri largamente enquanto ele abaixa a cabeça.
"Um par de professores colocados em uma boa palavra e…". Ele dá de
ombros.
"E eles reconheceram quão brilhante você é?", eu acrescento, tornando
de George uma risada.
"Sim, é isso".
Nós dois sorrimos como um par de idiotas então.
"Você estará me convidando para sua casa de praia dos Hamptons". Se
há uma coisa que George e eu temos em comum, é o nosso desejo de viver
em Nova Iorque quando nos formarmos.
"Estadia prolongada, Banana?".
"Você sabe. Eu posso fazer os pratos".
"Não, obrigado. Você suga os pratos que faz".
Eu o empurro com o meu ombro, e ele ri, mas sombras permanecem em
seus olhos.
"Então," eu digo quando nós crescemos em silêncio de novo, "Qual é o
problema? Você está preocupado em fazer bem?".
George bufa. "Eu vou chutar seus traseiros. Parece que eu tenho
esperado toda a minha vida apenas para obter esta chance".
"Mas...?" Porque ele está lá, algo escuro e pesado pesando sobre ele.
Tensão reúne ao longo dos cantos dos olhos, e ele estuda as mãos que
pendem sobre o seu dobrado joelho. "É Iris". Seus ombros levantam em um
suspiro. "Eu sei que parece loucura, mas nós sempre estivemos juntos. E
agora…".
Eles não estarão. Iris odeia Nova York com uma paixão. E ela já foi
aceita no programa de pós-graduação de Arqueologia da Arizona State.
"Você não disse a ela, não é?".

HOOK
Kristen Callihan
"Não. Eu tenho tentado trabalhar até lá". George muda como se sua
camisa fosse muito apertada. "Quero dizer o cara se lamentando sobre
deixar sua irmã pra trás? Mas ela também é minha irmã gêmea".
"Eu sei", eu digo. E eu faço. Apesar de suas brigas ocasionais, eles
estão tão perto como quaisquer irmãos que eu conheço. Eles costumam
terminar os pensamentos um do outro. E eles estão quase sempre juntos.
George poderia ter ido para uma escola da Ivy League, onde ele poderia
ter ganhado contatos valiosos. Ele tinha as notas e as ofertas. Mas, ele
escolheu seguir Iris para Estado.
Como se ele estivesse pensando a mesma coisa, ele diz, "Eu prometi a
minha mãe que eu iria assistir a Iris. Eu quero fazê-lo". Um bufo fraco o
abandona. "Agora tudo parece tão real. Nós vamos estar em caminhos
separados e, merda, isso é uma coisa fodida para perceber que talvez eu
realmente precise dela para cuidar de mim".
George pisca rapidamente e ferozmente, e eu o deixo ter um momento.
Não tenho palavras de conforto. Como eu posso? Meu futuro é um buraco
escuro e vazio agora. Se eu olhar muito duro para ele, eu vou gritar.
Um motociclista passa por nós, quebrando o silêncio. E eu tomo uma
respiração profunda. "Por isso, deixe Iris lavar os pratos todo verão".
Um riso explode de George. "Ela vai se chatear, mas você sabe que ela
vai adorar". Iris é um completo tipo de aberração.
Nós dois sorrimos quando nós terminamos as nossas águas.
"Qual é o problema com você e Baylor?" George me dá um olhar
penetrante. "Fala sério agora. Não me engane". Ele me conhece bem o
suficiente para entender que esta versão de mim não é normal.
"Ainda estamos compartilhando?".
George sorri. "Eu derramei minhas entranhas, então sim, nós estamos".
Eu suspiro e descanso os braços sobre os joelhos levantados. Grama
verde faz cócegas nos meus tornozelos quando uma brisa dança sobre a
pista. Eu pego uma folha marrom e a torço em torno de seu caule frágil.
"Nós estamos tendo sexo. Muito disso".
Deus deveria ser mais fácil, mas, em seguida, confissões nunca são. E

HOOK
Kristen Callihan
eu tenho medo se eu abrir minha boca pra falar, o fluxo pode nunca parar.
"Ele está te enrolando, Banana?". A ameaça implícita de George caçar
Drew e o fazendo pagar é clara.
Um bufo de risada me escapa. "Mais como o contrário". Rubor se
arrasta até meu pescoço e torna apertado. "Ele quer... Tudo”. Eu tremo. "É
suposto ser apenas sexo".
George cantarola em sua garganta. "Quem você acha que está
enganando com isso?".
"Ninguém além de mim, aparentemente". Eu franzo a testa para o chão.
Depois de um longo momento, George mexe. "Isto não é como você. Não
este limbo estranho de merda que você tem de ir com ele. Qual é o
problema?".
Porque é um gancho pra cima ou para namoro casual pra mim. Drew
não se encaixa em qualquer categoria. Ele nunca realmente fez.
"Ele é... Ele é meu espelho". Parece estúpido quando eu digo isso, mas
também soa verdadeiro dentro de mim. "Quando estou com ele, eu não
posso esconder. Todas as besteiras, todas as questões fodidas que eu acho
que superei são refletidas de volta para mim em perfeita clareza, me dizendo
que eu estou cheia disso".
"Merda", George diz.
A folha gira em volta mais rapidamente. "Você sabe a coisa mais fodida
de todas? Mesmo que eu vejo todas as minhas falhas, quando estou com
ele, eu sou…". Eu lanço a folha à distância e dou de ombros quando um
som impotente sai de mim.
"Deus, isso vai soar tão estúpido, George, mas eu sinto... tudo". Eu
pressiono as palmas das minhas mãos em meus olhos para que eu não
tenha que ver o meu amigo. Porque é sentimental. Estupidamente
sentimental, mas inegável.
"Estou tão feliz que eu tenho medo de tomar a próxima respiração,
porque ele pode acabar".
Eu posso não ser capaz de vê-lo, mas eu posso sentir a presença de
George. E o peso de seu olhar. "Se é bom,” ele finalmente diz: "por que você

HOOK
Kristen Callihan
o está mantendo à distância?".
Leva vários goles para encontrar a força para responder. "Porque ele
tem que terminar. Ele vai sair lá e ter o mundo na palma da mão, enquanto
eu vou lutar apenas para encontrar um trabalho das nove as cinco. E
quando terminar, eu não sei se vou me recuperar".
O silêncio me cumprimenta. Preenchido com o barulho dos grilos no
final do outono e de automóveis no tráfego distante. Eu quero rastejar longe
e morrer. Especialmente quando George suspira.
"Merda, Anna".
"Sim", eu digo, sabendo o que ele realmente quer dizer: Eu estou
ferrada.
Ele coloca um braço em volta de mim e me puxa contra seu ombro
suado. Eu me inclino para ele, registrando mesmo agora que o seu conforto
não é a metade do alívio de Drew. O que só torna as coisas piores.

Não vejo Drew toda a semana. Ele manda textos me dizendo que, graças
a seu jogo fora, ele está atrás de suas disciplinas e tem de estudar.
Ninguém que eu conheça tem uma agenda tão louca como Drew. Sai de
madrugada para trabalhar fora com sua equipe, aulas depois, em seguida,
prática, então reuniões, em seguida, disciplinas e estudo.
Francamente, estou chocada que ele ainda encontra tempo para me ver.
Quando Drew finalmente está disponível para ligar, eu sou a única presa no
trabalho. Como se o universo estivesse conspirando contra nós, a nossa
única classe em conjunto é cancelada quando a professora Lambert envia
um e-mail nos dizendo que ela tem uma gripe.
Mas, tarde da noite, quando estou na minha cama e ele está na dele,
ele me chama. Falamos de nada muito profundo, apenas pequenas coisas.
O que significa que agora é tempo para ouvir a sua voz, tanto quanto eu

HOOK
Kristen Callihan
preciso sentir seu corpo contra o meu. Tudo me serpenteia e me faz
inquieta. Mas, talvez um pouco de espaço seja o melhor.

Jogo em casa. Segundos no relógio, e estamos sessenta jardas da zona


final. Um touchdown e o jogo é nosso. O barulho da multidão é um motor a
jato acelerando para a decolagem. Ele corre para baixo dos lados do estádio
e lava em cima de mim com um poder que vibra meus ossos. Os cabelos na
minha pele elevam. Minhas bolas se apertam. No tempo.
Com o coração na minha garganta, me curvo perto dos meus caras. Eu
mal posso ouvir minha própria voz e uso sinais de mão para me fazer claro.
"Crabapple Betty. Um."
"Cabana", eles gritam um depois do outro. Um bater das mãos e eles
quebram e entram em formação.
Em torno de nós é um mar de fãs em vermelho, coroando alto como
uma onda de quebra. Muitos eixos de batalha de plástico balançam pra
frente e para trás, seu canto uma pulsação rítmica: Battle, Battle, Battle.
Antes de mim é um trecho infinito verde e uma parede de eletricistas
gigantescas se contraindo com a necessidade de me esmagar. Grunhidos e
pés estampam.
Sob as luzes, é mais brilhante do que o meio-dia e quente como o inferno.
Surto de adrenalina, e eu a soco para baixo. Verifico rápido em direção
ao treinador. Bom para ir.
"Cabana!"
Dex me encaixa a bola. Caras explodem em ação. As pancadas de carne
contra carne ondulam através do ar. Handoff faz finta com Gray, então eu
passo de volta. Passos pisam. Linemen se apressa quando eles percebem a
farsa. Meus meninos os mantem fora.
Rolondo vai profundo, mas um segurança e um cornerback estão por

HOOK
Kristen Callihan
todo o seu caminho. Eu abaixo com segurança, corte à direita, mergulho
novamente. Gray está coberto. Diaz pior. Pulsos de energia, a multidão
grita. Eu verifico Rolondo novamente.
Ele está puxando claro com uma explosão de velocidade.
Tudo fica mais lento dentro de mim. É só eu e o local que Londo precisa
estar. Respiro profundamente, bombo meu braço para trás. Mosca!
Um braço engancha o meu meio, eu bato no relvado com um ruído
surdo-rangendo ósseo. Meus olhos seguem a bola tal como arcos através do
ar. E é malditamente bonito quando meu bebê cai do céu à terra no berço
da ponta dos dedos de Rolondo quando eu pessoalmente a coloco lá.
Direito na zona final. Perfeito.
O rugido vitorioso é ensurdecedor.
"Sim", eu grito, com a voz perdida no caos.
Meus rapazes correm, me puxando para cima, saltando ao redor como
um pinball.
"É disso que estou falando!"
Minha cabeça chacoalha no meu capacete de todos os tapas.
"Isso é direito, cadelas. Whoo!"
Eu salto alto, perfuro o céu, em seguida, corro em direção a Londo. Ele
me encontra no meio do caminho, batendo seu peito para o meu.
"É assim que se faz!" Eu dou um tapa no capacete, sorrindo
largamente. "Fodidamente bonito, homem".
"Porque o meu menino me jogou um foguete filho da puta em uma
linha", ele grita de volta, rindo e agarrando minha camisa para me abraçar.
"Nós temos isso!"
Tropeçando de volta para a lateral, estamos cercados, mais uma vez
pela equipe. A banda toca uma canção da vitória. A multidão grita para nós.
Para mim. E não há nada como isso. É como voar e cair tudo de uma vez.
Apenas uma outra coisa neste mundo que me faz sentir elevado como isto,
uma pessoa. E eu vou depois nela.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 18

Sábado me encontro trabalhando num misturador para o Fundo de


Engenharia de ex-alunos do departamento, realizado na União de
Estudantes. É uma grande festa com um serviço de jantar completo, o que
significa que minhas costas estão doendo de carregar bandejas enormes,
cheias de pratos de jantar. A participação é bastante baixa, algo que o meu
gerente Dave atribui a segurar o jantar ao mesmo tempo que o jogo de
futebol. Eu acho que Drew jogou e uma estranha pontada de culpa pica
meu intestino. Eu devia estar lá. Assistindo.
Torcendo por ele. Eu o agito fora e me concentro em meu trabalho.
Leva-nos uma boa hora para limpar a cozinha para trás, carregar as
panelas de vidro na máquina de lavar, e trancar o vinho restante. Quando o
resto da equipe deixa, eu fico pra trás com Dave, porque alguém deveria e
ninguém mais está oferecendo. Como gerente, Dave é responsável por
devolver a chave para o escritório principal. Uma vez que ele terminou aqui,
eu estou pronta para a noite. Ele sai comigo, que é bom desde que o edifício
está escuro, e grita bastante "ideal localização de filme de terror." Quando
eu lhe digo isso, damos uma risada sobre a ideia, embora um arrepio
rasteje ao longo de minha espinha. Eu estou me arrastando pra fora.
"Embora, na verdade", Dave diz levemente, "Cada local que trabalho é o
ideal. Basta pensar que poderia ir para baixo no hall da Arquitetura. Todo
de vidro inflexível". Acena suas sobrancelhas loiras. "Não há nenhum lugar
para se esconder".
Eu rio novamente. "Pare. Ou eu nunca vou trabalhar mais um turno da
noite novamente". Ele só sorri mais amplo. E zomba um terrível sotaque

HOOK
Kristen Callihan
Bella Lugosi. "Não resista. Suas noites são minhas, Anna Jones."
"Idiota".
Estamos quase na minha moto quando eu o vejo. E os meus passos vão
lentos para um Drew. Banhado no brilho de uma luz do estacionamento, ele
está encostado na lateral de um carro clássico vermelho cereja com grossas
faixas de corrida brancas escorrendo pelo seu centro. Eu sei o suficiente
sobre carros para identificar que é um Camaro e está na condição de
hortelã. Não que isso realmente importa. Meus olhos estão em Drew.
E, Deus, ele parece estar bom. Jeans desbotados pendurados em seus
quadris magros. Ele tem uma perna cruzada sobre a outra e as mãos
enfiadas nos bolsos, puxando o jeans mais baixo. A Henley cinza pálido
abraça seu amplo peito e braços lindos.
Ele está me observando, desde que eu o observei, e uma covinha na
bochecha aprofunda quando os nossos olhos se encontram.
“Oh homem, isso é muito", respira Dave ao meu lado. Estou bastante certa
de que ele não está falando sobre o carro. Eu rolo meus olhos. "Noite,
Dave". Ele marcha longe, resmungando sobre cadelas de sorte, enquanto eu
ando na direção de Drew. Um passeio ocasional, como se meu coração não
está indo a desesseis quilometros por minuto, como se eu não quisesse
correr e saltar sobre ele.
Um sorriso malicioso enrola seus lábios quando eu chego perto. Eu
estou sorrindo também. Eu não posso conter. Ele apenas parece tão bom
pra caralho. Há uma flutuação estranha no meu peito. Felicidade. Estou tão
feliz em vê-lo, minhas pernas querem ir mais rápido. Eu forço um ritmo
constante.
Quando eu estou a cinco pés de distância, Drew se empurra do carro e
está alto. Ele ainda está sorrindo quando eu paro na frente dele, e seus
olhos viajam, em cima de mim. Eu sinto seu olhar para baixo para os meus
ossos. Deus, ele é sexy. Eu geralmente não penso em caras nesses termos.
Sexy soa falso, um adjetivo melhor deixar para uso dos anunciantes.
Mas, com Drew é o sexo em uma colher. Quero desliza-lo em minha
boca e saborear ele.
"Ele é gay, sabe", Drew diz por meio de saudação.
É um pequeno milagre que eu sei o que ele está falando, porque eu

HOOK
Kristen Callihan
posso sentir o cheiro limpo de Drew, picante cheiro agora. Eu posso sentir o
calor do seu corpo, e isso está me deixando bastante tonta.
"Considerando que eu conheci mais do que alguns dos namorados de
Dave, eu diria que, sim, eu sei. Então você esta me avisando, por quê?".
Drew bufa uma risada curta. "Ciúme, Pequena Jones. Ele é um cara legal
para sair".
"Mmm". Eu o olho. "Você ganhou hoje à noite, Baylor?". Eu estou
supondo que ele fez. Mesmo aqui, muito longe do estádio, as estirpes fracas
de banda da escola e risos derivam através do ar.
Todo o seu rosto se ilumina. "Sim".
Eu não posso deixar de sorrir. "Bom pra você".
Drew dá de ombros como se fosse nada, mas ele não está me
enganando. Felicidade salta ao redor dele, efervescente borbulhante na
noite escura. "Eu fiz a minha parte". Seu olhar vagueia pelo meu corpo.
"Bonita roupa, Jones".
Eu ainda estou em minhas roupas de trabalho, uma camisa oxford branca e
saia na altura do joelho preto e estúpidas sapatilhas. Eu provavelmente
pareço ter doze.
"Você tem o seu uniforme", eu digo. "Eu tenho o meu. Por que você está
sorrindo assim?". Há um brilho nos seus olhos que é tão sujo que faz meu
coração saltar uma batida.
"Eu estou imaginando você no meu uniforme".
"Porque essas ombreiras enormes ficariam muito sexy". Eu faço uma
careta.
Sua língua corre ao longo da borda de seus dentes. "Na verdade, eu estava
pensando mais ao longo das linhas do meu jersey. Deus, você pareceria
quente em minha camisa".
"Sonho molhado de um atleta, não é?". Eu gracejo, mas a minha
respiração é um pouco rápida demais agora. É como se eu pudesse sentir a
textura sedosa do grande jersey de Drew deslizando sobre minha pele nua.
"Pode apostar baby".
"Deus". Eu rolo meus olhos e abano a cabeça.

HOOK
Kristen Callihan
Ele está rindo de novo, um som baixo, rolamento que me aquece por
dentro. De repente, estamos mais perto, menos de um pé distante. Eu não
sei se ele se mudou ou se eu fiz. Eu não posso pensar. Ele está tão perto
que o calor surge entre minhas pernas e meus seios crescem pesados. Eu
estou cercada por Drew.
Mais uma vez.
"Eu senti sua falta". Sua voz é suave, o tom especial que eu tenho vindo
a pensar como meu. Um baixo som intimista que preenche o espaço entre
nós. Como se estivéssemos em nosso próprio mundo. Tudo o que posso
pensar é a última vez que ele usou aquela voz em mim. Eu quero te beijar,
Anna.
E pelo jeito que ele está olhando pra mim, seu foco vai para os meus lábios
e as sobrancelhas desenham apertadas com intenção, eu estou supondo
que ele está pensando sobre isso também. Ele ainda não me tocou, mas o
seu corpo forte inclina mais perto do meu.
Uma rajada de vento gelado apressa-se sobre o lote, e eu tremo. "Eu
não sei como você pode suportar isso aqui fora sem um casaco", eu
balbucio. "Você não está com frio?".
Drew alcança e agarra a lapela do meu casaco verde ervilha de segunda
mão que está pendurado aberto à brisa. Seu toque é tão gentil enquanto ele
puxa as pontas, para que eu ficar lá, a garganta fechada, boca seca.
"Eu só joguei futebol durante quatro horas". Ele não deixa meu casaco
ir, mas o prende, os polegares lentamente esfregando sobre a lã, os
antebraços uma polegada de distância dos meus seios. "Se eu pudesse fugir
com ele, eu não estaria vestindo uma camisa em tudo".
"Isso seria maravilhoso? Sim, por favor? Com o açúcar em cima? Dar a
polícia do campus algo para falar sobre donuts na parte da manhã".
"Mmm", ele concorda com um estrondo preguiçoso, enquanto ele puxa
apenas um pouco menos no meu casaco. Eu derivo mais perto e sua voz cai
para um murmúrio. "A imprensa teria uma festa. Drew Baylor choca todos,
revelando seus mamilos".
Ele não devia ser autorizado a dizer palavras como 'mamilos' em
público. Como se chamado, os meu instantaneamente se animam.

HOOK
Kristen Callihan
Seus cílios inferiores tremem, e eu sei que ele percebeu minha agitação.
Eu ouço a sua inspiração lenta.
Um pulsar constante se junta ao calor entre as minhas pernas. Meu
peito está tão apertado agora que quando ele mergulha sua cabeça para
pastar os lábios em meu ouvido, eu não consigo respirar.
"Você sentiu falta de mim, Anna?", ele sussurra.
Minhas mãos encontram o caminho para o seu peito, e eu pressiono as
palmas das mãos contra os músculos densos lá. Ele cheira limpo, como o
gel de banho que ele usa e, debaixo dele, seu cheiro natural. É tão familiar
para mim agora que já não posso descrevê-lo. Eu só sei que eu quero
desenhá-lo profundamente em meus pulmões. Quero encerrar neus olhos e
sentir ele. Mas eu os mantenho abertos e me concentro sobre a pele
dourada de sua garganta.
Eu amo essa parte do seu corpo, a vulnerabilidade de sua pele sensível.
Eu amo os pequenos buracos logo acima da sua clavícula, onde o pescoço
mergulha para baixo para atender seus ombros, e eu sei que se eu
pressiono minha boca a esse ponto sensível e chupo, ele vai me dar um
impotente, próximo gemido de som que ele sempre faz quando eu o beijo lá.
Eu quase choramingo pra mim. Eu senti falta dele?
"Sim".
Eu posso senti-lo sorrir contra a minha bochecha. "Bom". As pontas dos
dedos pastam sob a minha mandíbula, apenas por cima do meu pulso
acelerado.
"É este o seu carro?". Eu deixo escapar. Suave. Ou Drew gosta de se
apoiar em carros de estranhos ou eu sou a idiota que está afirmando o
óbvio.
Drew recua um pouco e olha para ele. "Sim".
"É lindo". Eu sou uma covarde. Tomando o caminho da covardia fora do
Dodge.
Seu sorriso inclinado é irônico. Ele sabe que eu estou tentando distraí-lo, e
claramente o diverte. Mas ele joga ao longo. Drew vira e amorosamente
corre a palma da mão sobre o capô brilhante do carro. "Este aqui é o Little
Red."

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Kristen Callihan
"Little Red" repito. Isso me faz pensar no que ele me chamou na
primeira vez que falamos: Big Red. O momento em que decidi odiá-lo. E eu
me pergunto como é que estou aqui agora. Como isso aconteceu? Eu
querendo ele mais do que a minha próxima respiração. Eu precisando dele
mais do que eu já precisei de ninguém.
Talvez ele sinta a minha tensão, porque ele me olha com cuidado. "É
um termo carinhoso, sabe", ele diz em voz baixa. "De qualquer forma, eu
não a chamo".
"Ela?".
"Todos os carros são senhoras, Jones". Ele pisca. E deveria ser brega,
piscando assim, mas não é. Isto me faz querer beijar sua bochecha. Ele não
é apenas sexy, ele está parecendo adorável. E ele está totalmente ignorante
da minha expressão sonhadora porque ele está de volta acariciando seu
carro.
"Ela é uma Chevy Camaro Z28 1971". Sua expressão escurece um
pouco, se tornando quase agridoce. "Ela era do meu pai. O retirei de um
ferro-velho e o restaurei a partir do original".
Seu orgulho é claro, e ele dá ao carro um outro tapa. "Ele levou minha
mãe quando ele passou seu final de semana com Little Red, mas ela sabia o
quanto ele o amava assim…". Ele dá de ombros.
"Alguma vez você trabalhou com ele?".
"Principalmente só sintonizando em cima e mudanças de cinto, mas,
sim, eu sei como consertar um carro, se é isso que você está perguntando".
Um pequeno prejuízo da fabrica em seus olhos escuros. "Quer ir para um
passeio?".
"Agora?".
"Não. Três horas a partir de agora", cara-de-pau. "Eu acho que você
pode estar em seus pijamas, talvez dormir enquanto, em seguida, vamos
sair".
"Espertinho".
Ele já está abrindo a porta do passageiro. "Vamos, Jones, venha comigo".
Eu hesito.

HOOK
Kristen Callihan
"Vai ser agradável e quente no calor", acrescenta. O interior escuro do
Camaro brilha na luz amarela do estacionamento. Drew está esperando. Ele
quer me beijar. Ele quer tudo.
Eu tomo um pouco de fôlego. "Ok, mas é melhor essa coisa ir mais
rápido".
"Ela vai deixar o seu cabelo liso". Ele dá um dos meus cachos um puxão
brincalhão antes de fechar a porta atrás de mim.
No interior, o carro tem cheiro de couro velho e um pouco de creme de
barbear de Drew. É o aroma sutil de Drew que me faz afundar no meu
assento e inspirar profundamente. Então ele está entrando no carro. Seu
sorriso é como um miúdo quando ele vira a chave e o carro faz barulho à
vida com um grunhido.
"Oh, yeah, baby", ele diz a ela: "ronrone para mim".
"Você gostaria de um pouco de tempo sozinho?". Eu pergunto, mas eu
amo o jeito que ele aprecia seu carro.
Sua covinha se aprofunda. "Esta é uma experiência compartilhada,
Jones. Comece com o programa. Agora o cinto de segurança".
Eu faço como pedido e felizmente sento enquanto ele puxa para fora do
estacionamento. Ele vai lento através do campus, liga o calor e mexer com o
rádio. Logo eu estou quente o suficiente para tirar o meu casaco, e Kasmir
do Zepplin preenche o silêncio.
"Você não estava brincando sobre o rock clássico", eu digo, dando uma
olhada ao redor do traço. "Estou surpresa que não há um de oito pistas11
aqui". "Estou surpreso que você sabe o que um oito-pista é".
"Da mesma forma".
Ele ri. "Meu pai colocou um novo aparelho de som no ano anterior
ele...".
Ele para de falar e vira para a estrada principal. O carro salta pra frente
com um pequeno barulho rouco.
"É um carro bonito", eu digo para preencher o silêncio constrangedor.
Eu odeio que ele sinta dor, que ele sente falta de seus pais. "Estou feliz que
você o tenha".
11
Aparelho de som que utiliza fita cassete.

HOOK Kristen Callihan


"Eu também estou". Ele está quieto por um momento, depois sorri
suavemente.
"Quando eu finalmente terminei com ele, ele me deixou usá-lo em
encontros. Tornou-se a minha busca pessoal para ficar com alguém aqui".
"Bom". Eu enrugo meu nariz. "E você acabou de colocar a besteira em
ter qualquer coisa minha aqui".
Eu percebo o difícil momento em que as palavras saem da minha boca,
e Drew bufa.
"Porra, lá se vai o meu plano". Ele me envia um olhar de esguelha. "Na
verdade, o banco traseiro é ridiculamente pequeno para um carro. Não pode
fazer nada lá atrás, além de obter uma cãibra".
Muito para sua diversão, eu olho por cima do ombro. O assento é
pequeno. Irritada comigo mesma e na risada presunçosa de Drew, eu puxo
o meu telefone. Estamos indo para um grande trecho de estrada vazia
agora, e eu sei que ele vai deixar o carro ir, então. "Este rádio conecta com o
meu telefone?", pergunto.
Drew acena. "Eu gosto de carros velhos, mas eu tenho meus padrões".
Ele se abaixa e me entrega um fio de entrada enquanto eu baixo uma
música.
É a minha vez de sorrir. "Eu acho que você vai gostar disto". Eu jogo.
Sua expressão é de valor inestimável, o nariz amassado em confusão ao
arrancar fanhoso de uma guitarra e dois caras conversando em um estilo
beatnik. "Que diabos?".
"Apenas ouça".
Ele faz e sua boca espasma. Os caras estão fazendo o divertimento das
portas agora, e Drew bufa.
"Deads Milkmen," eu digo.
Um cara pergunta ao outro que carro o pai do cara pegou. Meu olhar
pega Drew e estamos ambos sorrindo.
"Não me diga", Drew diz, assim que a banda lança em um riff rock punk
duro e rápido sobre um Camaro. É maníaco, todos os tambores e guitarras
e cantores gritando.

HOOKKristen Callihan
"A máquina 'Camaro, cara", eu digo, com uma risada.
E Drew decola. Estamos voando, meus cintos prendem contra o
assento, e eu estou rindo tanto que meu lado doí. Drew está rindo comigo.
Nós somos loucos na velocidade e letras ridículas. E eu não quero que isso
termine. Little Red come até a estrada, o asfalto cinza é um borrão. Eu
deveria ter medo, mas eu me sinto viva. Nós corremos ao longo até a música
terminar e depois diminuímos. "Isso foi excelente", ele diz. "Então, este é o
carro". Eu descanso minha cabeça no assento e sorrio para ele. Estou
dolorida de rir, pequenos abalos secundários de tremores correm em minha
barriga.
Tudo está quieto, exceto o zumbido constante do motor, e está tudo
bem. A realização rouba mais de mim. Nós podemos sentar juntos em
silêncio e nos sentirmos confortáveis. Quando tinha acontecido? Antes que
eu possa chocar-me por mais tempo, o estômago de Drew rosna. Com
insistência.
"Por que tenho a sensação de que seu estômago gosta de falar comigo?",
pergunto-lhe.
O canto de sua boca sobe. "Tipo culpa sua".
"Sério?".
"Você o alimentou uma vez. Naturalmente, ele vai vir a pedir mais".
"Naturalmente." Eu ronco e, em seguida, pego minha bolsa. "Eu não sei
se eu deveria permitir esse desenvolvimento, mas acontece que eu tenho
um sanduiche-".
"Entregue-o, Jones."
"Tem certeza? Você iria deixar-nos comer em Little Red? Quero dizer
este interior é bastante intocado".
Drew olha pra mim de esguelha. Ele está lutando contra um sorriso,
mas ele consegue um olhar pseudo ameaçador. "Mão sobre a comida e
ninguém se machuca".
Eu retiro uma longa seção de vinte centímetros do sanduiche festa que
eu tinha levado do serviço de bufet na cozinha, e ele faz um gemido
exagerado. "Oh, baby, é tão grande".

HOOK
Kristen Callihan
"Essa é a minha fala".
"Sim".
Bufando, eu me ajudo com uma pequena parte de sanduíche, em seguida,
entrego a ele o resto.
O gemido é real e apreciativo quando ele começa a devorar o sanduiche,
uma mão na direção e a outra amorosamente segurando sua comida.
"Italiano", ele diz entre mordidas. "Abençoe-te".
"Você deve estar realmente com fome porque este sanduiche é no seu
melhor medíocre". O sanduíche está encharcado embaixo e salgado demais.
"Estou morrendo de fome. Eu não tenho comido desde antes do jogo".
Drew me dá uma olhada rápida, culpado.
É mais difícil de engolir minha mordida. "Obrigado por me levar para
um passeio". Minhas palavras são suaves no escuro do carro, e quando o
silêncio cai, é menos fácil agora.
Mas Drew apenas encolhe os ombros e termina sua última mordida.
"Não havia qualquer outro lugar que eu queria estar".
O que torna a dor dentro de mim mais forte.
Ele olha para o meu saco. "Eu não suponho que você tem mais-".
Eu tenho minha garrafa de água para fora e com ele antes que ele
possa terminar, e eu sou recompensado com outro de seus sorrisos.
"Você é uma deusa, Anna Jones".
Eu aparento um tom casual, como se o meu coração não está
machucado e confuso. "Bem, agora que você está se sentindo agradável e
endividado. Eu posso dirigir Little Red?". Eu preciso de algo para fazer, algo
para me acalmar antes de me arremessar para ele e oferecer minha
adoração eterna.
E eu tenho que admirar a maneira como ele não se esforça para reagir
com o horror que é tão claramente roubado sobre ele. Eu acho que ninguém
além de Drew dirige este carro. Tem que ser o caso, porque ele está quase
se contorcendo em seu assento. Estou prestes a deixar passar, dizendo-lhe
que está tudo bem, eu entendo, eu entendo que é uma coisa cara, quando
de repente ele puxa para o lado da estrada.

HOOKKristen Callihan
"Ok, mas-".
"Se você fizer alguma lenta piada sobre a minha capacidade de lidar
com uma vara, eu vou acabar com você", gracejo, apenas para quebrar a
tensão.
"Eu quero viver", ele brinca. Então me olha duro, mas há um brilho em
seus olhos debaixo da carranca.
"Sério, eu quero viver assim…".
"Idiota". Eu dou um leve soco antes de eu abrir a porta do carro pesado
e sair. Nos encontramos no meio, os faróis do carro está nos iluminando.
Ou melhor, eu corro por ele e salto para o banco do motorista, batendo a
porta atrás de mim. "Está malditamente congelando lá fora agora", digo-lhe
assim que ele senta no assento do passageiro.
Minhas pernas pairam em algum lugar na terra de ninguém. Ele é tão
alto; os pedais estão pelo menos um pé de distância mim. Murmurando, eu
rolo o banco pra frente, e ele bufa. "Mais como duendes ruivos que precisam
puxar o assento para cima para a direção".
"Eu não, de qualquer forma, me assemelho a um duende". A própria
ideia é risível. Seu olhar fugaz viaja sobre os meus seios e quadris, e é
quente. "Você pode estar certa".
Estou apenas um pouco perturbada quando eu ligo o carro.
Eu não aciono. Eu dirijo rápido e suave, aprendendo a sensação do
carro e como reage.
Drew me estuda, seu corpo inclinado um pouco no banco. "Eu achei
que você ia andar nele".
Eu dou de ombros quando deslizo em torno de uma curva suave. "Eu
estou começando a conhecê-lo em primeiro lugar".
A maneira como ele olha pra mim, como se eu tivesse dito algo especial.
Eu não entendo esse olhar, isso me faz nervosa no fundo da minha barriga,
então eu o ignoro e dirijo. Estamos tranquilos, embalado pelo ronronar
suave do motor.
E é bom. O carro velho, com seu couro macio e calor quente, é
acolhedor.

HOOK
Kristen Callihan
A estrada é realmente um grande ciclo, trazendo-nos de volta para a cidade.
Eu posso ver as luzes do campus vindo em cima de nós, à distância. Dois
quilômetros mais tarde, eu deteto um lote abandonado, e coloco no meu
pisca-pisca. Que é ridículo, considerando que somos os únicos aqui, mas
hábito é hábito.
Quando Drew fala, sua voz firme está tão profunda que é calmante.
"Você pode nos levar de volta", ele diz. "Você decide".
Eu não acho que eu posso tomar a sensação de seu olhar em mim por
mais tempo. Ele está fazendo coisas estranhas para o meu coração, acelero,
diminuindo a velocidade. Ele me deixa louca, e eu estou começando a
pensar que ele sabe exatamente quanto e muito.
"Está tudo bem", eu digo quando eu puxo. Os pneus chiam no cascalho
e as rodas do carro ao longo de um pequeno solavanco. Eu alivio uma
parada, desligo o motor, e prontamente percebo o erro do meu plano.
Estamos sozinhos no escuro, no casulo quente do carro. E, embora eu
nunca me esquivo da chance de saltar sobre Drew, tudo parece diferente
agora. De alguma forma, sem a minha permissão, nós crescemos mais
perto, e eu sei que uma decisão deve ser tomada.
Drew parece cheio de tiques, bem como, seus bíceps junto debaixo de
sua camisa quando ele bateu em seu joelho.
"Vamos mudar de lugar, em seguida", eu digo, não estou bem o olhando
nos olhos.
É claro que nenhum de nós quer ir pra fora, o que significa apenas uma
opção. Nós temos que subir um sobre o outro. Ou talvez seja a desculpa
que nós dois precisamos para nos tocar. Que precisamos, faz um nó no
meu estômago.
Assim que entro em ação, a realidade não é a situação sexy que eu
tinha imaginado. Não quando nossos joelhos batem um no outro, ao mesmo
tempo em que meu queixo colide com o ombro maciço de Drew.
"Ai!".
"Oof!".
Eu volto, batendo minha cabeça no teto quando Drew cai sem jeito para
o lado, sua bunda conecta-se com o volante. A buzina do Camaro é um

HOOK
Kristen Callihan
berro na noite escura. Murmurando uma maldição, Drew tenta passar a
perna sobre o console ao mesmo tempo que eu, e nós emaranhamos
novamente.
"Mova seu bumbum, sua grande montanha", Eu resmungo. Ele começa
a rir silenciosamente, o que me sai. Nós dois rimos e maldição quando Drew
desliza por mim e eu metade rastejo para o banco do passageiro, só sinto
um puxão na minha saia.
"Merda! Eu estou presa". Drew ri mais forte.
"Não se atreva a fazer piadas." Advirto através de uma risada.
"Estou muito ocupado tentando ter minha bunda fora do volante." Seu
ombro esmaga meu peito enquanto ele se movimenta, de tanto rir, ele é tão
desajeitado como eu sou. "Foda-se, por que não coloquei o banco para
trás?".
"Não. Ow. Será que você se moveu?". Eu arranco a minha saia, mas sua
coxa está depositada na panturrilha no banco do motorista.
"Eu não estava pensando tão longe".
"Obviamente. Realize". Suas costelas enfiam no meu rosto enquanto ele
se debruça sobre o banco do condutor. Há um alto clique e, em seguida,
nós estamos caindo quando o assento fecha de volta. Drew vira, caindo no
banco, o seu braço envolvendo a minha cintura e me puxando com ele. Eu
acabo no seu colo com um baque, e o grunhido de dor de Drew. Minhas
pernas dobradas estão desajeitadamente apoiadas em seu peito e me coloca
fora de equilíbrio. "Sério, Jones", ele diz, ainda um pouco sem fôlego do
nosso ataque de riso, "Se você queria sentar no meu colo, você só tinha que
pedir". Ele coloca uma mão nas minhas costas, mantendo o volante de
cavar minha espinha. Minhas bochechas doem de sorrir.
"Você me pegou. Foi tudo parte de um plano maligno para nos transformar
em um pretzel humano. Cuidado com a cabeça. Perna entrando".
Ele abaixa o queixo quando eu levanto minha perna pra cima e sobre
sua cabeça, abrangendo efetivamente seu colo com meus joelhos dobrados
sob os braços no espaço apertado. Não é muito confortável, mas quem
estou enganando? Eu gosto de onde estou. A posição, no entanto, agrupa
minha saia em torno dos meus quadris. No mesmo instante, a mão livre

HOOK
Kristen Callihan
aterra na minha coxa exposta. "Está com frio?", ele pergunta baixinho,
quando ele começa a esfregá-la para me manter quente.
Eu balanço minha cabeça, minha voz fugiu. Como posso ter frio com
seu firme torso aquecido tão perto do meu? Seus batimentos cardíacos são
firmes e duros sob minha palma.
"Eu machuquei você em qualquer lugar?". Ele me traz ainda mais perto,
até que meus seios encostam em seu peito.
"Não". Cara a cara, tudo que eu posso ver é a cor azul pálida de Drew
ao luar, com os olhos brilhando e escuros enquanto ele me estuda. Seu
olhar abaixa para os meus lábios e permanece lá, enquanto o aperto torna-
se mais firme, carregado com intenção. Calor me invade rápido e forte.
A boca dele. Tão perto. Fechada o suficiente para que a respiração se
misture. Eu amo a sua boca, a forma exuberante, e eu não sei nem mesmo
o gosto, como parece. Seus dedos pressionam a carne da minha coxa, como
se ele precise agarrar algo, e meu olhar filma até encontrar o seu.
A expressão de dor lá, e um apelo.
Drew nunca vai tirar de mim. A não ser que ele saiba que eu quero isso
também. Ternura mistura com o calor generalizado dentro de mim, um
guisado inebriante que tem me afundando ainda mais em seu abraço.
Cuidadosamente, eu traço sua mandíbula, a textura como uma lixa fina
contra meus dedos.
"Anna". É um sussurro de som.
Segurando seu olhar, eu me inclino. Meus lábios escovam nele. Então,
gentilmente, é apenas um toque. Mas é tudo. Eu sinto da cabeça aos pés.
Drew suga uma respiração afiada, seu corpo vai apertado. Então eu faço
novamente. Mais forte. Mais certo. Agarrando apenas um pouco de seu
lábio inferior.
E então ele geme. Seus dedos enfiam no meu cabelo, segurando
apertado quando ele inclina a cabeça e me beija de volta. Não é duro ou
frenético. É uma exploração quente, derretendo, como se tivéssemos caído
no meio do beijo, línguas correm, lábios fundem e separam em um ritmo
lento. E eu inflamo, queimo mais brilhante do que o sol. Sensação, querer,
precisão, surgem através de mim em um gemido que se perde em sua boca.

HOOK
Kristen Callihan
Drew arrepia. As pontas dos dedos percorrem meu pescoço, minha
bochecha, e de volta para baixo outra vez, quando seus lábios aninham e
chupam o meu. Indo mais fundo, tendo mais de mim o tempo todo. E cada
vez meu coração aperta apenas um pouco mais difícil dentro do meu peito.
Tonturas me submergem. Não há nada acima ou abaixo, só Drew. A boca
de Drew. O seu gosto e seu calor. Eu quero me afundar, me afogar em seu
toque. Eu tremo, choramingando em frustração quando eu balanço contra o
sua ereção e abro a boca mais larga para seu beijo. Ele me segura mais
apertado. Me aterrando.
"É melhor", ele diz dentro de um beijo.
"Melhor?". Minhas mãos percorrem as planícies de seu peito, os seus
ombros inchados arredondados. Eu senti falta da sensação dele contra mim.
"Beijar você. É melhor do que eu imaginava".
Eu não tinha me deixado imaginar. Eu toco sua bochecha, e nossos
olhares se chocam. Minha respiração cresce curta. Meu coração realmente
dói. "Drew." Eu não sei mais o que dizer. Mas parece suficiente para ele
agora. Ele me segura como eu fosse preciosa pra ele, como se ele quesesse
fundir-nos juntos.
"Venha para casa comigo", ele sussurra entre beijos que estão
crescendo mais urgente, ferozes. Sua pele está úmida, o corpo tremendo tão
duro como o meu.
"Eu preciso de você, Anna. Eu preciso de você na minha cama".
Eu mal consigo manter meus olhos abertos. Minhas roupas me sufocam. O
suor faz cócegas nas minhas costas, e minhas coxas tremem com a
necessidade. E eu não posso parar de beijá-lo. Profundo, claro, duro e
macio. É muito. Eu sabia que seria. Estou perdida nele.
"Anna..." Sua voz é fraca agora. Áspera como sua respiração.
"Sim", eu consigo. "Sim".
Pressionando sua testa na minha, ele acena com a cabeça uma vez, as
pontas dos dedos ainda buscando no meu rosto como se ele precisasse
memorizá-lo pelo toque. "Ok". Outro beijo. "OK".

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 19

Eu fico em seu colo enquanto ele nos leva pra casa. É estúpido e
perigoso, mas nenhum de nós está pensando muito claramente agora. Não
é uma opção me mover para fora dele, deixá-lo ir. Os braços de Drew
permanecem envolvidos em torno de minha cintura, sua grande mão
apertada no meu quadril como se ele tivesse medo que eu pudesse mudar
minha mente, tentar escapar.
Eu não. Eu não vou. Estou muito longe agora. Eu sou fraca e
necessitada dele. Então ele dirige, e minha cabeça repousa em seu ombro
enquanto meus dedos traçam seu pescoço, tocando no local da tatuagem
onde a pulsação dele está rápida. Ele me segura mais apertado,
pressionando o rosto contra o topo da minha cabeça, enquanto ele manobra
o carro para baixo nas ruas escurecidas do bairro.
Seu coração bate tão rápido quanto o meu. Estamos quase vibrando
com a antecipação ansiosa. Se não chegarmos lá depressa, eu sei que ele
vai encostar e me tomar no banco de trás, apertado ou não. Eu quase faço a
sugestão, estou tão dolorida por ele, mas o carro desvia em uma garagem e,
em seguida, dá uma guinada para uma parada.
Ele tem o carro desligado e no lugar do estacionamento em segundos.
As chaves abrindo a porta, e de alguma forma, estamos fora. Eu estou em
seus braços. Eu nem sequer sei como ele conseguiu carregar ele e o peso do
meu corpo fora do carro com tanta facilidade, nem eu protestei que ele
estava me levando. Eu tenho certeza que se ele me colocar para baixo
agora, nós dois iriamos cair.

HOOK
Kristen Callihan
Sua casa é um pequeno chalé estilo artesanal com um telhado
pontiagudo que cria uma ampla varanda na frente. Drew me leva
rapidamente nos degraus da frente. Eu enterro meu nariz em seu pescoço e
minhas pernas se agarram em torno de sua cintura enquanto ele se
atrapalha desapontado com as chaves antes da porta de vidro. Então nós
estávamos tropeçando para dentro.
Eu obtenho um vislumbre de paredes brancas, tetos altos e pisos
escuros. Um candeeiro retro de mesa dos anos 30 com a cúpula de metal
lança uma névoa quente sobre um sofá de couro, cadeira e armário de
madeira. Este não é um ponto de encontro para garotos de faculdade
curtirem. É uma casa. Fotos emolduradas e emaranhadas penduradas nas
paredes. Isso é tudo que eu vejo dela. Drew captura minha boca com a dele,
agarrado mais uma vez na minha bunda bem apertada enquanto ele
caminha através da sala.
O quarto dele é calmo, tranquilo, o brilho suave de outro candeeiro de
mesa ilumina tudo na luz dourada. Drew me coloca no chão de pé ao lado
da sua cama antes de atacar meus botões, os dedos trêmulos e
desesperados, sua boca nunca deixando a minha.
As pontas dos meus dedos avançando em seu abdômen quando eu
rasgo sua calça jeans, empurrando-a para baixo na minha pressa. O cós da
sua cueca boxer prende sobre seu pênis duro, e ele amaldiçoa. Ele se
liberta, em seguida, chega pra mim. Tudo se torna um borrão, roupas
voando descartadas e beijos confusos. E então o mundo eleva longe. Seus
braços em um segundo, afundando até o fresco e grosso edredom próximo.
Drew sobe em cima de mim. Pele quente, suave desliza sobre a minha.
Músculos duros. Forte, pele densa. E em todos os lugares que ele toca, eu
inflamo.
Nós não paramos de nos beijar. Eu não acho que eu sou capaz de
parar. Estou com fome da sua boca.
Ele se move entre as minhas pernas, e eu inclino meus quadris para lhe
dar melhor acesso. Agora. Eu o quero agora. Duro. Rápido. Mas de repente
ele nos desacelera, sugando meu lábio inferior antes que ele levante a
cabeça. Braços me suportam, ele olha nos meus olhos, os dedos brincando
com o meu cabelo.

HOOK
Kristen Callihan
Suas pálpebras inferiores semiabertas, mas ele não fecha olhos. "Todas
as noites", ele diz. "Todas as noites eu tenho pensado sobre você estar aqui.
Bem assim".
Eu tremo. Todas as noites eu temia estar aqui. Desse jeito. Porque eu
queria isso muito.
Pele com pele, deitados, tremendo e suando. Entre as nossas barrigas
pressionado, seu pênis pulsa quente e firme. Eu me esforço para respirar.
Minhas mãos tocam sobre sua estreita, cintura firme, enquanto eu tento
por um tom claro. "Agora que você me tem aqui, o que você vai fazer
comigo?".
Os lábios de Drew se curvam em um sorriso lento e satisfeito. "Mantê-la
aqui".
Inferno.
Apenas quando eu temo que a emoção possa me aleijar, ele se move,
inclinando seus quadris até que a ponta arredondada de seu pau cutuca
contra a minha abertura. Minha atenção desapareceu, naquele lugar onde
tudo tem ido tão quente e necessitado que meu sexo aperta. Segurando
meu olhar, ele desliza a ponta. Em seguida, o bastardo continua.
"Drew". Arqueando, eu tento tirar mais.
Ele só sorri e mantém estável, uma prancha sólida de músculos
inflexíveis. "Você me quer?".
"Você sabe que eu quero". Cada polegada substancialmente. Mas isso
não é o que ele está perguntando, e nós dois sabemos disso.
"Tudo de mim?". Sua expressão fica séria, sua voz um fantasma no
silêncio. Oh, mas ele balança seus quadris, empurrando apenas um pouco
mais, um incentivo destinado a me fazer louca. "Você quer tudo de mim,
Anna?".
Eu posso sentir meu coração batendo contra o seu. Duas firmes,
rápidas batidas individuais que combinando o ritmo. Eu poderia dizer não.
Retirar-me para a segurança. E isso acabaria com a melhor coisa que já me
aconteceu. Com a mão trêmula, eu estendo a mão e roço os dedos ao longo
do cabelo úmido em sua testa. "Sim".
Ele engole de forma audível, seu corpo tremendo com algo que se

HOOK
Kristen Callihan
parece como alívio contra a minha pele.
"Fico feliz que você se decidiu". Ele se move e empurra, mas para
novamente. Desta vez com uma maldição que se mistura com a minha.
"Agora você está sendo cruel", Eu lamento.
"Eu não estou... Foda-se". Ele ofega. "Deixei os preservativos no carro".
"No carro?". Eu me contorço apenas capaz de pensar. "O que diabos
eles estão fazendo lá?".
Sua respiração soprando sobre minhas bochechas com uma risada
triste. "Não é como se eu precisasse deles aqui, Jones". Ele inclina a cabeça
e me beija em um ângulo diferente, toda a boca aberta e molhada. Quando
ele fala, novamente, é um sussurro espesso. "Eu os teria deixado em sua
casa, mas pareceu presunçoso".
Deus, eu ainda amo o jeito que ele murmura "presunçoso" contra a
minha boca. Meus lábios vibram com ele, e eu os lambo, antes de lamber os
dele. Eu estou tão quente, tão ligada, eu não posso suportar isso. Estou tão
vazia que dói.
"Esqueça o preservativo", eu digo com a voz estrangulada. "Só... só me
foda".
Um tremor de luz passa sobre ele, e eu sinto a cabeça de seu pau
mexer. Olhos cor de mel olham para baixo em mim. "Tem certeza?".
Nós dois sabemos que é uma questão de acreditar um no outro quando
dizemos que estamos limpos, e confiar que somos exclusivos, Drew confia
em mim quando digo que estou tomando pílula. Posso confiar nele? Sim.
Estou nervosa? Inferno sim.
Eu engulo em seco, resistindo à tentação de me mover. "A menos que
você não queira?". Eu não vou segurar isso contra ele, se ele quiser um
preservativo. Nunca. Eu começo a dizer-lhe isso quando ele responde.
Sua resposta é um beijo, sujo, sexy, uma foda molhada na minha boca,
quando ele empurra seu pau em profundidade. Sua dura invasão, isso me
enche, me faz suspirar.
"Santo inferno". Ele geme. "Você parece tão bem". E então ele está
bombeando, gemendo baixo enquanto ele se move.

HOOK
Kristen Callihan
Meu foco se estreita para o cheiro de sua pele, a sensação dele
empurrando e puxando para fora do meu sexo inchado, o quase impotente
som que ele faz com cada impulso.
Seu polegar encontra a pérola do meu mamilo, aperta e o rola.
Combinado com a maneira como ele lambe ao longo do interior do meu
lábio superior, a simples ação é quase indecente. Isso me balança para o
centro.
"Ah, porra", Eu suspiro em sua boca.
Um orgasmo rouba ao longo de mim, não com violência, mas um lento
inchaço lavando de calor, que me tem tremendo e choramingando em sua
boca aberta. Eu fico fraca com ele, os braços caindo moles em meus lados
quando me toma.
"É isso aí", ele sussurra contra os meus lábios. "Deixa rolar". Ele
envolve minha bochecha, sua mão grande, quente, sólida, quando ele me vê
desfeita, com os olhos ardendo.
Desamparada, eu agarro seu cabelo, quando outro rolo de sensações
me bate.
"Drew. Eu...". Eu não posso respirar. "Eu preciso de...", Você.
"Eu sei", ele diz como se ouvisse o meu apelo silencioso. "Eu sei".
Ele captura a minha mão, me forçando a ficar com ele quando ele puxa
meu mamilo e mói seus quadris. Eu estou em um precipício quando ele
perde o controle. Um arrepio corre sobre ele e então ele se eleva sobre os
seus braços e bate em mim. Carne bate contra a carne. O impacto faz o
osso do meu quadril doer. Estou tão molhada, muita confusão molhada,
que cada som é ampliado. E eu amo isso.
"Você é tão perfeita", estava rouco, movendo os quadris com um giro,
cru e insaciável, tipo ele está no cio contra mim, e meu mundo fica escuro e
violento com a luxúria. Estou gozando de novo, a sensação perfurando em
mim, me fazendo me arquear, meus quadris perseguindo ele, minhas mãos
arranhando as ondas duras de seus ombros.
Drew permite ir com um longo gemido baixo, e uma inundação de calor
me enche.
Por um momento, fico quieta, Drew enrolado em volta de mim, sua

HOOK
Kristen Callihan
bochecha contra a minha, os cantos de nossos lábios tocando quando
ofegamos. Lentamente, eu volto pra mim, consciente de seus dedos
acariciando meu ombro e seu pênis pulsando dentro de mim.
Está tão quieto que quando ele sussurra em meu ouvido, todo o meu
corpo treme com o som. "Você me destruiu, Anna Jones".
Eu sei exatamente o que isso significa, porque ele me destruiu também.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 20

Sob as cobertas onde é acolhedor e tranquilo, não podemos parar de


tocar um ao outro. Nada óbvio apenas pequenas carícias. Um golpe de um
dedo ao longo de um ombro, cócegas por baixo de um braço, uma escovada
de lábios na testa. Deparamo-nos com os braços de Drew parecendo
serpentes sob o meu pescoço e envolvendo em torno dos meus ombros, me
segurando perto o suficiente para que nós compartilhemos o mesmo ar, as
pernas enfiadas em um conjunto emaranhado quente. Eu não desejo me
mover. Eu quero manter a minha mão, onde ela repousa sobre o peito
úmido de suor e sentir seu coração em ritmo constante. Eu quero
descansar. Eu sinto como se eu tivesse corrido para sempre, e eu não sei
por que ou do que.
"Parabéns mais uma vez pela sua vitória esta noite". Eu falo em voz baixa,
não querendo romper o pequeno e frágil casulo do nosso pequeno mundo.
O sorriso de resposta de Drew é um de satisfação preguiçosa. Suas
mãos grandes e quentes ondulam protetoras em torno de meu pescoço e
seu polegar traça minha mandíbula. "Foi a vitória mais doce de sempre".
Lentamente, ele me puxa. Seu sorriso cresce, assim como ele me dá um
beijo fácil, manteiga-derretida. Ele cantarola e faz novamente antes de
aliviar para trás. "Eu finalmente tenho Anna Jones para me deixar beijá-la".
Suas palavras levam um segundo para afundar, e então eu bufo. "Tolo".
Drew ri baixo, mas ele está me beijando de novo, macio, buscando
beijinhos, como se ele estivesse memorizando os meus lábios com os seus. "Não
sou", ele murmura contra eles. "Você acha que ganhar um jogo de futebol se

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compara a essa vitória? Por favor". A ponta da língua toca o canto da minha
boca sorrindo antes que seus lábios sigam. "Você deve estar louca, Jones".
Seu pênis duro é um peso de seda roçando meu lado. E então ele está
rolando em cima de mim, deslizando seus quadris entre as minhas coxas se
espalhando. Eu envolvo meus braços ao redor de seus ombros e suspiro.
"Bem, alguém é louco", eu digo. "Disso não há dúvida".
"Mmm." Drew beija meu pescoço, minha mandíbula. "Alguém está", ele
concorda em meu ouvido, me fazendo tremer, segurando mais apertado
enquanto seus quadris balançam suavemente, deslizando ao longo do meu
sexo molhado. Ele logo vai afundar em mim. Mas ainda não. Ele gosta de
provocar. E eu adoro quando ele faz.
Mas ele faz uma pausa e levanta a cabeça para sorrir pra mim. À luz
fraca da lâmpada solitária no quarto, seus olhos são ouro escuro. Seu toque
dolorosamente terno quando ele escova os nós dos dedos ao longo da minha
bochecha. "Beije-me, Anna", ele sussurra seus lábios centímetros dos meus.
E eu estou perdida. Minha mão se sente muito pesada, instável quando
eu chego a enfiar os dedos pelos seus cabelos sedosos e o puxo para baixo.
Minha boca se move sobre a dele, lenta, buscando, derramando tudo o que
sou nele. Ele responde com um pequeno gemido, seus quadris se elevam, e
então ele está afundando de volta para mim. Me enchendo.
"Mais uma vez", ele exige, logo que quebra o beijo. Então eu faço. Eu o
beijo enquanto ele me trabalha, até que estejamos fracos demais para fazer
qualquer coisa mais do que segurar um ao outro, reduzidos a uma pilha de
trementes membros esgotados e bocas.
E quando ele enfia seus dedos nos meus e sussurra "Fique".
Eu fico.

Estou exausto. Até tarde da noite, Anna e eu alcançamos a mão um

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Kristen Callihan
para o outro. Eu caio no sono, só para escapar dela quando as mãos suaves
deslizam sobre a minha bunda ou uma língua quente lambe ao longo do
meu pescoço antes viajar para baixo. Anna, uma vez satisfeita, suspirando
e adormecida, toda quente e suave contra mim, a minha mão segurando
seu peito cheio. Eu sou incapaz de resistir a brincar com o mamilo,
sacudindo e gentilmente beliscando até que ela se contorceu e virou em
meus braços com um murmuro: "De novo?".
Sim, novamente. Até que não possa se mover mais.
Nas primeiras horas da manhã, eu dormi com seu peso quente contra o
meu lado, com sua mão em cima do meu peito como se mantendo meu
coração guardado e seguro. O simples ato de dormir nunca foi tão bom. Eu
acordo ela afundando dentro de seu calor molhado. Anna me recompensa
com um sorriso largo e envolve as pernas em volta da minha cintura para
me segurar lá quando nós compartilhamos beijos preguiçosos.
Agora, depois de deixá-la dormir sob as minhas cobertas e tomar um
longo banho quente, eu estou na cozinha, joelhos fracos e pau dolorido,
minhas mãos tremendo levemente quando tento fazer ovos mexidos. Estou
falhando miseravelmente. Quando eles se amontoam e viram bolas duras
marrons, eu xingo e empurro a panela do queimador.
"Torradas" murmuro para mim mesmo. "Eu posso fazer torradas."
"O que é esse cheiro horrível?". Anna sai do meu quarto, usando uma
de minhas camisetas, que a devoram até o meio da coxa, e um par de calças
de yoga pretas. Meu coração vira no meu peito.
"Hey". Eu mudo ao longo de bloquear a evidência da minha derrota com
os ovos. Mas ela não está olhando meu caminho. Ela vagueia sobre a
estante onde meu troféu Heisman está. A onda de orgulho que eu sinto
sobre o fato de que ela percebe isso, é provavelmente ridículo, mas ela está
lá toda mesmo assim. Seu dedo magro corre ao longo da base onde o meu
nome está gravado.
"Tenho esse do meu segundo ano", eu digo. "Quando nós ganhamos o
nosso primeiro campeonato".
Ela olha para mim, os olhos brilhantes. "Este é uma espécie de um
grande negócio, não é?".

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Kristen Callihan
"Ah, sim". O maior da minha carreira até agora.
Ela não se deixa enganar por meu ato de humilde. "Você é incrível,
Drew".
Assim como você. Eu não dei voz, no entanto. Eu estou em perigo de
cair de joelhos e confessar tudo a este ponto. Em vez disso, eu mantenho
um desleixo casual e olho enquanto ela caminha pra mim.
"Onde você conseguiu as calças?" Eu lhe pergunto, satisfeito que a
minha voz não rachou.
Ela olha em torno da cozinha, seu nariz enrugando como se ela
estivesse farejando o crime. Mas então ela para, passa a mão pelos cachos
emaranhados e sorri. "Enfiada na minha bolsa em caso de emergência."
"Emergências?". Para passar noites não planejadas com caras? Eu não
vou ficar com ciúmes.
"Depois que Dave derrubou em mim o que valeu por três litros de
ponche de frutas durante um piquenique dos alunos, eu nunca vou para o
trabalho, sem uma roupa reserva".
Mas ela está usando a minha camisa.
Os cachos de Anna caem quando ela balança a cabeça. "Infelizmente,
não há produtos para o cabelo, então eu não pude lavar meu cabelo
maldito".
É então eu noto sua pele está rosa e corada de tomar banho. "No caso
de você não ter percebido, eu tenho xampu".
Ela me dá um olhar como se eu tivesse acabado de dizer um palavrão.
"Vou usar roupas de segunda mão, comprar camisetas baratas da Target,
mas eu não estou usando shampoo de farmácia sobre este cabelo. Não se
quero passar nesta vida".
Eu não posso esconder meu sorriso. "Oh, bem, não adoce a sua
aversão".
"É bom pra você. Você é um cara. Você provavelmente poderia usar um
sabão em seu cabelo e ele ficaria bom. Cachos irritantes que, tendem-a-
sair-do-controle, é outra história". Ela caminha mais para a cozinha e vê os
ovos. Cruzo as mãos sobre o peito, sentindo-me definitivamente corado.

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Kristen Callihan
"Tentei cozinhar".
Seus lábios se contorcem. "Eu posso ver isso".
Eu mudo meu peso para o meu outro pé. "Não sei o que aconteceu."
Uma pequena risada escapa dela. Em vez de me sentir estúpido, eu me
encontro rindo também.
"Calor muito alto seria o meu palpite", ela diz, em seguida, vem até
mim. Suas mãos posam no meu peito, bem sobre o coração, quando ela
sobe na ponta dos pés e me dá um beijo que faz minha respiração engatar.
Instantaneamente, meus braços envolvem em torno dela. Ela se parece
mais quente na parte da manhã, mais suave. Eu a beijo de volta, exploro
profundo, e provo a minha pasta de dente na sua língua.
A voz de Anna desvia entre beijos. "Você tem treino hoje?".
Eu a seguro um pouco mais apertado. "Sim. Droga".
E ela ri, um som lento, satisfeito.
Pela primeira vez na minha vida, eu quero pular o treino. Eu não quero
fazer outra coisa senão passar a dia com Anna e convencê-la a ficar mais
uma noite. Estou pensando seriamente em deixar que ela me leve de volta
para o quarto agora, mas ela se afasta e dá um tapinha amigável no meu
peito.
"Então vamos comer alguma coisa. Ovos, eu posso fazer", ela diz. "Eu
só preciso de um pouco de café em primeiro lugar".
Ela olha em volta dos meus armários.
"Uh...". Eu arranho a parte de trás da minha cabeça. "Eu não tenho
nenhum."
É como se eu a tivesse esbofeteado. Ela engasga, seu rosto fica pálido.
"O que?".
"Eu não tenho o café, ou uma máquina de café, para esse caso".
Eu dou o que eu espero que seja uma desculpa, um sorriso pacificador,
porque Anna começa se eriçar. Como a porcaria de um porco-espinho se
preparando para atacar.
"Como na terra você não tem uma máquina de café em sua casa?".

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Kristen Callihan
Andando de um lado para o outro na extensão da minha cozinha, ela
levanta as mãos em ultraje horrorizado. "Nesta cozinha linda?".
"Eu não presto para fazê-lo e obtenho o meu café em uma loja?".
Ofereço solícito.
Suas narinas se abrem num acesso de raiva. "Você não pode fazer um
café? Oh, vamos lá, Drew. É só moer e água! Por que!".
"Acredite em mim", eu digo quando coloco um copo de suco de laranja,
"o café pode ser realmente fodido".
Seus lábios falham quando ela olha para a bagunça que costumava ser
os ovos. "Oh, eu acredito em você".
Leva-me dois passos para alcançá-la. Ela grita quando eu aperto sua
cintura e a levanto em cima do balcão. Mas, suas coxas instantaneamente
partem abrindo espaço pra mim, e eu chego mais perto, colocando minhas
mãos nas curvas cheias de seus quadris, enquanto ela agarra meus
ombros.
"Então" eu mordisco seu lábio superior, e então o inferior. "Agora que
nós estabelecemos que você se transforma em uma besta furiosa sem o seu
café de manhã—".
"Eu não diria 'besta furiosa'...". Ela faz uma pausa com um sorriso e
ruboriza. "Ok, tudo bem, eu sou uma besta furiosa".
"Uma bonita, apesar de tudo." Eu a beijo uma vez. Duas vezes. "Então,
se você pudesse escolher seu tipo de café, qual seria?".
Suas pernas envolvem em torno dos meus quadris, me puxando
quando ela explorar o meu pescoço com os lábios macios. Quando ela
atinge esse ponto, esse ponto maldito que eu sinto embaixo nas minhas
bolas, eu gemo. Seu sorriso marca na minha pele.
"Expresso", ela murmura, ainda ocupada com esse ponto. "Quase todas
as manhãs, no entanto, eu gosto de lattes ou um cappuccino".
"Eu posso estar errado", eu levanto uma porção de seus pesados cachos
e beijo atrás da orelha, "mas eu não acho que uma simples cafeteira faria o
truque".
"Você está certo. Você precisa de uma cafeteira moka".

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"Que diabos é isso?". Eu beijo meu caminho para seu queixo.
Humor aquece a voz dela quando ela responde. "É uma cafeteira para
fazer café expresso". Anna puxa de volta com uma ligeira careta.
"Infelizmente, eu não posso fazer isso tão bem quanto minha mãe. Eu
realmente preciso de uma daquelas máquinas fantásticas de café expresso
para alcançar a perfeição. Mas eu não posso me permitir isso".
"Bem, então", eu digo, "vamos pegar um pouco de café".
"Nós vamos desenvolver," Anna diz no meu ombro. "Meu cabelo é uma
maldita catástrofe".
"O que? Você é louca".
"Drew," ela diz, exasperada, "meu cabelo parece como se eu estivesse
num teste em túnel de vento".
Eu inclino para trás para inspecionar ela, e ela cruza o braço sobre o
peito, levanta o queixo em desafio. OK, seu cabelo está um pouco selvagem,
cheio em torno de seu rosto delicado em um vermelho escuro, nuvem
furiosa. Mas, isso só faz parecer como se ela estivesse gastado horas na
minha cama. Eu aprovo.
Passando os braços ao redor de seus ombros, eu a puxo para perto,
porque realmente, eu não posso manter longe minhas mãos ou boca dela.
"Você está linda".
Eu não estou surpreso quando Anna revira os olhos. Minha menina
espinhosa.
"Linda". Ela diz a palavra como se fosse uma doença. "Típico".
"Por que típico?". Eu luto contra um sorriso. Ela acha que eu não a
conheço. Mas, eu sim. E eu sei exatamente aonde ela vai com isso.
Seu nariz enruga o que torna seu rosto rechonchudo. Embora eu tenha
encurralado ela com meus braços, ela consegue levantar a mão e marcar
fora seus pontos em nos dedos. "Por que não é engraçado ou inteligente, ou
interessante?".
Eu pego um dedo com meus lábios e o sugo na minha boca, fazendo-a
tremer. Lentamente eu retiro, liberando seu dedo com cuidado.
"Você já sabe tudo isso". Eu corro o meu polegar ao longo da sua

HOOK
Kristen Callihan
bochecha. "Mas eu não acho que você sabe como você é linda. Então é por
isso que eu escolhi para lhe dizer".
Um lento sorriso enrola os cantos de seus lábios carnudos. Ela está
lutando contra isso, porém, o que significa que eu toquei um nervo. "Porque
eu preciso saber que eu sou linda?", ela pergunta.
"Sim." Eu pressiono um beijo preguiçoso e lento em sua boca. "Sim,
você precisa".
Anna tem confiança e nunca escondeu seu corpo de mim, que é uma
coisa enorme. Mas eu não acredito que ela tem sido apreciada por tudo o
que ela é.
Seus olhos verdes brilham pra mim com prazer, e meu coração aperta.
Em seguida, seus longos cílios vibram fechados quando ela me beija de
volta com delicada atenção, lânguida, e a minha cabeça gira. Pequenos
gemidos roucos saem de sua garganta.
"E o que você precisa saber?", ela pergunta, correndo os dedos pelo meu
cabelo. Deus, que isso parece bom.
E afundam nele, acariciando o ponto quente, perfumando meu pescoço
onde se curva em direção a clavícula.
Minhas palavras saem abafadas. "Não é o meu lugar para lhe dizer".
"Um desafio?". Ela parece de alguma maneira muito contente com isso.
"Talvez". Eu lambo um caminho através de seu pescoço.
"Hmm...". Suas mãos envolvem minhas bochechas. Ela levanta a
cabeça e olha nos meus olhos, como se ela estivesse procurando por algum
segredo escondido. "Bem, então, você é engraçado. Inteligente.
Interessante".
Enquanto eu estou feliz que ela pensa isso, não é o que eu preciso ouvir
dela. Estou começando a me arrepender de desafiá-la. Porque eu não posso
lhe dizer o que eu preciso, sem expor a parte mais vulnerável. Então eu
recorro à segurança das brincadeiras. "Não sou bonito?".
"Você é." Seu sorriso se transforma atrevido. "Mas, isso você já sabe,
não é?".
"Talvez".

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"Você sabe".
Eu belisco a ponta do seu nariz. "Não é tão importante para eles como é
para meninas, estou com medo".
"Você provavelmente está certo". Ela se aconchega mais perto,
envolvendo os braços em volta do meu pescoço, suas mãos brincando com o
meu cabelo novamente. Eu amo o brilho em seus olhos. "Oh," ela diz
suavemente. "Há outra coisa."
"O que?".
Sua expressão alivia para algo suave. "Eu gosto de você do jeito que
você é, Drew Baylor".
Acertado. Mais uma vez. Minha garganta fecha muito apertada para
encontrar a minha voz. Eu engulo convulsivamente. "Eu gosto de você do
jeito que você é também, Anna Jones". Eu sou louco por você. Porra, eu te
adoro. "Vá arrumar seu maldito cabelo", eu digo a ela no seu lugar. "E nós
vamos pegar um pouco de café."

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Kristen Callihan
CAPITULO 21

Entro em meu apartamento no meio da manhã, eu me sinto como uma


intrusa. Eu não quero estar aqui. Quero o de Drew. Desconcertante, como
eu estou mais necessitada do que eu já estive em minha vida. Sobre
qualquer coisa. Embora eu tenha certeza que Drew é tão carente. Levou
vinte minutos nos beijando em seu carro antes que ele me deixasse ir com
um suspiro e uma promessa para me encontrar depois do treino.
Prática e reuniões de equipe não são uma escolha, mas uma obrigação.
Eu honestamente não sei como Drew vai gerenciar, já que ele mal dormiu.
Mas seu corpo é uma máquina e uma máquina linda, perfeita, ele sabe
como operá-lo.
Apesar de seus protestos para esperar por ele em sua casa, que foram
variados e persuasivos, eu vim pra casa. Seria muito estranho ficar
esperando em sua casa sozinha. Oportunidades demais para pensar. E
Deus sabe que eu sou uma especialista em imaginar coisas.
Então aqui estou eu, lábios inchados, o cabelo selvagem, segurando
firme minhas chaves para mantê-las em silêncio, e nas pontas dos pés
passo a sala de estar no caminho para o meu quarto. Quando o barulho no
sofá e uma escuridão grande se forma a partir dele, eu faço a coisa sensata
e grito como um demônio picado.
As chaves voam pela sala, e Iris apenas se abaixa para evitá-las de
bater na cabeça.
"Que porra, Anna?".
"Desculpe". Eu caio contra a parede da sala de estar. "Você assustou o
amor-eterno fora de mim."

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Kristen Callihan
"Devia ter se preocupado, de estar fazendo a caminhada da vergonha",
Iris diz irritada antes de estourar em lágrimas.
"'Ris!" Eu largo minha bolsa e corro para o sofá. Só então eu percebo
que ela está uma bagunça, a maquiagem borrada, com os cabelos em pé em
uma extremidade. Suas roupas estão amarrotadas e enrugadas como se ela
dormiu nelas.
E, a julgar pelos dentes nas almofadas do sofá, ela provavelmente fez.
"O que está acontecendo?".
"Henry", ela geme quando eu sento ao lado dela. "Ele porra... porra...".
"O quê?" Eu agarro o braço dela. Se ele a machucou...
"Me traiu", ela diz.
Esperando o pior, isso realmente me enche de alívio, mas o meu
coração dói por Iris. Não o sou do tipo melosa, mas Iris é. Então eu a puxo
em meus braços, e ela se inclina fortemente contra mim.
"Oh, Deus, Anna, é tão embaraçoso". Ela funga e pega a caixa meio
vazia de lenços em seus pés. Há uma tempestade de neve espalhada pelo
chão. "Eu fui até lá para surpreendê-lo, você sabe?". Seus olhos escuros,
molhados piscam para mim e tudo o que posso fazer é acenar, não
gostando, onde isso vai dar.
"Seu companheiro de quarto me deixou, e eu... e eu...", Ela estremece.
"Eu estava usando este justo ursinho...".
Inferno.
"E esperando em sua cama, quando ele... ele... Ele porra irrompe no
quarto com sua língua para baixo na garganta de alguma vagabunda!".
Ai.
Um ruído de lenços perfura o ar quando se inclina pra frente,
pressionando as mãos contra seu rosto. "Eles nem sequer me notaram até
que eles estavam bem em cima de mim!".
"Oh, Rissy". Eu acaricio seu cabelo. "Eu sinto muito".
Ela se ergue, as palmas das mãos batendo suas coxas com um tapa. A
raiva selvagem ilumina os olhos. "E aquele pedaço de merda, madre puta,
cretino teve a coragem de gritar comigo". Ela apunhala um polegar contra o

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Kristen Callihan
peito. "Porque eu fui sem perguntar". A risada é maníaca. "Ele foi todo,
'Merda, Iris? O que você esperava? Nós não somos casados nem nada'".
Ela se divide em uma sequência de tiro de rápidas maldições em
Espanhol/Inglês que eu apreciava só pela sua inventividade.
"Eu não posso acreditar que ele nem mesmo tentou se desculpar!", Eu
digo quando ela se acalma o suficiente para obter uma palavra.
Iris se vira para me encarar. "Bem, por que deveria? Quando Henry
nunca está errado". Seus punhos apertam em suas coxas, e então ela está
chorando novamente.
Eu não posso fazer nada mais do que esfregar as costas. "Você quer que
eu chame George—".
"Não!" Ela parece horrorizada. "Ele só vai piorar a situação, indo para lá
e chutando o traseiro de Henry".
E George faria um bom trabalho também. Enquanto ele pode ser
despreocupado e obcecado com finanças, George gosta de se manter em
forma, praticando artes marciais mistas.
"Este é um problema, por quê?".
Iris olha zangada. "Eu não quero Henry pensando que ele vale a pena".
Ela torce pra baixo em seu assento e franze a testa.
"Além disso, George é todo, 'eu avisei, Ris'. O que eu não quero ouvir".
Nota mental: reprimir toda e qualquer insta a dizer 'eu avisei'.
"Ele vai descobrir mais cedo ou mais tarde". Eu ergo uma mão quando
ela olha pronta pra rasgar minha cabeça. "Mas eu vou ficar quieta por
enquanto. Por que você não vai tomar um banho, e eu vou ficar nos
viciando com alguns verdadeiros lanches grandes e verdadeiramente bons,
e nós vamos ter algum tempo de qualidade vegetando no sofá".
Iris sorri e se inclina para um beijo rápido na bochecha. "Obrigado,
Banana. Isso soa bem".
Me leva tempo para correr até a loja da esquina e preencher minhas
sacolas com guloseimas. Eu estou apenas começando a voltar para o
apartamento quando meu telefone apita.
Baylor: Ei, linda. Tive um rápido intervalo entre treinos. O que está

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rolando?
Eu dou um sorriso largo. Merda. Estou tão na dele. Eu quero dançar no
lugar. Eu quero correr e me esconder. Eu vou me contentar em lhe
responder de volta.
Eu: minhas axilas em drama. Iris descobriu Henry com outra garota na
noite passada. Está ruim por aqui.
Baylor: Merda. Desculpem-me por Iris, mas esse cara é um Pedaço de
merda.
Eu: O maior. Iris estava com Henry por dois anos. Ela está um desastre.
Baylor: Então, eu estou supondo que você vai ter suas mãos cheias?
Decepção mexe com as duas mãos no meu peito.
Eu: Conversa de meninas épica é iminente. Filmes encomendados.
Guloseimas adquiridas. Placa de dardo com a foto de Henry anexada está
sendo pendurada neste momento.
Baylor: Rindo em voz alta. Acho que vou ver você na aula então.
Eu: Isso provavelmente é um bom palpite. :( Desculpe.
Baylor: Eu vou me consolar abraçando o travesseiro que você dormiu
aqui. Talvez os caras vão vir e assistir Snakes on a Plane comigo. Suspiro…
Eu: Engraçado. :P
Baylor: ;) eu a chamo em algum momento, mas eu quero viver.
Eu: Eu sabia que você era mais esperto do que você parece.
Baylor: Vejo você, Jones.
Eu: Mais tarde, Baylor.
Porra, eu já sinto falta dele. Isso não pode ser bom. Um pânico antigo
tenta agarrar seu caminho até meu peito. Exposição. Eu sinto que rasga a
minha pele, e eu esfrego as costas dos meus braços para evitar a sua
propagação mais distante.
Iris se arrasta de volta para a sala, seu cabelo úmido espalhando
pontos molhados em sua camisa Bieber. Ele brincalhão, sorriso de puro-
adolescente me zombando. Mas, Iris parece reduzida, os ombros ondulando
em si mesmos.

HOOK
Kristen Callihan
Enfio o meu telefone na minha bolsa e encontro Iris no sofá para lhe
dar um grande abraço.
"Sinto muito, Ris". Eu beijo o topo de sua cabeça.
"Sim eu também".

Uma bandeja de brownies e cinco Kahlúa e vodkas mais tarde, Iris e eu


assistimos The Hangover (1,2, e 3), Damas de honra, e Penetras Bom de
Bico. Quando percebemos o tema infeliz com base em casamento correndo
nossas seleções de DVD, nós passamos para uma reprise de TV de Duro de
Matar. Não que isso ajudou.
Quando Bruce beija sua esposa no final do filme, Iris lança uma batata
na TV.
"Deus", Iris rosna de sua expansão no sofá, "há algum filme que não
tem um elemento romântico nele?". Ela lança um travesseiro sobre sua
cabeça e geme.
Não estou me sentindo muito melhor, depois de ter consumido o meu
peso em açúcar. Eu facilito para uma posição sentada, a sala girando
ligeiramente. "Receio que não, feijão manteiga".
Ela levanta o canto do travesseiro e seus olhos escuros aparecem.
"Feijão manteiga?".
Nós olhamos uma para a outra por um momento antes de estourarmos
a rir.
"Ele não era nem tão grande na cama", Iris diz entre roncos.
Eu não quero saber. Mas Iris está em um estado de espírito de
partilhar.
"Tinha como um modo. Rápido, idiota e esquecido. Eu Juro por Deus,
houve momentos que meus dentes chocavam."

HOOK
Kristen Callihan
"Íris!".
Ela olha para mim com um sorriso maligno. "É verdade! Ele era como
um vento acima do brinquedo porra, você sabe? Todos...".
Mordo os lábios com os dentes, ela balança sua cabeça enquanto ela
empurra seus quadris de forma rápida.
Nós duas rimos então, risos vertiginosos que são projetados para
expulsar a dor de Iris. Mas isso só faz a rotação do quarto mais rápida.
Nosso riso morre para baixo em um murmúrio, Iris ou meu, eu não posso
dizer.
"Você sabe qual é a pior coisa?", Iris diz para o teto. Sua voz de repente
é sombria, tensa.
"O que?".
"Eu sabia que ele estava me traindo. Eu juro, eu sabia". Seu nariz
ruboriza. "Eu só virei os olhos para tudo. Merda, eu sou uma idiota".
Viro-me para o meu lado para encará-la totalmente. "Você só queria que
ficasse tudo bem. E ele é o idiota, não você".
Sua atenção permanece no teto enquanto ela exala um longo suspiro.
"Eu não posso culpá-lo por completo".
"Que diabos você quer dizer com isso?". Eu viro para cima. Não é uma
boa ideia.
Ela olha pra mim, os olhos escuros brilhando. "Só que ele não está
exatamente em uma posição fácil".
"Eu não estou entendendo você, Ris".
Iris dá de ombros, em seguida, deita e abraça a almofada contra o peito.
"Ele é gostoso. Ele é o capitão do time de Lacrosse. Um monte de meninas
se atira nele. E eu não sei...". Outro dar de ombros. "Como eu reagiria à
mesma tentação?".
Minha boca abre e fecha quando eu tento falar. Ela está falando sério?
"Iris, a menos que eles estejam nus e aterrados no seu pinto quando se joga
com ele, Henry não tem desculpa se enroscando quando ele
deveria estar comprometido com você".
O sofá range quando ela se vira para olhar para mim. Sua boca é uma

HOOKKristen Callihan
linha reta de protesto. "Você está falando como se você constantemente
tivesse caras dando em cima de você, você os ignoraria por Drew?".
Mais uma vez, ela está falando sério? Ela já viu Drew? Nada se
compara.
"Sim, eu os ignoraria".
Seu olho escurece em mim. "E você acha que ele faria o mesmo? Que
ele não é tentado em uma base constante?".
O dinheiro de uma tarde de guloseimas ameaça a subir pela minha
garganta. Quero dizer que Drew nunca faria isso. Toda a minha alma chora.
Mas minha mandíbula parece ter bloqueado.
A voz de Iris é baixa, mas clara. "Quero dizer, ele é uma estrela, muito
mais do que Henry jamais poderia ser. Ele tem a sua própria página Wiki.
Tumblers dedicado a ele, pelo amor de Deus. Ele conheceu o maldito do
Presidente dos Estados Unidos. Você sabia disso?".
Estupidamente, eu balanço minha cabeça.
"Sua última namorada era como uma rainha da beleza".
A sério? Agora ela está apenas sendo cruel. Será que ela acha que eu
quero saber que Drew teve uma namorada? Uma namorada rainha da
beleza, porra? Algo parecido demais com um sentimento feio de fúria
ciumenta, pesa meu estomago quando eu olho para ela. "Este é o Sul,
qualquer garota a meio caminho com uma mãe muito ambiciosa tem pelo
menos um coroa em seu manto".
Iris bufa como se eu estivesse cheia de merda, e eu juro por Deus, se
ela me dissesse que a antiga namorada está resgatando bebês vomitando no
Tibet eu vou dar um soco nela. Mas ela simplesmente balança a cabeça.
"Você tem alguma ideia de como muitas mulheres matariam para estar em
seu lugar? Quantas delas estão provavelmente esperando a oportunidade de
tomá-lo? Ou talvez elas tenham. Como você continuando apontando para
fora, você está apenas ligando".
Minha garganta está arranhada quando eu encontro a minha voz. "Por
que você está dizendo isso pra mim?".
Os ombros magros sobem, e eu quero bater nela. Mas eu apenas sento
lá enquanto ela olha pra mim com olhos tristes.

HOOK
Kristen Callihan
"Eu só estou apontando que nunca se sabe. Você acha que está tudo de
bom. Você acha que ele quer só você. Mas se você estiver com alguém
assim, nunca se sabe".
Eu esfrego a parte de trás dos meus braços e resisto ao impulso de me
esconder.
Ela nem sequer me vê. "Talvez seja uma coisa boa que você manteve
casual. Se salve da dor".

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 22

Eu fico na frente de prateleiras forradas com pequenas panelas de


caçarola de ferro fundido em um arco-íris de cores. "Para que diabos você
vai usá-las?" pergunta Gray.
No ato de me abaixar para inspecionar um pote de cor de abóbora
muito maior, Gray olha para cima. "Porções individuais".
"Para quem? Barbie e Ken?".
Gray bufa e defende. "Provavelmente. Eu não sei, eu acho que você a
usa para aperitivos. Sopa, talvez?". E agora os pequenos vasos da boneca
são o centro de sua atenção.
Quando Gray opta pegar um pote azul brilhante individual, sua mão
quase o engole. Ele franze a testa e o devolve de volta na prateleira. "Sim. É
foda idiota. Eu não quero uma sopa servindo tão pequeno".
Com segura autoridade, ele se move, e eu sigo com todo o
constrangimento de um cara que está em território estrangeiro. Eu rolo
meus ombros rígidos, me sentindo como um boi em uma casa de bonecas.
Mulheres lançaram olhares cautelosos em nosso caminho. Nós não somos
os únicos caras na loja de material de cozinha, mas nós somos os mais
novos, maiores, e mais desalinhados com nossos sapatos gastos agredidos e
jeans gastos. A expressão irritada de Gray muda para pensativa. "Cara,
onde quer que eu seja convocado, é melhor que seja uma cidade que fique
fria o suficiente para a sopa".
"Sopa? Esse é o seu critério?", Eu não sei se Gray tem uma equipe real
e cidade em mente. É uma regra não escrita que você não diz que equipe
você quer jogar. O desapontamento seria demasiado duro se não acontecer,
e é possível que ele não vá. Por essa razão, eu nunca prendi minhas

HOOKKristen Callihan
esperanças em qualquer equipe.
"Nunca subestime o poder da sopa". Gray encolhe os ombros. "Eu gosto
de tempo frio. Caindo. Inverno. Eu não quero alguma merda tropical". Ele
pisca um sorriso. "Mesmo que isso signifique congelar pra caramba
brincando na neve".
"Então você vai dizer não a Green Bay?".
"Não vamos ficar loucos agora. Eu gostaria de abster-me de congelar
minhas bolas fora também".
"Cara, por favor. Somos de Chicago. É um milagre que passamos pela
puberdade sem congelar as nossas bolas fora".
Nós dois rimos.
"E você?". Gray soa quase melancólico. Entendi. Estamos tão perto
agora. Logo no início, quando a NFL era mais de uma fantasia distante,
gostaríamos de nos entreter por aí e falando sobre o que queríamos a partir
de nossas carreiras: Super Bowl, MVP, registros de passagem, registros de
metragem. Dentro da suma, as coisas óbvias. Agora, são apenas alguns
meses de distância. E embora nós dois sejamos cortejados por batedores a
partir de praticamente todas as equipes, com toda a probabilidade, vamos
deixar de estar jogando juntos. Isso suga.
"Honestamente? Eu quero uma equipe dinâmica. Eu quero a mesma
inergia".
"Cara, eu não prendo a respiração por isso".
"Não vai". Porque nós dois sabemos que a NFL é um negócio bunda
dura. Melhor receber o pagamento insano elevando e mantê-lo. Não são
muitas as equipes indo para ser capaz de desembolsar para os melhores
talentos em todas as posições. Para não mencionar os egos envolvidos, que
sempre acrescenta outro nível de merda que você tem que lidar. Eu esfrego
meu esterno e pego uma espátula que se assemelha a uma cabeça de
Mickey Mouse antes de deixá-la cair de volta na gaveta. "Eu quero uma
cidade grande que tenha fãs obstinados, treinadores que não sugam, e um
GM que não tenha a cabeça em seu traseiro".
"Um proprietário que não quer jogar de treinador e colocar nossos
traseiros no banco seria a cereja também". O sorriso de Gray é amplo e

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irônico. Nós fazemos o nosso caminho para o lado oposto da loja.
"Então, Anna...?". Ondas cinzentas numa mão de forma preguiçosa
como se estivesse esperando por mim para preencher os espaços em
branco. "O que está acontecendo com vocês dois? Alguma coisa mudou isso
não está nada claro".
Um sorriso bobo puxa para a minha boca. Eu não posso esconder isso.
Ele revira os olhos. "Tão mal?".
"Nada de ruim sobre isso". Na verdade, é tão bom, gostaria de saber se
uma pessoa pode morrer de prazer. Eu estou disposto para testar a teoria.
Assim que eu puder levá-la para mim mesmo novamente.
Paramos diante de uma fileira de aparelhos de aço reluzente.
Os olhos de Gray estreitam. "Eu não entendo você, colocando tanto
esforço em uma menina. É como se você tivesse ficado demente".
Eu olho uma etiqueta de preço $ 1.500 dólares. Como regra geral, eu
não gasto muito pra mim mesmo. Em Anna? Eu não faria isso relutante em
$ 15.000. Isso me faz louco? Eu não me importo. Fazendo Anna feliz me faz
feliz.
"Você pode me explicar como se sente ao tomar a bola pra baixo do
campo para um TD?", pergunto, não olhando pra cima.
"Você está tentando igualar a perfeição de jogar futebol em transar?".
Ele balança a cabeça. "Você está me cagando? A sério?".
Eu sorrio, em seguida, em parte porque eu estou pensando em Anna,
mas principalmente porque eu sei que eu vou pirar Gray pra fora, o que é
sempre divertido. "Não. Estou explicando a perfeição de estar com Anna
para jogar futebol".
"Eu vou ficar doente. Tudo sobre você" acrescenta com um olhar azedo.
"Isso é problema seu, Gray. Você vai saber o que sinto quando se
apaixonar por uma menina. Se você fizer, você não irá questioná-lo". Eu
bato no ombro. "Agora, me ajuda a escolher essa merda, você vai?".

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Kristen Callihan
A coisa engraçada sobre a vida, que é tão fácil vê-la de fora pra dentro.
Nós podemos ver o ponto exato onde os nossos amigos se fodem, fazem a
coisa errada, são cegos para o que está certo na frente deles. Tal como, por
que diabos eles não vão apenas nos ouvir e tomar o nosso conselho, em vez
de desastrar em todo o lugar?
Nós assistimos filmes de terror e sabíamos quando gritar com a menina
idiota que vai ao porão investigar esse ruído; que se deleitam com sua
estupidez, sentindo superior a ela. Se fôssemos nós, nós nos
asseguraríamos que não seria tão estúpido.
Certo; nós apenas não iriamos perceber o perigo. Porque a verdade é,
nós estamos andando surdos, mudos, e cegos metade do tempo. E mesmo
que eu possa dizer a mim mesma esta tarde, depois que eu me foda, isso
não acontece e me faz sentir melhor. Porque eu estou prestes a fazer um
real foda-se. Com queijo. Eu sinto isso nos meus ossos, como uma morte
inevitável. Eu não posso escapar, mas fazer de qualquer maneira. E parte
de mim sabe disso assim como sou um obstáculo no caminho da
destruição. A maior parte de mim, na verdade. Isso me faz cavar nos meus
saltos e tentar parar? Claro que não. Eu sou a menina a descer as escadas
escuras para o porão. E a verdade é, eu estive lá desde que tudo começou.

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Kristen Callihan
CAPITULO 23

Da janela, a visão é um tapete verde, cercado por cobre e ouro


derrubado das árvores. Ramos balançam com a brisa suave e folhas
douradas dançam. Uma imagem bonita. Estudantes passeiam em seu
caminho para um dos muitos edifícios de tijolos vermelhos que revestem a
praça. É tudo tão silencioso, esta vibrante vida fervilhante apenas fora da
janela.
No interior, no entanto, eu estou enfrentando o pelotão de fuzilamento.
"Alguma coisa interessante lá fora, senhorita Jones?", Professora
Lambert toca seu bloco de notas com a ponta da caneta.
Dou-lhe um sorriso meio culpado. "Eu amo o outono. É a minha
estação favorita. Eu tenho certeza que, a partir de agora, eu vou sempre
equivaler empate com o ar fresco e luz do sol dourado."
As linhas finas ao redor dos olhos de Lambert se aprofundam. "Eu
prefiro primavera. As flores e as folhas novas verdes".
Evidentemente cansada de dançar em torno de sua missão a que se
destina, ela toma um pequeno fôlego, e seu foco aperta. "Diga-me, senhorita
Jones, tem dado qualquer pensamento para o que você pode fazer depois da
formatura nesta Primavera?".
Eu sabia que essa pergunta estava chegando. É por isso que estou
aqui. Avaliação do meu progresso até agora e cutucando em meus planos
futuros. Como chefe do departamento, professora Lambert se reuniu comigo
por discussões semelhantes em toda a minha carreira universitária.
Eu me inclino para trás e cruzo uma perna sobre a outra. "Eu dei o
pensamento". Quando eu não estou pensando em Drew, eu estou pensando

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Kristen Callihan
sobre isso. "Mas não me deixou muito longe".
Entendimento suaviza a expressão dela. "Não deixe que se preocupe
demais. Para a maioria de nós, é preciso uma vida inteira para descobrir
realmente quem somos e o que queremos. Estou apenas tentando lhe
ajudar a dar um passo na direção certa".
Eu tinha pensado que a faculdade seria esse passo, mas,
aparentemente, não tanto. E só me fez um diletante intelectual.
"Você já pensou em pós-graduação?", ela pergunta. "Com o seu ponto
de classe média, imagino abundância de programas estando interessados
em tê-la".
Ter um 4.0 abre portas, é verdade. É também uma espécie de fazer você
pensar que a academia é o único lugar seguro para você.
"Não. Honestamente, Professora, eu não tenho nenhum desejo de
continuar com a escola agora". As marcas do pensamento me estremecem.
Eu estudo porque é o meu trabalho atual, mas eu não tenho nenhuma
paixão por isso. Eu estou enlouquecendo de frequentar a escola como ela é.
E mesmo que isso assusta o inferno fora de mim, eu quero estar fora, no
mundo, um peixe pequeno em um grande mar, azul.
Lambert me estuda, a cabeça inclinada para o lado, como se olhar para
mim de outro ângulo, ela pode desbloquear um indício de que eu deveria
ser. Bem, boa sorte pra ela. Eu olho no espelho por horas sobre este ponto e
ainda não tenho uma pista.
Quando ela fala, é cautelosa. "Eu entendo que você está envolvida com
o Sr. Baylor".
Meu corpo se transforma para liderar em minha cadeira enquanto meu
coração começa a bater. "O que te faz dizer isso?".
Desta vez, seu sorriso é suave e irônico. "Vamos senhorita Jones. Vocês
dois estão na classe comigo. Eu teria que ser cega para não perceber".
Eu resisti à vontade de me contorcer como uma criança no meu lugar.
Somos tão óbvios? Provavelmente somos. Leva toda a minha força de
vontade para não olhar pra Drew, para não estender a mão e tocá-lo
quando ele se senta um pé de distância de mim. E Drew sempre foi menos
cauteloso. Cada classe, eu sinto o calor e energia de seu olhar em mim

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como os raios do sol.
"Eu não sei como isso diz respeito à nossa conversa", eu digo.
Ela morde o canto do lábio e, nesse momento, ela parece muito mais
jovem do que os seus cinquenta e tantos anos. Ela se inclina pra frente,
apoiando os braços em cima de sua mesa, e seu brinco balança oscilando o
cabelo sobre as orelhas. "Sei que isso não é da minha conta", — uma
introdução, que nunca é um bom sinal —, "bem, mas é fácil tornar-se
perdida no fervor do amor".
Há essa palavra "A" novamente.
"O que é compreensível", ela continua. "Mas quando se trata de alguém
como o Sr. Baylor—".
"Você tem medo de que eu vou perder meu potencial em um jogador de
futebol", eu termino pra ela. "E eu aqui pensando que eu sabia melhor que
isso". Eu não tenho tanta certeza que eu faço mais. O que assusta o inferno
fora de mim.
Sua boca vira em meu sarcasmo. "O Sr. Baylor possui uma
personalidade poderosa, que facilmente ofusca outros. E enquanto a
maioria dos meus colegas membros do corpo docente estaria lhe pedindo
para mantê-lo feliz, estou mais preocupada com a sua vida".
Eu me inclino pra frente também. "Você está certa. Não é da sua conta.
No entanto, posso apreciar a sua preocupação".
Os cantos dos olhos apertam quando ela me olha. "Tudo que eu peço é
que você se considere primeiro. É tudo que eu peço de qualquer estudante,
por sinal. Mesmo o Sr. Baylor".
Mas nós duas sabemos que Drew não tem que se preocupar em estar
perdido em mim. Sua vida está traçada em pontinhos brilhantes de luz.
Um abismo escuro abre debaixo de mim, ameaçando me chupar para
baixo. Porque ela tem razão, eu não tenho ideia de quem eu deveria ser, ou
o que diabos eu vou fazer uma vez que a faculdade não for mais e Drew se
foi.

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O sentimento desanimado nervoso não diminui quando eu sigo a
Professora Lambert em nossa classe. Eu só quero ir pra casa e rastejar
debaixo das cobertas. A sala é muito fria, e as pontas dos meus dedos
gelados começam a pulsar quando eu levo meu assento e puxo o meu
AirBook. Devido à reunião, eu saí mais cedo e Drew não está aqui. Mas ele
estará em breve.
Eu tenho estado ansiosa para vê-lo por alguns dias. Falta e desejo com
uma força que me amarra em nós e me rouba o sono. Agora, olhando para
Lambert e depois afastando, ansiedade rola dentro do meu estômago.
E então ele está aqui. Como sempre, eu o sinto antes de eu vê-lo. Mas
quando eu faço, eu não posso respirar.
Drew para na entrada da sala e simplesmente olha para mim. Então
sorri. Seu corpo inteiro parece acender. Como se ele estivesse ligado a mim.
E a energia salta para trás em cima de mim, levantando os pelinhos ao
longo de minha pele, tropeçando a batida constante do meu coração.
Perdida. Eu sei disso agora. Me perco nele.
Totalmente.
Seu sorriso cresce à medida que ele caminha pra frente. Ele é tão
iluminado, as pessoas olham quando ele passa. E meu pulso corre mais
rápido. Estou praticamente pulando no meu lugar com a necessidade de
saltar para cima e me enrolar nele. Mas então eu me pego tensa sabendo
que a professora Lambert está olhando. Professora intrometida porra.
Drew para antes de minha mesa. "Hey". Oh, que suave, só sua voz, me
derrete cada vez.
Antes que eu possa dizer qualquer coisa de volta, ele se inclina e
captura minha boca com a dele. O sinto pra baixo para o meu testemunho.
O beijo é possessivo, delicado, e apenas o suficiente para me querer ir atrás
dele enquanto ele puxa longe. Mas estamos em sala de aula, para que eu

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prepare meus punhos contra a mesa e fique parada.
O brilho de carinho em seus olhos me diz que ele sabe exatamente o
que estou fazendo e como afetada eu estou. Sua mão quente pega minha
bochecha fria, e eu tremo.
"Eu senti sua falta", ele sussurra antes de escovar um beijo sobre a
ponta do meu nariz e, em seguida, sentar em seu assento.
Eu começo a lhe dar um sorriso de soslaio, mas observo os pares de
olhos em nós. Jesus. Todo mundo olha. Eles param assim que Drew
percebe. Mas ele não parecia se importar. Ele simplesmente move sua mesa
mais perto da minha, até que a nossos braços escovam, desencadeando
mais sentimento de arrepios sobre a minha pele.
Quando seus dedos retorcem com o meu, eu me inclino para ele. "Você
realmente tem que lhes dar algo mais para embasbacar?".
Ele bufa baixinho. "Eu nunca vou entender por que eles se importam
com o que eu faço".
"Eu acho que é mais sobre com quem você faz", murmuro
sombriamente.
Ele ri seu polegar acariciando a palma da minha mão. "Bem, eu me
preocupo com isso também".
Outro olhar a partir de Lambert, e eu puxo a minha mão de Drew para
abrir meu laptop. Ele faz o mesmo, mas ele permanece perto ao meu lado,
me tocando em pequenas formas a cada chance que ele recebe. E eu me
sinto sufocada, como se embrulhada em lã grossa, quente. Não por Drew,
mas pelo resto do mundo, nos observando a partir dos cantos de seus olhos
o tempo todo.

Notícias de nós não nos deixam depois da aula. Ela nos segue quando

HOOK
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nós caminhamos para fora da sala de aula e para a grama. Drew, como de
costume, é indiferente. Ele está mais preocupado em colocar o braço em
volta de mim e acariciar meu cabelo.
"Deus, você cheira bem", ele diz. "O que é que você faz para ter esse
cheiro tão bom, Jones?".
Eu não posso ajudar, mas rio com isso. "A aplicação liberal de óleo
marroquino para manter meu cabelo brilhoso e controlado é o provável
culpado".
"Ah", ele diz com um pequeno sorriso, "As coisas caras que arrasam a
minha loja de shampoo, certo?".
"Você sabe disso, querido".
Eu acho que é o ‘querido’ que chega a ele, porque assim que eu digo
isso, estou cercada por Drew. Uma mão para a minha nuca, enquanto seu
braço envolve em torno de mim para reunir-me perto.
Parte de mim quer fundir-se com ele e nunca mais sair. A outra parte
se sente tão exposta como um nervo aberto.
A melhor metade de mim ganha quando ele beija seu caminho no meu
pescoço, indo para esse ponto que me faz sua escrava. Eu tremo,
pressionando minha mão para o seu lado tenso.
"Chame-me, de querido de novo", ele murmura seu hálito quente contra
a minha pele.
"Por quê?". Eu não posso resistir correndo os dedos pelos cabelos.
Seus dentes pastam um ponto particularmente sensível. "Porque eu
gosto de ouvir isso".
Meus lábios se contorcem, como inundações de calor entre as minhas
pernas. "Querido".
"Mmm". Ele me segura mais perto. "Mais uma vez".
"Palhaço". Eu rio baixinho.
"Coloque-o em mim, Jones", ele insiste, sua própria risada rouca
perdida em meus cachos.
"Querido. Querido. Bebê...". O último sai com muito mais ternura do
que eu pretendia.

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Eu posso senti-lo sorrir contra o meu pescoço. "Venha pra casa comigo
esta noite. Eu tenho algo para você".
"Eu aposto".
"Essa é a minha menina suja", ele brinca.
Então eu ouço as vozes de duas meninas que não estão tentando
esconder o seu desdém. "Oh meu Deus, não pode ser quem está com ele".
"Ela? Por que ela?", diz a outra. "Porque eu poderia agitar todo seu
mundo melhor do que isso".
"Olha o tamanho da bunda dela. Apenas não".
Os comentários vêm para mim como tiros rápidos, rasgando minha pele
e rasgando minhas entranhas. Eu não acho que Drew os ouve. Ele não está
tenso ou sequer pestanejou enquanto ele belisca e lambe a curva do meu
pescoço, suas mãos indo para minha bunda para apertá-la. Minha bunda
que atualmente parece cinco tamanhos maiores do que o habitual. Eu o
empurro para trás, apoiando a mão no peito para impedi-lo de seguir.
Seus olhos estão nebulosos, confuso, e ele dá uma piscada lenta, como
se para limpar seus pensamentos. "Serão cócegas?".
Ele parece muito satisfeito com a perspectiva.
"Não aqui". Eu me recuso a olhar para o nosso público.
"E aqui?". Um sorriso torto inclina sua boca exuberante quando a
palma da mão quente espuma até a volta do meu pescoço para o copo da
base da minha cabeça. Sua boca captura meus lábios, macios, explorando,
e é fácil esquecer a mundo. Ele cantarola na parte traseira de sua garganta,
um som irresistível que faz meus joelhos fracos. Eu não posso ajudar, mas
aperto a frente de sua camisa, apenas para me segurar.
Um, o riso mal abafado, rompe através da minha neblina. "Trabalhou
muito, Baylor?".
"Talvez ele perdeu uma aposta".
Eu não aguento mais. Eu afasto-me.
"Não", eu digo com Drew. "Não aqui". Com o canto do meu olho, eu
posso ver as duas meninas, agora acompanhados por um terceiro,
observando. E é humilhante.

HOOK
Kristen Callihan
"Anna", Drew diz, esquecido e confuso, "o que você está falando?". Ele
faz um gesto furtivo de tocar minha bochecha, mas faz uma pausa quando
eu fico tensa, ele olha na direção do meu olhar fugaz. Cor escura inunda
suas bochechas e sobrancelhas encaixam. "Você está brincando comigo?".
Sua voz carrega e eu endureço ainda mais. Meu olhar se lança ao redor.
Algumas pessoas estão falando. Assistindo. Eu posso ver isso em suas
expressões: O que está Baylor fazendo com aquela garota?
"Fale baixo", eu digo. Eu odeio cenas. As odeio. Meu rosto queima.
Drew olha como se ele quisesse perfurar alguma coisa. "Por quê?
Porque alguém pode saber que estamos juntos?".
"Não era—".
"Certo", ele se encaixa, me cortando. "Nós somos só foder". Ele está
realmente gritando agora. "Como eu poderia esquecer?".
Eu quero morrer no local. Mais pessoas se afastaram para uma parada.
Drew me vê olhando as carrancas acima do ombro para as meninas que
prestam atenção com os olhos arregalados. Em uma maldição, ele agarra
meu cotovelo. Seu aperto é firme, mas não me faz mal, quando ele me
marcha ao longo de um grupo de árvores na borda da quadra. Dá-nos um
pouco de privacidade, mas ainda estamos expostos. Eu ainda estou
exposta. Eu tenho que parar com isso. Mas eu não consigo dizer uma
palavra.
Eu não preciso. Drew está acontecendo pra mim novamente.
Magoa e raiva colorem suas palavras quando ele se inclina sobre mim.
"Portanto, posso colocar meu pau em você. Você pode me chupar ". — Eu
estremeço — "Eu posso te foder até que você grite meu nome", acrescenta
com um sorriso de escárnio. "Mas a própria ideia de que eu poderia tentar
te beijar em público é tão terrível para você que você se afasta porra".
Meu lábio treme e eu o mordo. Deus, eu o feri. Eu o estou machucando
agora. Eu preciso corrigir isso, mas minha mente e corpo estão fechando.
"Eu só…".
"Só o que?", Ele pressiona. "Só não quer que as pessoas saibam que
você é...". Sua boca funciona, mas nenhuma palavra vem, e sua mandíbula
fecha os olhos brilhantes com frustração.

HOOK
Kristen Callihan
"Eu sou o quê?". Eu não posso deixar de perguntar. Uma cadela? Sim
eu sei disso. Eu sou a idiota aqui. Eu sei bem.
Mas ele não disse isso. Ele diz algo muito pior. "Minha!", Ele grita. "Você
é minha!".
O chão abaixo de mim balança, se inclina pra trás. Minha cabeça bate
no tronco da árvore. Dele. Eu não posso sequer imaginar um mundo no
qual eu pertenço a alguém. Isso nunca aconteceu comigo. Ninguém nunca
me quis completamente. Ele deve ter se enganado. Ele vai ver isso.
Eventualmente, ele vai ver.
"Nós. Eu". Eu respiro. “Nós nunca deveríamos...".
"Sim, eu entendi isso". Ele passa a mão pelo cabelo. "Você deixou bem
claro o que somos e o que nós não somos". Os cantos dos olhos estão
vincados. Dor lá. Desapontamento.
Eu não valho a pena. Quero gritar para ele. Eu não valho a sua dor. Ele
tem o mundo na palma da mão. Ele não precisa da minha carga.
É a sua vez de olhar pra longe, seu punho indo para seus quadris, a
cabeça abaixando enquanto ele pressiona os lábios.
Uma mecha de cabelo cai sobre a testa, e os meus dedos pulsam com a
necessidade de tocá-lo.
Sua voz se torna baixa e amarga. "Quero dizer, Deus me livre a perfeita,
elegante Anna Jones ser vista com Drew o homem-prostituta, certo?". Ele
balança a cabeça em um bufo. "Você nem sabe como porra irônico que é".
Seus olhos pegam os meus então, e eles estão queimando. "Você não tem
uma porra de pista".
Eu não consigo parar então. "Drew. Eu não quero ferir seus
sentimentos".
"Diz a garota que não tem quaisquer sentimentos".
Eu pisco rapidamente, querendo desabar sobre mim mesma. Eu nem
sequer sei o que posso dizer. Eu sabia que isso iria acabar mais cedo, ou
mais tarde. Eu não era para ser sua. Mesmo quando eu acho as palavras,
eu sei que eu estou fazendo um grande erro. Eu estou fodendo da pior
maneira possível. Desamparada, eu chego. Meus dedos passam pelo seu
antebraço. E ele explode como se eu tivesse cortado ele.

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Seu braço voa para cima e ele dá um enorme passo para trás.
"Não!" Ele agarra o cabelo na parte de trás de sua cabeça como se
pudesse retirá-la. "Eu tentei lhe dar espaço, lhe dar tempo. Eu pensei que
você estava com medo, tímida — Porra, eu não sei o que, algo".
Deus, ele me conhece tão bem, eu quero chorar, mas ele não terminou.
"Mas eu estava apenas fodendo enganando a mim mesmo. Você só não
me queria do jeito que eu queria que você".
"Não, Drew, foi —".
"Diga-me que estou errado, então", ele insiste, a voz crua. "Diga-me que
esta besteira não foi sobre quem eu sou".
Minha garganta dói tanto que as palavras se sentem como vidro
quebrado. "Eu não posso".
Sua expressão fica em branco, o olhar indo para a direita através de
mim. E meu coração despenca. Eu fiz isto. Eu já o fiz olhar para mim como
se eu fosse uma estranha.
"Você sabe o que? Eu não preciso disso". Ele está se afastando. "Eu não
preciso de nada disso". Mesmo que eu saiba o que está vindo, ainda
mergulha como uma faca quando ele finalmente diz. "Terminou. Estamos
terminados".
E então ele vai embora.

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Kristen Callihan
CAPITULO 24

Estou morta por dentro. Minhas emoções foram bloqueadas tão


apertadas, eu quase não sinto nada, apenas o denso peso do meu corpo
quando ele me move para longe. Como eu estou empurrando através de
lodo espesso, frio. Eu nem sequer sei como eu acabei no café local. Devo ter
andado. Deve ter pedido; há um latte intocado ao lado do meu laptop. Eu
estou escrevendo... Alguma coisa. Meu trabalho sobre a rainha Elizabeth e
o uso da virgindade como um meio de alimentação de política.
Perfeito. Eu não quero nem olhar para o que eu escrevi. Se servir de
reflexão dos meus pensamentos, eu disse algo ao longo das linhas:
permanecer virgem. Não se envolva. Fuja enquanto pode.
Não que se abster de sexo teria me protegido de Drew. Ele tinha
escavado debaixo da minha pele antes que ele tivesse posto um dedo em
mim.
As pessoas vêm e vão, e alguns olham pra mim, como se eles me
conhecessem. Eu não entendo isso, mas eu também realmente não me
importo.
Estou prestes a sair quando Iris me encontra. Seu sorriso é o único
excessivamente brilhante que ela usa quando quer me animar.
"Eu acho que você teve um dia difícil", ela diz, enquanto se senta na
cadeira à minha frente.
"O que você está falando?". Nós duas sabemos, mas eu não sei como ela
sabe.
"As pessoas estão twittando que Battle Baylor teve 'uma discussão com
alguma ruiva sexy no campus hoje".

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Kristen Callihan
Sexy?
"As pessoas ficam fodidamente twittando sobre essa merda?". É tudo o
que posso deixar escapar. Puta merda. Eles estão twittando? Quem no
inferno são essas pessoas? Eles não têm uma vida?
Iris olha para mim como se eu fosse louca. "É claro que eles twittam
sobre ele! Ele é Drew Baylor, menina".
"E como diabos você mesmo vê esses tweets?".
Iris dá de ombros. "Há uma hashtag. #BattleBaylor. Eu a sigo".
É claro que ele tem seu próprio hashtag.
"Você o segue? Você está brincando comigo?".
"Eu e um par de outras mil pessoas. Comecei a segui-lo quando você
ficou com ele".
Eu gemo e pressiono as palmas frias das minhas mãos contra meus
olhos doloridos.
"Não se preocupe, querida". Iris me dá um tapinha simpático no ombro.
"Pelo menos não existem as fotos. Ainda não de qualquer maneira. Embora
eu não tenha verificado no Instagram. Nós vamos fazer isso mais tarde".
"Oh, Deus". Eu não tinha sequer considerado imagens. Eu quero
morrer. Apenas morrer. Eu acho que poderia haver provas fotográficas de
Drew gritando comigo. Eu odeio oficialmente mídia social porra. Estou me
proibindo com isso. Para a vida.
"Então". Iris pega meu café, acha frio e define-o de volta com uma
carranca. "O que aconteceu? Você se cansou de todo o sexo sem fim?"
A pergunta dá um tapa em mim. Eu acho que eu realmente recuo. Ela
está sorrindo para mim como se meu coração não tivesse apenas sido
arrancado do meu peito. Aparentemente, eu tenho sido muito eficaz em
meu protesto que Drew e eu estávamos nada sérios. Ou isso, ou a miséria
adora me acompanhar. Seja o que for eu quero que ela se vá.
"Eu não quero falar sobre isso".
"Foi você que pediu exclusividade, e ele lhe deu o fora?". Há um brilho
duro em seus olhos. "Porque eu vou chutar a bunda dele se ele machucou a
minha Anna Banana".

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Kristen Callihan
"Eu não sei o que é pior," eu digo com pouco calor, "o fato de que você
pensa que eu era parte de algum harém ou você achar que eu estaria
implorando". Eu não adicionei a ideia ridícula de Iris detonando Drew. Que
parte é tipo doce. Mesmo que a besta me ligou desesperada.
"Eu sei", Iris diz. "Você se apaixonou por ele e deixou ele saber. E agora
ele está correndo com medo".
É isso. Terminei. Eu pego meu laptop e o enfio na minha bolsa. "Não",
eu digo em uma falsa voz brilhante. "Foi porque ele queria me beijar em
público, e eu o tratei como se ele tivesse a porra da praga. E quando ele
disse que queria que eu fosse sua, eu joguei isso de volta na cara dele
também" Eu assumo e pego a minha bolsa com ela olhando pra mim. "Você
não sabe? Sou incapaz de me apaixonar e todo o sentimento de merda".

Me encontro sozinha a noite, ouvindo Trent Reznor cantar Closer, o


volume tão alto que a má Souixsie vibra contra a minha parede, em perigo
de cair para sua condenação.
Pelo menos eu não estou chafurdando no chão, abraçando um
travesseiro como a criança do pôster para corações partidos em toda parte.
Não, eu estou batendo a merda fora do saco de pancadas que George deu
para mim no meu vigésimo primeiro aniversário. Porque, como ele disse, eu
deveria ser capaz de bater a merda fora de alguma coisa agora e depois.
Mas a única pessoa que eu quero bater agora sou eu mesma. Meus
dedos machucam enquanto eu esmurro o saco duro. Isto não é suficiente.
Eu o bato novamente e novamente. O suor escorre meu rosto, queima meus
olhos. Eu não ouço a porta abrir ou seus passos quando ele atravessa a
sala.
Eu nem sequer o noto até que ele está perto de mim. Minha respiração
corre dentro e fora quando eu paro, descansando minhas mãos enluvadas

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em meus quadris.
Os olhos escuros de George levam tudo dentro. A tristeza e simpatia
permanecem nos olhos dele, mas ele faz o seu melhor. "Nine Inch Nails?",
Ele pergunta. "Realmente, Banana?".
Pobre Trent, tão mal interpretado nesta canção. Não se trata de porra.
Trata-se de necessidade, desespero por salvação. Meus olhos ardem e eu
luto para respirar.
"Parecia apropriado", eu digo. E então começo a chorar.
George me puxa e me abraça apertado. Alguns segundos depois, Iris
entra na sala. Nos três nos amontoamos, mas eles são os que me seguram.

Meus pés batem o pavimento com um baque alto, thump, thump, thump,
murro que bate certo na minha cabeça. Eu não sei onde estou ou para onde
estou indo. Eu só vou. Minhas canelas queimam e minha garganta está
crua, mas isso é nada comparado com o abismo se espalhando sobre o meu
peito. Dor. Ela empurra para fora do meu coração e através dos meus
ossos, minhas veias, minha pele como uma lama espessa, feia. Puta merda,
isso dói.
Eu pego o meu ritmo, tentando superar a dor. Ela só cresce.
O que foi que eu fiz? O que foi que eu fiz?
A cena feia se repete. Lembro-me das minhas palavras, a forma como
elas saíram da minha boca como se eu estivesse fora de mim mesmo,
incapaz de controlá-las. Mas eu não queria parar, e ela não me contradisse.
Ela não fez um protesto quando eu fui embora.
Derrota nunca sentou bem comigo. Mas este não é um jogo. Jogos de ir
e vir. Você ganha alguns, você perde alguns. Não há ninguém como Anna.
Eu não posso simplesmente sair e substituí-la. E acabei de perder ela. Meu
estomago aperta com força. Eu vou ficar doente. Eu a empurrei longe

HOOK
Kristen Callihan
demais. Meus joelhos batem no pavimento um segundo antes de eu vomitar
na grama. É violento, mas isso não me limpa. Não, essa sensação de mal-
estar, simplesmente retorna, me enchendo de volta pra cima.
Eu sento na minha bunda, ofegante, suor escorrendo nos meus olhos.
Pássaros gorjeiam. Alguém está funcionando um carro. Na distância, uma
mulher pede a filha dela para entrar. Eu limpo minha boca e abraço meus
joelhos no meu peito.
Eu sinto falta dos meus pais. Eu sinto falta deles tanto que o buraco
que Anna deixou no meu peito quando ela arrancou o meu coração cresce
tão grande que temo que possa desmoronar. Eu quero falar com eles. O que
é irônico, considerando que quando eles estavam vivos, eu nunca discuti a
minha vida amorosa com eles. Se eles ainda estivessem vivos, eu
provavelmente não iria falar agora. Mas eu teria ido pra casa, teria jantado
em sua casa, e deixado a sua ociosa conversa lavar sobre mim até que eu
sentisse alguma aparência de normalidade. Em vez disso, eu me sinto mais
sozinho do que eu jamais estive.
É o suficiente para me fazer querer gritar. Eu forço minhas pernas para
me levantar e continuar andando.
Mancando para casa, dor de estômago, dor que se estende, eu não
penso em outra coisa senão colocar um pé em frente do outro.
A casa está tranquila quando me deixo entrar. É sempre calmo. Mas
agora o silêncio arranha ao longo da minha pele.
Eu só posso odiar o silêncio agora.
Minha mão treme enquanto pego uma garrafa de bebida esportiva. Tem
um gosto sujo pra mim, amargo e fora, mas eu engulo. Riachos de bebida
pegajosa escorrem pelo meu queixo.
Então eu a vejo, sentada no meu balcão como a porra de uma
zombaria. A nova máquina expressa cromado brilhante. Minha visão fica
vermelha quando algo quente se eleva através do meu corpo. A garrafa em
minha mão voa através do ar, quebrando em uma explosão de laranja
brilhante em meus armários. E então eu estou estendendo a mão para a
máquina, rasgando o cabo da tomada de corrente com força suficiente para
quebrar o soquete. Aço afiado pica meus braços enquanto eu chuto a minha
porta aberta e caço a lata de lixo. Com um grito, eu bato a máquina

HOOK
Kristen Callihan
estúpida para o lixo. Eu quero bater na coisa, porra perfurar o inferno fora
de alguma coisa, mas eu avisto a minha vizinha idosa Sra. Hutchinson
olhando para mim. A mulher pequena parece pronta para desmaiar. Merda.
Apertando minha boca fechada, eu viro e bato de volta pra casa. Eu
estou no salão vazio, segurando a parte de trás do meu pescoço e lutando
por respirações profundas enquanto a raiva corre solta através de mim.
Meu peito levanta e cai, meus dentes doendo onde eu moo juntos. E depois
a raiva simplesmente foge. Apenas me deixa com algo pior, uma dor
insidiosa que quase me deixa de joelhos.
Eu cambaleio para o chuveiro e fico lá muito tempo. No momento em
que eu posso ficar de pé novamente, minha garganta está inchada e meu
corpo está fraco. Eu não quero pensar em nada.
Quando Gray chega, estou sentado no sofá, jogando Dead Rising no
escuro.
Como de costume, ele invade minha casa e acende a lâmpada ao lado
do sofá. "Eu vou assumir que você quis jogar a máquina de café expresso de
mil dólares em seu lixo".
Eu resmungo e continuar a aniquilar zumbis com o meu taco de
beisebol virtual.
"Levei-a", ele acrescenta, como se eu fosse cuidar.
"Divirta-se". Dói dizer, então eu decido abster-me de fazer qualquer
mais do mesmo.
Gray suspira e vem mais para a sala de estar. Eu peguei o cheiro de
algum produto de carne defumada, mas não me dei ao trabalho de olhar.
Eu não quero nada para comer de qualquer maneira. Mas a minha atenção
se desloca quando ele estabelece um pacote de seis na mesa de café com
um plunk. As garrafas verdes brilhantes parecem brilhar contra a escuridão
da madeira. Um nódulo reúne na minha garganta. Green River refrigerante.
Eu amei essa merda quando criança. Meu pai costumava me deixar tê-los
durante churrascos de verão.
"Onde...". Eu limpo minha garganta. "Onde você conseguiu isso?". Você
só pode realmente encontrá-los em Chicago.
"Uma ordem especial. Eu queria dar a você em seu aniversário". Gray

HOOK
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admite, estabelecendo-se no sofá ao meu lado depois que ele coloca para
baixo o outro saco, o que contém alimentos pelo cheiro dele. "Mas imaginei
que você iria apreciar mais agora".
Não há necessidade de perguntar como Gray sabe; essa porra de
campus vomita fofocas com a potência e eficiência de uma mangueira de
incêndio.
"Eles estavam sentados na minha geladeira", ele continua, "porque, se
nós estamos indo para beber o que parece ser resíduos tóxicos, que deveria
ser frio".
O nó na garganta cresce a proporções épicas. O controle trava pesado
na minha mão enquanto eu pisco pra baixo para ele. Gray fica em silêncio
por um momento e depois me entrega um pop e puxa um cachorro-quente
do outro saco.
"Agora, eu percebo que estes não são tão bons quanto um cão de
Chicago, mas vamos ter de nos contentar. Porque nenhuma dessas cadelas
entrega".
Eu seguro a bebida gelada na minha mão. "Obrigado". Merda, se eu
digo mais, eu vou gritar embaraçando nós dois.
Felizmente, ele não diz mais. E nós sentamos juntos, bebendo
refrigerante de limão, comendo cachorros quentes, e jogando vídeo game até
que esteja escuro lá fora.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 25

As semanas seguintes são uma miséria perpétua. Meu estado de


dormência confortável descongela. Em seu lugar, um abismo de dor se abre.
É tão grande que eu estou surpresa quando eu olho para baixo em mim
mesma e não encontro um buraco. Todo o meu esforço vai para não enrolar
sobre mim mesma, para permanecer ereta cada vez que eu entro na nossa
classe compartilhada e o vejo. Não que minha falsa frente de assuntos
acalma. Drew sequer olha pra mim.
Pior? Ele mudou de assentos. Ele escolheu uma mesa tão longe de mim
quanto possível na extremidade da sala, onde eu teria que virar o pescoço
para vê-lo. Todo mundo percebe, é claro. Ele é o sol. Qualquer vez que ele
muda de posição, seus mundos saem de órbita. Meninas acima de tudo. Eu
me sinto fora do centro, como se eu fosse tombar entre as mesas.
Toda vez que ele fala em sala de aula, minha pele contrai e meu coração
tem um salto como se ele está tentando retornar ao seu proprietário. E eu
odeio meu coração traidor.
Eu poderia ter tentado me desculpar, mas ele não me deixa nenhuma
abertura. Ele está fora da porta assim que o professor dá o sinal verde.
Observando-o, eu não estou perto dele facilmente. Eu poderia fazê-lo,
mas meus pés não me impulsionam pra frente. Eu só quero que tudo
termine.
O que eu poderia dizer a ele, afinal?
Sinto muito, Drew, mas não posso deixar de ir o meu velho eu estúpido.
Você se lembra do ensino médio? E aquela menina gordinha, estranha? Há
uma em cada escola. A que todo mundo sabe, mas ninguém realmente vê?

HOOK
Kristen Callihan
Minha escola? Bem, ela tinha cabelos vermelhos crespos e sardas. Ela era
muito pálida, muito quieta. Ela nunca chegou a pedir para uma dança.
Nunca foi ao baile ou fez no carro de um cara. Ela nunca experimentou um
beijo até que ela foi para a faculdade.
E não importa o que ela diga para si mesma agora, que porra de
vergonha estúpida, esses anos gelados de isolamento, não parecem deixá-la.
Não importa que ela saiba que ela atrai caras agora. Não importa que ela
saiba que ela é inteligente, ou que ela tem amigos. No fundo, ela ainda é
aquela garota. Mesmo quando ela luta para cortar a linha.
E ela não pode respirar quando a porra do centro das atenções se volta
para ela. Porque eles vão ver. Todos eles vão ver que ela ainda é aquela
garota gordinha que não se encaixava. E você é um holofote, Drew. Você a
cega.
Sim. Patético. Porque eu deveria estar sobre ele. Eu odeio que eu não
estou. Eu odeio a minha fraqueza. E eu preferiria Drew me odiando pelas
razões erradas do que sentir pena de mim pelas certas.
Que só me faz me odiar mais.
E assim a dor continua, quando eu sigo para fora da classe na semana
seguinte, apenas para parar morta quando ele se reúne com outra garota.
Ela tem menina líder de torcida de irmandade escrito toda sobre ela, do seu
tamanho de jeans para o seu cabelo liso, caindo como uma folha brilhante
para seu pequeno rabo. E talvez ela carregue uma riqueza de inseguranças
profundamente dentro de sua pele, mas eu odeio olhar ela de qualquer
maneira.
Ele lhe dá o seu sorriso brilhante, o que costumava fazer meus joelhos
cederem, e ela enfia o braço no dele. E eles parecem tão bem juntos que eu
paro. Talvez seja melhor assim. Ele merece ser feliz.
Merece alguém que não é uma bagunça.
Na esteira desse pensamento de caridade vem uma mais forte: Foda-se.
Estou prestes a ir dizer-lhe a verdade. Que eu me importo. Eu me
preocupo muito. Então ele vira a cabeça, como se ele me sentisse
observando. Nossos olhos se encontram, e ele ergue uma sobrancelha,
como se dissesse, o que diabos você está olhando?

HOOK
Kristen Callihan
Como se dissesse a sua chance se foi.
Eu me viro e saio sem outro olhar.

O vestiário cheira a lama, suor e derrota. Eu me sento sozinho no


banco na frente do meu armário e olho para as minhas mãos. Mãos que
conseguiram realizar as três bolas caídas, quatro imperfeiçoes, e de
interceptar, que perdeu o jogo. Pior jogo da minha vida porra.
Cada vez que eu respiro envio fragmentos de agonia ao longo da minha
volta machucada e quadris. Minha cabeça bate tão difícil. Temo meus olhos
saírem. Baixos murmúrios batem sobre o ar, mas ninguém fala comigo. Eu
não os culpo. Eu sou seu líder, e eu os deixei pra baixo.
É pior quando Rolondo me dá um tapinha rápido no ombro. "Acontece,
homem", ele diz baixo e só pra mim. "Não é nada, mas uma parte".
Eu quero encolher dentro de mim então. Eu sou o único que jogou a ele
os passes de merda, fazendo-o ficar mal nesse campo. Que ele sabe o
porquê eu estou fodido e não está me matando mais tem a minha garganta
fechada.
O suor escorre ao longo das minhas têmporas e queimam nos olhos.
Mas eu não me movo para limpá-lo afastado. Eu espero tranquilo até o
chuveiro e mudança dos caras. Até que eles me deixam.
Tomo banho sozinho, de pé sob a água quente quando um nódulo
enche minha garganta, e então eu desligo as torneiras.
Eu estou vestido e fechando o zíper da minha mala quando Gray vem
de volta.
Ele olha para mim por um longo momento, as sobrancelhas agrupadas
juntos em uma carranca. Sim, eu ferrei com ele também. "Desculpe" parece
demasiado banal.
Sua voz corta o silêncio. "Olha, cara, você tem que saber que eu te amo

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como um irmão".
"Seus irmãos são todos uns paus". É uma velha piada, disse muitas
vezes antes, mas minha voz soa como cascalho e parece como o vidro contra
a minha garganta. Humilhação rasteja sobre mim. Todo mundo perde agora
então. Mas não assim, não por ser a porra de um cabeça dura jogando fora
um jogo.
Uma pequena rachadura de sorriso em seu rosto. "Total de paus". Ele
ambos ainda mais. "Mais do que um irmão, então".
Eu quero sorrir, quero fingir que está tudo bem. Mas eu não consigo
nem o olhar nos olhos. Eu sei que eu tenho o que for que ele vai dizer vindo
para mim. Deus sabe que eu ouvi mais de uma bronca do meu treinador.
"Eu não quero suas bolas", Gray continua. "Então só vou dizer isto uma
vez. Tenha a sua cabeça para fora da sua bunda e acabe sobre essa garota".
Mais fácil falar do que fazer.
"Nós precisamos de sua cabeça no lugar, Drew. Agradeço por estar
chateado por um tempo, mas o suficiente é o suficiente. Um pedaço de
bunda não vale esta merda".
Minha cabeça empurra para cima. Eu olho para Gray, sem me atrever a
abrir a boca. Mas ele simplesmente balança a cabeça e passa mais perto.
"Ela é apenas alguma puta deitada".
Não me lembro de me mover. Uma névoa vermelha embaça minha visão
quando eu o bato contra a parede, os punhos agarrando a camisa dele.
"Nunca mais...". Eu moo para fora através dos meus dentes.
A boca de Gray cai aberta. "Que porra é essa?".
Merda. Gray foi empurrado ao redor o suficiente por pessoas que
deveriam se preocupar com ele. Eu dou um passo atrás, abruptamente o
deixando ir, e ele cede um segundo antes de se empurrar de pé, recebendo
em meu rosto.
"Você porra me atacou sobre ela?".
Respirando fundo, eu recuo. "Eu não queria fazer isso. Só não... não
fale sobre ela neste caminho. Ela não é uma cadela".
"Eu não posso acreditar nisso". Gray me olha como se eu fosse um

HOOK
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estranho. "Você está brincando comigo?".
Pego minha bolsa e coloco sobre o meu ombro. "Você quer alguém para
culpar? Então me culpe. Eu sou aquele que perdeu o jogo, não...". Eu não
posso dizer o nome dela.
"Ela despejou em cima de você!" Seu rosto está vermelho.
Eu corro uma mão sobre a minha cabeça, onde dói tão ruim que minha
visão borra. "Ela nunca mentiu. Eu fiz isso para eu mesmo".
Seu olho estreia quando ele olha para mim, e então as sobrancelhas
levantam altas. "Você está apaixonado por ela".
Dor de cabeça, porra. Meus olhos estão enchendo agora. Eu pisco uma
vez, duro e desesperado. Gray olha para o lado, como se ele estivesse com
vergonha por mim. Calor espinha sobre a minha pele. "Desculpe-me, eu
deixei você para baixo". Eu saio para a porta.
"Isso não vai acontecer novamente".

Iris desapareceu. Ela não voltou para casa na sexta à noite. Ou no


sábado. Desde que ela atualmente está sem namorado, eu me preocupo. Iris
não tem casos. Levou seis meses apenas para ter relações sexuais com
Henry pela primeira vez. Então, o fato de que ela não está aqui me
incomoda. Assim como o fato de que ela não está atendendo ao telefone ou
os dez textos que enviei a ela.
Minha preocupação cresce, e eu chamo George para perguntar se ele
sabe onde ela está que é a coisa errada a fazer porque George fica em
silêncio mortal no outro lado da linha.
"Você quer me dizer que sexta-feira foi a última vez que a viu, e você
está me chamando agora?".

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George responde em uma voz que eu nunca tinha ouvido antes.
Eu tremo, o meu domínio sobre o aperto telefone. "Eu sinto muito. Eu
não estava pensando".
"Merda". George deixa escapar uma respiração pesada.
Suor frio irrompe ao longo da minha volta. "Eu pensei que ela estava
com você. Ela disse que estava com você".
George explode. "Puta mierda! Pendejo, maricon...".
Que ele está xingando em espanhol faz-me com mais medo. Como Iris,
George nunca faz isso, a menos que ele está fora de si.
Ele toma outra respiração audível antes de falar novamente. "Ela porra
disse que ela estava saindo com você!"
"Você não acha que ela está com-".
"Sim, eu porra faço", George encaixa. "Juro por Deus, eu quero chutar o
traseiro daquela cadela tocando minha irmã de novo".
Porque se ela nos colocou dois fora com mentiras, sabemos que ela está
com Henry. E eu quero matá-la. Morte por concussão de travesseiro. Talvez
se eu lhe bater na cabeça o suficiente com um, eu vou bater algum sentido
nela.
"Eu estou indo pra lá", diz George.
"Se você matá-lo", eu digo, "faça com que pareça um acidente". Eu
estou apenas meio brincando.
George bufa antes de desligar.
Eu estou comendo um waffle e café congelado quando ela finalmente
responde meu texto.
Iris: Bem. Estou bem. E você tem que ir e surtar George?
Embora o alívio me atinge, eu quero bater na cabeça dela. Minha
miniatura bate com força contra a tela.
Eu: Isso mesmo que eu fiz. Você assustou o inferno fora de nós, 'Ris!
Iris: Ok, ok, eu sinto muito. Foi merda minha não chamar.
Carrancuda para o telefone, eu bato para fora outra mensagem.

HOOK
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Eu: Onde está você, afinal?
Embora eu saiba, eu preciso de uma confirmação por escrito antes de
eu matá-la.
Iris: Com Henry.
Eu: Que foda, Iris? Ele traiu você!
Eu posso praticamente sentir sua raiva fumegante. O telefone silencioso
é um testamento pra ele.
O ding soa alto na cozinha.
Iris: Sim, Anna, eu sei. Eu estava lá.
Eu rolo meus olhos e tomo uma mordida do meu waffle, que está frio e
duro. Outro ding.
Iris: Ele tinha suas razões.
Eu lanço o waffle de lado e respondo.
Eu: Ele caiu em uma vagina?
Sim, eu estou sendo uma idiota, mas eu não posso ajudar. Como ela
pode ter ido de volta pra ele? Ela tem uma pista de nervos? Ele vai fazê-lo
novamente. Eles sempre fazem novamente. Nós já discutimos isso.
Iris: Engraçado. Ele estava com medo, ok?
Eu ronco. Mas o som é perdido nela. Ou talvez não.
Iris: As coisas estavam ficando muito intensas pra ele.
Eu: Então ele pensou em simplificá-la fodendo alguma garota?
Ou meninas? Quem sabe com que rabo.
Iris: Olha, as pessoas fazem coisas estúpidas quando elas estão com
medo. E você deve falar. Você totalmente pressionou Drew porque você está
com medo.
Meu rosto aquece e meus dedos voam.
Eu: Eu não traí Drew! Nós não fomos mesmo um casal oficial!!
Iris: Sim e porque é, A? Porque você estava com vergonha de ser vista
com ele? Você o tratou como seu brinquedo de menino pessoal. Como que é
melhor?

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Calor inunda todo o meu corpo agora. Ele pica atrás de minhas
pálpebras, e eu quero atirar o telefone em frente no quarto, vê-lo quebrar
em mil pedaços.
Iris: Admita, nós sempre tratamos aqueles que amamos como uma
merda.
Há um som correndo na minha cabeça. Cadela. Essa cadela total.
Eu: Eu não amo Drew.
Iris: Certo. Qualquer coisa que você diga.
Estou perfurando teclas tão difícil agora que minha unha dói.
Eu: Nós não estamos falando de mim agora. Estamos falando de você.
Iris: E por que não podemos falar de você? Por que não podemos
sempre falar sobre você? Porque você tem tudo descoberto? Essas merdas
não voam A.
Eu bato o telefone no balcão. Ela não quer minha ajuda. Bem. Deixe-a
estragar sua vida. Eu terminei. Só que eu pego o telefone e digo-lhe
exatamente isso.
Iris: É isso mesmo. Essa é a minha vida. Meus erros para fazer. E pelo
menos eu estou tentando. O que você está fazendo sobre o seu erro?
Eu: Não há nada a fazer.
Eu não vou chorar. Mesmo se a ponta do meu nariz esteja dormente e
há um nó na garganta do tamanho de uma maçã.
Iris: Chamá-lo? Dizer que está arrependida?
O telefone na minha mão treme quando eu chupo em grandes
respirações de ar.
Eu: Ele seguiu em frente! ESTÁ BEM!?! Ele moveu a boca diante. Fim
da história. E assim o fez. Foi antes mesmo de começar, e eu estou bem.
Estou bem.
Quando o telefone toca, eu busco fora do hábito. Eu nem sequer digo
uma palavra, apenas aceito a chamada.
A voz de Iris vem através suave e hesitante. "Ei, menina. Eu sinto
muito. Essa foi dura".

HOOK
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"Está tudo bem", murmuro. Eu prefiro correr nua pelo campus a falar
com ela agora, mas pendurando seria apenas torná-lo pior. Iris iria me
caçar eventualmente.
Iris suspira. "Olha, eu sei que você está apenas tentando me proteger,
certo? E eu te amo por isso".
Tipo que te odeio agora, Iris.
Que ela deve saber, porque ela continua empurrando. "E o que eu disse
sobre você e Drew...". Ela faz uma pausa. "Eu sinto muito. Eu fui uma puta
insensível sobre a coisa toda. Eu não sabia que... Só. Somente tenha calma
neste fim de semana, Banana. OK?"
"Sim." Eu limpo minha garganta. "Certo."
"Eu tenho que ir", diz ela. "Henry e-".
"Certo." Eu brinco com a alça da minha caneca. "Ok, então."
Nós desligamos com murmuro de adeus.

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Kristen Callihan
CAPITULO 26

Pela primeira vez, eu não estou feliz que é meu aniversário. Eu não
estou no humor para comemorar. O aniversário de Drew foi ontem. E
embora eu seja a idiota que o empurrou com as duas mãos, em algum lugar
na parte de trás da minha mente, eu tinha planejado comemorar os nossos
juntos. No mínimo, eu teria encontrado uma maneira de estar com ele em
um dia ou outro. Quem celebrou com ele? Será que ele pensa em mim hoje?
Sentada na minha cama no apartamento vazio, eu curvo sobre mim,
pressionando uma mão no meu peito. Quando é que a dor deveria acabar?
Eu me sinto tão vazia, mas tão pesada com a mágoa que eu mal posso me
mover. O sono não é mais um conforto. Cada momento que eu passei, com
Drew joga em um loop na minha cabeça. Quando acordo, meu travesseiro
está úmido e minhas bochechas estão apertadas com lágrimas secas.
Eu estou caminhando ao encontro de George lá embaixo quando eu
tropeço na caixa no meu capacho. É um presente, bastante grande e
quadrado, e feito em papel branco e uma fita preta. Um envelope está
dobrado sob a fita. Eu não posso ver qualquer escrita sobre ele, mas
instantaneamente o meu coração está batendo tão alto que eu ouço seu
baque em meus ouvidos. Estou quase com medo de pegar o presente para
cima. Do lado de fora, um chifre vocifera.
Agarrando o pacote com dedos desajeitados, eu corro para o carro.
"Não é suposto que você adquira presentes, Anna", George brinca
quando ele vê o pacote em minha mão.
"Ha". Eu tentei rir, mas eu não posso.
Nós dirigimos para fora, o presente frio sob a palma da mão suada.

HOOK
Kristen Callihan
Olhando pela janela, eu pressiono a ponta do dedo contra o canto duro do
cartão até que ele se curva. Devo abri-lo agora? Pelo menos ver quem é? Eu
acho que sei. Mas eu posso estar errada. Eu não tenho certeza do que iria
esmagar-me mais, se estiver certa ou errada.
Só há uma maneira de saber. E eu não posso esperar até eu chegar em
casa. Meus dedos tremem enquanto eu puxo o envelope e rasgo aberto. É
um cartão branco liso com "Anna" impressa sobre ele no roteiro, masculino.
Minha respiração apreende à vista e uma espécie enlouquecida de ronco
deixa meus lábios. Eu nem mesmo sei se é Drew escrevendo. Eu só estou
supondo. Como é triste isso?
Atrapalhada, eu abro o cartão.

“Eu comprei isto antes - pareceu estúpido desperdiçar”.


Feliz Aniversário
Drew

Eu não chorei em semanas. Eu não vou me deixar. Mas olhando para o


presente envolvido, eu sinto uma queimadura familiar e cócegas por trás de
minhas pálpebras. Minha garganta contrai com tanta força que eu me
esforço para engolir. Eu não posso suportar rasgar o presente de Drew. Eu
quero mantê-lo assim como está, da forma exata que ele a tocou por último.
Mas algo espera dentro pra mim, e eu tenho que saber o que é. O carro
acelera ao longo da estrada enquanto eu retiro cuidadosamente a fita livre e
tento abrir o presente sem rasgar o papel.
Dentro de uma caixa, e quando eu levanto o presente livre, um soluço
sai meu peito. É um álbum cover-JuJu emoldurado Siouxsie and the
Banshees, por volta de 1981. E está assinada por toda a banda. Uma coisa
rara e maravilhosa que eu acho que ninguém no mundo sabe que eu
adoraria.
Assim, eu sou uma verdadeira fonte de lágrimas, muco, e soluços
arfando enquanto eu aperto a moldura para o meu peito.
George me lança um olhar horrorizado. "Que diabos? Anna, fale
comigo".

HOOK
Kristen Callihan
Eu não posso. Não sem morrer um pouco mais para dentro. "Eu sinto
muito. Eu sou PMSing12. "
Enquanto o olhar de horror de George cresce, eu fungo e procuro um
lenço de papel na minha bolsa. Eu encontro um guardanapo amassado que
arranha minha cara quando eu o uso. "O presente é da minha mãe", eu
minto. "Eu acho que eu estou com saudades de casa".
Ele não parece convencido. Na verdade, eu tenho certeza que ele sabe
que eu estou mentindo. Mas ele deixa-o ir com um encolher de ombros.
"Eu acho que é bom que você vá para casa para nas férias em breve".
Mas minha casa não é um lugar mais. Eu percebi tarde demais que ele
é uma pessoa. E eu o rasguei da minha vida.

Fiz 23 anos ontem. Desde que meus pais morreram, eu odiava meu
aniversário. Ele só serve para me lembrar de que minha família se foi, e eu
sou essencialmente sozinho. Gray está claramente fazendo controle de
danos da Anna. Ele conseguiu me convencer a ver um filme ontem, uma
forma completamente idiota de comemorar, em sua opinião. Agora, ele quer
me arrastar para fora para fazer uma festa de aniversário com os caras, que
não estão tendo um não como resposta. Eu prefiro fingir que não existem
aniversários.
Eu penso sobre o presente que eu deixei no capacho de Anna. Desde
que a capa do álbum chegou, eu estava querendo ver sua expressão quando
ela abrisse. Agora eu só posso tentar imaginar. Será que ela sorriu tão
rápido e da maneira brilhante dela quando ela está surpresa? Ou a fez
sorrir lento, a relutância florescendo, quando ela está perdendo a luta com
suas emoções?
Será que ela ainda gosta? Sou patético de dar a ela? Inferno, se ela

12
TPM – tensão pré-menstrual. Ela quis dizer que estava com TPM.

HOOK Kristen Callihan


descobrir o quanto eu paguei por isso, eu certamente parecerei como uma
seiva. Mas não é como se eu pudesse voltar; Eu tinha comprado em um
leilão.
Por que estou me torturando com isso? Eu não posso voltar atrás e
pedir outra oportunidade. Eu tenho algum orgulho.
E eu não sei como lutar por ela e ainda mantê-lo. Dar-lhe o presente foi
a última coisa que eu poderia fazer. Só espero que ela entenda: eu estou
aqui, se ela me quiser.
"Estúpido" murmuro para mim mesmo.
Uma batida na porta do meu quarto me tem sentado reto. "Vou em um
segundo," Eu chamo para Gray, que está esperando por mim pra chegar a
minha bunda para engatar. Merda, eu realmente não quero sair. Mas um
cara não pode dizer a outro cara que ele prefere ficar deprimido ao redor da
casa. Não se ele quiser sobreviver às gozações.
"Você tem um pacote". A voz de Gray está abafada pela barreira da
porta, mas há algo sobre seu tom excessivamente neutro que tem o meu
aperto no peito.
Em dois passos, eu estou na porta, arrancando-a aberta. Ele só fica lá,
um olhar sem graça no rosto, segurando um presente embrulhado. Por um
momento, eu franzo a testa. Ele está sendo engraçado? É da parte dele?
Mas eu não posso imaginar Gray usando papel de prata ou um laço de
seda branco elaborado. É muito feminino.
Eu tenho que limpar a minha garganta para falar. "Onde você
conseguiu isso?".
Gray faz um trabalho miserável para esconder sua cautela. "Eu pensei
ter ouvido algo na varanda. Encontrei isto encostado na porta da frente".
Meu corpo inteiro fica tenso com a necessidade de correr para fora da
casa e procurar na rua. Tinha que ser Anna. Por que ela não bateu?
Inferno, eu não tinha batido, talvez ela pensasse que essa fosse a maneira
que eu queria fazer as coisas. Na verdade, não. Eu tinha acabado me
acovardando como uma gatinha total.
"Bem?", Gray sacode a caixa. "Você vai pegar? Ou devo jogar fora?".

HOOK
Kristen Callihan
Antes que ele pudesse se mover para fazer exatamente isso, eu pego o
presente de sua mão. Eu não olho pra ele, mas mantenho a caixa no chão e
ligeiramente longe do meu corpo como se ela pudesse me queimar. Mas
meus dedos cavam.
Gray e eu olhamos um para o outro, enquanto eu permaneço imóvel
com indecisão e dúvida. Talvez não seja de Anna. E por que estou hesitando
como uma velha senhora? Dou a Gray um olhar sujo, porque ele está
começando a sorrir, e fecho a porta na cara dele. Nenhuma maneira no
inferno que eu estou abrindo essa bomba potencial na frente dele.
Indo para o embrulho, eu rasgo o pacote de uma vez. Um cartão cai no
chão.
Com a mão trêmula, eu o agarro enquanto eu estudo o livro de couro
que o papel de embrulho rasgado revelou.
Ensaios de Emerson. Ouro alinhando as páginas. Bom estado. Eu
afundo no chão, minhas costas encostadas na cama como apoio. Eu passo
a mão suavemente sobre a tampa e, em seguida, abro o cartão.

“O que você dá para um cara que não parece querer qualquer coisa?
Eu imagino que um pouco do passado poderia ser bom”.
Feliz Aniversário, Drew
Anna

Meus dedos apertam o livro com tanta força que eu ouço o ranger da
espinha. Pressionando minha testa nos meus joelhos levantados, eu respiro
fundo para mantê-los juntos. Não quer nada? Ela é cega? Eu quero me
arrancar de casa e caçá-la. Só assim eu posso levá-la pelos ombros e gritar:
"Você! Eu quero você, sua teimosa, você é dor na minha bunda!".
Ao mesmo tempo, eu puxo o livro mais perto do meu peito. Ensaios de
Emerson. Ela se lembrou. E ela me deu de volta um pedaço dos meus pais.
Ela sabia que eu estaria sentindo falta deles no meu aniversário? Eu pisco
rapidamente. É claro que ela sabia. Sua nota fez tudo, mas o disse. De
repente, acho que é difícil respirar.

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Outra batida na minha porta ecoa através do meu quarto. "Drew,
homem... Você vem?".
Engulo várias vezes, eu pressiono meus dedos contra meus olhos muito
quentes e encontro a minha voz. "Sim."
Eu coloco o livro e o cartão na minha gaveta de cabeceira e saio da sala.
A vida continua. Mesmo se você não queira isso.

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Kristen Callihan
CAPITULO 27

São 22:00 de uma sexta-feira à noite, e eu estou em um clube. Num


encontro.
Quando Iris insistiu que eu precisava sair do meu medo e ir a um
encontro, tudo em mim recuou na ideia. Mas então eu imaginei os olhos
frios de Drew encontrando os meus enquanto se afastava com outra garota.
É verdade que ele me deu um presente de aniversário, mas o seu cartão
disse tudo que não podia devolvê-lo então ele poderia muito bem ter ido
para mim.
Não estamos juntos mais, e eu tenho que aceitar o meu erro e seguir
em frente.
Cameron é perfeito. Ele é flexível e escuro. Seu jeans preto abraça suas
pernas quando elas desaparecem em seu Puma vintage. Seu peito magro é
coberto por uma camiseta esfarrapado Sr. Yuck, que franze a testa para
mim quando ele se inclina de volta e toma um gole de cerveja. Temos vindo
a discutir os lugares que gostaríamos de visitar em Londres, e eu estou me
divertindo.
Bem, tão divertido quanto uma menina pode ter com um buraco
maldito em seu peito. Um buraco vazio que não se vai longe porra. Mas
talvez esta noite seja o truque e eu vou encontrar uma maneira de
preenchê-lo de volta. Eu absolutamente sorrateira esfrego uma mão ao
longo do meu peito quando Cameron volta sua atenção para a encenação. A
banda está prestes a começar, e as luzes do palco lançam um halo de luz
azul sobre o preto cabelo de Cameron. Esses bloqueios brilhantes balançam
sobre seus ombros quando ele se inclina pra mim, a respiração dele

HOOK
Kristen Callihan
segurando uma dica da cerveja enquanto fala no meu ouvido. "Eu ouvi que
esses caras são grandes."
Eu concordo. Eu realmente não sei uma coisa sobre a banda, mas eu
vou tomar a palavra de Cameron por isso. Ele realmente é bonito. Cílios
pretos grossos enquadram seus olhos azuis, e quando ele coloca um braço
em volta dos meus ombros?
Eu não sinto nada.
Eu não estou disposta a admitir a derrota. Eu não me afasto quando
seus dedos quentes descansam na parte de trás do meu pescoço. Bastante
ousado, considerando que nos encontramos cerca de uma hora antes.
"Então, quanto tempo você conhece Iris?", ele me pergunta.
Cameron trabalha na loja de Suco com Iris. Ela estava tentando um
gancho de Cameron comigo por meses. Eu resisti por causa de Drew. Não
vou pensar sobre isso esta noite. “Nós nos conhecemos no primeiro ano".
Tomo um gole da minha cerveja. Ela tem ido plana. "Orientação".
"Bom". Ele joga para trás uma mecha de cabelo. É um movimento tão
perfeito, com destaque para os músculos vigorosos e mostrando seu cabelo
brilhante, que gostaria de saber se ele pratica no espelho. Um louco, e
indesejável, impulso me tenta para perguntar se ele arranca versões meia-
boca de Bater Into You no violão.
Estou piscando rapidamente para as luzes do palco quando eu o vejo.
Ele está em pé no bar, e ele trouxe uma amiga. Embora, pela forma como
ela descansa sua mão em sua bunda, eu estou supondo que "amiga" não é
a palavra que eu deveria usar. Ele não parece se importar com ela o
tateando. Seu sorriso é lento e fácil quando ele lhe entrega uma cerveja e se
inclina para ouvir tudo o que ela precisa sussurrar em seu ouvido. Ele ri
um pouco, a vasta extensão de seus ombros tremendo.
Eu deveria desviar o olhar. Mas como de costume, meu pescoço não
quer obedecer. Não, eu apenas sento e vejo como eles conversam e sua mão
se torna mais familiarizada com a sua bunda. Apenas registro que Cameron
ainda está jogando com a beira da gola da minha camisa, as pontas de seus
dedos deslizando ao longo de minha pele, ou que ele está falando sobre as
suas bandas favoritas.

HOOK
Kristen Callihan
elas saberão que você está chateada. Melhor, elas vão olhar para você com
piedade. Pior, eles vão perguntar se você está bem, enquanto olham para
você com piedade.
Os pulsos, no entanto? Você pode facilmente fingir que você está
apenas lavando as mãos.
Eu fico lá até que meus dedos crescem entorpecidos eu não olho para o
espelho. Eu não sei se eu vou gostar do que verei. Algumas gotas de água
atingiram minha barriga e eu vacilo, quebrando fora da minha neblina.
Minha camiseta preta está subindo, expondo uma faixa de pele ao longo do
meu jeans. A camisa maldita é muito apertada. Esta é a adição brilhante de
Iris na escolha do guarda-roupa da noite. Porque, em suas palavras, ‘se
você tem seios como os seus você tem que os exibir corretamente’. Tops de
corte baixo, Iris insiste, são baratos e sem inspiração.
‘Mas continuam a estar cobrindo totalmente algo que abraça seus
ativos e caras não podem ajudar, mas querem ver o que está por baixo. É
como a provocação final’. "Senhoras e senhores”, o mundo de acordo com
Iris.
Agora, eu ficaria satisfeita com camisola e calças de pijama. Eu quero ir
pra casa.
Secando minhas mãos, eu puxo uma última vez a parte inferior da
minha camisa e saio do banheiro. Apenas pra ir diretamente contra Drew.
Ele está encostado na parede do corredor do banheiro. Ele me lembra
muito da primeira vez que tocamos um ao outro que os meus joelhos
fraquejarem. Além dele, o clube está escuro e a música começou.
Aqui, é muito brilhante. Cada linha em seu rosto, a cor dourada
profunda de seus olhos, o pequeno indício de uma covinha na bochecha
esquerda, está iluminado. E totalmente familiar para mim. É como a
história se repetindo, e eu pergunto como minha vida seria agora se eu
tivesse simplesmente me afastado dele a primeira vez que colidimos em
uma sala escura. Mas não o fiz. E aqui estamos nós. Aqui estou eu,
quebrada.
Ao vê-lo tão perto dói. Tendo sua atenção, tanto tempo negada, agora
totalmente focada em mim é tanto um cobertor quente e uma lâmina afiada.
Ele fala em primeiro lugar, e sua voz rica em manteiga soa tão boa que eu

HOOK
Kristen Callihan
pressiono as minhas palmas das mãos contra a parede granulada para não
tocá-lo.
"Obrigado pelo livro". Sua expressão está em branco, mostrando
nenhuma emoção, exceto para os vincos nos cantos dos olhos, como se
estivesse olhando pra mim queimando.
Certamente queima de olhar pra ele. "Obrigada pela capa do álbum. É...
bem, eu adorei isso". Inferno. Agora eu estou jorrando.
Ele franze a testa um pouco, mas, em seguida, acena com a cabeça.
“O mesmo para o livro". Seus olhos encontram os meus, e suas
palavras
saem empoladas. "Eu amei isso também."
O calor me invade. Eu não posso fazer isso. Eu não posso estar tão
perto dele e não o tocar. Eu olho para o bar, perguntando se Cameron pode
ver-me, perguntando-me se a menina de Drew virá procurar ele. Isso tudo
parece errado, como se o mundo virou de cabeça para baixo.
Drew nota a direção do meu olhar, e ele está mais alto, com os ombros
rígidos. Suas curvas de tom amargo. "Vejo que você encontrou seu garoto
emo ".
Eu faço um encolher de ombros descuidado. "Se nós estamos indo para
a exatidão, ele é mais moderno do que um emo". Quando Drew brilha, eu
continuo bruscamente. "O seu encontro sabe onde você está?".
Os cantos de sua boca ondulam. Não é um sorriso. "É isso mesmo, um
encontro. Vejo que você está familiarizada com o conceito, apesar de todas
as evidências do contrário".
"Eu não tenho muitos encontros como certas pessoas, mas eu tento
sair". O que estou fazendo? Eu não quero feri-lo. Eu só quero me afastar.
"Você está mantendo o controle de quem eu namoro. Anna?", ele
pergunta baixinho, com um sorriso na boca.
Eu quero bater nessa boca. Quero gritar com ele passar através ao
equivalente da linha de irmandade quando menos de um mês atrás, ele
alegou que eu era sua.

HOOK
Kristen Callihan
"Não, Drew". Eu digo de repente cansada. "Eu só sei o seu MO13".
Ele empurra para fora da parede e está na minha frente em um
movimento fluido. E alguma parte doente de mim ama quando ele me
pressiona. Eu adoro estar rodeada por sua força e seu calor. O cheiro
familiar dele faz meu coração doer e meu corpo recuperar-se. Sim, por
favor, diz.
Ele se inclina mais perto, seu nariz quase tocando o meu, e sua voz rola
através de mim, fazendo minha carne murmurar. “Eu nunca olhei para
outra garota enquanto eu estava com você. Nunca sequer pensei em uma.
Nem uma única vez".
Eu me forço para atender seus olhos, e nossas bocas estão muito
próximas. "Eu não olhei para ninguém. Somente você."
"Então por que". Ele se isola com uma maldição, e seu punho bate na
parede.
Eu pulo pronta para fugir, mas ele está me prendendo, a testa
pressionada contra a parede enquanto ele respira dentro e fora. Ele está tão
perto de mim que seu peito escova o meu com cada inspiração. E eu tremo
com a necessidade para segurá-lo. Mas eu não faço. Eu posso sentir sua
raiva. Ela vibra com ele.
"Nós poderíamos ter sido tão bons", ele diz.
Antes que eu possa responder, ele se lança pra longe de mim com esses
reflexos rápidos que fez dele um atleta estrela. Ele está voltando.
Retornando ao seu encontro.
Eu me movo para ir, quando ele me agarra. Uma mão pega meu
pescoço, a outra espalha contra as minhas costas, deslizando sob a minha
camisa para tocar a minha pele nua. Sua boca cai na minha na próxima
respiração.
E meu corpo se excita. Sua língua desliza profunda, seus lábios
contundem, e parece tão bom que eu gemo por trás de tudo. É sempre
assim. Eu não posso obter o suficiente dele. Eu devoro sua boca, brincando
com a língua. Meus seios esmagam contra a parede dura de seu peito. Doce
alívio. Drew.

13
MO – Modus Operandi (modo de operação).

HOOK Kristen Callihan


E então ele está me afastando. Estou cambaleando para trás. Seus
olhos são maçantes, cheios de dor, arrependimento e pior de tudo, nojo.
"Tão, bom pra caralho". Ele me deixa lá caída contra a parede.

Tanto quanto erros são, este era bastante colossal. Estúpido é o que
era. Porra, eu não deveria seguir Anna para o banheiro. E eu com certeza
como a merda não deveria tê-la beijado. As minhas costelas comprimem
dolorosamente com o pensamento. Segurando-a, sentindo seus lábios
macios, mais uma vez foi tanto agonia como êxtase. Eu ainda sinto o gosto
dela na minha boca. Eu não tive outra bebida desde que eu a beijei, alguma
desesperada parte de mim relutante para lava-la embora. Em suma, eu sou
louco.
Infelizmente, sanidade deixou o prédio no segundo eu vi o Sr. Yuck
colocando suas malditas mãos sobre Anna. Isto era tudo que eu podia fazer
para não pisar no meio da multidão e esmagar o rosto do garoto Emo. Santo
inferno, observando seus dedos atiçarem o pescoço de Anna, sabendo
exatamente como sua pele parece, sabendo que eu nunca tinha chegado a
fazer o mesmo, me eviscerou. Nada poderia me impedir de procurá-la, tocá-
la e deixá-la se lembrar exatamente do que estava faltando.
Um grande plano. Só que agora me lembro com perfeita clareza ao que
estou ausente também.
Tendo acabado com o verdadeiro ciúme experiente, posso dizer com
segurança que a emoção é insidiosa, e eu nunca quero sentir isso
novamente. Mas permanece como uma praga, comendo através de minhas
entranhas com dentes maçantes, de espessura.
Eu esfrego o local oco no centro do meu peito e, em seguida, puxo a
cabeça pra fora da neblina. Estive chafurdando. Cristo, eu estou fora com
outra garota. Eu não deveria estar pensando em quem não me queria.

HOOK
Kristen Callihan
Eu respiro e olho... Merda. Qual é o nome dela?
Na escuridão do interior do meu carro, seus olhos brilham quando ela
olha pra mim. Ela é linda. Todas elas são, essas meninas que eu convido
para sair com nenhuma intenção de deixar as coisas irem mais longe do
que um encontro. Inferno, todas elas se parecem, as mesmas características
gerais vagamente semelhantes, mesmo tipo de corpo, gostam de roupas.
Todas americanas, alegres meninas de fraternidade. Por que eu não tinha
notado antes de Anna? E eu a acusei de apenas desejar um tipo.
Amargura enche minha boca.
Meu encontro sorri hesitante. "Aquilo foi legal".
Legal. Certo. Estávamos no clube para todos os dez minutos antes de
eu desaparecer, colocar minha língua na garganta de outra menina, e então
prontamente voltar e puxá-la para fora de lá como se o lugar estivesse em
chamas. Muito bom pra mim.
"Sim". Eu limpo minha garganta. "Desculpe eu estou cansado hoje à
noite. Temos praticado muito". Mentira. Mas uma que as meninas parecem
apreciar.
Ela não é diferente. Ela sorri de novo, seus olhos simpáticos. "Está
bem. Sua dedicação é admirável".
Diga isso para os caras, a maioria dos quais querem me matar agora.
"Obrigado...". Foda-se. Qual é o nome dela? Stacy? Não. Shannon!
"Shannon".
Eu me preparo para o impacto apenas no caso de eu errar, mas ela
sorri como se eu tivesse acabado de dar-lhe alguma grande recompensa.
Não tendo nada mais a dizer, eu viro toda a minha atenção de volta
para a estrada. Por que eu saí com ela?
Foi estúpido. Sufocante. Eu não posso levá-la para casa em breve. Eu
ligo o rádio em uma tentativa desesperada para preencher o silêncio. Jack
White está cantando sobre se apaixonar por um fantasma que ele não é
corajoso o suficiente para beijar. Eu esfaqueio o botão de desligar com mais
força do que o necessário.
Graças a Deus, agora estamos na frente de sua casa da irmandade,

HOOK
Kristen Callihan
porque eu não acho que eu posso dirigir mais. Eu encosto e freio com força
suficiente para nos enviar ambos balançando pra frente.
Como se ela estivesse esperando por esse momento, Shannon se
transforma em seu assento e me dá um olhar expectante.
Sua linguagem corporal é cristalina, a partir da maneira como ela se
inclina pra mim, para o seu olhar voando da minha boca para os olhos. Ela
quer que eu a beije.
Meus dedos apertam em torno do volante, e o couro range.
Eu não estou beijando-a neste carro. Não onde eu tive a primeira vez a
minha boca sobre Anna. Basta outra menina sentada no banco do
passageiro é um tapa na cara. Está errado. Anna deveria estar lá. De certa
forma, ela está. Assombrando-me a cada respiração. Que o meu porto
seguro está agora efetivamente arruinado me faz querer socar alguma coisa.
Com uma pressão do cinto de segurança, eu arranco para abrir minha
porta e tropeço no ar frio da noite. Eu chupo em uma respiração profunda
enquanto eu dou a volta no carro e abro a porta para o meu encontro.
Não dissuadida, ela consegue deslizar seu corpo contra o meu quando
ela sobe para fora do carro. Inferno.
"Então," ela murmura, descansando a mão no meu peito, "Obrigada por
me levar hoje à noite".
Eu bordo a traseira, fechando a porta do carro com o meu quadril. Ela
segue, e sua mão encontra meu pescoço.
"Sim, claro". Eu soo como um idiota. Eu sou um idiota. Por que eu saí
hoje à noite?
Seus olhos olham pra mim. Esperando.
Não. Não vai acontecer. Eu não posso nem agitar um pouco de
entusiasmo. Mas então eu penso se Anna vai casar com o Sr. Yuck. Ela
seguiu em frente. Franzindo a testa, eu curvo minha cabeça mais perto da
menina que está disposta.
Lábios rosa partem no convite. Eu paro pra fora.
Apenas faça isso. Faça e siga em frente também. Beije a maldita garota,
já.

HOOK Kristen Callihan


Ela toma a decisão fora das minhas mãos. Seus lábios esmagam os
meus. Eles parecem mal, não a forma direita. Ela cheira mal, de flores
doces, em vez de especiarias quentes. Errado, errado, errado. Meu corpo
inteiro recua. Eu vou para trás, quebrando fora do seu domínio em um
deixar cair estranho. Jesus. Meu pau realmente parece que está murcho na
minha bermuda.
"Desculpe", eu digo assim como ela faz.
Calor inunda meu rosto. Eu deveria ter sido capaz de, pelo menos, ir
com o beijo. Ela é bonita, depois de tudo. E disposta. Em vez disso, minha
carne rasteja. E isso me irrita. Eu estou infectado com Anna. Eu quero fazer
um buraco através do telhado do meu carro.
Dando a Shannon uma risada instável, eu passo mais longe, minha
bunda batendo a porta do carro. "Eu estou ah...". Completamente fodido
"cansado".
"Sim...". Sua boca torce em forma errada em um meio sorriso. "Você
disse isso".
"Certo". Deus, apenas me tire daqui.
Mas antes que eu possa fazer uma fuga, ela fala de novo, seu tom
estranhamente neutro. "É por causa dela?"
Eu empurro tão forte que meu cotovelo bate na janela do carro. "Dela?"
Shannon pisca para mim. "Você sabe, a ruiva no bar". Para mim foi tão
sutil. "É por causa dela? Ela é a Red Hen14?".
"Red Hen?" Repito, a minha cabeça zumbido. O que. No. Inferno?
Ela me dá um olhar projetado para tranquilizar, embora eu esteja muito
longe disso. Mas há um brilho nos seus olhos como se ela estivesse
morrendo por fofocas. Será que ela realmente acha que eu quero falar sobre
Anna com ela? E de novo: Red Hen? Oh inferno não.
"Você sabe", ela diz, "O que eles estavam dizendo no Twitter e
Instagram."
Uma sensação de mal-estar feio escorre sobre meus ombros. Por um
momento eu só posso olhar para esta menina quando um zumbido nos

14
Galinha Vermelha

HOOK Kristen Callihan


ouvidos cresce mais alto. "O que diabos eles estão dizendo?"
Alheio a minha raiva crescendo, ela responde ansiosamente. "Que você
rejeitou alguma ruiva no meio do pátio".
Aquele dia me assombra ainda. Ouvir alguém falar sobre isso dói meu
peito.
"Por que eles estão chamando-a Red Hen?", eu soo como se eu estivesse
falando através de um longo túnel. Será que Anna sabia disso? Ela odiaria
isso. Odiaria.
"Eu não sei quem disso isso".
"O que significa?". Meu coração está batendo tão duro que dói. Como
regra geral, eu fico longe dos meios sociais de comunicação. Obviamente os
caras estavam me escondendo alguma coisa, porque eles geralmente me
dizem sobre qualquer bobagem.
Shannon desloca de um pé para o outro. Seu súbito puxão faz meus
ânimos subirem ainda mais. "Eu acho que é porque ela tentou prendê-lo em
um relacionamento. Você sabe, por ficar grávida".
O chão parece balançar debaixo de mim, e um frio suor quebra sobre a
minha pele. Puta merda. Anna grávida? Ela não parecia... Inferno, o que
significa o início da gravidez, mesmo se parece? Mas ela teria me dito esta
noite, não teria? Então, novamente, eu tinha ido muito bem para a ofensiva
com ela, o que não fez exatamente uma abertura fácil de um tema como
esse. Porra puta merda, mas se ela está...
Vou vomitar. Bem aqui na calçada de Shannon. No entanto, por trás do
terror instantâneo tem uma espécie estranha de euforia. Se Anna está
grávida, eu vou apoia-la. Me sinto orgulhoso.
De alguma forma, acho a capacidade de falar. É um milagre que eu
possa formar uma frase. "Por que as pessoas pensam que ela está
gravida?".
Talvez Shannon finalmente ache que eu estou prestes a perder a minha
merda porque ela move os braços pra cima.
"POR QUÊ?" Meu grito ressoa na noite.
Shannon visivelmente engole seus olhos crescendo. "Bem, você, ah...

HOOK
Kristen Callihan
aparentemente gritou com ela sobre seu relacionamento ser apenas para
foder, e, bem, ela se afastou toda curvada, segurando o estômago, então..."
Então, não há prova de Anna estar grávida. Apenas tolos saltam para a
conclusão errada e colocam seus narizes em lugares que eles têm nenhum
negócio. Mesmo que o alívio me inunda, o toque em meus ouvidos cresce a
um clamor. "Então, vocês acham que eu iria descobrir uma menina grávida,
em seguida, deixá-la publicamente quando ela me diz?".
Na relativa escuridão, eu posso ver o rubor roubando sobre suas
bochechas. "Ah bem…".
Espinhos saem sobre a minha pele. "E acreditando nisso, você ainda
queria sair comigo?". Ok, eu poderia estar gritando. Merda, é um milagre
que eu não estou gritando para as nuvens neste momento. Isso é o que as
pessoas pensam de mim?
Shannon recua um passo. "Eu não culpo você". Como se essa suposta
gravidez era tudo que Anna fez.
"Bem, você deveria", eu agarro. "Se fosse verdade. Você deveria ficar
longe de qualquer idiota que faria algo assim".
Ela só olha para mim como se eu tivesse enlouquecido, e a raiva dentro
de mim surta. O que diabos está errado com esta menina?
Eu respiro, não querendo assustá-la ainda mais. Sou muito maior do
que ela, e mesmo se eu não puder esperar para ficar longe, não é legal para
fazê-la com medo.
"Olha", eu digo, com falsa calma, "o que você já ouviu falar, é errado.
Sim, essa era a menina, e sim, quebrou. Mas foi uma decisão mútua". Eu
me encolho um pouco com isso, mas não é realmente uma mentira. Anna
não quer um relacionamento, e eu não poderia fingir que não era a única
coisa que eu queria. "Ela é uma garota legal. E me faz mal que as pessoas
iriam pensar de outra forma".
De olhos arregalados Shannon acena com a cabeça como se sua vida
dependesse disso. Ela está segurando os braços sobre o peito. Eu coloquei
o medo nela, e culpa aperta meu estômago.
"Eu tenho que ir. Desculpe". Eu não sei o que mais posso dizer. Eu só
preciso sair daqui. No momento em que eu chego em casa e consigo ligar

HOOK
Kristen Callihan
meu laptop, minhas mãos estão tremendo. Náuseas rolam em torno de meu
estômago com uma busca do Twitter para o meu nome puxando para cima
centenas de tweets. E lá eles estão em 140 agrupamentos de caráter de
pura maldade. A especulação sobre isso que eu estava discutindo com uma
curvilínea ruiva. Cheio de comentários sobre Anna que fazem meu coração
doer e meu sangue ferver, e então eu encontro as imagens.
Meus dentes. Lá estou eu, pairando sobre Anna, que parece tão
pequena em comparação. Eu sou um monstro com músculos salientes e
uma veia saindo na minha testa. Eu nunca me senti tão envergonhado.
Anna pálida, o queixo levantando em desafio. Que eu me lembro. Mas eu
nunca vi o rescaldo. Há uma foto de mim indo embora, humilhado porque
captura a minha própria dor. Meu rosto está torcido com isso. E então uma
de Anna.
Ela está encostada na árvore, segurando os braços ao redor de sua
cintura, seus lindos olhos olhando para cima para o céu como se
procurando alguma resposta. Dor agrava suas feições. Com dedos trêmulos,
eu quase toco na tela. Dor que espelha minha própria.
Eu fiz a coisa errada, terminando com Anna? Isso importa? Ela está
atualmente em um encontro com Sr. Yuck. E eu não posso ignorar o fato de
que uma discussão pública comigo trouxe a feiura da opinião pública pra
baixo em cima de sua cabeça. Eu nunca quis isso para ela. Após a leitura
através dos tweets, como posso culpá-la em relutar em ser vista comigo?
Pela primeira vez na minha vida, eu temo sair para campo e jogar
novamente. Porque eles estão todos prestando atenção pelas razões erradas.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 28

Sou muito grata pela chegada do outono, e eu poderia chorar. Não só


irá me poupar de ter que enfrentar Drew na sala de aula, mas eu preciso ir
embora. Pela primeira vez em anos, a casa da minha mãe é um paraíso para
o qual eu quero correr o mais rápido que eu puder.
Melhor ainda, eu não vou ter que ver Terrance quando eu chegar lá. No
mês passado, quando a minha mãe expressou segundos pensamentos sobre
a venda de sua casa de infância, Terrance foi balístico, dizendo que ela não
tinha direito de mantê-lo de seu sonho e ser uma covarde. A mãe percebeu
que não era o seu sonho, mas o dele. Duas semanas depois, velho Terry
estava navegando ao largo das Bahamas como cuidador do seu chow-chow.
O Jantar de Ação de Graças é subjugado. Minha mãe frequentemente
convida as pessoas a gastarem com a gente, amigos únicos, aqueles que
não poderiam fazer isso em casa para suas próprias famílias. Quando eu
era jovem, eu iria protestar porque eu não queria compartilhá-la com outros
adultos. Não quando eu só via a minha mãe que trabalhava no jantar.
Quando fiquei mais velha, eu cresci a apreciar o som de risos e
conversa interessante durante os as refeições. Infelizmente, este ano, minha
mãe ainda não convidou ninguém. Eu sei que é porque eles vão perguntar
sobre Terrance, e a separação é muito recente para a mãe lidar. Eu tenho
empatia. Inteiramente. Só que eu prefiro ter a distração. Agora é só minha
mãe e eu. E uma casa tranquila.
Nós cozinhamos juntas, e eu tento encontrar algo para falar. Conversa
não é geralmente um problema, mas desde que a única coisa que eu quero

HOOK
Kristen Callihan
fazer é enrolar-me na cama e chorar, eu estou achando uma luta.
Minha mãe preenche o vazio e fala. Sobre sua prática. Sobre sua amiga
Silvia, que ela pensa que pode ser bulímica. Sobre o novo hidratante que ela
encontrou e gosta. E está tudo bem. Se apenas este doente, buraco roendo
dentro de mim fosse encher de cada pedaço de comida que eu levo, em vez
de crescer maior.
Se apenas eu me sentisse quente em vez de fria. Minhas paredes não
são mais escoradas. Eu poderia derrubar a qualquer momento. À direita no
tapete turco de pelúcia da minha mãe.
Sobremesa, como sempre, é comida na sala de estar, ao mesmo tempo
escondida na frente do fogo no antigo sofá Chesterfield que a mãe tinha
remodelado no ano passado em linho creme. No frenesi de redecoração,
mamãe também converteu a lareira à lenha em gás, e embora a dança das
chamas pareça alegre, eu sinto falta do cheiro de lenha.
A casa de Drew tem uma lareira à lenha. Imagino-o de joelhos diante
dela, empilhando madeira e recebendo o material inflamável pronto. Ele
está lá agora? Ele está com Gray? Deus, eu espero que sim. A ideia de Drew
estando por si só faz o meu coração ferido fisicamente. Eu tomo uma
grande mordida extra de cheesecake de abóbora e tento não sufocar.
"O que está acontecendo com você, Anna?".
Eu quase pulo no meu lugar. Eu não tinha notado minha mãe me
estudando. Embora eu não deva estar surpreendida. Até se ela nem sempre
age como se ela estivesse prestando atenção, ela está normalmente.
Eu corro os dentes do meu garfo polido através do cheesecake. Eu
poderia fugir desviar a atenção, mas dizer a verdade é a forma mais rápida
com a mamãe. Como arrancando uma bandagem especialmente pegajosa.
"Eu terminei com alguém".
"Eu sinto muito em ouvir isso, querida".
Meu garfo cava profundo.
" Não durou muito. Nós não éramos certos para o outro". Deus, a
mentira me sufoca. Eu vou vomitar o meu jantar de Ação de Graças aqui
mesmo no chão da sala de estar. Eu tomo uma respiração profunda. "Mas
eu acho que eu o feri, e eu sinto muito por isso". Eu também poderia ter

HOOK
Kristen Callihan
feito algum dano interno irreparável a mim mesma, mas não precisamos
falar sobre isso.
Mamãe sabiamente não diz nada, mas simplesmente se levanta para ir
me fazer uma xícara de café expresso. Dá-me o tempo suficiente para
controlar a minha respiração irregular e lábio trêmulo. Quando ela retorna,
estou composta.
"Com um pouco de creme extra em cima", ela diz, colocando um
pequeno copo branco sobre a mesa a minha frente. "Bem como você gosta."
"Obrigada". O aroma rico, profundo do expresso é um conforto
necessário. "Mãe", eu digo depois de um gole de boas-vindas, "você achou
que meu pai era... o certo? Você sabe, quando você o conheceu?".
Como de costume, a menção do meu pai faz sua expressão ficar em
branco e fresca. Ela toma um gole do seu próprio café. "Dura verdade?".
Desde que eu era uma criança, ela sempre perguntou se eu quero a
versão diluída ou o áspero. Isto me deprime a perceber quantas vezes eu
tinha pedido para o conto fácil. Hoje não.
"O mais simples", digo.
"Não realmente", Mamãe diz com um suspiro.
Sento-me. "Então por que você se casou com ele?".
Ela passa a mão pelo cabelo astuto, um verdadeiro sinal de perigo; ela
nunca se arriscar a estragá-lo assim.
"Porque eu queria que ele fosse o único. E talvez...". Ela encolhe os
ombros levemente, seu cabelo escuro deslizando sobre seu ombro. "Talvez
se ele tivesse ficado ele poderia ter sido".
O sabor do café se transforma amargo na boca. Eu reservo o meu cálice
e enrolo os meus pés debaixo de mim. "Mas se fosse ele, ele teria ficado. E
você saberia que ele era desde o princípio. Certo? Quero dizer, ele teria se
sentido perfeito". É um protesto lento, mas a própria ideia de que meu pai
poderia ter crescido em seu verdadeiro amor me deixa perplexa.
A risada da mãe enche a sala. "Você acha que o amor não dá trabalho?
Que não precisa crescer?". Seu cabelo oscila quando ela balança a cabeça.
"Claro que não".

HOOK
Kristen Callihan
Sento-me de volta contra os travesseiros com um Huff. "Honestamente,
mãe? Estou chocada que você ainda acredita em amar a todos".
"Por quê?". Seus olhos estreitos em fendas escuras.
"Porque você...". Eu respiro frustrada. Eu não quero machucá-la, mas
minha boca irrefletida já começou a rolar a bola. Agora eu não posso leva-la
de volta. "Todos esses caras...". Eu paro, olhando pra longe.
O calor do fogo bruxuleante aperta minhas bochechas. Os olhos de
mamãe estão em mim, queimando ainda mais a minha pele. "Porque eu
falho no amor?"
Estupidamente eu aceno. E ela bebe o seu café enquanto ela também
olha para dentro do fogo. O tilintar de sua xícara contra o pires quebra o
silêncio. "Porque você acha que eu continuo tentando, Anna?". Tristeza pesa
sua voz suave.
E quando me atrevo a olhar para ela, eu vejo as linhas aprofundarem
em torno de seus olhos.
"Não, eu não encontrei o amor", ela diz. "Não do tipo que dura. Ainda
não. Mas está lá fora. E isso me machuca pensar que, por causa dos meus
erros e desastres, você se tornou tão cética".
Toda a minha cara pica com o calor e a vontade de chorar. Porra, eu
nunca chorei tanto na minha a vida quanto eu tenho nestas últimas
semanas. Eu odeio isso. Odeio a bola apertada de pesar e feiura que tomou
residência no meu intestino. Enrolo meus joelhos até meu peito, eu envolvo
meus braços em volta de mim.
No entanto, eu ainda sinto frio e desequilíbrio, como se algo essencial
está ausente de mim.
A voz da minha mãe cresce afiada. "Eu odeio dizer, mas você me faz
lembrar o seu pai agora".
É como um soco no estômago. Eu expiro em uma explosão de ar. "Isso é
baixo. E injusto. Eu não sou nada como ele. Nada". Eu trabalhei duro para
não ser como nenhum deles.
Seus lábios enrolam enquanto as sobrancelhas sobem. Ela sabe que
está me cortando na altura dos joelhos. Eu estou pagando para o que eu
disse a ela. Mesmo se ela não vai admitir isso.

HOOK
Kristen Callihan
"Bem", ela diz, "Ele também se deu quando se tornou difícil. Ele nunca
quis experimentar. Apenas tomar a saída fácil".
"Se você pensa que eu encontrei alguma saída fácil", Eu moo pra fora,
"você está errada".
Minha mãe coloca seu copo na mesa de café. "Talvez sim. Mas você é
ainda mais segura na sua miséria do que ir para esse membro
desconhecido".
Eu estou em meus pés antes que eu possa pensar sobre a ação. "Eu
vou para a cama".
Meus pés comem o tapete de pelúcia, me impulsionando longe das
garras da minha mãe. Mas seu alcance é muito, e eu não posso bloquear a
sua observação final. "Isso é bom, Anna. Fuja. Mas você só vai se sentir pior
com isso".
Às vezes eu realmente odeio minha mãe.

Eu volto ao campus sábado à noite e chego à conclusão de que preciso


sair do meu emprego. Eu decido isso no momento em que abro um e-mail
de Dave e leio o cronograma do buffet. Estou inscrita para o jogo de futebol
de amanhã à noite. Que diabos?
"Eu tenho uma coisa de família", eu deixo escapar quando eu chamo
Dave. Além de ser a desculpa mais idiota no mundo, é uma mentira total.
Meus planos para o fim de semana incluem fazer um grande lote de
brownies, assistindo a um filme que não tem absolutamente nenhum
romance, em seguida, subir debaixo das cobertas e me esconder lá até o
início da aula mais uma vez.
Ele é extremamente inútil. "Então você deveria ter dito duas semanas
atrás, quando eu estava fazendo o cronograma".

HOOK
Kristen Callihan
"Eu não posso mudar de turno com outra pessoa?".
"Quem? Eu tenho todas as mãos no trabalho. Este é o último jogo antes
dos playoffs".
Outras perdas da equipe puseram a equipe de Drew na disputa. Algo
que todos, menos eu, levam muito a sério. Para Drew, este é um dos passos
finais para o Campeonato Nacional. Por um fugaz momento, eu me
pergunto como ele se sente, se ele está nervoso. Então eu me lembro de que
eu coloquei uma proibição de pensar sobre Drew. Quanto ao resto do
mundo, ele é tudo que podem falar. Excitação sobre o jogo e discussões
sobre as chances da equipe estão movimentando em torno do campus
durante semanas.
O tom de Dave está longe de ser compassivo. "Desculpe, mas você está
sem sorte".
E assim eu estou presa trabalhando na caixa de luxo durante o jogo de
Drew.
Porra. Uma droga.
Normalmente, esta é uma boa atuação. A caixa de luxo é aquecida,
enquanto todos estão trabalhando fora em suas bundas. Eu simplesmente
tenho que configurar o bar do buffet de vinho e, em seguida, mantê-lo
limpo. Só que eu não posso evitar ver o jogo. Ou ouvi-lo. Os nossos tubos
da rádio de esportes da faculdade em alto-falantes, me dando um play -
jogam atualização sobre o progresso de Drew enquanto eu tento me
concentrar no meu trabalho.
Figurões universitários e os seus amigos estão relaxando, enchendo
seus rostos, e dando sua opinião sobre Drew e seus companheiros.
“Grayson é bom de olhar", diz um deles. "Mas Baylor está fora. Não sei
o que diabos ele está pensando - jogue a bola maldita menino!".
Quero dizer ao homem para calar a boca ou descer em campo e jogar o
jogo sozinho. Mas eu seguro minha língua.
"Ele está aberto. Johnson está aberto. Deite-Droga!”.
O quarto geme quando o locutor de rádio chama de incompletude. Não
posso deixar de olhar. Drew, tanto o homem real e seu sósia nas TVs, tem
as mãos nos quadris e está olhando para a grama. Ele pronuncia

HOOK
Kristen Callihan
claramente uma maldição madura e, em seguida, volta-se para a sua
equipe.
"Ele tem estado fora nos últimos jogos", insiste Mr. Sabe tudo.
E, embora o cara ao lado dele esteja calmo sobre isso, eu ainda o ouço
murmurar, “problemas de boceta”. Porco do caralho.
Mas, meu Deus, é que o que as pessoas pensam? Meu estômago revira.
Deve ser, porque o porco não é o único que se queixa de que Drew está fora
de seu jogo. O locutor do rádio continua sobre como Drew não foi ele
mesmo o mês passado ou assim. E como ele precisa obter a sua cabeça de
volta, porque este jogo é brutal.
E isso é. Cada pancada que Drew leva tem todo meu corpo apertando
em simpatia. A caixa está perto o suficiente que eu posso ouvir o impacto
da carne sobre a carne, os grunhidos. A equipe adversária, grande
fodedores brutos de Alabama, estão esmurrando Drew e seus rapazes.
Grayson está mancando depois de um objeto particularmente cruel
para baixo, claramente tentando removê-la, e Drew está mais lento para se
levantar cada vez que a defesa se precipita nele. Mas ele está segurando
junto. Ele está ganhando, mesmo que, obviamente, levando tudo que ele
tem.
Ao intervalo rola ao redor, eu estou uma pilha de nervos. Meu pescoço
está doendo, e eu só posso imaginar como Drew se sente. A memória viva
do seu quadril e tronco, azul e preto com contusões, cruelmente empurra-se
em minha mente. Eu tinha beijado e lambido meu caminho através de sua
carne maltratada. E ele tinha enfiado os dedos pelo meu cabelo e me
segurado para ele como se eu fosse a única coisa que importava.
A verdade cai sobre mim como uma onda que quebra, e eu sou sugada
para baixo no rescaldo. Ele é a única coisa que importa. Eu conheço isso,
mas até agora, não completamente me deixei sentir o vazio de sua perda na
minha vida. O sentimento é tão duro e forte que eu quase cambaleio.
Lágrimas enchem meus olhos enquanto eu caminho de volta para a
pequena cozinha para obter outro prato de frango empanado.
Olhando sem ver uma cuba de consistente molho barbecue, meu corpo
fica dormente, quando um nódulo enche minha garganta, ameaçando me

HOOK
Kristen Callihan
sufocar.
Tornei-me tudo o que eu já fui acusada, um ninguém, uma sombra que
procurou cantos escuros por medo de julgamento. E eu tinha feito isso para
mim mesma, acreditando em outras percepções das pessoas, jogar para ele
e se esconder como se eu não fosse boa o suficiente. A pior parte é que eu
achava que estava fazendo o oposto, que eu estava sendo forte, não dando a
mínima.
Que besteira. Se qualquer coisa, eu me importo muito. Eu me preocupo
com as opiniões das pessoas erradas, sem rosto porra de pessoas que
nunca vão significar nada pra mim, e ainda assim eu fui abaixando minha
cabeça por medo do que eles pensam.
"Deus". Meu punho atinge a bancada com força. Apoiando as mãos no
balcão, eu balanço pra frente e pra trás, piscando as lágrimas. Eu não
posso acreditar nisso. Eu tenho sido tão estúpida. Tão cega. "Deus".
Na sala externa, os aplausos da multidão em um jogo. Eu chupo em
uma respiração afiada e limpo os olhos com as palmas da minha mão. Uma
estranha sensação de leveza rouba de mim. Meus ombros levantam. Mas no
fundo o meu peito, ainda dói. O buraco ainda está lá.
Drew. Só ele pode preencher esse vazio.
Após o jogo acabar, eu vou até ele. Vou contar-lhe tudo. Implorar por
outra chance. Poderíamos ter sido tão bons. Estávamos tão bem juntos. Eu
fui apenas muito covarde para acreditar nisso.
Quando eu volto para a caixa, eu me sinto abatida, mas mais calma
pois eu chorei a noite toda, mas finalmente me acalmei. O jogo está de
volta, e os espectadores se instalam.
Estou prestes a colocar o prato sobre a mesa quando isso acontece. É
como se eu pudesse sentir o perigo subindo.
Minha cabeça se volta para as janelas de chapa largas, assim que os
homens e mulheres na caixa começam a gritar.
Tudo fica mais lento. Meu olhar se estreita no linebacker enorme
esmagando em Drew, levando-o para baixo e para o lado, enquanto outro
bruto vem para ele do lado oposto.
Drew vai para baixo. Sua perna está errada, saindo em um ângulo

HOOK
Kristen Callihan
estranho. E ele está gritando. É o som de agonia crua. Ele rasga a caixa e
todo o estádio. Leva o fôlego do bramido da multidão, criando um silêncio
de morte.
O prato cai no chão em um derramamento de pedaços de frango frito.
Alguém vira e olha. Eu já estou correndo da sala.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 29

Nas entranhas do estádio, é o caos. Os relatórios e os jogadores estão


em toda parte. As pessoas estão gritando, e, em seguida, a segurança do
campus está lá. Meu crachá de buffet me deixa muito, mas não
suficientemente longe. Eu sou parada no vestiário por um guarda vigilante.
"Eu sou sua amiga," eu grito desesperada. Drew. Drew.
"Você e todos os outros, querida. Dê-nos uma pausa e deixem que os
médicos olhem para ele em paz". A guarda se move para fechar a porta,
quando vejo Gray logo atrás.
"Grayson Gray! Gray!". Eu estou gritando.
Ele para e franze a testa através da fenda na porta de fechamento.
"Por favor, Gray!".
Gray ainda está carrancudo enquanto ele anda pra frente, os ombros
após o protetor. Eu agarro seu braço assim que ele está perto o suficiente.
Sua pele está fria e coberta de suor. Perto de mim, ele é uma casa, uma
parede de branco e vermelho em suas almofadas e uniforme. Sua expressão
é sombria, com medo, e isso me assusta mais.
"Ele está bem?" Eu estou ofegante. Meu aperto em seu braço aperta.
A garganta de Gray funciona, e quando ele fala é uma voz grosa. "Sua
perna está quebrada. Mau".
"Oh, Drew", eu sussurro. Sua temporada acabou. Talvez sua carreira.
Eu sofro por ele. Passando os braços sobre o meu meio, eu procuro o rosto
de Gray. "Pode me levar para vê-lo?".
Os olhos azuis de Gray preenchem com suspeita. É como se ele

HOOK
Kristen Callihan
estivesse acabado de se lembrar de que eu sou a inimiga. Eu não sei o
quanto Drew disse a ele, mas não pode ser bom.
"Ele não precisa desse agravamento. Se você está aqui para olhar-".
"Foda-se". Eu golpeio uma almofada em seu ombro maciço. "Foda-se se
é por isso que estou aqui".
Seu rosto torce, e ele dá um passo em meu espaço. "Por que você está
aqui? Você o tratou como merda". Eu devia ter uma careta porque ele
zomba. "Sim, eu sei. Você não o queria antes, então por que está aqui
agora?".
"Porque eu". Minha boca fica seca. Eu não estou dizendo isso para
Gray. Só a Drew. Mas Gray está olhando um buraco na minha cabeça, e ele
é o único que pode me levar ao Drew. "Eu me preocupo com ele". É verdade,
mas não toda a verdade. "Eu não sei se ele precisa de mim ou mesmo quer
me ver, mas ele precisa de alguém. Ele está sozinho e ferido, e eu-". Minha
respiração engata. "Eu quero que ele saiba que eu estou aqui. Pra ele. Eu...
não quero que ele se sinta sozinho agora".
Gray olha pra mim pelo que parece uma eternidade, e depois seus
ombros caem. "Veja, eles não vão deixar ninguém vê-lo agora, apenas os
treinadores. Eles estão levando-o para o hospital. Vá pra casa", seu olhar
digitaliza minha frente e eu percebo que eu estou coberta de mel mostarda e
molho barbecue, "tome um banho, e eu vou buscá-la. Nós podemos ir
juntos".

Deixar Drew pra trás é uma das coisas mais difíceis que tive que fazer.
Eu estou tremendo pelo tempo que eu fico em casa.
Uma hora mais tarde, eu estou no caminhão de Gray, e nós estamos
indo para o hospital.
O nosso silêncio é desajeitado e pesado. Eu sei que Gray não gosta de

HOOK
Kristen Callihan
mim, e eu não estou interessada em por que não. A culpa é um tijolo no
meu peito.
"Você estava errada sobre ele", Gray finalmente diz.
Eu agito minha vigília para fora da janela. E continua quando eu lhe
dou um olhar interrogativo. "Drew não dorme ao redor. Ele não tem sexo
casual. Não por um tempo agora".
Eu devo parecer cética e eu admito que estou um pouco chocada,
porque Gray dá de ombros. "Sim, ele foi um pouco selvagem por um par de
anos. Todos nós fomos. E sim, ele tinha meninas penduradas nele na
esquerda e direita. Mas isso é tudo o que elas fazem. Pendurar lá".
"Que bondoso". Eu não posso deixar de dizer. A visão dança pela minha
cabeça tornando tudo um pouco difícil de acreditar.
"Não", Gray diz com paciência exagerada. "Ele é muito preguiçoso e
muito descontraído para dar a escova. Ele pode brincar de vez em quando,
mas ele não as fode". Gray bufa quando eu levanto minha sobrancelha.
"Você não acredita em mim. Mas é verdade. Treinadores batem mensagens
de sexo seguro em nossas cabeças numa base constante. Drew é uma
estrela, e as pessoas vão fazer coisas malucas para pegar uma carona. Ele
tem que se preocupar com acusações de gravidez falsas, potenciais gritos de
estupro, besteira que a maioria dos rapazes universitários nunca lidam. E
bem…".
"O quê?"
Gray arranha atrás de sua orelha. "Ele se queimou. No início do
primeiro ano. Jenny..." esta sai como uma palavra ruim. "Drew e Jenny
estavam juntos desde o final do segundo ano. Ela queria casar".
"Quando eles tinham vinte?". Eu praticamente grito. "Isso é insano".
Ele balança a cabeça quando eu estou pregando para o coro. "Isso foi o
que a atraiu. Mas Jenny queria segurança. Que ele não iria dormir ao redor,
encontrar outra menina, como se isso fosse mesmo remotamente o estilo de
Drew. Drew disse que não, que eles eram muito jovens. Ela deu-lhe um
ultimato e ele terminou."
"Bem, é certamente uma história- infeliz".
"Uma semana depois", Gray interrompeu, "Jenny dizia a quem quisesse

HOOK
Kristen Callihan
ouvir como Drew terminou com ela porque ele foi forçado nos treinos. Que
ele estava com medo de perder. Que seu braço estava 'em agonia' depois de
cada prática. Ela mostrou às pessoas as suas mensagens de texto.
Selecionou as que enviaram a verdade para seus propósitos".
"Essa cadela".
A expressão de Gray fica feia. "Você diz isso. E eles ouvem. A imprensa.
Outras equipes. Você expõe um indício de fraqueza, e eles atacam. Drew foi
atacado durante todos os jogos que tivemos. Agora, cada menina que ele
está, ele tem que saber se ela vai vendê-lo."
Eu afundo de volta no assento de couro, deflacionado. "Por que você
está me contando tudo isso?". Eu olho para Gray. "Eu quero dizer, você não
deveria estar protegendo suas costas, e não derramando seus segredos?".
"Eu estou protegendo suas costas. Você precisa saber que ele não é um
pegador. E se isso é tudo o que você está pós-".
"Há coisas sobre mim sobre o qual Drew também está errado", eu atiro,
mas rapidamente digo. "Eu não estou dizendo pra você. Mas ele é mais pra
mim do que apenas...".
"Uma foda?".
Meu rosto queima. "Sério? Você realmente disse isso?".
Ele ri. "Valeu a pena ver você se encolher."

Enquanto Drew tem a redefinição do osso, Gray e eu sentamos no


lobby. Umas cadeiras ao lado, o grupo onipresente de meninas travam em
torno como espectros, claramente esperando por uma palavra de Drew. Elas
riem quando nos avistam, e eu rolo meus olhos.
"Desculpe-me", diz uma deles, sua voz é tudo mas educada. "Você é a
grande Red Hen?".

HOOK
Kristen Callihan
Meu rosto esquenta. Ao meu lado, Gray murmura algo sob sua
respiração e esfrega a mão grande sobre os olhos. É disso que as pessoas
estavam me chamando? Iris e George obrigaram-me a ficar fora da mídia
social, mas sei que houve conversa. A maior parte delas era feia.
Lentamente eu giro. Há quatro delas. Bronzeadas, magras,
presunçosas.
"Não", eu digo. "Eu sou Anna Jones".
A garota de delineador pesado sorri. "Sim, exatamente. Eu não posso
acreditar que você está aqui. Não é patético? Drew terminou com você".
Gray desloca em seu assento, estremecendo. Continuo firme. Há tanta
coisa que eu poderia dizer sobre quem e o que é patético neste cenário. E,
sim, uma parte de mim sente o peso quente e familiar da humilhação e quer
esconder dele.
Mas eu tomo uma respiração profunda e abordo o que é realmente
importante aqui. "Sério, o que está errado com você? Eu lhe dei qualquer
razão para ser uma cadela pra mim? Você sabe o quê?", eu digo, quando ela
abre a boca, "Eu não me importo. Eu acabei com todos vocês. Foda-se. Vá
em frente, saiam macacas! Saiam!". Faço movimentos de enxotar com as
mãos até que todas elas se transformam em beterraba vermelha e saem,
murmurando vários insultos sob a respiração.
Ao meu lado, Gray ri em seu punho. "As mulheres são terríveis".
"As mulheres são impressionantes", eu respondo, sem olhar pra ele,
porque eu ainda estou irritada. "Você apenas foi superexposto ao pior do
nosso gênero".
Ele grunhe em reconhecimento, e nós esperamos em silêncio. Até o
momento de Drew estar descansando em seu quarto e
os visitantes estão autorizados, o treinador já chegou e se ergue como um
grifo, bloqueando a entrada para porta de Drew. Gray me acompanha até o
quarto de Drew, o seu treinador passa à frente. Eu meio que esperava que
ele puxasse um Gandalf e dissesse, "Você não passará!".
O que ele faz basicamente, embora sua entrega tem a polidez do sul
para suavizar o golpe. "Eu sinto muito, jovem senhora, sem visitantes. É
melhor você ir para casa agora".

HOOK
Kristen Callihan
Infelizmente para ele, eu não estou muito no clima de graças sociais.
"Eu não vou embora até que eu veja Drew. Ele pode me dizer para ir se ele
não me quer".
O treinador é um homem grande, e quando ele cruza os braços sobre o
peito e coloca seus pés separados, ele bloqueia toda a porta. "Drew não está
na posição de tomar essa decisão. Eu estou fazendo isso por ele.
Você não pode entrar".
Eu sorrio para o treinador, agradavelmente como se eu tivesse todo o
tempo do mundo. "Eu não sou um de seus jogadores ou a sua filha. Você
não tem nenhuma autoridade para me dizer o que eu posso e não posso
fazer".
"Olha, jovem senhora".
"Não", eu interrompo, "use esse título misógino, condescendente em
mim novamente. Pode me chamar de Anna, ou Srtª. Jones, se você quer ser
formal. Mas ‘jovem senhora’ está fora da mesa". Eu levanto uma
sobrancelha pra ele. "A menos que você goste de ser chamado de ‘velho’, o
que seria o insulto equivalente".
Ao meu lado, Gray limpa a garganta várias vezes, rápidas, mas eu não
poupo um olhar. O treinador de Drew está olhando pra mim como se eu
tivesse crescido duas cabeças. "Bem", ele diz com uma voz um tanto
estrangulada, "Eu acho que você me colocou no meu lugar".
"Eu não estou tentando fazer nada além de ficar com Drew".
"Técnico," Gray interrompe, "ela é a garota de Drew".
Garota de Drew. Na verdade, não sou. Isso dói muito.
"A razão pela qual ele está jogando como se tivesse um pé ferido, você
quer dizer".
Os olhos do treinador Smith estão duros em mim, me fazendo querer
me contorcer.
"O que significa que ele provavelmente vai se sentir um inferno de
muito melhor de vê-la do que nos ver agora", Gray diz.
Eu quero abraçá-lo, mesmo que eu não esteja tão certa de que ele
esteja certo.

HOOK
Kristen Callihan
Treinador Smith parece pensar o mesmo.
"Eu vou lá", eu digo. "Tente me parar, e vai ficar feio".
Desta vez, a risada reprimida de Gray não é tão bem sucedida. As
sobrancelhas de treinador Smith levantam, mas ele se afasta. "Se você é tão
insistente. Por todos os meios". Eu me movo para a porta quando ele chega
perto. "Mas se eu ouvir qualquer histeria, estou transportando-a sobre o
meu ombro e a levo para fora daqui, senhorita Jones".
Tem que amar um homem que protege os seus jogadores como se
fossem seus próprios. Eu aceno e, em seguida, abro a porta para o quarto
de Drew.
O ar fresco e o cheiro de antisséptico batem no meu rosto enquanto eu
entro. Ao som da abertura da porta, ele vira a cabeça, mas é um
movimento abortivo, e ele rapidamente olha para o lado. Sua cama está
elevada no final de modo que sua perna quebrada possa descansar mais
elevada do que a cabeça. Desvanecimento da luz solar transforma a janela
em um exame de laranja, e contra ela, o perfil de Drew é nítido e limpo. Os
seus cílios são tocados em ouro, quando ele pisca. Mas o resto do corpo
ainda está imóvel. E embora ele seja um cara grande, a cama de hospital o
diminuiu.
Ele não se move quando eu ando mais perto, mas ele engole
rapidamente, fazendo uma série de ruídos clicando em sua garganta. Suas
narinas se abrem, e um tremor trabalha sobre ele. Ele está tentando tão
duro para não deixar ir. E isso me mata.
Eu não o faço girar, dou a volta na cama para o seu lado bom. Para
enfrentá-lo. O clique em sua garganta fica mais alto. Ele aspira o ar pelo
nariz. Deus, ele está pálido e golpeado.
"Drew". Minha voz é um sopro, e seu lábio inferior oscila. Seu olhar se
lança ao redor como se ele não soubesse para onde olhar e está prestes a
quebrar.
Eu afundo ao lado dele, e um suspiro trêmulo arranca dele. Ele está
balançando a cabeça como se dissesse:
Não, não, não, e seu rosto fica mais e mais vermelho. Suavemente, eu
pego sua bochecha. Os olhos de Drew espremem fechados enquanto ele

HOOK
Kristen Callihan
inclina-se em minha palma, e uma lágrima vaza.
"Baby", eu sussurro, cheia de dor.
Um soluço escapa. Ele cai em mim, a cabeça cavando contra o meu
peito enquanto suas mãos agarram na parte de trás da minha camisa.
Chego mais perto. Os sons quebrados, seus soluços encorpados, lágrimas
em mim. Eu me enrolo em torno de seu torso, protegendo-o com o pouco
que tenho enquanto ele chora.
Eu não disse uma palavra, não tento dizer-lhe que está tudo bem,
porque não está. Eu só posso correr os meus dedos pelo cabelo, acariciar
suas costas largas, e o balançar lentamente. Seu domínio sobre minha
camisa aperta como se eu fosse seu salva-vidas. E eu o abraço mais perto
para que ele possa sentir tudo de mim. Eu sou uma parede. Ninguém pode
ficar através de mim agora. Vou protegê-lo com tudo o que eu tenho.
Eu perco a noção do tempo, e minha perna fica entorpecida. Mas eu
não estou reclamando. Logo ele fica pesado contra mim. Mas eu sei que ele
está acordado. Seus cílios agradam meu pescoço enquanto ele pisca.
"Eu sinto muito, Drew", eu finalmente sussurro, e não é apenas sobre a
perna.
E talvez ele ouça isso porque um suspiro estremecido o abandona. Eu
beijo sua testa, a sua maçã do rosto molhada, a testa, o tempo todo o
acariciando. Um toque suave ao longo de seu pescoço, por cima do ombro,
sua mandíbula. "Sinto muito", eu digo novamente.
Sua grande mão abre e pressiona contra a parte inferior das minhas
costas. Eu sinto o calor de seus lábios no meu pescoço, e ele está me
inspirando.
"Eu sinto muito, Drew".
"Anna." Só o meu nome. Mas eu ouço a paz nele. E a necessidade.
Nós seguramos um ao outro agora. E eu não estou o deixando ir.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 30

Eu fico com Drew até o pessoal do hospital me expulsar. E eu volto na


parte da manhã para ficar com ele mais uma vez. Nós não dizemos muito.
Eu sento na poltrona grande que eu puxei pra cima ao lado de sua cama.
Às vezes eu seguro sua mão. Às vezes, ele apenas se senta e toca com
os dedos enquanto ele olha pela janela com uma expressão pensativa. Eu
leio Emerson pra ele, lento e baixo e apenas para seus ouvidos. Quando ele
para e o silencio cresce, eu paro.
"Mais". Sua voz está enferrujada e suave, e sua mão agarra a minha
quente e engolindo.
Eu leio até que ele adormece. Mas eu não o deixo. Eu não posso. Estar
perto com isto destaca como vazia eu me sentia sem ele. Eu conheço este
homem em tantos níveis minúsculos. De maneiras que eu não tinha
percebido, na cadência de seu fôlego, o cheiro da sua pele, como ele sempre
faz um pequeno som em sua garganta quando ele desloca sua posição na
cama. Pequenos pedaços de informações que fazem de Drew total e
exclusivamente dele.
Seu quarto de hospital leva rapidamente para se assemelhar a uma
floricultura. Aparentemente intermináveis fluxos de buques "Fique Bem"
são trazidos por radiantes enfermeiros. Nenhum dos quais faz Drew mesmo
abrir um sorriso.
Quando uma enfermeira manobra em um balão em forma de bola de
futebol enorme, flor combinado, ele se encaixa.
"Leve-o embora". Suas mãos ondulam em aborrecimento. "Leve-os
todos".

HOOK
Kristen Callihan
Ele olha para a enfermeira chocada e sua expressão torna-se de dor.
"Por favor, apenas dê a pessoas que precisam de um pouco de alegria. Tem
uma abundância de candidatos neste lugar".
A enfermeira, que é uma fã óbvia, sorri para Drew como se ele fosse um
deus. "Bem, é claro que existem. Não é doce você sugerir?".
Só eu posso ouvir seu murmuro, "Mais como doente do cheiro maldito",
e eu luto para não sorrir.
"Se vier mais, você pode fazer o mesmo?", é tudo o que ele pede.
A enfermeira concorda, mas quando ela pega o vaso mais próximo de
Drew, ele a para com um, rápido "Espere".
A cama chia debaixo dele quando ele se inclina e arranca um pequeno
botão de rosa, amarelo do vaso. Ele quebra da haste, deixando apenas cerca
de três polegadas, e então, sem cerimônia, enfia a rosa no meu rabo de
cavalo alto. Eu coro, e a enfermeira olha de novo, mas Drew apenas deita de
volta para o seu travesseiro, cruzando os braços sobre o peito largo e olha
para a televisão que nem sequer está ligada.
"Ele é um sedutor natural, o seu homem", diz a enfermeira, como se ela
fosse uma mãe orgulhosa.
"Oh, sim", murmuro, sorrindo para Drew, que está corando agora.
"Especialmente quando ele está ranzinza".
"Hum...". As sobrancelhas de Drew malham mais apertadas juntas.
"Em vez disso olhe pra você, de qualquer maneira".
Suspirando feliz, a enfermeira agita pra fora, não vendo os espasmos na
boca de Drew. Mas eu sim, e uma vez que ela se foi, eu me inclino e beijo
seu rosto coberto de barba. "Obrigada", eu sussurro. "Eu estava tentando
não espirrar com todas aquelas flores". Eu sei exatamente por que ele odeia
a visão delas, mas estou feliz em fingir que eu era a única que não queria
elas.
A cabeça de Drew se inclina para trás enquanto ele fecha os olhos. "Eu
só quero sair daqui."
"Eu sei". Gentilmente, eu corro meus dedos para cima e para baixo em
seu antebraço. Eu amo a textura apertada, o cetim de sua pele e poder
tocá-lo indefinidamente. Mas uma sombra da janela na porta me chama a

HOOK
Kristen Callihan
atenção. "Parece que os caras estão aqui para vê-lo".
Drew guina para cima, seus olhos selvagens. "Oh, merda nenhuma."
"O que quer dizer, 'não'?".
"Livre-se deles, Anna". Ele parece positivamente em pânico.
"Drew, eu não vou dizer-lhes para ir. Eles devem estar preocupados
com você".
Ele pega a minha mão. "Eu não quero que me vejam assim". Suas
pálpebras inferiores, seu olhar patina distante. "Eu não quero ouvir sobre o
jogo. Ou enfrentá-los. Porra!".
Porque Gray já está caminhando com o que se parece toda a equipe.
Fugindo da mão de Drew, eu recebo e me inclino sobre ele. "Esses caras te
amam. E você os ama. Não se esqueça disso". Eu o beijo no rosto e finjo que
não o vejo olhando pra mim como se eu fosse uma traidora quando eu saio
pela porta.

Eu mantenho meus olhos sobre a bunda empinada de Anna, uma vez


que oscila fora do meu quarto. Mulher traidora. Como ela foi eu tenho que
enfrentar os caras, que estão arrastados como se eles estão indo para a
porra de um funeral. E eles não estão realmente? Senhoras e Senhores, a
morte da carreira na faculdade de Drew Baylor. Infelizmente, ele não o fez
sair em um momento de glória, luz e fãs gritando. Não, ele foi levado a cabo,
gritando de dor e vontade de chorar por sua mãe. Merda.
Ninguém diz nada quando eles transmitem em um desfile de pernas
enchendo meu ponto de vista, e o cheiro de desodorante, gel de banho, e o
cheiro fraco do que eu só posso descrever como ‘futebol’ que permanece
enchendo meu nariz.
Merda. Merda. Merda.
Eu tenho que olhar pra cima. Dói meu pescoço para fazê-lo. Meus olhos

HOOK
Kristen Callihan
queimam enquanto eu luto para mantê-los abertos. Starters me cercam,
aquecedores de banco e segunda corda derramando-se para o corredor.
"Hey". Eu digo a ninguém em particular.
Um resmungar unificado de "Hey, Battle", é retornado.
É tão estranho, eu estou sufocando nisto. Sob o lençol, eu cerro os
punhos. Eu não encontro os olhos dos meus homens, e eles não encontram
os meus. Gray passa à frente e estatela-se no banco desocupado de Anna.
"Jesus, alguém conte uma piada ou algo assim".
Um casal de rapazes ri nervosamente. A seguir, o silêncio é
ensurdecedor.
"Hey", Gray diz para o vazio, "como é que Darth Vader sabe o que Luke
pegou para o Natal? Ele sentiu os presentes!".
Todos gemem com isso.
"Patético - Fodido, Gray-Gray".
Mas eles estão rindo mais. Rolondo vem à frente e dá um tapa em meu
ombro. Forte. "Você está bem, homem?". Ele estremece. "Além de preso pela
perna".
Nós rolamos os olhos entre si por um instante, em seguida, rimos. Não
é completo, mas o suficiente por agora. "Sim, minha perna presa. E
fedorento de hospital".
"Isso de babá você não pode ferir", Dex diz com um sorriso.
Alguém tosse "Scarlett".
Eu rolo meus olhos, mas eu não vou tocar essa.
O sorriso de Dex se desvanece. “Nós chutamos sua bunda, Drew".
"Para você, cara", acrescenta Simms. Raiva fria ferve em seus olhos e
aos olhos dos meus homens enquanto eu olho por aí. Por um breve
momento, eu quase sinto pena para os jogadores que eles devem ter
recortados. Mas então eu me lembro de por que e uma dor apertada torce
meu intestino. Eu não quero ser o velho da equipe.
"Filhos da puta tinham que vir", diz Marshal. Um resmungar mais alto
atravessa a sala.

HOOK
Kristen Callihan
"Nós nos playoffs, então?". Eu me viro para perguntar.
Ninguém olha pra mim então. "Sim".
Sem mim. Eles não precisam de mim depois de tudo. É mesquinho que
sinto como um chute no estômago? Sim. Mas eu digo o que eles precisam
ouvir. Respirando fundo, eu forço as palavras a sair com convicção, para
enfrentar todos e cada um de seus olhos. "E você vai pegar sua bunda".
Um som de acordo atravessa a sala, mas é tímido na melhor das
hipóteses.
Graças a Deus, ou quem está ouvindo as minhas súplicas, que a
enfermeira tece no meio da multidão e começa a espantá-los. E eles vão.
Tendo sido o outro lado deste tipo de visita, eu sei quão mal querem
escapar. Eu quero segui-los.
Um após o outro, eles vêm pra frente, me dão um tapinha no braço ou
no ombro com um murmúrio:
"Fique melhor", ou algo equivalente. E cada vez, sinto como mais um
prego no meu caixão. Quando chega a hora é apenas Gray, eu quero ficar
sozinho tão mal, estou suando. Risque isso, quero Anna. Quero perder-me
em seu aroma quente, sua voz xarope doce, ou apenas sua pele lisa.
Mas Gray persiste. Ele franze a testa, abre a boca, fecha, e em seguida,
tenta novamente. "Vencemos porque nossa defesa os fechou. Nós não
marcamos mais um ponto do caralho. Nossa produtividade ofensiva foi para
o inferno quando foram levados pra fora".
Minha garganta fecha, e eu estudo o tecido furado do meu cobertor
hospitalar fino.
"Você é um dos grandes nomes, Drew. Não se esqueça disso".
"Fui", murmuro.
Ele dá um passo mais perto, ficando em meu campo de visão. "É". Sua
expressão é feroz. "Você não acabou ainda".
Anna entra, mas para, seu olhar indo pra mim e depois Gray, e ela
paira claramente preocupada que ela está interrompendo alguma coisa.
Gray olha pra ela, mas, em seguida, olha pra mim. Movendo-se mais rápido
do que eu esperava, ele estende a mão e amassa meu cabelo, dando a

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Kristen Callihan
minha cabeça um pequeno empurrão no final.
"Amo você, seu bastardo cabeça dura". A voz de Gray é desigual, e eu
percebo, então, como ele se apavorou. Eu teria ido muito, eu tinha visto a
perna quebrada como um galho.
"O mesmo aqui", eu digo, algo preso na minha garganta.
Ele apoia-se rapidamente, dando a Anna um pequeno sorriso. "Cuide de
nosso menino. Até amanhã, Drew".
Amanhã. Quando eu finalmente me libertar deste lugar. Mesmo que eu
estou contando os segundos, uma onda de pânico preto lava em torno das
bordas da minha visão.
Anna se senta novamente em seu assento. Eu tomo sua mão e não a
deixo ir.

À noite, quando eu sou expulsa do quarto de Drew, mais uma vez, eu


pego as chaves e vou pra sua casa.
Sim, eu estou basicamente quebrando, mas como as coisas tem que
serem feitas. O carro de Drew está na casa, um dos seus companheiros de
equipe, presumivelmente depois dele ter caído o trouxe com uma chave
reserva. A luz da entrada está ligada, como a luz da cozinha, apenas visível
na parte de trás. Me conforta que alguém se importou o suficiente para
proteger sua casa dessa maneira.
Transportando a minha carga de mantimentos com uma mão, eu coloco
um quadril contra a porta e entro. Estou no meio da sala de estar quando
uma forma maciça paira acima da cozinha. Naturalmente, eu grito minha
cabeça e lanço as minhas chaves no meu atacante. Com um tilintar alto
elas saltam ao centro de Gray, na testa de Grayson. Antes de cair
ruidosamente no chão.

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Kristen Callihan
"Que porra, toda vez amante?". Ele agarra a cabeça e olha.
Acanhada, e meu coração ainda correndo, eu olho pra trás. "A maioria
das pessoas".
"Sim?" Ainda franzindo a testa para mim, ele escava como chaves com
uma mão. "A maioria das pessoas não arromba casas e jogam chaves na
cabeça das vítimas inocentes".
Desde que os mantimentos estão cortando a circulação da minha mão,
passo por ele e defino minhas sacolas no balcão. ”Se eu tenho as chaves,
não estou arrombando, não é?”.
Gray entra na cozinha, onde uma panela de algo está cozinhando no
fogão. Cheira fantástico. "Eu não sei". Ele me dá um olhar. “Você perguntou
ao Drew se você podia usar as suas chaves?".
Estourando.
Eu dou de ombros. "Drew estava ocupado de outra maneira". Eu
começo a descarregar os mantimentos. "Eu queria vir aqui limpar e fazer-
lhe um pouco de comida para ele ter ao longo da semana. Mas eu não sabia
que ele já tinha um chefe residente".
Surpreendentemente, Gray sorri largamente. "É um sistema de permuta
simples. Eu cozinho e Drew me deixa entrar".
A ideia de que Gray sente a necessidade de trocar com Drew me tem
com o coração apertando para o cara. Eu sei que ele não confia muito em
mim, mas eu gosto dele.
Eu olho de novo para o caldeirão. "O que você cozinha?".
"Sopa". Gray fala. Como se fosse uma mistura frágil.
"Tipo?", eu pergunto meus lábios se contraindo.
"Feijão branco com salsichas e milho".
Meu estômago realmente rosna. Eu não comi o dia todo. "Deus, sopa eu
amo".
Pela expressão satisfeita de Gray eu disse a coisa certa.
Apoiando para pegar outro cheiro, eu quase danço com impaciência.
Quando vai estar pronto? Sobrancelhas loiras sobem em falsa modéstia.

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Kristen Callihan
"Isso aqui é para Drew, mulher. Arrume seu próprio jantar".
"Oh vamos Los Angeles. Uma tigela não vai doer. Além disso," Eu puxo
de uma das sacolas maçãs, "Eu pretendo fazer tortas. Eu tenho certeza que
eu posso compartilhar em troca do jantar".
Os olhos brilham, os lábios de Gray lambem. "Você pode assar de
verdade?".
"Posso assar? Você está me perguntando isso a sério?".
"Ah...", ele segura as mãos como um sinal de rendição. "Te perguntei
isso? Não me recordo de dizer qualquer coisa sobre temos um acordo".
Cara inteligente. Eu sorrio. "Boa. E quando estiver pronto, você pode
me ajudar a limpar".
"Ele tinha que se apaixonar por uma tirana", murmura Gray debaixo de
sua respiração. Mas ele está sorrindo. E nós nos damos bem depois disso.

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Kristen Callihan
CAPITULO 31

Drew é liberado para sair, e ele age como se estivesse saindo da prisão
"Finalmente! Onde estão as minhas roupas?".
O médico ri de seu entusiasmo. Mais ainda quando Drew puxou seus
lençóis e levantou mancando em direção ao banheiro, a parte de trás de seu
vestido do Hospital abrindo e mostrando para o mundo sua bunda nua. Eu
reviro os olhos enquanto Gray bufa. Ele e o treinador de Drew estão aqui.
Drew retorna vestidos com calções de basquete largos e uma camisa de
algodão de mangas compridas que abraça seu corpo magro. "Eu não posso
esperar para sair daqui".
"Eu me preocuparia com você, se você tivesse gostado do Hospital",
Treinador Smith diz com um pequeno sorriso. Ele é um homem severo, mas
eu posso ver o seu afeto por Drew.
Tudo está bem até que uma enfermeira chega com uma cadeira de
rodas. "Pronto para ir pra casa, Sr. Baylor?".
Drew olha para a cadeira como se ela fosse uma cobra. "Sim. Mas eu
não vou sentar ai".
Ela lhe dá um sorriso paciente. "Os regulamentos hospitalares, estou
com medo. Até mesmo por você". Há aço em seu olhar que vai pra ele, e a
carranca de Drew cresce porque todos nós sabemos que ele não vai discutir
com ela.
"Tudo bem". Ele pula pra fora de sua cama e gira parando numa
posição em uma perna. Ele não olha pra ninguém enquanto a enfermeira

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arruma seus pés no apoio de pés e lhe dá um tapinha amigável em seu
braço. "Tudo pronto?".
"Sim". Ele odeia estar na cadeira de rodas. Cada linha em seu corpo,
seu olhar taciturno, irradiam esse fato.
Unhas cuspindo fogo. Era como meu avô teria chamado a expressão de
Drew.
"Bom. Agora só preciso saber se você tem alguém cuidando de você em
casa nos próximos dias".
O queixo de Drew treme enquanto um rubor sombrio lava suas
bochechas. "Eu não preciso de ninguém cuidando de mim. Estou Bem".
Mais uma vez, a enfermeira sorri com paciência. "E eu não quero ver
você de volta aqui rápido, Sr. Baylor. Permita-se tempo para se acostumar
com suas muletas antes de ficar sozinho".
Drew enrubesce mais escuro, suas mãos curvando com os punhos
apertados. Seus dentes piscam em uma careta. Eu já vi esse olhar antes.
Justamente antes de ele explodir em mim. Passo por ele. "Eu vou tomar
conta de Drew".
Seu olhar corta para mim parecendo uma foice "Não".
Ele ecoa pelo ar, duro e feio. E minhas costas crescem tão tensas que
sinto como se tivesse a minha coluna vertebral presa em aço. "Sim eu vou".
As narinas de Drew incendeiam. “Eu não quero sua piedade". Se as
palavras fossem unhas eu estaria perfurada.
Eu solto um longo suspiro. "Tudo certo. Gray risque 'pena de Drew' da
minha lista de coisas a fazer, você faz?".
Gray engasga em um sorriso sufocado, e o Treinador Smith tem um
interesse repentino em seus sapatos. Drew me olha estreito em fendas e,
por um longo momento, eu tenho certeza que ele vai gritar, mas sua boca
começa a se contrair.
"Eu disse que ela era uma pequena dor na bunda," ele diz para Gray.
"Huh", Gray arranha a parte de trás de sua cabeça, "Eu podia jurar
rápido que você disse ‘Pé no saco’".
A Enfermeira escolhe o momento para cortar. "Estamos com tudo

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definido, então?".
"Eu vou trazer o carro", eu digo. Ruim o suficiente que Drew tenha que
ser levado em rodas. Minha observação não sentará bem com ele.
"Anna..."
Eu corto Drew fora antes que ele possa retomar suas objeções anti-
piedade. "Se fosse comigo...", eu digo "você faria o mesmo?".
Todo mundo fica em silêncio. Se eu pensei que as coisas estavam
desajeitadas antes, eu estava subestimando o conceito severamente. Porque
e se ele disser que não? E se ele não quiser estar mais comigo? Será que ele
sente qualquer coisa por mim?
"Sim". Ele diz suavemente ainda que com tanta força que minha
respiração embaraça. Seus olhos escuros fitam os meus. "Sim".
E de repente tudo enfraquece. E tem apenas nós no quarto.
"E se eu precisei de ajuda, mas não quis pedir isso?", pergunto.
Seu peito levanta em uma respiração quando ele olha pra mim.
“Eu nunca a deixaria".
Dói para engolir, e minha voz sai mais áspera do que deveria. “Então
não pergunte isso ".
Quando ele acena com a cabeça, ele não olha nos meus olhos, mas eu
sei que é porque tem mais pessoas no quarto. "Pegue o caminhão".

Vir pra casa nunca foi tão bom. Desde antes de meus pais morrerem,
eu não experimentei tal alívio quando entrei em minha casa. É quente,
quieto, e o cheiro de couro e limpeza geral me cerca enquanto eu manco
pela sala, minhas muletas batendo contra o chão de madeira polida. Eu
paro e olho ao redor antes de virar para Anna, que tem um interesse
extremo em um local remoto na parede.

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"Você limpou". Toda a casa brilha.
Ela encolhe os ombros. "Quem gosta de regressar para uma casa
bagunçada?".
"Anna, você não tem que-".
"Se você me disser que eu não tenho que ajudá-lo, eu vou...". Seu
bonito nariz enruga enquanto ela esbraveja.
"Você o quê?". Eu provoco. "Vai me bater? Dar com os joelhos nas
minhas bolas?".
Uma sobrancelha ruiva sobe, enquanto ela me olha por cima, seu olhar
parando em meu peito. "Dou-lhe um mamilo roxo".
Eu ronco, mas meu peito cresce quente. Cristo, a ideia de Anna beliscar
meu mamilo está me fazendo perder minha mente. "Contanto que eu
consiga devolver o favor, Jones".
Assim como eu esperava, ela cora. "Pervertido".
"Eu prefiro devasso igualitário". Eu bato pra dentro do quarto e reservo
minhas muletas antes me estatelar no sofá. O couro acolchoado dá em
torno de mim, um conforto familiar que eu afundo. Eu espero que Anna me
siga, ela está pairando sobre mim como se ela estivesse com medo que eu
caia. Mas ela ainda está de pé junto à porta e olhando pra mim com uma
expressão estranha, sua boca intitula em um meio sorriso nervoso.
"O que?", eu mudo um pouco no meu lugar, transportando a minha
perna ferida para colocá-la sobre a chaise. Agora que estamos sozinhos e
sem distração com coisas como monitores hospitalares, enfermeiros indo e
vindo, e minha intensa dor, há certa quantidade de constrangimento entre
nós. Ela quebrou meu coração, e eu jurei ficar longe dela. Uma declaração
que se desintegrou como areia seca no segundo que ela entrou no meu
quarto de hospital e olhou para mim como se eu fosse a coisa mais
importante em sua vida. Eu estive esperando meses por esse olhar.
Mas não apaga tudo.
"Nada", ela diz ainda me observando. “Eu só perdi o seu humor".
Eu perdi muito mais dela. "A maioria das pessoas realmente não
entende o meu humor", eu digo.

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E então ela sorri amplamente. "Eu acredito nisso".
Finalmente, ela entra na casa, fechando a porta atrás dela. É então que
eu noto a pequena bolsa em sua mão. Ela libera quando eu a detecto. "Eu
pensei que talvez eu...". Seu rubor desce sobre seu pescoço. "Bem, talvez
você gostaria de alguma companhia por um tempo".
Então ela está insegura também. Eu deveria perguntar agora o que ela
espera de mim. Se ela quiser o que tínhamos antes, isso vai me matar. Eu
não posso voltar pra isso. Mas ela tem que saber disso. E ela ficou ao meu
lado no hospital, quando antes ela teria corrido na outra direção. O
momento se estende, e ela muda de um pé para o outro, sua expressão indo
apertada e pálida como se ela estivesse com medo do que eu vá lhe dizer
não, dizer a ela para sair agora. Não vai acontecer.
"Eu quero você, Anna", digo em voz baixa. "Eu sempre quis. Se você
quiser ficar, você tem que saber que eu quero isso também".
Seus cílios varrem pra baixo, escondendo os olhos de mim enquanto ela
dá um aceno rápido. "Isso é o que eu quero".
A resposta é quase um sussurro, mas eu ouço e meu corpo responde
com uma onda de calor e satisfação.
"Bem, então...". Eu não sei o que dizer exatamente. Traga sua bunda
doce aqui e sente-se no meu colo provavelmente soaria muito carente,
mesmo se isso é o que eu almejo. Inferno tem sido mais de um mês desde
que eu a toquei corretamente.
Anna, porém, tem outras coisas em sua mente. "Você quer algo para
comer?".
Atrás do cheiro familiar de casa, algo saboroso e algo doce perfumam o
ar. "Gray estava aqui?".
Ela bufa, movendo-se para a cozinha. "Só uma figura como você
pensaria que Gray estava cozinhando. Sim, ele esteve aqui também".
Imagino Anna e Gray em minha casa juntos e franzo a testa. Enquanto
os médicos estavam me colocando de volta junto, eles estavam indo com a
vida. Suas vidas não tinham sido feitas em pedaços. E a diferença entre eles
e eu é dolorosamente clara.
Sem saber da minha ansiedade crescendo, ela me olha obliquamente.

HOOK
Kristen Callihan
"Você deveria ter me dito que tinha um chef pessoal. Eu não teria
incomodado".
Eu torço em meu assento para olhá-la totalmente. "Você cozinhou pra
mim?".
"Não fique tão chocado. Eu fiz antes". Ela está de cara feia agora.
"Sou grato a cada vez, Anna".
Minha honestidade é recompensada pelo seu rubor. "Eu realmente não
cozinho. Gray fez. Ele fez você sopa de feijão".
Seus lábios se contorcem. "Dizem que os analgésicos podem deixar você
'lento' em um estado que você precisa de algo volumoso".
"Que idiota".
Ela ri. "O que? Não há necessidade?".
"Dificilmente. Mas eu estou morrendo de fome, então eu não estou
comendo sua sopa de maldição".
"Chocante". Sua expressão é atrevida enquanto ela pega uma tigela. "Eu
cozinhei".
"Ela prepara". Eu sorrio para o teto, ganhando um revirar de olhos de
Anna. "O que você tem no forno, Jones?"
"Torta de maçã".
"Impressionante. Traga isso também". Agora que estou fora do hospital
com seus repugnantes alimentos insípidos, estou com tanta fome que eu
poderia comer a torta inteira. Que Anna fez pra mim torna ainda melhor.
Seja qual for o caso, ela se importava o suficiente para limpar minha casa,
assar-me uma torta, e ficar ao meu lado.
Os sons de sua arrumação na minha cozinha, reaquecendo minha sopa
e recebendo uma bandeja pronta me deixa sonolento. Eu relaxo contra o
sofá, minhas pálpebras ficando pesada. Parece bom tê-la aqui, minha casa
é de repente uma casa completa. Um pensamento estúpido para se fixar,
porque ela só está aqui por um tempo.
Mas eu sei em meus ossos que eu quero ela aqui pra sempre. Tenho
vinte e três anos de idade, minha vida cuidadosamente construída
acaba de ser feita em pedaços, mas eu sei com toda clareza que eu nunca

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Kristen Callihan
quero ser separado de Anna Jones.
Eu assisto sua caminhada em direção a mim, e o meu peito aperta.
Pálida pela falta de sono, seu cabelo vermelho voa descontroladamente em
todos os sentidos, ela não está no seu melhor, e ela ainda é a mulher mais
linda que eu já vi.
"Você deveria elevar a perna". Ela coloca a bandeja carregada sobre a
mesa de café antes de agarrar algumas almofadas do sofá para colocar sob
a minha perna. Não quero que ela fique longe. Um grunhido de
aborrecimento escapa enquanto ela tenta levantar cuidadosamente minha
perna e luta. "Jesus, é como um galho de árvore", ela grunhe.
Eu resmungo e a ajudo a transportar o peso morto que é a minha perna
para cima para que ela possa colocar os travesseiros debaixo dela. "Isso
significa que você não estará me levando para a cama?".
Ela balança a cabeça, suprimindo um sorriso, mas então me chama a
atenção. "Você está cansado?"
"Sim". Exaustão me tem pelas bolas. Se eu me permitir, eu afundo e
estou fora por semanas. "Mas tudo o que eu tenho feito é dormir".
Ela assente com compreensão e desliza outro travesseiro nas minhas
costas. "Então, vou sair ".
Antes de ir para a cama. Juntos. E embora eu esteja me sentindo como
merda requentada, a ideia de dormir em uma cama com Anna aperta meu
intestino com saudade. Eu preciso tocá-la. Apenas senti-la ao meu lado.
"Sente-se", Eu digo. "Você já fez o suficiente por enquanto".
Anna me entrega uma tigela de sopa, em seguida, pega a sua própria
antes de cumprir. Sem hesitar, ela se aconchega pra baixo, ombro
inclinando no meu, como se ela também precisasse de conforto. Antes que
eu possa dizer uma palavra, ela me entrega o controle remoto, e eu sorrio.
"Você sabe como cuidar de um cara".
"Não", ela garante, "eu não sei. Eu nunca fiz isso antes".
A sopa cai em um repentino nó na minha garganta.
Anna toma uma colher dela antes de falar novamente. "Eu só entende
de caras como entendo de tv".

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Kristen Callihan
Mas eu não ligo a TV. Ainda não. Francamente, temo que esteja no
canal desportivo, e eu não acho que posso ficar vendo os esportes no
momento. E certo como a merda não quero ver uma repetição da minha
perna quebrando em rede nacional, ou ouvir as opiniões dos comentadores
desportivos sobre as minhas chances de recuperação e o que
isso significa quando se trata da situação.
A sopa vira no meu estômago, e eu curvo para colocá-la para baixo. Só
que eu não posso alcançar a mesa com a maior parte da minha perna
esticada para fora. Eu cerro os dentes e coço para não atirar a taça em toda
a sala.
Anna leva para fora da minha mão e ordenadamente coloca sobre a
mesa. "Deite-se", ela diz suavemente.
Eu faço isso porque a alternativa iminente é bater no lado do sofá.
Ela liga a TV, tira o som, e muda o canal antes que eu possa registrar o
que estava dando. Ela me conhece muito bem. E eu gosto. Quando o
volume aparece novamente, é algum programa de culinária, e ela ocupa a
sua posição ao meu lado. Eu envolvo um braço em volta dos seus ombros e
a puxo perto. Ela descansa sua cabeça no meu peito e coloca a palma da
mão quente no meu abdome.
Nós comemos e assistimos programas de culinária e Anna fica mais
pesada e mais suave ao meu lado enquanto ela relaxa. Estou tranquilo,
acolhedor, e mais pacífico que eu me senti em tempos. Com as pontas dos
meus dedos, eu desenho padrões ao longo do seu braço e curva de seu
quadril. Ela está tão quieta que eu pergunto se ela cochilou, mas, em
seguida, os dedos imitam o meu e ela está traçando pequenos círculos ao
longo do meu estômago. Desejo se desenrola como um pavio dentro de mim,
mas eu não faço nada sobre isso. Apenas segurá-la.
E quando ela faz um bocejo macio, meio empolado, eu beijo o topo da
cabeça dela. "Por que não se deita? Descanse a cabeça no meu colo".
Seus olhos verdes olham para mim, hesitantes.
"Eu prometo me comportar". É uma espécie de verdade.
Ela foge para baixo. "Você diz isso como se fosse uma coisa boa". Então
ela está descansando a cabeça no meu colo com um suspiro de satisfação.

HOOK
Kristen Callihan
"Esqueça que eu disse isso. Eu quero descansar aqui por cerca de 40
semanas, se estiver tudo bem".
"Qualquer coisa que você quiser baby." Eu quero dizer isso para soar
como uma provocação, mas sai rouco. Pigarreio e pego o controle remoto
para mudar de canal.
Distraidamente, eu acaricio seu cabelo. Os cachos selvagens são de
seda grossa, surgindo em torno dos meus dedos com uma vida própria. A
massa de vermelho escuro é tão densa que eu só posso me concentrar em
uma seção. Entrei entrando. Eu queria tocá-la no cabelo assim há muito
tempo.
"Você vai me fazer parecer um palhaço", ela diz em voz baixa, mas ela
não está se movendo.
"Você quer que eu pare?". Os fios esfregam ao longo da minha pele com
uma fricção agradável.
"Não". Suas pálpebras vibram. "Nunca."
Que é bom pra mim. Minha garota favorita e meu show favorito. Às
vezes a vida é boa. Ele fica melhor quando Anna sorri quando o show
começa. "Top Gear. Excelente."
"Você gosta de Top Gear?". Eu continuo a correr os dedos pelo cabelo.
Sua boca se enrola, empurrando o lábio superior gordo que mesmo de
cabeça para baixo me faz insano. "Sim", ela vira a cabeça ligeiramente para
olhar para mim. "Isso é tão surpreendente?".
"Mais ou menos". Eu dou de ombros. "Eu não conheço uma menina que
o tem diante de você".
"Mmm." Os olhos verdes estreitam, mas ainda está quente e
descontraído, divertido. "O que no nosso conhecimento te faz pensar que eu
sou qualquer coisa como as meninas que você conhece?".
Suavemente, eu rio. Eu estou quente agora. "Bom ponto".
Ela se aconchega mais fundo no meu colo; eu amo a sensação, o amor
sentindo como se eu estivesse a protegendo proporcionando um lugar para
descansar. "Então me deixe adivinhar", eu digo. "George virou pra ele?".
"Na verdade, foi Iris".

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O couro guincha quando ela se vira de costas, a cabeça agora
totalmente embalada em minha virilha, que tem o efeito esperado no meu
pau. Ele agita, e eu sou bastardo com tesão agora. Se ela percebe, ela não
diz nada. Em vez disso, ela olha para mim com grandes olhos verdes da cor
das folhas do azevinho.
"Ewan McGregor foi um ator convidado em um episódio, então Iris teve
que assistir".
"Seu documentário The Long Way Down foi ótimo".
Os olhos de Anna brilham. "Onde você acha que eu tenho o desejo pela
minha pequena Vespa?".
Interiormente, eu gemo para a mulher que aprecia todas as coisas
automotivas.
Então, ela dá de ombros, não encontrando meus olhos, como se ela
estivesse tímida. "Eu costumava fantasiar sobre fazer algo como aquilo".
"O que? Ficar em uma motocicleta e apenas sair?".
Talvez eu vá fazer a mesma coisa. Tomar Anna comigo. Assim que esta
perna curar, porra. Toques de pânico margeiam minha mente com dedos
negros. Sua risada clara me traz de volta.
"Não muito". Seu cabelo desliza contra seu ombro enquanto ela se vira
pra mim. "Eu costumava pensar sobre como seria divertido documentar
algo assim, sabe?". Ela ri de novo, um som desconfortável. "Ou talvez tenha
sido a ideia de seguir Ewan McGregor ao redor".
Eu jogo com um de seus cachos vermelhos. "Aposto que você iria
chutar o traseiro na produção de filmes".
As bochechas de Anna ruborizam. "Eu não sei nada sobre filme".
"Então você aprende. Todos nós começamos ignorantes".
Ela encolhe os ombros novamente. "Talvez".
Eu coloco minha mão contra sua bochecha. "Baby, o que você põe na
sua mente para fazer, você vai fazê-lo. Você é tão perfeita e nem sequer sabe
disso".
"Pish." Ela revira os olhos. "Você está esquecendo que eu não suporto
assistir a esportes".

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Eu não me esqueci de nenhuma coisa. Mal-estar cai sobre os meus
ombros, mas eu minimizo. Eu não quero pensar sobre por que tinha
quebrado, mas ele está lá, e terá de ser abordado, mas não agora, quando
estou finalmente relaxado.
“O que eu não entendo é Iris", eu digo. "Ewan McGregor, realmente?
Eu a atrelo mais com um amante do tipo boy band".
Os cantos de seus olhos lindos dobram quando ela sorri. "Iris ama boy
bands. Mas ela tem uma grande coisa para rapazes loiros".
"Mas aquele cara que ela estava... Henry, certo?".
A cabeça de Anna move contra o meu pau quando ela balança a cabeça,
e eu reprimo o desejo de me contorcer.
"Ela está de volta com ele. O idiota".
"Henry ou Iris?". Eu gracejo, mas me incomoda como nós perdemos a
vida um do outro.
"Ambos?", Ela oferece.
Eu não posso deixar de sorrir ao ver sua expressão descontente. "Henry
tem o cabelo escuro", eu indico.
"Sim, bem", ela diz com uma careta, "Eu continuo esperando para ela
perceber que ela vai contra seu tipo".
Seu rosto é seda contra meus dedos. Eu passeio ao longo de sua testa
e, em seguida, traço o arco curvo de sua testa. E ela simplesmente me olha
como se ela tivesse prazer no ato. Sua respiração é suave e constante, seu
corpo quente onde se encontra com o meu.
A área machucada em volta do meu coração começa a doer. O saco, a
perna quebrada, tudo isso me deixou instável e apenas a toco, apenas
descansando aqui com ela como isso me afeta. Eu quero chorar. Eu quero
rir. Eu quero me enterrar tão profundamente dentro de Anna que eu vou
esquecer o meu nome. Um nódulo enche minha garganta, e eu deixo o meu
apoio para as mãos contra seu rosto. Porra de emoções flutuantes. O doutor
me alertou sobre elas. Mas, inferno, a este ritmo, eu vou ser um desastre
até o final da semana.
"E qual é o seu tipo?", eu me pergunto. Parte de mim me amaldiçoa por

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Kristen Callihan
parecer fraco e carente. Mas, foda-se, a outra parte de mim está carente. Eu
sei por que eu saí. Eu realmente não sei por que ela veio atrás.
Seus olhos escurecem enquanto ela procura o meu rosto, como se ela
soubesse que eu não sou mais provocações. É muito tranquilo entre nós, o
som da TV aos berros no fundo. Lentamente, ela levanta e corre os dedos ao
longo da minha mandíbula. Suas expressões mudando, abrindo. Medo, eu
posso vê-lo piscando em sua verde íris, mas algo mais, algo que faz com que
meu interior aperte.
"Você é". Sua voz é baixa e esfumaçada. Mas seu toque se torna mais
forte quando ela envolve seus dedos em torno da base da minha garganta,
onde meu pulso está batendo duro. O queixo levanta teimoso, com certeza.
"Você é o único que eu quero Drew. Em todas as coisas".
Nada pode me parar de deslizar meu braço sob os ombros e puxa-la
para mim. Os lábios dela são suaves e flexíveis, mas eu não tenho
realmente beijado em tanto tempo que me atinge como um soco no
estômago. Eu sugo uma respiração afiada, roubando um dos seus, e o
ângulo da minha boca para ir mais fundo. Sua língua desliza contra a
minha, e eu estou tonto. Eu sinto que estou caindo dentro dela. Meu
abdômen fica tenso em um arrepio, mas eu não consigo parar o beijo. Eu
preciso de mais. Sempre mais.
E ela está dando pra mim, beijando-me de volta com a mesma
necessidade. Estou feliz em dar-lhe qualquer coisa que ela quer, mas
quando eu passo para trazê-la ainda mais no meu colo, uma dor aguda
atira através da minha perna. É o suficiente para me chamar de volta e
tomar um fôlego. Mas eu não a deixo ir.
Seus dedos correm através de meu cabelo, quando eu toco seu rosto e a
abraço. Por um longo momento nós apenas respiramos, e então eu encontro
a força para falar. "Eu tenho saudade de você".
Seus lábios agradam o canto do meu. "Eu senti sua falta também.
Tanto que doía".
Eu não devo sentir satisfação, mas eu faço. Não é que eu quero que ela
se machuque. Na verdade, nada me agradaria mais do que enchê-la de
prazer. Agora seria bom. Aqui deitado no sofá não é mais o suficiente. Se eu
tivesse a força, eu ia buscá-la e levá-la para o meu quarto. Mas eu não

HOOK
Kristen Callihan
posso o que é uma porcaria. Eu preciso de ajuda para chegar lá. Enquanto
eu normalmente odeio pedir ajuda, esta é Anna, que faz toda a diferença. Se
qualquer cara diz que ele não gosta da mulher que foi cuidar dele quando
ele está sofrendo, ele provavelmente está mentindo.
"Leve-me para a cama", eu sussurro contra sua bochecha.
"Ou perco você para sempre?". Há um sorriso em sua voz.
Eu sorrio lento e largo. "Você acabou de citar Top Gun pra mim?".
"Talvez".
Esta menina. Jesus, ela faz isso por mim.
Todas essas curvas exuberantes movem de uma vez e ela está fazendo,
pegando minhas muletas. Eu odeio a visão delas, odeio a maneira que me
palpita nas pernas, que eu sou impotente. Mas eu empurro tudo de lado
porque ela está aqui. Eu não estou sozinho, e eu não me importo se eu tiver
que tomar cinco analgésicos, estou tendo ela esta noite.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 32

Apesar do fato de que ele está de muletas, Drew facilita o trabalho de


entrar em seu quarto. Um brilho familiar está em seus olhos, que me faz
ficar toda quente e oscilante por dentro. Apesar de eu ter as minhas
preocupações sobre ter relações sexuais com ele agora. Ele está
machucado. Empurrar a perna inadvertidamente, e feri-lo ainda mais é a
última coisa que eu quero fazer. Então, novamente, beijando-o no sofá me
deixa excitada, eu sei que se ele me tocar todas as minhas boas intenções
vão se derrubar como um castelo de cartas em um vento forte.
Drew atinge o centro do quarto antes de parar. Limpei aqui também, e
embora eu não ache que ele percebeu, parte de mim ainda se encolhe. Eu
assumi a sua casa impunimente, me estabelecendo em sua casa antes de
termos resolvido as coisas ainda. Na época, eu empurrei tudo isso de lado
em favor de assegurar o seu conforto, mas ele está aqui agora, vendo o que
eu fiz.
Seus olhos dourados encontram os meus e eles estão sorrindo, suaves e
macios. "Minha mãe costumava me dar lençóis frescos quando eu estava
doente. Sempre me senti bem deslizando em uma cama limpa". Sua boca
moveu. "Eu não estou dizendo que eu penso em você como minha mãe, só
que... bem, eu aprecio isso".
Agora estou corando. "Minha mãe faz isso também. Talvez seja uma
coisa de mãe".
Ele segura o meu olhar. "Se você estiver sempre doente, eu prometo
mudar os lençóis para você".
Calor inunda minhas veias. Uma declaração pequena, prometendo um

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Kristen Callihan
futuro.
Ele vai para o banheiro. "Eu estou morrendo por um chuveiro. Juro por
Deus, eu estou fedendo como hospital".
"Só um pouco", eu provoco, a seguir. Eu tenho o banheiro preparado
para essa eventualidade.
O banheiro de Drew é lindo. Pisos aquecidos de uma madeira escura,
telhas de vidro branco e azul, e um enorme chuveiro envolto em painéis de
vidro fosco, o espaço se assemelha a um spa de luxo. Uma pia em tigela
branca repousa sobre uma base de gabinete teca. Ele coloca suas muletas
lá quando ele chega para ligar o seu chuveiro e água cai do grande chuveiro
de chuva. Quase instantaneamente, o ar começa a crescer sensual e úmido.
Seus olhos brilham novamente quando ele se vira. "Vai se juntar a mim,
Jones?". Ele sacode as sobrancelhas como um vilão de fase antes de puxar
a camisa sobre a cabeça. Bom Deus, mas eu nunca vou superar o
esplendor que é seu peito, ou a forma como os músculos tensos movem e
flui sob sua pele mel.
"Hoje não". Minha voz não está firme, como eu luto contra uma imagem
do seu peito todo molhado e brilhante, de correr minha língua ao longo da
ranhura em seu abdômen, até a trilha de cabelo escuro feliz que leva a seu
pau.
"Estraga prazeres". Ele suspira. "Ainda que eu esteja supondo que
íamos acabar em nossas bundas quando estou nesta condição".
Piscando rapidamente para limpar a minha mente suja, eu chego mais
e pego o saco de lixo e a fita cirúrgica que joguei em uma prateleira.
"Falando de...". Eu seguro e dou a sua perna um olhar aguçado. Embora o
médico dissesse que Drew poderia ter seu gesso molhado, vai demorar
horas para secar e não será confortável pra ele.
"Pervertido". Mantendo os olhos nos meus, ele conecta os polegares na
cintura de seus shorts e os tira, revelando as longas pernas fortes e seu pau
de peso, que me trouxe tantas horas de prazer. Eu engulo em seco. Eu senti
falta dessa parte dele também. Ele já está ficando duro, o seu pau
curvando-se, que começa a subir sob meu olhar.
Com esforço eu levanto meu olhar para o rosto dele, que está
atualmente com uma expressão presunçosa ainda quente. Eu lhe dou um

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Kristen Callihan
olhar acusador. "Comporte-se".
"O quê?". Ele é todo inocente. "Eu estou tomando um banho, Jones.
Meio que tenho que ficar nu para fazer isso".
"Que seja". E porque eu posso ser uma provocação também, eu me
ajoelho diante dele, meu rosto polegadas a partir do calor de seu pênis. Ele
se contorce, o cheiro almiscarado dele enchendo minhas narinas. Eu olho
para ele, meu sorriso doce. "Erga sua perna".
Um pulso bate visivelmente na base da sua garganta quando ele olha
para mim. Lentamente, ele levanta a perna coberta pelo gesso uma
polegada. O saco de lixo agita quando eu alivio sob o pé e começo a puxá-lo
sobre ele.
O abdômen plano de Drew ergue e cai em uma cadência constante,
rápida.
Sua perna é tão longa, o saco mal consegue chegar ao topo do gesso.
Com movimentos rápidos, eu embrulho e termino com fita cirúrgica, sem
perder a forma como seu pau agora está orgulhoso e esperando. Saudade
me enche. Eu sei como ele prova salgado e doce, como ele vai parecer contra
a minha língua, pesado e duro. Em vez disso, eu olho em seus olhos. "Vá
agora, tudo pronto".
Drew engole de forma audível, seus quadris empurram um pouco como
se ele não pudesse ajudá-lo.
"Você adora me torturar, não é?". Sua voz é um sussurro rouco, mal-
ouvido sobre a constante corrida do chuveiro.
Eu lambo meus lábios secos, notando a forma como sua respiração está
ofegante como a minha. "É justo, você sabe".
"Por que é, Jones?". Mas ele sabe. Eu posso ver isso em seus olhos,
aquele olho foda-me que tanto desafiam como fazem promessas.
Eu pego sua bunda, fantasticamente firme que aparece com destaque em
muitos dos meus sonhos sujos.
Meu dedo acaricia sua pequena tatuagem machado de batalha, e uma
respiração nitidamente é tirada.
“Porque," eu digo, "você só tem que estar aí para me torturar".

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Kristen Callihan
"Você acabou de fazer inúmeras horas dolorosas de exercício valer a
pena". A nota de brincadeira ilumina seu tom, mas sombras passam em
seus olhos. Drew não trabalha fora para impressionar as pessoas. Seu
corpo é uma ferramenta, finamente afinada para executar no nível ideal. E
agora está quebrado. Sei que ele está lutando contra o medo e tem sido
desde a cama.
Meus joelhos protestam quando eu subo. No meu caminho, eu pauso e
beijo a ponta macia, quente de seu pau, e ele sibila. Antes que eu estou
totalmente parada, ele pega meu pescoço e me puxa. Sua protuberância dos
bíceps quando dobra seus braços, e, em seguida, sua boca está na minha,
seu beijo me tentando com pequenas lambidas, macio é uma porcaria, e
necessitadas respirações afiam. Seu pau pica minha barriga quando eu me
inclino para ele, e eu estou tão quente, tão molhada que eu quase esqueço
porque esta é uma má ideia.
Ele oscila em seus pés, o comprimento longo de seu corpo ameaçando
derrubar. Eu puxo para trás. "Drew…".
Ele não me deixa ir, mas suspira. "Tudo bem, tudo bem. Eu vou ser
bom por agora". Seus olhos encontram os meus, e eu vejo o calor neles.
"Mas você vai pagar por isso, Jones".
"Eu estarei esperando por ele, Baylor". Ternamente eu beijo sua boca,
demorando-me apenas o suficiente para que ele siga quando eu me afasto.
Eu sorrio para ele. "Agora, tome o seu banho".
Ele dá ao meu lábio superior uma linha de contato suave antes de
recuar. "Moça insensível". E então, antes que eu possa mudar minha mente
e agarrá-lo, ele se atrapalha no chuveiro e está sob o spray.
Não, eu não vou assistir. Eu não farei. Minha boca fica seca. Os
músculos finos são definidos pela pele esticada, todos lisos e brilhantes. A
água corre em regatos fora de seu pênis ainda meio duro. Eu chupo em
uma respiração e fecho a porta à sua risada.

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Kristen Callihan
Fugindo para a segurança relativa do quarto de Drew, eu puxo as
cobertas na cama e organizo os travesseiros para que ele possa deitar-se
confortavelmente. É bom fazer isso pra ele, mas a antecipação esbarra em
torno de minha barriga. Vou dormir aqui com ele. Eu tenho feito isso antes.
Embora nunca assim, nunca mais planeado e sem a promessa de sexo. Eu
prefiro dessa forma, sabendo que eu estou aqui porque eu simplesmente
quero estar com ele. Deixar ir me libera mais do que eu pensava ser
possível.
Eu estou sorrindo enquanto eu pego um olhar no espelho, e então paro
com horror. Meu cabelo tem um fator dez de penugem.
"Inferno Santo". Rosno furiosa, destacam-se em volta da minha cabeça.
Eu sou como uma versão da menina de pânico Carrot Top.
E eu estive flertando, com Drew com isto. Eu quase gemo, mas sufoco
quando eu ouço o chuveiro parar. Pego minha bolsa de toalete quando ele
entra no quarto.
Drew, é claro, não se preocupa com uma toalha. Não, ele está manco
perfeitamente bem na bunda nua e dando-me um sorriso insolente.
"Eu estou tomando um banho", eu digo quando eu passo por ele,
morrendo de vontade de segurar meu cabelo maníaco.
Ele levanta uma sobrancelha irado. "Então por que você não tomou
banho comigo?".
"Você sabe por que". Eu estou quase na segurança.
"Desperdício de água é um crime em alguns estados, Jones", ele chama,
quando eu afundo para o banheiro.
"Ainda bem que nós não vivemos em um desses estados". Eu fecho a
porta pra ele. Apesar do meu cabelo pesadelo, a ducha de Drew é o céu. Eu
dobro meu pescoço e deixo a água quente despejar para baixo em meus
músculos doloridos. Mas eu não demoro muito tempo. Eu quero estar, com

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Drew agora.
Coloco produto suficiente para fazer meu cabelo se comportar, eu olho
em volta para o meu pijama e maldição. Eu tinha esquecido. E enquanto eu
não sou tímida sobre Drew me ver nua, parece uma provocação fazê-lo
agora.
Não que sair envolta em uma toalha não vai ser qualquer uma. Eu
poderia colocar minhas roupas, mas elas fedem hospital também. Então eu
vejo uma de suas camisas penduradas na parte de trás da porta do
banheiro. Tem cheiro limpo, por isso eu levo, apenas para perceber que é
uma de suas camisas de uniforme.
Eu escorrego a camisa sobre a minha cabeça, e ele cai nos joelhos, as
mangas flutuando em torno dos meus cotovelos. Eu hesito, perguntando se
a mantenho quando eu o ouço do outro quarto.
"Será que você se perdeu ai, Jones?".
Revirando os olhos, eu coloco um pouco de loção nas minhas pernas.
"Impaciente muito impaciente?".
"Hey", ele diz do quarto, "o que é com este pequeno frasco aqui?".
Eu puxo a porta aberta. "É o azeite". Eu tinha deixado um pequeno
frasco do mesmo em sua mesa de cabeceira. "O fisioterapeuta disse que
você pode estar dolorido, e eu não tinha qualquer óleo de massagem
assim...".
"Você falou com o meu fisioterapeuta?". Ele soa um pouco
estrangulado, surpreso, mas não com raiva.
"Claro." Eu ando para o quarto. "Eu não seria de grande ajuda para
você se eu não fizesse. Posso massagear a perna agora se você... O quê?".
Eu paro no pé da cama. "Por que você está me olhando assim?".
Porque ele está transportando-se para cima de seu desleixo na cama,
seus músculos ajuntados e tensos, e ele está aberto pra mim. Por um
momento, nós simplesmente olhamos um para o outro. Deus, mas ele é
uma visão. A luz da lâmpada brilha calorosamente em sua pele dourada,
um nítido contraste com a roupa de cama branca que se encontra baixa
sobre seus quadris estreitos, a cobertura de mais uma provocação, em
seguida, uma barreira.

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Kristen Callihan
Drew quebra o silêncio.
"Você...". Ele limpa a garganta. "Você está tentando seriamente me
matar, não é?".
"Você está alto?". Eu rio baixinho, mas o meu ritmo cardíaco aumentou
a uma vibração animada.
"Talvez". Seus lábios se enrolam em um sorriso inclinado. "Você parece
totalmente, espetacularmente quente no meu jérsei, Anna Jones".
Eu rolo meus olhos, mas sorrio. "Você está chapado".
"Venha aqui". Ele segura a mão pra mim. "Como agora".
Balançando a cabeça, eu vou com ele, e ganindo prontamente quando
ele agarra meu pulso e me puxa sobre a cama. "Fácil", eu aconselho quando
eu escarrancho em seu colo, de frente para ele. "Eu não vou ficar feliz se
você me fizer chutar a perna".
"Dane-se a perna." Suas mãos se contentam em meus quadris.
Desde que eu o tenho só pra mim, eu exploro a pele sedosa do seu peito
com as mãos, amando os densos músculos e o calor que ele emite. Drew é
sempre quente. "Sentindo-se bem?". Minha voz é suave, com um
protecionismo que não tinha conhecimento de ser capaz de fazer.
"Sentindo-me muito, muito bem agora, Jones". Ele levanta uma mão e
delicadamente traça o número sobre meu seio direito. Meu mamilo
endurece sob seu toque, e ele permanece lá, à deriva e para trás.
"Isso parece muito melhor em você do que em mim".
E, embora o calor esteja em seu olhar, eu ouço o engate em sua voz e
da escuridão. Minhas entranhas apertam. Eu tento me afastar, mas ele me
segura apertado, uma carranca entre as sobrancelhas quando ele olha para
mim em questão.
"Eu não deveria ter usado isso. Foi insensível". Por que eu sabia que ele
iria se lembrar de sua perda, quando ele viu a camisa estúpida?
Ele dá ao meu quadril um aperto. "Sim você deveria. Cada maldita
noite, se eu tiver o que dizer". Ele luta valentemente por um sorriso.
Querendo acalmá-lo, eu acaricio seus ombros. "Tudo certo. Se você usar
isso todas as noites".

HOOKKristen Callihan
"Mas eu não estou vestindo nada, Jones".
"Eu sei". Eu dou-lhe um beijo suave.
Nossos lábios se agarram, e ele enfia a mão pelo meu cabelo.
"Você é tão linda pra mim", ele diz contra a minha boca.
Eu puxo de volta para olhá-lo nos olhos. "Para você?".
Ele sempre diz isso, e parte de mim se pergunta se os outros disseram
algo contrário a ele.
"Para mim". Seus dedos traçam a curva do meu ombro, afastando uma
mecha de cabelo sobre ele. "Quando estamos juntos, é só você e eu.
Ninguém mais existe".
Ele me faz querer chorar, a dizer coisas que eu nunca me permiti
pensar, muito menos dizer em voz alta.
"Drew". Eu pressiono o meu punho contra seu peito. "Você não pode
continuar a dizer essas coisas perfeitas pra mim". Dou-lhe um sorriso
vacilante. "Quero dizer, como é que eu vou combinar isso?".
Ele ri. "Você está me dando dor por ser muito romântico?".
"Não." Eu beijo no rosto, no alto pelo canto do olho. "Talvez. Acho que
quando se trata de você, eu sou competitiva também".
Outra risada burburinha em seu peito. "Jogo, então?".
"Sim." Eu beijo sua outra face.
Ele suspira, toca o meu pescoço, um golpe leve. "Bata em mim, Jones".
"Drew?", eu acaricio seu ouvido.
"Sim?".
"Eu acho que você é realmente bonito", eu pronuncio lentamente.
Ele começa a rir. "Oh, wow", ele faz cara de bobo. "Eu só fui educado.
Você sabe".
Eu o perdi. A felicidade é uma lâmina que corta meu coração.
Sua mão quente desliza pela minha coxa até o polegar escovar os
cachos entre as minhas pernas. Imediatamente, minhas entranhas
apertam. Mais ainda quando a sua voz diminui bruscamente. "Ah, eu perdi

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Kristen Callihan
isso. Eu perdi a perfeição da sua boceta".
"Oh, isso é bom", eu digo com um suspiro.
"Elegante também."
Nós rimos silenciosamente, mas outro leve toque de seu polegar faz-me
totalmente molhada. Ele sente-o e suspira, descansando sua testa contra a
minha. "Boceta de Anna Jones. Perfeição total".
"Estou pensando em ter até cartões feitos que digam exatamente isso".
Eu estou tentando não me contorcer contra o seu dedo buscando.
"No mínimo, tê-lo impresso na sua roupa interior". Ele pisca o polegar
sobre meu clitóris.
"Eu decidi renunciar a calcinha completamente". Eu estou sem fôlego.
"Parece uma vergonha cobrir perfeição, você sabe?".
"Bom plano. Você não quer sufocar nossa menina aqui".
"Você é tão pensativo, Drew".
Embora nós estejamos brincando, e ele está fazendo o seu melhor para
me ligar, o ar sombrio ainda paira sobre ele.
Sua respiração é muito lenta e pesada, como se ele tivesse um peso
enorme no peito. E o meu coração dói por ele. Especialmente quando ele
distraidamente traça os números no meu peito mais uma vez.
"Hey". Eu pego sua bochecha. "Você vai usar um novo. Não se atreva a
pensar o contrário".
"Sim, senhora".
"Quero dizer isso, Drew. Você irá".
Os cantos dos olhos vincam de preocupação. "O que te faz tão certa,
bonita?".
"Porque não está em você sair".
O sorriso de Drew é lento, mas largo. "Beije-me, Anna".
Encontramo-nos a meio caminho. Instantaneamente, eu abro a ele, e a
sua língua, mergulha para me provar. Eu tremo, amando o jeito que ele me
toca, e ele respira em mim com um suspiro.
Sob o lençol, seu pau sobe duro e forte, aninhado entre as minhas

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pernas. Eu balanço de encontro a ele, e nós gememos. Drew pega minhas
bochechas, me segura, onde ele me quer. "Eu amo seus lábios", ele
sussurra.
Ele chupa meu lábio inferior, joga com a boca naquela maneira
deliciosa sua.
"Eu amo o jeito que você beija", eu digo.
Ele cantarola, a vibração faz a minha boca tingir. Ele beija passa então
a luz profunda. "Eu te amo".
As palavras tapam em mim, e todo o meu corpo apreende. Estou
tremendo quando eu puxo para trás para olhar para ele. Sua expressão é
suave, mas cautelosa. Ele sabe que virou meu mundo em sua orelha.
"O que você disse?". Eu sufoco.
"Você me ouviu". Seu tom é cauteloso, como se ele estivesse esperando
que eu fugisse, mas esperando que eu não fosse.
Lágrimas borram minha visão. Meu corpo parece chumbo. Eu caio em
seus braços e caio contra seu peito. Suavemente, ele me levanta um pouco
até que ele possa me ver.
"Hey". Ele manuseia uma lágrima. "Eu não lhe disse para incomodá-la.
Eu disse a você, porque segurar isso é muito difícil". Ele se inclina até que
nossas respirações se misturam. "Eu quero dizer-lhe isso todos os dias".
Drew faz uma pausa e a vulnerabilidade aperta os cantos dos olhos. "E
você precisa saber o que é isso pra mim, porque não estava claro antes". Os
olhos de ouro profundos seguram os meus. Ele está ficando bem aberto,
revelando sua alma. "Você tem meu coração, Anna. E cada vez que eu tive
que me afastar de você, cada vez que você se afastou de mim, parecia que
estava sendo arrancado do meu peito. Ele porra ficou ferido, Anna".
Sua confissão reflete meus sentimentos tão perto que uma nova onda
de lágrimas quentes vem nos meus olhos. "Isto me machucou também.
Tanto. Eu me senti tão vazia. Eu não conseguia ficar de pé".
As sobrancelhas escuras de Drew sulcam. "Por que você não...".
"Eu estava com medo. Merda." Eu tomo uma respiração instável,
sentindo-me doente. "Você brilha tão brilhantemente, Drew. E é lindo pra

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Kristen Callihan
mim, mas eu não sabia como viver sob sua luz".
Ele franze a testa, sua expressão crescente feroz. Mas suas palavras são
baixas, fortes. "O que as pessoas veem? Isso é o único brilho. Mas, Anna,
você ilumina-me. Drew. Não é o jogador. Você não sabe como viver sob a
minha luz? Eu não tenho uma luz mais a menos que você esteja lá".
"Drew". Com a mão trêmula, eu acaricio seu pescoço, em seguida,
descanso a palma da mão no centro de seu peito. "Eu não estou...". Eu
aperto meus olhos fechados. Eu não quero admitir minhas fraquezas. Nem
mesmo pra mim. Mas este é Drew, e eu confio nele. Mais importante, ele
merece saber. Abro os olhos e o encaro.
E ele está me observando, incerto agora, provavelmente machucado de
novo, por minha causa e meus malditos problemas.
"Eu nunca fui ao baile", Eu deixo escapar. "Nunca me foi perguntado
sobre um encontro, caras nunca sequer me olharam no colegial".
Sua expressão muda de choque para a confusão e um entendimento
que faz meu interior abrir. Meus dedos curvados contra o aumento denso
de suas bicadas enquanto eu falo. "Ninguém realmente gostava de mim. Eu
era a menina estranha. Aquela mal-humorada que queria fingir não existir".
Eu ronco um som aflito feio. "Ou talvez eles realmente não soubessem que
eu existia".
Eu dou de ombros, não querendo encontrar seus olhos, mas eu faço.
"Mamãe me chamou de início tardio. O que significa tudo quando você tem
dezesseis anos e morre por dentro". Violentamente, eu enxugo meus olhos.
"E você...”. Minha voz racha antes que eu possa trazê-la sob controle.
"Quando eu digo que você brilha, quero dizer exatamente isso. Você é o sol
em torno que as pessoas orbitam. Se você tivesse estado na minha escola,
você teria sido o que todos olharam para conduzir. Você nunca teria me
visto me escondendo nas sombras".
"Anna...". Sua voz é tão suave que define os meus dentes na borda.
"Não", eu agarro. "Apenas... deixe-me terminar".
Ele dá um aceno desajeitado.
"Eu sei que não era justo tratá-lo da maneira que eu fiz", eu digo. "Ou
colocá-lo em alguma categoria que eu criei devido à má experiência e

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Kristen Callihan
angústia adolescente. Mas é difícil, Drew". Minha boca treme, eu mordo
meu lábio. "É difícil anular tudo isso, porque ele voltava para mim cada vez
que você prestava atenção em mim em público e as pessoas olhavam.
Quando iam perguntar por que você está comigo".
"Eu não dou a mínima para o que as pessoas pensam", ele corta em
uma voz grossa. "Só o que você pensa".
Meu queixo cai. Eu não posso olhar pra ele mais. "Você não entende?
Eu me senti como a impostora. Eu me mantive esperando por você para
perceber que você entendeu errado. Que eu era a menina que você nunca
deveria de ver".
"Não é possível", diz ele com ferocidade tranquila.
"Mas-".
"Anna, baby, você nunca seria a garota que eu não via, se tivéssemos
nos conhecido agora ou na escola".
Ele me puxa para perto, esfregando o nariz ao longo da ponta do meu.
“Você não entende? Eu conheço você. Não seria porque, desde o
momento em que pus os olhos em você, você é tudo que eu consigo ver".
Drew me beija persistente antes dele puxar de volta pra mim estudando.
Seus olhos são claros e cheios de tanta emoção que minha garganta se
fecha. Como se ele também foi superado, ele engole em seco, e sua voz é
apenas um fôlego. "Eu amo você, Anna Jones. Isso não vai mudar. Eu te
amei quando eu pensei que nunca estaríamos juntos, e eu ainda te amo".
Eu deixo uma respiração afiada e, em seguida, me inclino pra ele. Eu
não beijo seus lábios, mas o ponto sensível em seu pescoço onde seu pulso
bate. "Eu deveria ter dito mais cedo".
Sua garganta se move debaixo dos meus lábios enquanto ele engole.
"Sim". Seus lábios escovam minha testa, quente, ásperas palmas das mãos
alisando minhas coxas. "Mas eu entendo agora".
"Eu sinto muito, Drew". Eu coloco um beijo carinhoso no centro do seu
peito.
Sua voz é de espessura. "Não preciso disso".
Não, ele precisa das palavras, no mínimo saber que eu cuido dele

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Kristen Callihan
também. Devo-lhe muito mais. Sentada em seu colo, eu encontro seus
olhos. Emoção obstrui minha garganta, faz meu coração acelerar a um
baque desesperado, baque, baque.
Ele parece quase severo, sua boca relaxou, mas não sorri. Deus, ele é
tudo. Tudo. Eu toco sua bochecha, passando a pele áspera de barba lá com
meus dedos. Minha boca se abre ainda não sai nada. Com um som
distorcido, eu me jogo em cima dele, abraçando-o com força e enterro na
curva suave do pescoço. Ele é quente, seu cheiro familiar e confortável, me
moldo ao seu pescoço e choro mais.
E embora eu tenha claramente o chocado, ele envolve seus braços em
volta de mim e mantém-se firmemente.
"Hey", ele diz baixinho. "Anna...".
"Eu sinto muito". Eu engulo ar, tentando me acalmar. "Eu sinto muito".
Mas eu não posso parar de tremer.
Seus braços são de aço suportando contra as minhas costas, seu peito
uma laje sólida que me reforça. Eu aconchego mais profundo. "Eu estava
com tanto medo", eu sussurro contra sua pele úmida. "Eu vi você... o golpe.
Eu precisava chegar até você, e...". Eu não posso dizer o resto.
Abaixo de mim, seu corpo relaxa um pouco e suas grandes mãos pegam
no fundo da minha cabeça antes de acariciá-lo.
"Shhh. Está bem".
Mas não está. Como posso explicar a ele? Se ele não tivesse se
levantado ao ser atingido, algo vital dentro de mim teria morrido. A verdade
me sufoca, queima minha garganta.
"Está tudo bem, Anna. Eu tenho você". Seus lisos, rolos de voz
profunda sobre a minha pele como uma carícia. "Eu não vou deixar Você
ir".
Ele não vai. Ele nunca realmente tem. Em uma respiração, eu
pressiono minha testa à dele. "Isso não deveria acontecer".
"O que não, baby?".
Corro os dedos trêmulos ao longo de sua mandíbula. "Encontrar você
agora. Antes que eu tenha todas as minhas coisas".

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Kristen Callihan
"Mas você fez", ele sussurra. "E eu não sinto muito".
Nem eu.
Eu olho para ele. Realmente olho, os olhos bem abertos, deixando-o ver
tudo de mim. Cada vulnerabilidade escondida.
Em troca, eu vejo o mundo no seu. Um tremor é executado através de
mim, e eu pego sua bochecha. "Eu amo você, Drew Baylor. Ninguém jamais
significou tanto pra mim como você tem. Eu adoro você, preciso de você,
anseio você".
Seus lábios encontram os meus, seu beijo profundo e exigente.
Eu afundo, agarrando seu pescoço e ombros como uma tábua de
salvação. E não há mais para falar, apenas perdidos em beijos longos, e,
mais frenéticos curtos lugares para tocar e redescobrir. Emoção precisa
surge como a maré. O lençol que cobria seu colo é puxado para longe, e seu
pau quente contra meu sexo, escorregando me encontra molhada.
"Coloque-me dentro de você", ele respira em minha boca, seus lábios
mordiscando os meus. "Eu preciso estar dentro de você".
Eu balanço contra ele, fazendo-o gemer. Quando eu levanto a grossa
coroa, arredondada dele presa contra a minha abertura, nossos olhares
bloqueiam. Nós dois estremecemos quando eu afundo nele. Parece tão bom,
como tudo o que eu perdi e como nada antes. É melhor. Mais verdadeiro.
Os músculos ao longo do seu peito esticam enquanto ele empurra mais
e um rubor através de suas bochechas.
"Deus", ele fala, "Eu perdi ser cercado por você. Tão perfeito. Isto é o
que eu precisava. Você. Aqui".
"Eu sei. Eu precisava disso também". Eu pego seu rosto com as mãos.
"Eu tenho saudade de você. Eu perdi muito você assim ".
Ele olha espremido fechando as palavras, sua garganta trabalhando.
Suas mãos aliviam para me segurar quando eu o seguro.
E ele empurra pra cima, me encontrando no meio do caminho. Nossas
testas tocam nossa respiração misturando-se quente e desigual.
Eu monto-o lentamente, trabalhando meus quadris em um ritmo
ondulante que nos tem tremendo. Meu sexo sente-se inchado, cheio dele. O

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Kristen Callihan
ritmo é torturante. Estou muito consciente de cada polegada de sua cintura
grossa movendo-se dentro e fora de mim.
Minha pele queima, e eu arranco a camisa fora, o ar frio aperta meus
mamilos. Drew captura um na boca, sugando-o com rebocadores afiados
que eu sinto para baixo para o meu núcleo. Minha respiração captura, e
minhas entranhas apertam. Um movimento que eu sei que ele sente
quando ele geme e responde com um impulso mais nítido. Sua mão grande
agarra a minha bunda, apertando e amassando-a como se ele estivesse
fazendo as oportunidades perdidas.
Deus, ele é tão delicioso de olhar, todos os seus músculos, suados e
corados movendo-se quando o corpo dele balança no meu. Eu me inclino
para baixo, lambendo ao longo da coluna forte de sua garganta. Seu
perfume me rodeia, um conforto e afrodisíaco. Adoro a maneira como ele
cheira, e sente-se.
Ambas as mãos pegam minha bunda agora. Seu dedo escova contra a
entrada para a minha bunda, e eu assobio.
Sensação, de escuro e proibido, desliza através de mim com o toque.
Nossos olhos se encontram. Por causa de Drew estou prestando
atenção a cada movimento meu, e porque eu estou assistindo ele, eu vejo a
compreensão e o amanhecer do conhecimento aquecendo em seus olhos.
Lentamente, deliberadamente, ele acaricia o local novamente, uma
exploração que circunda a área. E, novamente, a minha entranha aperta.
Ele parece ilícito, este toque, e apesar de meu coração batendo forte, ou
talvez por causa disso, eu empurro de volta contra o seu dedo. Apenas o
suficiente. Sua garganta funciona em uma andorinha, sua pele formigando.
Dentro de mim, seu pau incha.
Segurando meu olhar, e lento o suficiente para eu impedi-lo, Drew
chega até a cabeceira da mesa. Eu não olho para o que ele está fazendo.
Parte de mim sabe, e eu vou tanto quente e frio. Antecipação tem
meu coração pulando dentro do meu peito e minha garganta vai secar. Nós
dois estamos tão quietos e tensos, sinto seu pau pulsando dentro de mim.
Nossas peles misturadas soando alto no silêncio. E então eu vejo o brilho de
seus dedos agora revestido em azeite.
O primeiro toque é um processo lento impulso, insistente. Eu engulo

HOOK
Kristen Callihan
em seco, o meu palpitante clitóris e toda a minha metade inferior
apertando. Deus.
A ponta grossa de seu dedo cutuca o anel apertado da minha bunda.
Eu lamento, minha cabeça cai pra frente. Ó Deus. O que estamos fazendo é
algo novo pra mim. Algo que eu nunca confiei em ninguém para fazer. É
pessoal, impertinente, decadente. Eu quero mais. Observando-me com
olhos escuros, ele afunda ainda mais. Minhas tampas vibram, prazer e uma
sensação de plenitude me oprimindo. Eu estou tão quente, tão ligada, eu
mal posso respirar. Meu peito está levantando agora, minhas coxas tremem.
Ele balança também, seu olhar fortemente nunca deixando o meu, e eu
sei que ele nunca fez nada como isto também. Ele sua como se ele correu
quilômetros, suor fazendo sua brilhar pele dourada.
Com cada impulso de seu pau, o dedo desliza para fora, em seguida,
empurra para trás quando seu pau sai. Dentro e fora, um ritmo inexorável
lento da dupla de ataque que me faz mais quente. Eu estou tão fraca, só
posso deitar de bruços contra seu peito e tomá-lo enquanto eu tremo e suo.
Nossos lábios escovam a respiração compartilhada.
Eu o beijo, confiando em minha língua em sua boca, porra assim como
ele me fode. Drew geme. Seus quadris batem no meu, mais duro, agressivo.
Outro dedo mergulha em mim, e eu choramingo. As dores de invasão,
um peso ferido que eu tanto quero escapar e empurrar para mais longe. Eu
sinto isso em todos os lugares, correndo contra a minha pele, lambendo
para baixo no vale da minha espinha. Vou derreter aqui, dissolver e afundar
em sua carne.
Seu próximo impulso dilacera meu corpo. Meus seios deslizam sobre o
peito liso. Ele mexe os dedos. E eu perco todo o senso de mim quando eu
começo a entrar em um longo lamento, lamento. Eu arco de volta, minhas
mãos apoiadas sobre seus ombros.
Mas ele não para de me atormentar. Ele empurra mais profundo. O
orgasmo sobe para cada engate da minha respiração. Freneticamente, eu
balanço meus quadris, precisando do atrito. "Oh mer... Oh, mer...".
Eu me curvo ao longo de Drew, meu rosto escavando em seu pescoço,
meu corpo inteiro indo tão apertado que treme.

HOOK
Kristen Callihan
Fracamente, eu agarro seus ombros enquanto meus quadris moem
contra o seu. Preciso gozar. Eu ainda estou vindo, prazer rasgando através
de mim.
"Drew". É um apelo impotente. "Drew…".
Em um gemido profundo, ele vira a cabeça, pega a parte de trás do meu
pescoço. Seu beijo é frenético, confuso enquanto ele estoca em mim, duro e
selvagem. As quebras do orgasmo sobre mim como fogo frio. Eu choramingo
em sua boca.
Ele engole para baixo, sua respiração saindo em exalações ferozes pelas
narinas. Seu corpo inteiro treme, seu aperto no meu cabelo vai forte quando
ele move contra mim. Ele goza com um berro que vibra
sua estrutura.
Por um longo momento, nós nos colocamos desossados e escorregadios
de suor. Meu corpo sobe e desce no seu peito quando sua respiração fica
mais lenta. Então ele me detém contra ele, um braço em volta dos meus
ombros, o outro sobre os meus quadris, e carrega meu rosto com beijos
carinhosos. "Bebê. Você está bem? Isso foi...". Um arrepio gostoso passa por
ele.
"Sim", eu sussurro "isso foi". Sorrindo, eu brinco com as pontas de seus
cabelos e fracamente o beijo de volta. Finalmente. Finalmente tudo parece
bem. Drew pressiona a mão contra o peito suado onde seu coração ainda
bate um ritmo feroz. A voz dele é silenciosa, mas muito clara. "Meu mundo
vive na palma da mão, Anna".
E eu vou preenchê-lo com todo o amor que eu tenho. Nós adormecemos
assim, ele ainda dentro de mim, nossos corpos tão entrelaçados que nos
tornamos um.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 33

Eu tenho Anna só pra mim por sete dias. Sete dias de vida que eu
começo a chamar de santíssima Trindade de "S": sexo, sono e sustento. É
tudo o que realmente preciso. Minha cama é o acampamento base, embora
nós fizéssemos incursões no sofá, no balcão da cozinha, e um tempo no
meu banco de peso, embora eu não possa recordar como nós o fizemos.
Posso, no entanto, recordar com perfeita clareza a forma como Anna gozou,
como a suas paredes interiores me agarraram quando ela gritou. O que me
faz ter tesão tudo de novo enquanto eu manco para a cozinha para mais
sustento.
Como um cara que sempre operou sob um cronograma, eu pensei que
eu ia ficar inquieto, precisando sair, mas eu estou amando o descanso.
Enquanto eu não penso sobre futebol, eu estou feliz. Relaxado. Quando foi
a última vez que eu estive relaxado? Eu nem me lembro. Eu sei de uma
coisa; é porque eu estou com Anna.
Anna que me ama. Deus, tendo o seu amor me faz. Ele me faz sentir tão
fraco como um gatinho porra e tão grande como uma montanha porra.
Como se meus pensamentos a puxaram, Anna entra na sala de estar.
Só que ela está carregando a bolsa de noite. Assim, meu estômago encosta.
"Você vai?". Eu acho que eu soei casual, mas não posso ter certeza.
Estou muito fora de equilíbrio para calibrar isso.
Ela estatela a bolsa para baixo no sofá para colocar seu cabelo em um
rabo de cavalo. "Eu preciso pegar alguma roupa".
"Você pode fazê-lo aqui". Suave. Isso não soou nada necessitado.
Ela me dá um sorriso rápido. "Eu sei. Mas eu estou cheias destas
roupas também".

HOOK
Kristen Callihan
Certo. Bem, lá se vai esse argumento.
Caminhando com sua habitual graça casual, ela se dirige para a
cozinha. "Depois do almoço, eu acho que eu vou para casa e fazer algumas
coisas ".
Eu bato a parte de trás da minha unha contra o meu copo de suco de
laranja. "OK."
Eu não sei o que está errado comigo. Eu gosto da minha solidão. Anna
deve ser capaz de tirar sempre o que ela quer. E eu deveria estar bem com
isso. Eu só sei que o momento em que ela sair de casa, ela vai tomar o sol
do meu dia com ela.
Um alto, longo som, e o aroma de café enche o ar. A máquina de café
expresso. Gray trouxe de volta mais cedo, fingindo que ele tinha pegado
emprestada, enquanto eu fui colocado no hospital, uma mentira para o qual
eu sou ainda extremamente grato. Especialmente quando Anna gritou sobre
a coisa como uma criança na manhã de Natal e me abordou quando eu
disse a ela que eu tinha comprado pra ela.
Anna toma a xícara recém-preenchida no balcão e senta-se em um dos
bancos de bar. Ela está vestindo uma camisa branca de menino e cuecas
curtas. É foda quente. Estou tentado empurrar o topo para baixo e chupar
os seus seios, mas há um buraco no meu estômago que não vai longe.
Alheia ao meu humor azedo, Anna puxa alguns cachos de seu rosto e
toma um gole de café. "Hoje à noite eu vou sair com Iris e George". Ela me
olha, e eu não perco a hesitação em sua expressão. "Você deveria sair
também. Talvez sair com seus amigos. Dex tem te chamando".
Ela tem medo que eu me torne um eremita. Muito tarde.
"Sutil, Jones".
Impenitente, ela sorri. "É uma das minhas muitas qualidades".
Eu ronco. "Bem. Eu vou sair". Eu não quero, mas eu vou ser
amaldiçoado se eu vou dar-lhe uma razão para começar compassiva em
mim.
"Bom". Ela pega uma banana, franze a testa para ela, em seguida,
coloca-a diante esperando fora do banco. Sua bunda empinada levanta no
ar enquanto ela vasculha nas profundezas do frigorífico. "Então, eu acho

HOOK
Kristen Callihan
que eu vou vê-lo amanhã".
Minha mão aperta no meu vidro.
"Você pode voltar aqui esta noite, Anna. Está bem. Você tem uma
chave".
Ela não olha para mim quando ela contribui e pega o iogurte. "Não.
Será tarde". Não é algo a se importar. "E, de qualquer maneira, eu deveria
sair de seu pé por um tempo. Dar-lhe algum espaço".
Merda, suas mãos estão se movendo muito rapidamente, guardando o
iogurte, mexendo com um pano de prato, brincando com o cabo da colher.
Vejo a vibração, e meu coração afunda na cavidade do meu peito.
"Você precisa de espaço?". Digo isso com tanto cuidado como eu posso.
Mas ela ainda congela como um ladrão pego e me olha cautelosamente.
Eu me sinto como se tivéssemos tropeçado em um campo minado.
"E você?", ela joga de volta.
Apesar da minha inquietação, um sorriso puxa em meus lábios. "Será
que vamos falar em círculos agora?".
Parte do amido deixa os ombros. Seu sorriso inclinado espelha o meu.
"Talvez. Por que não o fazer definir a sua ideia de espaço, e eu vou te
dizer a minha".
Esta é uma daquelas armadilhas de menina, projetado para deixar você
bem aberto para cair em um buraco que você mesmo fez. Eu sei, e ela sabe
disso. Mas seu olhar direto me diz que é melhor responder ou eu vou cair
ainda em outro buraco. Lógica feminina mínima. Eu corro a mão pelo meu
cabelo. "'Espaço' seria fazermos coisas juntos, porque queremos estar
juntos. Fazermos coisas além, porque queremos fazer coisas à parte".
Lentamente, ela balança a cabeça, seus olhos nunca deixando os meus.
"Eu diria o mesmo".
Um pouco da tensão sai do meu peito. "Para ser claro", eu digo a ela,
"estar com você é o destaque do meu dia".
Anna morde a parte inferior do lábio, mas ela não pode esconder a
expressão satisfeita de florescência sobre ela. "Você é o destaque do meu dia
também".

HOOK
Kristen Callihan
É a minha vez de acenar com a cabeça, não exatamente olhando pra
ela, porque eu não quero que ela veja o meu alívio.
Ela está olhando pra mim novamente. "Isso não é tudo que você quer
dizer, porém, não é?". Ela acena uma mão ociosa como se para desenhar o
resto de mim. "Vamos lá, eu sei que há muito mais".
Eu pego a parte de trás do meu pescoço. "Mora comigo". As palavras
saem de minha boca antes mesmo de totalmente processá-las. E eles ficam
ali entre nós, uma bomba de fumaça detonada que faz com que ela olhe
estrábica pra mim.
Sua boca abre e fecha antes de um fraco "O quê?" Rasgar sua garganta.
Eu quero encolher. Mas eu não recuo, não desvio o olhar. "Eu sei que
você provavelmente tem toneladas de muito boas razões, muito lógicas que
não devemos viver juntos tão cedo. Inferno, eu posso pensar em uma dúzia
agora. Mas aqui está a coisa...". Meus dedos bem abertos no balcão, o frio
granito debaixo da minha palma "-no início, movi-me com cautela, não
querendo assustar você ou empurrar você".
"E você não se importa de me empurrar agora?", Ela corta sua voz
irônica, mas com um sorriso vacilante. É esse sorriso que me dá alguma
esperança de que ela não vai se virar em seus calcanhares e correr a
qualquer segundo.
"Não é isso. Eu não era honesto com você, então. Com o que eu queria".
Dou um passo mais perto, minha mão arrastando sobre o balcão em
direção a dela. "E tudo foi para o inferno".
Sombras escuras sobem em seus olhos. Culpa. Eu sei disso, mas eu
não vou ter de volta o que eu disse. Eu abaixo minha voz, tornando-a
suave, persuasiva. "Então eu acho que ponho tudo na mesa agora. Porque,
Anna". Meus dedos tocam os seus frios, e eu os enfio com os meus,
segurando forte, "Quando eu disse que queria tudo, é o que eu quis dizer.
Eu quero ir dormir com você, acordar com você. Todo dia. O pensamento de
você indo pra casa hoje à noite, e eu dormir sem você? Eu odeio isso".
"Você faz?".
"Você parece surpresa".
Lábios entreabertos, ela rigidamente balança a cabeça. "Não. Eu... eu

HOOK
Kristen Callihan
odeio essa ideia também. Eu não sabia se você ia querer que eu ficasse ou
fosse ou...". Ela sai parecendo perturbada.
Mais do que a porra de um vislumbre de esperança.
Eu dou aos dedos um aperto de luz. “Eu provavelmente devo terminar
declarando minhas intenções".
"Tem mais?". Ela está lutando contra um sorriso.
"Sim". Eu atraio-a ao redor do balcão para ficar de frente a mim. Sua
cabeça se inclina pra trás quando ela olha para cima, e eu toco a curva de
sua bochecha com o polegar. Meu coração bate contra as minhas costelas.
Eu estou indo pra tudo.
Mas é o que eu faço melhor. E eu aprendi minha lição; Anna é muito
importante para ir com meias medidas.
"Um dia", eu digo a ela: "Eu quero casar com você".
Todo o seu corpo dá um empurrão reflexivo, sua boca cai aberta. "Casar
comigo?".
Eu não posso deixar de sorrir para seu choque. "Agora não. Nós não
estamos prontos pra isso ainda”. Eu sigo o lábio inferior com a ponta do
meu polegar. "Mas um dia. Um dia, eu vou pedir-lhe e espero que você diga
sim". Minha palma na bochecha dela. "Você é para mim, Anna Marie".
Ela pisa no meu espaço, a mão pousa na minha cintura enquanto a
outra mão sobre a minha suaviza no antebraço para apertar forte. Meu
coração aperta antes que algo profundamente dentro atenue. Ela está
procurando o meu rosto, um pequeno sorriso quebra sobre ela. "Porque às
vezes você só sabe?".
Um sorriso puxa apertado no meu rosto. "Você tem prestado atenção".
E então ela está facilitando em meu abraço, suas mãos deslizando
sobre meu peito e no meu pescoço.
Tudo dentro de mim vai quente quando eu curvo-me para atender os
lábios, mas eu paro apenas tímido neles. "Isso é um sim?".
Ela para também, suas bochechas afofam em um sorriso. "Você sabe,
você não tem que me convencer. Eu vou dizer sim".
Meu instinto aperta. Ela se aconchega mais perto, mordiscando ao

HOOK
Kristen Callihan
longo da minha mandíbula, até a esquina sensível da minha boca. Eu sinto
isso na base das minhas bolas. "Você vai?". Eu sigo sua boca com a minha,
tentando capturá-la, mas ela está fugindo, um sorriso enfeitando seus
lábios enquanto ela escova na minha.
Eu pego a curva de seus quadris e a puxo com força contra mim.
"Jones".
"Baylor". Ela ri, e depois desiste, os dedos brincando com o cordão de
couro em volta do meu pescoço.
"Claro que eu estou". Seu polegar acaricia a lasca de madeira que eu
esculpi da casa dos meus pais. Quando seus olhos me encontram, eles
estão amplos e verdes profundos. "Você é a minha casa, Drew".
Deixei escapar uma respiração instável. "Nós vamos ser a casa um do
outro".

Dizer aos meus amigos que eu estou me mudando com Drew vai tão
bem quanto eu esperava o que não fosse. A direita, Iris começa.
"Tem a porra louca?" Ela me segue no meu quarto, vendo enquanto eu
abro meu armário e transporto para fora o baú que minha mãe me mandou
para a faculdade. "Você acabou de voltar. Por que você vai morar com ele?".
"Porque ele pediu?". Eu levanto o baú na minha cama. "E porque eu
quero?".
George passeia na sala. "E quanto a Iris? Você não pode deixá-la na
mão".
Eu olho para ele antes de ir para o meu armário. "Você acha que eu
faria isso?" Dói que ele acha, mas tudo bem; o amor pode fazer as pessoas
loucas. "Eu ainda vou pagar o aluguel daqui até Iris sair para a pós-
graduação".

HOOK
Kristen Callihan
"Então Drew vai ser como o seu pai de açúcar15?". Iris zomba da ideia.
"Sim, porque isso sou tão eu". Eu rolo meus olhos. "Ele é dono da casa
e só paga utilitários. Eu estou pagando por mantimentos". Eu queria pagar
mais, mas Drew insistiu. Seu nome está em todas as contas, e ele tem o
dinheiro, então nós tínhamos nos comprometido.
Iris estatela-se na cama e de braços cruzados firmes de bloqueio no
tronco. "Eu entendo que você está feliz por estar de volta com Drew,
Banana, mas, vamos lá, você está evitando o compromisso como uma
praga, e agora você está indo morar com ele?".
Não posso culpar Iris pelo seu ceticismo. Se eu me tivesse ouvido falar
até mesmo semanas atrás, eu teria pensado a mesma coisa. Mas as coisas
mudam. As pessoas crescem. "Por meses eu estive resistindo deixando
Drew, convencida de que eu iria perder quem eu sou, o que eu fiz. Ele
esmagou meu coração. Mas eu era a única destruindo minha alma. Eu
estava vivendo miserável".
Até mesmo a sombra da memória dói. Eu a escovo de lado com uma
respiração profunda. "Estou feliz com ele".
"Isso não significa que você tem que viver com ele", ela diz.
"Não, não significa. Mas se estar com ele me faz feliz, então por que
ficar separados por medo de que talvez não aconteça? Isso seria estúpido".
"Mas você é tão jovem. Você não quer ver o que o mundo tem para
oferecer?"
Como se a vida estivesse em algum lugar ao virar da esquina, e eu vou
encontrá-lo se eu continuar pesquisando. É o que todos nós temos nos
prometido, um anel de bronze indescritível que é sempre fora de alcance, e
um dia, um dia irá aparecer na frente de nós. Bem, eu não quero uma vida
na esteira. Eu tentei isso e é uma porcaria.
Eu balancei minha cabeça. "Eu costumava pensar que, se eu
descobrisse o que eu queria fazer com a minha vida, tudo iria se encaixar.
Agora", Eu dou de ombros, "agora eu estou pensando que a felicidade
nunca vai ter o trabalho perfeito, casa, vida. Não é um destino, você sabe? É
uma série de momentos. Quer dizer, não é o que é a vida? Momentos? O

15
Homens mais velhos que pagam tudo para garotas em troca de companhia ou sexo.

HOOK Kristen Callihan


aqui e agora?".
Enfio minha calcinha em um bolso. "Sim, eu tenho que descobrir o que
eu quero fazer com a minha vida. Eu poderia acabar com a maior carreira
no mundo, mas no final do dia, eu vou para casa, com quem eu
compartilho minhas realizações é o que faz a luta valer a pena. E para mim,
isso é Drew. Então sim, é imprudente e pode explodir na minha cara, mas
eu não tenho medo. Estou mais animada do que eu já estive. Então, só...
apoie-me, não é?".
"Merda", George pronuncia em um sorriso. "Nós temos seu monologo".
Ele abaixa enquanto jogo a meia em sua cabeça. Sua expressão fica
séria. "Se você está tão certa sobre isso, então você tem a minha bênção,
jovem Anna".
Eu beijo o topo de sua cabeça. "Obrigado, Georgie". Então eu dou na
cabeça uma pancada leve. "Espertinho".
Ele ri. Mas Iris não. Seus olhos escuros ainda estão incomodados. O
que me perturba. "Ris?".
Lentamente, ela balança a cabeça. "Eu ainda digo que você está louca.
Mas eu estou com George. Se você está tão certa, eu vou te apoiar".
"Eu nunca tive mais certeza de nada". Eu pensei que tinha me perdido
em Drew. Mas a verdade era que eu me encontrei nele. Nunca me ocorreu
que Drew pode ser o único a perder a fé.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 34

Eu não vejo o problema em primeiro lugar. Tudo o que vejo é Drew. A


única coisa que ocupa o meu tempo é o caminho que instantaneamente
clica junto quando eu me mudo. Nós nos damos tão bem, é como ter uma
festa do pijama sem fim com a minha pessoa favorita no mundo. Então é
claro que eu perdi os sinais.
Não é até mais uma semana passar e seus amigos começam a aparecer
que eu noto algo de errado.
Por um lado, Drew não quer vê-los. Estes são seus companheiros.
Esses caras vivem praticamente nos bolsos um do outro. E agora? Agora
Drew está debruçado sobre a cadeira longe, olhando para o nada, enquanto
os rapazes caem em seu sofá, assistindo a um jogo da NFL. Eles são muito
barulhentos, gritando e rindo e negociando uma boa índole de insultos. Eu
gosto deles.
Eles também comem. Muito. Eu estou me apressando para a cozinha
para mais fichas quando Drew segura meu braço.
"Você não tem que alimentá-los, baby".
Eu corro uma mão sobre seu cabelo. "Eu sou meio irlandesa, meio
italiana, e toda sul, Drew. É como fisicamente impossível pra eu não
oferecer comida e bebida para as companhias". Honestamente, eu acho que
eu morreria de vergonha se eu não o fizesse.
Suas sobrancelhas se encaixam quando ele olha mais pra eles. "Então
eu vou dizer-lhes para sair. Problema resolvido."
Rindo, eu beijo sua testa, e seu braço instantaneamente envolve a
minha cintura. Eu me inclino para ele, porque ele parece precisar. "Mas eu

HOOK
Kristen Callihan
gosto que eles estejam aqui. Eles são seus amigos. O que significa que eles
são meus também".
Ele resmunga algo baixinho, mas eu ignoro, na esperança de que seu
humor vai melhorar agora que ele sabe que eu não estou pondo para fora
sua companhia.
Isso não acontece. Fica pior. Ele afunda em um silêncio que de alguma
forma grita alto e claro que ele está descontente.
"Yo, Drew," seu amigo Rolondo chama até ele. "Cara, você precisa se
estabelecer por lá. Eu juro você fala mais e você vai arrebentar um
intestino". Ele sorri quando ele diz isso e atira um sopro de queijo para a
cabeça de Drew.
Drew o esmaga afastado. "Tenho certeza de que fala o suficiente para
todos nós, Londo".
Não há humor em seu tom. Eu não tive muita interação com o receptor
de largura estrela, mas eu sei que Drew e Rolondo são próximos. Rolondo
me filma, e eu vejo a preocupação lá, e alimenta a minha própria.
Fica pior quando o intervalo vem, e um dos caras muda para a ESPN.
Por sorte tem isso, eles estão falando sobre Drew e suas chances de ainda
ser um projeto top. Aparentemente, a maioria dos especialistas o tinha
programado para ser o número. Agora, com sua lesão, está tudo no ar.
Drew endurece todo, acima de tudo, mas ninguém parece capaz de mudar
de canal.
A luz da tela pisca fora da expressão pétrea de Drew quando ele vê um
cara de grandes dimensões em um terno liso especular sobre sua perna. E o
meu coração dói por ele. Até que eles mencionam sua visita ao campus.
Instantaneamente, meu intestino despenca. Merda. Eu fui a única que saiu
para comprar alimentos, ou o sustento como Drew gosta de chamá-lo, e eu
não tinha exatamente sido deixada sozinha.
Eu vou mais perto do remoto. "Talvez devêssemos assistir De".
"Aqui está o que Anna Jones, ‘amiga’ de Drew Baylor tinha a dizer",
anuncia o repórter.
Meu rosto aparece na tela, microfones sendo empurrados debaixo do
meu nariz enquanto eu tento escapar no estacionamento do Piggly Wiggly.

HOOK
Kristen Callihan
Eu sinto meu rosto esquentar. Deus, o meu rosto realmente parece aquela
bola?
Imediatamente, toda a gente se anima, lançando olhares pra mim, em
seguida, voltam para a TV. Eu não posso nem atender os olhos Drew. Eu
quero chorar. Eu fico olhando para a TV em seu lugar. A filmagem emenda
para o meu rosto, o exato momento, eu quebrei, cansada de ouvir a dúvida
nas vozes dos repórteres, de vê-los voltar-se contra o seu herói. Realmente
queria dar um soco em cada um deles.
"Vocês o nomearam batalha por uma razão", minha voz se encaixa
através dos alto-falantes. Eu olho com raiva. Eu me lembro da raiva. Ela
tinha me alimentado, fizeram minhas palavras saírem duras. "Porque ele
nunca sai. Você vai ter que confiar que ele não vai desistir dessa também”.
Empurro-me por eles, em seguida, eu fujo no carro de Drew.
Meu rosto está positivamente em chamas agora. Todos os olhos estão
em mim, mas eu só me preocupo com um conjunto, e ele não está olhando
na minha direção. E então eu percebo que o resto dos caras estão sorrindo.
"Você lhes disse, Scarlett", diz Marshal, que por algum motivo ele ganha
um PAB na cabeça por Dex.
"Não há ninguém mexendo com o nosso garoto", insiste Rolondo. "Não
com a nossa menina que retrocede o burro".
Gray pega meus olhos, e um pequeno, sorriso confuso joga sobre sua
boca. Eu coro ainda mais. E então eles estão todos rindo e conversando
como se nada tivesse acontecido.
Eu olho para Drew até que ele finalmente levanta a cabeça. Eu não
posso dizer o que ele está pensando, e isso me assusta. Eu movo para perto
dele, com medo de tocá-lo. Eu não deveria ter falado. Nunca falar com a
imprensa. Até eu sei aquilo.
Ainda não encontrando meu olhar, Drew recolhe minha mão. A sua
está fria e seca quando ele liga os dedos com a minha e os trás para um
beijo. "Você me defendeu". É um murmúrio silencioso.
"Claro que eu fiz. Eu sempre vou defendê-lo, Drew".
Ele pressiona seus lábios contra os meus dedos. "Sinto muito que você
teve que lidar com isso".

HOOK
Kristen Callihan
"Eu não", eu digo. "Só lamento que eles tenham que pedir. Claro que
você vai voltar".
Ele olha pra longe. Não muito tempo depois, ele vai pro nosso quarto,
alegando que ele está cansado. Ele não vai voltar. E a partir de então, ele
não pede os caras. Evita-os todos com uma habilidade que seria
impressionante, se não me preocupasse tanto.
"Eu só quero você", ele sussurra contra o meu pescoço no casulo escuro
da nossa cama. "Só você".
Deveria me agradar. Mas isso não acontece.

Enquanto eu não penso sobre futebol, eu estou bem. Mas o mundo não
quer que eu pare de pensar sobre futebol. Estou começando a me ressentir
da alegação do jogo que seus fãs têm em mim. Eu tenho dado
tudo de mim. Estou cansado agora.
O treinador esperava que eu viesse para a prática, há apenas um jogo
para a esquerda, e é o Campeonato Nacional. Eu preciso estar lá, mostrar
meu apoio. O covarde em mim quer esconder. Eu não quero a pena. Mas a
minha equipe merece o melhor de mim. Então, eu vou. Mas o treinador
também quer que eu vá para a fisioterapia. Eu preciso ficar em forma
quando a minha perna curar.
Comprometo-me a ir para a fisioterapia, mas eu não vou. Eu não faço
nada. E torna-se um peso no meu peito. Mas parece que eu não consigo
sair dessa. Eu sei dos avisos de Anna. Ela não disse nada, mas ele está
vindo. Ela não seria Anna se ela mantivesse suas opiniões para si mesma.
Pior? Os pesadelos. Eles me bateram como um saco. Eu acordo
tremendo e suando. Leva-me muito para perceber que eu não estou no
campo, minha máscara enterrada na lama, relva na minha boca, e meu
osso da perna quebrado ao meio.

HOOK
Kristen Callihan
Mas eu estou bem. Enquanto eu não penso sobre futebol, eu vou ficar
bem.
Difícil não pensar em algo que você ama.

Anna saiu com Iris. Ela estava impaciente quando ela saiu, remexendo
com as chaves do carro e me beijando distraidamente enquanto ela se
apressou para fora da porta.
Eu me sento em um banquinho no meu balcão da cozinha e giro uma
tampa de garrafa. Ela está desapontada comigo? Será que ela quer que eu
saia mais? Eu esfrego meus dedos contra a barba por fazer no meu queixo.
Inferno, eu não tenho ido a qualquer lugar há semanas, não querendo ver
as pessoas. A última vez que me aventurei para fora para um check-up, o
grande número de pena, pancadinhas, fique bem, e você foi o melhor que já
teve e um incidente acompanhado por um homem adulto literalmente
chorando no meu ombro, Deus me ajude, era um pesadelo absoluto. Eu
tinha quebrado para fora em um suar e quase me quebrou antes que Anna
tenha chegado em casa.
Ela não tinha dito muito, então, basta que as pessoas estivessem
parecendo estranhas. Quando estávamos a salvo em casa, ela me levava
para a cama e me mantinha ocupado durante a noite. Não é certo, do jeito
que eu estou inclinado sobre ela. É ainda outra coisa que eu não consigo
parar.
Uma batida na porta me empurra fora do meu medo. Eu literalmente
mexo meu aperto de volta e meu coração batendo muito duro. Com um
grunhido de irritação para mim mesmo, eu empurro para trás do balcão e
abro a porta.
O técnico fica no limiar, com o rosto resistido ensombrado por um boné
de beisebol. Ele está casual, que, para ele, significa calças e uma camisa

HOOK
Kristen Callihan
polo. Ele também me faz desconfiar. Treinador não está provavelmente
ciente, mas ele diz. Um terno significa que ele vai chutar o seu traseiro em
uma pressa. Casual significa que ele vai vir para você como um amigo, na
esperança de roubar após a sua resistência antes de você perceber que você
foi jogado.
"Hey, treinador". Eu passo atrás para deixá-lo entrar.
"Drew". Ele se dirige para a cozinha. Ele esteve aqui o suficiente para
saber onde ela está. O treinador me ajudou a escolher o lugar. Ajudou-me a
recolher minha bunda do chão quando meus pais morreram. E eu não o
quero aqui. O cheiro de seu perfume caro faz minha garganta pegar.
Ele se vira e me olha. "Como vai?".
"Bem". Eu manco até o balcão. Uma garrafa de cerveja vazia pela
metade repousa sobre ele. Eu quero bebe-la para baixo, e ao mesmo tempo,
empurrá-la pra longe, escondê-la do treinador.
Eu resolvo descansar as mãos sobre o mármore frio. "Você quer uma
cerveja ou algo assim?". Deus, eu só quero ele pra fora da minha casa. Sua
presença está me sufocando.
Ele me dá um acusátorio. "Você bebe frequentemente?".
Eu não posso ajudar, mas bufo. "Eu gostaria de pensar que eu não sou
tão prosaico como me tornar um bêbado. Ou um drogado". Eu adiciono
porque eu sei que sua próxima pergunta será sobre meus analgésicos.
Irritante, ele sorri daquele jeito dele, como se eu o fiz orgulhoso. O que
me faz querer esmagar coisas. Mas o sorriso cai. "Você perdeu outra sessão
de fisioterapia".
O que posso dizer? Nada. O peso no meu peito cresce.
Eu senti-o me observando.
"Quer me dizer por que você perdeu? E a pratica também? Você pode
não ser capaz de jogar, mas você ainda é um membro desta equipe. Ela
reflete mal em você e na equipe quando você não se mostra".
Nunca ouvi tal decepção moderada do meu treinador. Eu limpo minha
garganta. Eu não posso dizer-lhe a verdade. Como posso dizer a esse
homem que eu não quero voltar?

HOOKKristen Callihan
O relógio gigante da minha mãe resgatado de um edifício baixo em
Chicago toca longe na sala de jantar. E então o treinador dá um passo em
minha direção.
"Se você pudesse se ver da maneira que eu faço". Ele balança a cabeça.
"Eu só não quero que todo o seu potencial vá para o lixo, Drew".
"Sim, bem nem eu". Infelizmente algumas coisas não estão sob meu
controle. Eu mudo meu peso ainda mais na minha perna boa, e digo o que
eu preciso dizer para tirá-lo daqui. "Olha, eu não vou perder outra
fisioterapia".
A sensação de asfixia está crescendo, obstruindo minha garganta,
enchendo meus pulmões.
"A ruptura é limpa", ele diz. "Você é jovem e forte. Você vai curar e
voltar a sua melhor forma, em pouco tempo".
Eu cometo o erro de encontrar os olhos dele. E merda, que era
estúpido, porque nossos olhares bloqueiam, e eu sei que ele vê tudo. Que
ele recebe o que está acontecendo na minha cabeça, que eu estou
assustado. Que ouvi a instantânea pressão na minha perna, algo dentro de
mim fez bem, e eu percebi tudo que eu já tinha invocado era tão sólido
como o fumo.
Talvez ele também esteja pensando em meu pai, cuja carreira
profissional foi arrebatada por uma lesão na faculdade. Meu pai não era um
homem amargo, mas a perda o assombrava. Eu tinha visto isso em seus
olhos, na maneira como ele ficava distante às vezes, quando nós
conversávamos sobre eu ir para a NFL. Meu pai era o melhor homem que eu
já conheci. Mas eu não quero tornar-me ele, não dessa forma.
O treinador tinha que entender isso. Ele tinha sido amigável com o meu
pai. O silêncio entre nós se estende apertado, e eu quero tanto desviar o
olhar que eu moo meus dentes.
"Drew", o técnico faz uma pausa, e eu sei que vai piorar. "Talvez fosse
bom se você visse um conselheiro-".
"Não", eu grito, apesar de desejar manter a calma. "Eu não estou
fodido-". Eu tomo uma respiração afiada e mantenho-me em uma mão. "Eu
não estou indo a um conselheiro, certo? Então, basta tirar isso da mesa

HOOK
Kristen Callihan
agora".
Seus olhos são difíceis. "Não há nenhuma vergonha em falar com
alguém".
"Você acha que eu não sei disso?". Eu manco até a ilha de cozinha com
força suficiente para fazer a minha perna doer. "Eu estava lá o suficiente
quando meus pais morreram. Eu estou bem". Eu olho pra ele. "Bem".
O treinador suspira. "Basta pensar nisso, filho".
"Eu não sou seu filho". Ótimo, eu soei petulante agora. Eu aperto meu
cabelo para não gritar novamente.
"Eu sei", ele diz em voz baixa. "Mas isso não significa que eu não posso
me preocupar com você e onde você está indo". Seu olhar me dá arrepios. "E
eu prometi a seus pais que eu olharia por você. Eu não voltar em minhas
promessas. Nem você".
Um golpe baixo. Porque, quando eu tinha acordado para o jogo sob o
programa do treinador depois que ele prometeu fazer direito por mim, eu
tinha prometido aos meus pais que eu iria respeitar as regras do homem.
Agora não há nada que eu possa dizer que não vai me fazer parecer na
defensiva. Eu belisco a ponta do meu nariz, empurrando contra meus olhos
doloridos. Eu só quero dormir.
A mão pesada do treinador no meu ombro e me dá um aperto. "Basta
pensar nisso, ok?".
Estupidamente, eu aceno, mas é uma promessa vazia e nós dois
sabemos disso.

Poderia ter ajudado se Anna voltasse pra casa. Ela pode me distrair
melhor do que ninguém. Na verdade, ela é a única que eu quero ao meu
redor nos dias de hoje. Algo que eu sei que eu deveria estar preocupado.

HOOK
Kristen Callihan
A única distração que posso encontrar está fazendo algum trabalho corporal
superior no banco de peso.
Quando ouço o telefone tocar, eu defino os pesos para baixo com um
som estridente. Infelizmente, não é Anna, mas Grey.
"Ei, cara. Eu estou vindo e fazendo lasanha esta noite. E antes que você
diga não, Anna diz que você está livre. Chocante, não é?".
Eu franzo a testa para baixo no meu gesso. "Você falou com Anna em
primeiro lugar?”.
"Uh, sim. De que outra forma eu vou ter um convite?". A irritação em
sua voz é grossa, e isso me irrita.
"Então por que se preocupar me dizendo? Por que não apenas
aparecer?".
"Porque eu não sou um idiota?".
"Você tem certeza disso?".
O silêncio na outra extremidade da linha é total.
Ok, isso foi uma merda. Mas eu não posso ajudá-lo. O filho da puta
está tramando pelas minhas costas. Com Anna. Meu peito aperta apertado.
Foda-se, eles sabiam que o treinador estava vindo também? Calor rasteja
até meu pescoço. Eu estou muito foda, com certeza que eles fizeram.
Quando Gray finalmente fala, sua voz é afiada com raiva. "Qual é o seu
problema, Drew?".
Eu tenho uma longa lista agora. "Esqueça".
"Certo", Gray se encaixe. "Eu farei isso".
O que significa que ele vai olhar pra mim quando ele chegar aqui e me
fazer sentir como uma merda. Eu passo minha mão pelo meu cabelo,
empurrando para baixo no meu couro cabeludo. Minha cabeça é um pulsar
constante de dor agora. "Você precisa de um passeio?".
Porque me ocorre, com uma sensação de vazio, que não só se ofereceu
para cozinhar pra mim novamente, ele também me emprestou seu
caminhão, então eu não estou preso em casa. A culpa é uma porcaria.
"Não", Gray diz, mais leve agora. "Anna disse que ela iria me trazer".

HOOK
Kristen Callihan
Meus dentes encontram com um clack alto. Certo. Porque eles estão se
comunicando. O meu domínio sobre o telefone deixa minhas juntas
brancas. "Tenho que ir. Até logo".
Há outra pausa constrangedora, então Gray, fala. "Vejo você". Ele
desliga o telefone.
O telefone é um tijolo na minha mão. Eu quero chamar Anna e
perguntar por que ela pensa que está tudo bem conversando com meu
amigo sobre mim. Isso é algum tipo de festa de simpatia? Ou será que ela
não quer mais sair apenas comigo? Quer Gray aqui como um tampão?
"Merda".
Eu odeio ser paranoico. Odeio esse sentimento de insatisfação
rastejando através de mim em todas as horas. Eu preciso sair de casa.
Tomando o caminhão de Gray me traz em uma lavagem fresca de culpa.
Eu coloco a cabeça pra fora. Anna gosta de vinho, por isso vou levar um
pouco para o jantar. Infelizmente, uma vez na loja, é claro que eu não tenho
nenhuma ideia do que eu estou fazendo. Eu sei que ela gostaria de tinto
com lasanha, ou pelo menos é o que os meus pais sempre beberam com ele.
Mas há como quinhentas garrafas de tinto. Que tipo que ela prefere?
Merlot? Cabernet? Pinot Noir? Qual é a diferença?
"Inferno".
"Posso ajudá-lo... Drew?".
Viro-me para encontrar Jenny olhando pra mim. Inferno duplo.
Eu consegui evitar vê-la por mais de um ano. Que foi bom pra mim. É
estranho vê-la agora. Cada polegada sua é ao mesmo tempo familiar e
estranha.
Jenny tem esse tipo impecável da beleza. Estrutura óssea perfeita,
brilhantes olhos azuis, cabelo escuro brilhante, e corpo de uma modelo.
Estas foram as coisas que me atraíram para ela em primeiro lugar.
Eu me vi como um semideus naquela época, e, portanto, necessário ter
a janela adequado para ir com o meu status elevado. Vai lhe mostrar o que
é ser um pau arrogante, vai te pegar.
"Você trabalha aqui?". É tudo que eu posso pensar para dizer.

HOOK
Kristen Callihan
Ela cora, abaixando a cabeça, e seu cabelo cai sobre o ombro em uma
onda brilhante marrom.
"Não. Eu... bem, eu vi você em pé aqui franzindo a testa para o
vinho...". Ela me dá um encolher de ombros impotente, pressionando os
braços perto dos seus lados, quando ela faz isso, faz com que os seios
empurrem para fora e se elevem.
Esquivando-me de sua cabeça, encolho os ombros. Eu vi esses
movimentos mil vezes. Eu costumava me perguntar se ela os fazia para
realçar sua aparência. Agora eu tenho quase certeza.
"Eu pensei em falar com você", ela diz suavemente, chegando um pouco
mais perto.
O aroma de morango artificial enche meu nariz. Eu sei-o bem. Manteiga
corporal de morango. Após um chuveiro, ela ficaria nua na minha frente e
esfregava-o todo em câmara lenta, momentos de meditação concebidos para
seduzir. Só que ela sempre foi tímida sobre isso, fingindo que ela estava
apenas se preparando enquanto não tremia tão sutilmente sua bunda. Uma
noite, Jenny levantou-me fora de usar um punhado de coisas. Dez minutos
depois que eu gozei, meu pau ficou vermelho brilhante e porra queimava
como fogo. Não importa o quanto eu lavei o pobre coitado fora, minha pele
permaneceu irritada durante uma semana.
Minhas bolas apertam em terror lembrando.
"Eu sinto muito", ela murmura. De alguma forma, ela está polegadas de
distância de mim. Volto-me para o rack de vinho.
"Sobre a sua lesão. Eu sei o quanto o jogo significou para você".
Ela é muito sobre a minha lesão? O segundo que eu tinha ouvido as
palavras ‘Sinto muito’ que saem de sua boca, eu tinha assumido que ela
estava se desculpando por mostrar ao mundo nossa correspondência
pessoal, ou talvez para fazer as pessoas acreditarem que eu era um maricas
choroso depois de cada jogo. Isso ainda me irrita.
Então, novamente, eu não deveria estar chocado com seu foco no
futebol. Jenny sempre me quis para ter sucesso. Ela queria ouvir o meu
nome entoado tanto quanto eu fazia, até que se tornou claro que ela não
faria parte do show.

HOOK
Kristen Callihan
Ela queria ser minha esposa. Esposa. O segundo que eu tinha ouvido
essa palavra sair de sua boca, eu queria correr tão rápido quanto eu podia
na outra direção. Eu tinha me importado com ela, gostava da maneira como
ela cuidou de mim, mas eu não tinha sido apaixonado por ela. E nesse
momento, eu sabia que nunca seria. Eu ainda não sei se minha rejeição
quebrou seu coração ou simplesmente a irritou. Jenny sempre manteve
seus sentimentos perto. "É o que é", murmuro. A parte de trás do meu
pescoço se sente quente novamente, o aroma perfumado de morango
fazendo meu nariz se contorcer.
"Você vai estar de volta". Seus olhos azuis olham pra mim docemente.
"Eu sei que você vai".
Anna havia dito a mesma coisa. Só que ela olhou pra mim quando o fez,
como se fosse melhor não a desafiar por discutir.
Timidamente, Jenny estende a mão. Seus dedos são legais, as pontas
de suas unhas feitas pressionando em minha pele. "Eu perdi você, Drew".
Uma unha traça o meu antebraço.
Seus seios estão quase tocando meu peito, os lábios entreabertos no
convite. Eu poderia tê-la. Eu poderia seguir para sua casa e transar com ela
cegamente. Sexo com Jenny era tudo sobre o que ela poderia fazer por mim.
Que parece bom em teoria, mas não importa quantas vezes eu perguntei,
ela nunca me deu uma opinião sobre ela própria. Conhecendo Jenny, ela
ainda me deixaria fazer o que quiser com ela.
E eu sinto exatamente nada. Nada, exceto a sempre presente mistura
rastejante de ansiedade e raiva que se contorcia sob a minha pele desde a
batida.
Ela está olhando pra mim com um brilho de vitória em seus olhos.
Como se ela pensasse que ela é irresistível. Talvez ela seja para alguns. E
enquanto ela pode parecer impecável na superfície, olhando a minha cota
dela e nunca me deu o soco visceral de querer uma vez como eu recebo de
apenas olhar para Anna.
Anna, que, com seus cachos selvagens e curvas generosas, é mais
bonita pra mim do que Jenny nunca será. Anna, que tem cheiro de
especiarias exóticas, pele quente, e casa. Anna, que me traz paz e ainda
pode me deixar mais quente e mais apertado do que uma bobina de

HOOK
Kristen Callihan
suspensão.
Anna, que está me olhando do outro lado do rack de vinho.
Todo o meu corpo apreende, indo de gelado para um formigamento
quente.
Sua voz rica sai áspera. "Eu apenas pensei que eu ia querer um pouco
de vinho para o jantar". Com um aperto de mão, ela mantém um saco de
garrafas de vinho quando eu olho ela com horror irracional. "Parece que
você estava fazendo o mesmo". Seus olhos verdes piscam em Jenny antes
de voltar pra mim. "Vou deixar você e sua... conversa".
E então ela está indo embora, e o chão parece que está caindo debaixo
de mim.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 35

Foda, foda, foda-se imbecíl. Eu caminho pelo estacionamento, o vinho


pago na mão, a cabeça batendo no tempo da minha pulsação frenética. Eu
odeio o que eu acabei de ver. Odeio. Meu estômago se vira e minha boca
enche com saliva. Eu quero voltar pra lá e agarrar essa pequena puta pelos
cabelos e esmagar o rosto na seção de cabernet.
Meus dedos se atrapalham com a chave do carro, que treme quando eu
viro a fechadura e a chave abre a porta.
Eu sei quem ela é. Jenny. A pequena cadela desagradável que tentou
arruinar a vida de Drew quando ele não iria rolar mais por ela. Eu sei por
que o pentelho tem um jérsei rosa com uma bola de futebol de tamanho
muito pequeno, com o nome "Jenny" impresso ao longo das costas. Que
piada. Eu não posso acreditar que Drew saiu com alguém que usa roupas
com seu nome neles.
Obviamente, ela quer tentar de novo agora que ele está vulnerável.
Deus, do jeito que ela olhou pra ele, como um gato pronto para lamber o
creme. Cadela.
"Anna!" Drew pode mover-se muito rápido em muletas se motivado. Ele
praticamente voa através do estacionamento, seus olhos selvagens e seu
rosto pálido. "Espere".
Entro no carro e ligo, amando o jeito que ruge para a vida debaixo de
mim. Este é o carro de Drew, e eu realmente não me importo, porque eu
estou a ponto de conduzir longe de sua bunda nele. Antes que eu possa
bater com a porta fechada, no entanto, ele agarra-a, saltando um pouco

HOOK
Kristen Callihan
quando ele inclina um quadril contra o carro.
"Eu posso explicar". Ele está ofegante agora, o suor escorrendo pela sua
testa.
"Só as palavras que uma menina deseja ouvir", murmuro. Calor pica
atrás dos meus olhos. Agora não. Eu preciso respirar.
A cadela sai da loja, pairando lá e nos observando com interesse. Ela
estará aqui para escolher os pedaços que eu deveria colocar em Drew agora.
Ele nem sequer olha em sua direção. Seus olhos, grandes e doloridos,
perfuram em mim. "Você tem que saber isso-".
"Em casa", eu estalo. "Agora, saia do caminho".
"Não". Ele se inclina, agarrando minha mão com a sua pegajosa. "Fale
comigo".
"Não. Aqui". Eu dou um olhar aguçado na direção da cadela. "Eu não
estou fazendo isso com público".
Surpreendentemente, ele recua e dá um aceno curto. "Ok" Ele levanta a
mão. "Ok, mas eu estou seguindo você".
Bom para a sua palavra, ele segue logo atrás de mim quando eu vou
pra casa. Mesmo que eu anseie por fazê-lo, eu não sei a velocidade, mas
mantenho um ritmo constante e tomo respirações profundas todo o
caminho de casa. Minhas mãos estão frias e suadas no volante.
Eu quero vomitar. Eu quero chorar. Drew está escapando de mim. E eu
não sei se eu posso lidar com a situação.
Uma vez em casa, eu bato pra fora do carro, apenas para ouvir Drew
subir e fazer o mesmo. Eu não digo nada enquanto entro e coloco o vinho
no balcão da cozinha. No momento em que ele está dentro e fechando a
porta, eu estou enxaguando meu rosto quente com água fria.
"Anna". Sua voz é suave, persuadindo quando ele se aproxima. "Baby,
eu sei que parecia ruim, mas-".
"Está tudo bem". Eu viro para encará-lo, levando-se em sua pele
pastosa e expressão confusa. "Está bem, Drew".
O calcanhar bate contra o chão enquanto ele manca até mim. "Não que
eu quero brigar", ele começa lentamente, "Mas eu estive perto de perder

HOOK
Kristen Callihan
minha mente com medo durante os últimos vinte minutos, para que possa
explicar isto para mim?". Suas sobrancelhas ascendem, mas ele parece
aflito quando ele olha para mim. "Porque eu estou perdido aqui".
Eu descanso minha mão sobre o frio, e instantaneamente ele a captura,
enfiando seus dedos nos meus e segurando firme como se eu pudesse
correr. O gesto me faz sorrir mesmo que eu estou de repente tão exausta
que eu quero deitar. Ele está em pânico. Não que eu o culpe. A cena que eu
tropecei parecia muito acolhedora para alguém de fora.
"Eu vi o jeito que você olhou pra ela", eu digo a ele.
"Como eu olhei para ela?". Sua voz é grossa, seu olhar lançando-se
sobre o meu rosto em curiosidade desenfreada.
"Como se ela fosse um inseto".
Uma risada sem humor curta o abandona. "Sim, isso resume tudo".
Com um puxão rápido, ele me puxa em seus braços e me segura
apertado enquanto ele enterra seu nariz no meu cabelo.
"Cristo. Eu vi você em pé lá, e eu pensei...". Ele se aconchega mais
profundo, seus lábios pressionando no topo da minha cabeça. "Eu amo o
jeito que você cheira". É uma mudança bastante estranha de assunto, mas
eu não questiono. Envolvo meus braços em volta de sua cintura.
Simplesmente fazendo isso resolve o ritmo galopante dentro do meu peito.
"Você pensou o quê?", Pergunto. "Que eu ia deixá-lo?".
Eu posso sentir a tensão se reunindo em suas costas. "Talvez", ele
murmura no meu cabelo. "Eu não sei. Eu não estava pensando no passado
o pânico inicial. Definitivamente pensei que estaria gritando, talvez uma
garrafa de vinho esmagada sobre a minha cabeça".
Eu ri contra seu ombro, onde o meu rosto está sendo esmagado. Mas
eu estou bem onde estou, acolhedor e seguro.
"Eu confio em você, Drew". Se ele tivesse olhando para a sua ex da
maneira como ele olha pra mim, não teria havido uma briga. Ele teria me
destruído. Mas eu não duvidei dele por um minuto, porque eu vi sua aflição
e a maneira como ele inclinava longe da bruxinha.
Surpresa ondulou sobre ele, e ele se afasta um pouco para encontrar

HOOK
Kristen Callihan
meus olhos. "Por que você saiu com carro daquele jeito então?".
Eu dou de ombros. "Eu precisava de um momento. Caso contrário, eu
poderia ter esmagado aquela cara de merda".
Ele está claramente lutando para não sorrir. Cara inteligente. "Portanto,
sem briga, sério?".
"Não se você quer viver".
Seus olhos são claros e quentes. "Sabe o que eu estava pensando antes
que eu vi você?"
"Eu gostaria de saber?". Eu digo com uma meia careta.
Ele sorri. "Eu estava pensando que você era minha casa e minha paz".
"Deus, eu soei positivamente provincial. Eu estava usando um avental
nesta imagem?". Eu pretendo fazer a meus olhos, mas a felicidade me
enche.
"Se eu fiz a imagem, seria tudo o que estavam vestindo". Puxando-me
de volta, ele põe seus braços em torno de mim até que está pressionado pele
a pele. Fechado o suficiente para sentir a protuberância crescente por trás
de seus jeans. "Eu também estava pensando que você me faz mais quente
do que alguém já fez".
"Orador doce". Mas eu o beijo. Porque é impossível estar tão perto dele e
não o beijar.
Felicidade incha dentro de mim. "Amo você, Baylor".
"Te amo mais, Jones". Ele assume o beijo, inclinando a cabeça e se
aprofundando mais profundo, me apreciando com a boca.
"Drew," eu digo entre beijos, procurando quentes.
"Mmm?". Ele chupa meu lábio superior antes de lamber o meu fundo.
"Como foi sua conversa com o seu treinador?". Eu tenho que perguntar.
Se eu deixá-lo me distrair, eu vou esquecer e é importante.
Drew, no entanto, endurece e permite-me ir com uma careta. "Então
você sabia que ele estava vindo".
Eu não vou pedir desculpas sobre isso. Ele precisa de alguém para
conversar, além de mim. Alguém que pode entender como ele se sente.

HOOK
Kristen Callihan
Simpática eu sou, mas eu não estive lá. Eu não sou um atleta competitivo.
"Você discutiu a terapia?".
"Jesus", Drew encaixa, passando a mão pelo cabelo. As extremidades
castanho-douradas ficam no topo.
Ele cai de volta contra o balcão e olha. "Eu não quero falar sobre isso”.
Claro que não. Ele nunca faz. Eu abro minha boca para lhe dizer isso
quando a porta se abre.
"Hey, hey, hey!" Gray passeia com um grande saco de mantimentos
debaixo do braço. Alheio, ele coloca em cima do balcão. "Você", ele diz para
mim "esqueceu-se de me pegar".
Eu tremo. "Oh, inferno, Gray. Eu sinto muito. Eu me distraí".
"Sim, sim, é só deixar o pobre tight end indefeso, sentado no meio-fio,
enquanto você ficar ocupada com o QB". Ele sorri embora antes de me dar
um beijo de Olá na bochecha.
Por cima do ombro, a carranca de Drew se aprofunda à medida que ele
encara incisivamente para a minha bochecha. Um rubor de aborrecimento
me bate. Então eu posso esquecer sua ex-sacanagem esfregando-se contra
ele, mas ele está irritado sobre um beijo na bochecha? Eu olho para trás
quando Gray se vira e dá a Drew um tapinha no ombro.
"Ei, cara. Como está indo?".
"Ótimo". Drew parece que ele está moendo abaixo de um dente.
Se Gray percebe, ele não o menciona. "Legal. Mas espera, eu tenho que
mijar como você não iria acreditar".
Drew revira os olhos quando Gray foge para o banheiro. "Por que você o
convidou aqui?".
"Silêncio". Dou a sua cintura uma pitada rápida, e ele grita,
contornando longe do meu alcance. "Ele está aqui porque ele é seu amigo,
seu burro".
"Ele está apenas sentindo pena de mim".
"Bem, quem não está quando você decidiu voltar a ter cinco anos?".
Drew me dá um olhar de advertência, que eu ignoro.

HOOK
Kristen Callihan
"Ele está aqui porque ele tem cuidado. E desde quando você não gosta
da companhia de Gray?".
"Desde que ele começou a beijar minha menina?", Ele oferece com falsa
simpatia.
Eu embasbaco com ele. Isto não é de Drew. Ele não é muito possessivo
ou irracional. Ele não liga para os amigos.
"Você vai se arrepender dessa afirmação", eu digo-lhe em voz baixa.
"Você vai perceber que é uma merda o que você está sendo".
Seus lábios se achatam em uma linha, mas Gray já está andando pelo
corredor de volta. Ele nos olha, mas não perde uma etapa. "Agora, então",
ele diz, como se nada estivesse errado. "Vamos começar a cozinhar".

Drew está desgostoso enquanto Gray cozinha. Ele está mal-humorado


quando nos sentamos para jantar. E ele está mal-humorado quando
comemos isto.
Minha mão aperta em torno do meu guardanapo, a vontade de lançá-lo
em sua cabeça muito alta. Tudo o que posso fazer é lutar para manter a
conversa tensa com Gray.
"Tudo bem", digo a Gray, "você faz uma lasanha admirável. Não é tão
boa quanto à da minha mãe, mas você faz".
"Não me mate com elogios agora". Gray ri então balança a cabeça. "Eu
não estou tentando bater a sua mãe italiana em uma lasanha cozida,
Jones. Isso é apenas uma conversa louca". Suas sobrancelhas abanam.
"Mas aceito o elogio".
Drew bufa. O som repentino e severo. "'Jones'?". Jones é o seu apelido
pra mim. Mas eu não tinha pensado que ele seria territorial. Ele nivela um
olhar para Gray, e meu peito cresce apertado. "E eu que pensava que você

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não gostava da minha menina".
Eu franzo a testa para Drew. Então, ser um idiota está no menu para
esta noite. Bom saber.
Gray não recuou. "Não, cara", ele sorri pra mim quando ele responde,
"está tudo bem. Anna e eu trabalhamos as nossas questões sobre a torta".
Ele está tentando tranquilizar Drew, mas mesmo eu sei que ele disse a
coisa errada.
A alta crista das bochechas de Drew transforma enferrujado.
"Aparentemente, sim", ele diz com um sorriso de escárnio.
Os ombros de Gray sobem enquanto ele ainda continua e olha para
Drew. Quando ele fala, sua voz é fria e plana. "O que você está implicando,
homem?"
"Gray, ele não faz...". Eu começo, mas Gray levanta a mão, não tirando
os olhos de Drew. "Deixe-o dizer o que ele quer dizer, Anna". As narinas de
Gray crescem um pouco. "Então me diga, você está me acusando de tentar
fazer um jogo para a sua menina?". Ele está chateado, mais do que eu já vi
ele, mas por trás disso a mágoa é intensa.
Eu feri ambos.
Os músculos ao longo dos antebraços de Drew se destacam quando ele
aperta o punho. Eles olham um ao outro para baixo, um combinado de
quatrocentos ou mais quilos de músculos em crescente agressividade
masculina. Nenhum deles parece estar disposto a quebrar o contato visual
em primeiro lugar. Em seguida, Drew move, tão rápido, eu recuo.
Seu punho bate em cima da mesa, sacudindo os pratos. "Não", ele se
encaixa, então toma uma respiração dura antes empurrando para trás da
mesa. "Não, tudo bem?". Seus movimentos não são com a sua graça
habitual quando ele sobe, batendo a perna na cadeira. "Eu só estou fodendo
cansado de vocês dois se esgueirando tentando me consertar".
Esgueirando? Eu quase grito as palavras, eu estou tão irada, mas eu
não vou lutar com ele em frente de Gray.
Gray bufa. "Nós estamos tentando ajudá-lo".
"Bem, não".

HOOK
Kristen Callihan
"Merda difícil, Baylor. Isso é o que os amigos fazem".
A mandíbula de Drew aperta. "Não há nada de errado comigo. Ou eu
estou esperado para valsar em torno do tiro de margaridas fora da minha
bunda o tempo todo?".
"Não me importa o que você atira para fora do seu cu", Gray diz,
"apenas contanto que você não está me acusando de trair o meu melhor
amigo".
Drew recua a boca beliscando. Mas ele não se desculpa. Ele vai embora,
seu passo determinado, desajeitado, e com raiva. "Eu vou para a cama", diz
ele, sem olhar para trás.
Gray levanta. "Eu irei".
"Não se incomode. Faça o que quiser". Drew faz uma pausa na porta
para o nosso quarto. Ele não liga, mas seus punhos enrolam sobre o
batente da porta. "Obrigado pelo jantar". As palavras são sucintas e
claramente dividem dele fora da força do hábito, e então ele está fechando a
porta atrás dele com um baque surdo.
Meu ombro cai. "Sinto muito, Gray".
Ele balança a cabeça, os olhos azuis ainda cheios de mágoa e raiva. "Eu
esperava isso. Porra, se não tem sido aludindo a ele por um tempo".
"Ele não quer dizer isso, você sabe". Eu não tenho certeza se ele faz ou
não. Eu sei que, se sacou a idade dele, ele nunca teria escolhido uma luta
com Gray.
Gray balança a cabeça. "Ele não está com ciumento de nós". Sua voz é
baixa, como se ele não quisesse que Drew ouvisse.
"Ele está com ciúmes de mim, o que é uma porcaria".
Eu franzo a testa, e ele suspira.
"Ele está ferido, Anna. E eu não estou. Simples como isso". Gray revira
os ombros e sai para a porta.
"Faça-o falar com o terapeuta. Eu não o culpo por evitar isso", seus
olhos vincam com humor cansado, "Mas ele tem demasiadas margaridas
presas em sua bunda".

HOOK
Kristen Callihan
Anna não vem para a cama quando Gray sai. Eu não estou surpreso.
Eu fodi grande. Pior, eu sabia que estava fazendo isso a cada passo do
caminho. Era como se o Drew racional estivesse trancado dentro da minha
mente enquanto Drew idiota assumiu.
Deitado na cama, eu olho para o teto e me amaldiçoo por ser um idiota.
Mais uma vez. É quase campo preto aqui porque Anna insiste em fechar
ambas as persianas e cortinas. Aparentemente, ela gosta de sono na
escuridão tão completa que é como se nós arrastássemos em um útero.
Que seria bom pra mim no momento. Um esquecimento sensorial seria
bom.
Uma laje de cortes de luar cobre sobre a cama quando Anna abre a
porta. Ela deve ter visão noturna assassina ou ser parte vampira, porque
ela não acende a luz quando ela caminha através do quarto para o
banheiro.
Meu coração bate alto em meus ouvidos quando eu ouço a água
corrente da pia e espero por ela para retornar. A sugestão do treinador
redemoinha ao redor em minha cabeça. Terapia? Eu só estou ferido, e não
mental. Sim eu tendo ao excesso de analisar as coisas, mas eu não
exatamente amo ir para aconselhamento.
"Conte-me sobre seus pais, Drew".
"Eles estão mortos, doutor. O que mais há para saber?".
"Como isso faz você se sentir?".
Como eu estou em queda livre a partir da escuridão do espaço.
Como eu me sinto agora? Como eu estou em queda livre a partir da
escuridão do espaço.
De alguma forma, meus dedos acabam segurando os lençóis. Eu me
forço a deixar ir, e acalmar o inferno para baixo.

HOOK
Kristen Callihan
É apenas um raio de perna quebrada. Ele vai curar. Eu vou voltar em
forma.
Na próxima respiração eu estou no campo, o cheiro de grama, giz, e
meu próprio suor enchendo meu nariz. Eu ouço os passos da extremidade
defensiva, sinto-os reverberando no chão enquanto ele vem em cima de
mim.
Meu estômago aperta ácido subindo na minha boca junto com o terror
no fundo da alma de saber que este saco vai ser catastrófico. Então a dor
quente relâmpago e o som do meu osso quebrando como madeira dura.
Estômago virando dor.
Essa pressão, que o som doente ecoa em meus ouvidos, assim como eu
tomo outra respiração afiada. Em seguida, Anna está lá, subindo na cama,
o colchão mal mergulhando sob o seu peso leve.
Pela primeira vez, eu me arrependo de comprar uma cama king size.
Ela poderia muito bem estar na Sibéria, abraçando a borda de seu lado,
enquanto eu estou disponho sobre minhas costas como uma laje de carne
bovina.
Porque eu estive no escuro mais tempo do que ela, eu posso ver a forma
sombria de seus ombros, curvado e arrastando para longe de mim. Seus
cachos derramam sobre o travesseiro em uma massa escura, solta.
Um nódulo enche minha garganta. "Eu sinto muito."
Minhas palavras penduram altas e desconfortáveis sobre nós.
Lençóis farfalham enquanto ela gira, e então ela está ao meu lado, a
mão quente suavizando sobre minha parte inferior da barriga. Eu amo o
jeito que ela me toca, a maneira como ela encontra os pontos exatos que são
mais sensíveis. Eu deslizo meu braço sob o pescoço e a puxo para mais
perto, confortado quando ela deita a cabeça no meu ombro. A curva de sua
bunda deliciosa enche minha palma. Dou-lhe um aperto de luz.
"Eu vou pedir desculpas ao Gray amanhã". O que não vai ser fácil,
porque nós quase nunca brigamos, e eu fui um pau colossal.
Os seios de Anna pressionam contra o meu lado enquanto ela suspira.
Ela está usando um daqueles camisolões finos que ela gosta, que não faz
nada para bloquear o calor do seu corpo, e eu me esforço para ignorar,

HOOK
Kristen Callihan
quando ela traça com as pontas dos dedos um círculo debaixo do meu
umbigo.
"Nós estamos, todos nós, fodidos, de alguma forma", ela diz. "A única
diferença é uma questão de quão profundo nossa loucura vai e como
lidamos com nossas coisas. Francamente, acho que a loucura vai e vem em
ciclos".
Eu faço um som, algo entre uma risada e um grunhido. "Deve ser o
meu tempo do mês, então".
"Mmm...". Anna me acaricia novamente. "Eu não deveria ter convidado
Gray aqui sem lhe pedir. Eu peço desculpa".
Eu não posso segurar. Em um movimento, eu rolo sobre ela, e separo
suas coxas instantaneamente, embalando meus quadris quando eu preparo
meus braços de cada lado seu então não vou esmagar seu peito. Seus olhos
brilham no escuro, seu cabelo um halo selvagem ao redor do rosto pálido.
"Sua perna", ela protesta contra minha boca procurando.
"Está bem". Eu acaricio seus lábios, em seguida, mergulho minha
língua em sua boca doce. Ela tem um gosto levemente de creme dental de
hortelã, mas por baixo é pura, deliciosa Anna. Beijá-la cheia, boca mal-
humorada faz minha cabeça leve. Ela gira quando minha ereção esfrega
sobre uma cócega de cachos e desejo escorrega. Ela fica molhada para mim
tão facilmente quanto eu cresço difícil para ela é uma alta que eu nunca
vou me acostumar.
Gentilmente eu balanço contra ela, deslizando sobre o lugar onde eu
quero estar dentro. Minhas mãos engatam até a camisa dela e acariciam
sua pele sedosa. Suas curvas são suaves e quentes e dando sob a dureza do
meu corpo. "Anna". Eu beijo um canto de sua boca, então o outro. "Eu não
mereço você".
Ela aperta meu rosto, seus polegares escovam meu queixo.
"Provavelmente não", ela diz em outro beijo. "Eu posso ser um pé no saco".
"Sempre com as piadas", eu sussurro antes de beijá-la mais profundo e
levantar meus quadris o suficiente para a cabeça de meu pau encontrar seu
núcleo molhado. Com um gemido, eu afundo nela. Tão apertado. Tão
perfeito.

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Kristen Callihan
Um calor tremendo lambe a minha espinha. Eu vou fácil, fazendo amor
com ela com uma adoração que me tem tremendo, suando. Suas mãos
acariciam minhas costas, minha bunda, uma exploração suave enquanto
ela faz barulhinhos que envia a luxúria queimando em minhas veias. É
perfeito. Eu gemo em sua boca suave e lentamente bombeio dentro e fora do
seu corpo acolhedor. Aqui e agora, estou inteiro. Curado. Se só ele poderia
durar para sempre.
Mas nada faz. E logo se torna evidente que, embora Anna responda ao
meu toque, ela não está para ele da forma como ela é normalmente. Eu
começo a sentir a tensão dentro dela, do jeito que ela retém. Isso me lembra
daqueles primeiros dias quando eu ia tentar mover-me para um beijo, e ela
me escapava. Minhas entranhas ficam frias e sobrecarregadas, e eu levanto
a cabeça.
"O que está errado?".
Está muito escuro para ver totalmente sua expressão, e eu odeio isso.
Odeio a maneira como ela endurece ainda mais. O caminho que ela faz uma
pausa por um momento muito longo. Quando ela fala, ele sai empolado,
fora. "Nada... Drew...”. Seus seios pressionam contra mim enquanto ela
respira. "Eu só estou cansada".
Um nódulo enche minha garganta. "Você deveria ter dito isso. Você
deveria ter me parado".
Seus olhos brilham no escuro cinza. A tristeza neles tem o meu aperto
no peito. "Não é tão ruim quanto tudo isso", ela diz, chegando a tocar meu
rosto. Mas eu já vi o suficiente. Eu tento facilitar fora dela, mas é
desajeitado, meu peito esmagando os dela, meu ajuste na perna é ruim e
envia dor até o meu quadril e para baixo aos meus dedos. Eu mordo de
volta uma maldição, assim como Anna tenta me puxar para trás. É
desajeitado, mas eu fujo.
"Eu não quero a mínima pena", eu sussurro, enquanto eu rolo e me
sento no lado da cama.
A mão de Anna mal toca minhas costas, como se ela tivesse estendendo
a mão para mim, mas depois foi embora, e sua voz se encaixa como um
chicote através da escuridão. "E eu não quero ser acusada de dar-lhe".
Eu não vou pedir desculpas. Estou cansado de pedir desculpas hoje à

HOOK
Kristen Callihan
noite. Eu corro a mão pelo meu lado e levanto fora da cama. "Esqueça".
"Aonde você vai?".
"Eu não consigo dormir." Eu pego um par de shorts descartado. Vou
colocá-los na sala de estar. O inferno se eu vou cabecear em torno daqui,
tentando me vestir. "Volta a dormir".
"Drew-".
"Por favor, Anna". Minha voz está quebrada, desesperada. "Eu não
posso mais fazer isso esta noite". Eu não espero por sua resposta, mas fujo
para a segurança de outra sala onde é tranquilo e livre de quaisquer
expectativas.
Pela primeira vez desde que eu conheci Anna, eu me pergunto se seria
melhor eu segurar isso sozinho.

HOOK
Kristen Callihan
CAPITULO 36

Algo tem que dar. Drew está machucado por dentro, e eu não posso
ajudá-lo. Também não posso simplesmente sentar e ignorá-lo por mais
tempo. A tensão que ele cria é um balão cada vez inflando, crescendo
apertado e inchado.
Tenho tanto medo da explosão inevitável que eu não me atrevo a tocá-
lo. Mas a única coisa que a evasão sempre me trouxe é tristeza.
Deitada na cama, eu vejo a luz da manhã esgueirar-se através de uma
fenda na cortina para esticar seus pálidos dedos pelo teto. Meu coração é
um peso de pedra no meu peito. Eu preciso lhe dizer como me sinto. Não
vai ser bonito. O orgulho de Drew é uma coisa poderosa. E muito mais
sensível do que eu jamais dei crédito.
Um barulho fora na sala de estar me tem sentando rapidamente.
Eu lanço um roupão e corro para fora.
Drew está agachado sobre um vidro quebrado. Dobrado em um ângulo
estranho, ele tenta varrer as peças.
"Aqui", eu digo vindo pra frente, "deixe-me".
"Eu posso fazer isso". Seu tom é curto quando ele me espanta a
distância.
Eu estou de volta, observando enquanto ele limpa a bagunça. Nuvens
de tempestade fabricam cerveja sobre sua expressão. E quando eu pego um
pedaço perdido de vidro com um guardanapo, a tempestade quebra.
"Jesus", ele se encaixa: "Eu disse que eu poderia fazê-lo. Você sai
pairando sobre mim como uma abelha?".

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Kristen Callihan
Picada, eu luto para manter minha expressão neutra, enquanto eu jogo
fora o vidro. "Você perdeu um, e eu vi. Isso não está pairando".
"Ah, não?" Suas sobrancelhas escuras sobem com incredulidade.
"Então você não tem andado sobre ovos comigo esse tempo todo?".
Fazendo uma pausa, eu respiro. Calmo. Preciso de calma. "Se eu tive
que caminhar sobre ovos é porque você fica procurando briga".
Um conjunto teimoso levanta o queixo, e ele não olha nos meus olhos.
"Talvez você esteja esperando por mim para piscar de olhos".
"Talvez eu tenha".
Ele recua para isso, lançando seu olhar para os meus.
Eu não desvio o olhar. "Talvez eu esteja procurando o Drew que eu me
apaixonei. Porque, se você me perguntar, ele foi se esconder".
A cor drena de seu rosto, mas eu posso ver as rodas girando em sua
mente aguçada. Eu sei que ele vai evitar isso, fingir que tudo está bem, e é
tudo na minha cabeça.
Como um relógio, sua expressão facilita. "Anna...".
"Não", eu dou um passo pra frente, apontando um dedo em sua direção,
"Porra, 'Anna'. Você não começa a me acalmar por mais tempo".
Suas sobrancelhas sulcam. "O que você quer de mim? Eu estou
tentando não brigar".
"Eu não me importo se brigarmos, se isso significa que você reconhece o
fato de que você tem um problema acontecendo dentro de sua cabeça no
momento". Meu coração está correndo agora. Eu odeio confronto. Eu
detesto isso, com Drew.
Os músculos ao longo de seu pescoço tencionam quando sua cor
escurece.
"Jesus, o que há com todo mundo?". Ele passa uma mão pelo cabelo
desordenado antes de bater em sua coxa boa. "Você daria um tempo? Eu
não estou com algum problema para que todos possam resolver".
"Oh, merda".
Suas sobrancelhas voam para cima. "Desculpe?".

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Kristen Callihan
"Você me ouviu. Isso é besteira total. Você sabe muito bem, se fosse eu,
Gray, ou a qualquer um dos seus amigos, você faria a mesma coisa.
Portanto, não comece com isso todo ‘por que você não me deixa em paz'
mais uma vez".
Drew faz uma volta, a sua bunda batendo no balcão. "Eu nem mesmo
sei por que você se importa".
"É claro que eu me importo! Por que não me importaria?".
"Não é melhor se eu nunca jogar novamente, Anna? Huh?". Ele dá um
passo na minha direção. "Quero dizer, não é como você queira que eu fosse
um zagueiro. Você não queria ter nada a ver comigo no começo. Você deu
uma olhada e decidiu que era apenas um atleta tolo que não valia a pena o
seu tempo".
"Isso não é justo. Você sabe que eu não queria querer você".
"Bem, agora há a diferença. Eu queria toda você no momento em que
pus os olhos em você. Mas você era tão malditamente fechada, eu não sabia
como me aproximar de você".
"Por que você está arrastando isso?". Eu odeio que eu o feri tão
profundamente com meu medo que ele não pode deixá-lo ir.
"Por quê?". Ele ri sem humor. "Incomoda lhe lembrar de que só me
queria para uma foda é isso?".
Eu sempre disse que ele era muito rápido. Meu queixo dói de manter
minha boca fechada. Argumentando sobre isto agora não vai ajudar. Não
que Drew tenha qualquer intenção de parar. Uma veia incha ao longo de
sua garganta enquanto ele continua a gritar. "Na primeira noite. Foi a
melhor sensação maldita que eu tive na minha vida. E eu ganhei a porra do
Heisman!".
"Basta parar", eu digo. "Pare de mudar de assunto. Isto não é sobre
mim".
Mas ele me ignora, seu rosto vai mais corado. "Toda vez é assim com
você. Como se meu coração explode. Como eu posso desmaiar, mas eu
tenho que segurar porque eu preciso sentir isso por tanto tempo quanto eu
posso".
"É o mesmo para mim", eu agarro. "Você sabe disso".

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Kristen Callihan
"Talvez esse seja o único lugar que eu vou ser bom o suficiente para
você. Talvez tudo que você quer é Drew Ligar e Foder".
A frustração é uma bolha feia sob o meu esterno. "Você me chama de
ingênuo? Por meses eu tenho pensado em nada além de você. Você entra
em uma sala, e eu sinto você".
"O que isso tem a ver comigo a querendo pra mim?" Ele enfia um dedo
polegar contra seu peito.
"Tem tudo a ver com isso!" Eu grito. "Você acha que eu posso cortar
pedaços de você e colocá-los em categorias? Drew o homem. Drew o jogador.
Drew o super que porra é essa? Eu tentei e, acredite em mim, isso não
acontece assim, não funciona. Quando eu digo que eu quero você, eu quero
tudo de você. E quando eu digo eu te amo, eu amo todos vocês. Você é o
único que quer colocar uma etiqueta em tudo agora".
"Apenas seguindo o protocolo, querida." Seu tom é tão sarcástico que
meus olhos enchem.
"Pare de ser um idiota", eu agarro, dando um passo em seu espaço.
"Você diz que não quer minha pena. Bem certo como a merda parece que
você faz".
Ele bufa, e eu pressiono mais perto. "Você quer a minha compaixão,
Drew? É isso?".
"Por que você está realmente aqui", ele atira de volta. "Para reproduzir a
babá?".
Raiva eu posso lidar. Mas eu não estou equipada para lidar com a sua
dor. Não quando eu sei que eu sou a causa da mesma. A dor é um chute no
estômago, fazendo com que meu corpo queira ceder em si mesmo. "Você
nunca vai me perdoar".
Seu queixo levanta. "Talvez eu não vá".
Por um longo momento duro, nós encaramos um ao outro. As narinas
de Drew incendiam, o seu peito levantando e descendo apertado com
respirações agitadas.
E então eu dou um passo pra trás. "Você sabe o que? Eu não posso
fazer isso com você agora. É cansativo".

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Kristen Callihan
Ele pisca, sua cabeça sacudindo como se eu tivesse lhe dado um tapa.
"Você está certa. Eu acho que você deveria sair". Há tanto desdém em sua
voz, é como gelo seco. Seus olhos estão frios, morto. E eu sinto o frio nas
minhas entranhas.
Eu acho que você deveria sair. Eu tenho que dizer as palavras de novo
na minha cabeça antes que eu possa processá-las. Eu não posso sequer
responder, eu tenho estado tão entorpecida.
Eu sei que ele não quer lidar. Ele quer se esconder onde nada pode
machucá-lo. Eu sei por que é assim que eu estive por tanto tempo. E eu sei
o que ele vai fazer se ele receber o seu caminho. Drew não estava destinado
a afundar-se no escuro.
E se eu sair, ele vai pensar que ele merece. Pela primeira vez na minha
vida, eu não vou tomar o caminho mais seguro.
Eu não estou indo para me proteger em uma concha, embora eu saiba
que isso vai doer. Já a sua rejeição está queimando a minha pele. Mas eu
estou disposta a deixá-lo ir até os ossos.
Como se tudo já estivesse decidido, Drew se move para ir, sua
expressão fechada e escura. E eu encontro a minha voz.
"Não".
Ele para em seu caminho e volta. "Desculpe?".
"Você me ouviu bem. Eu moro aqui".
"Não, eu moro aqui. Você acabou de se mudar para cá".
Como peso morto, seu tom implícito.
Bom, Drew. Agradável. Eu não quero que doa. Eu sei o que ele está
fazendo e por quê. Por isso, não deve doer. Mas, é claro, que o faz.
"Você me pediu para morar com você", eu digo. "O que significa que eu
vivo aqui".
Suas sobrancelhas escuras levantam quase até a linha do cabelo. "Você
ouviu uma palavra do que eu disse? Eu não quero você aqui".
"Bem, isso é apenas merda difícil, não é?". Eu cruzo minhas mãos sobre
o meu peito enquanto eu digo isto. É isso ou deixá-lo ver que eu estou
tremendo agora.

HOOK
Kristen Callihan
Drew dá um passo em minha direção, sua cor retornando com uma
vingança. "O que diabos está errado contigo? Eu não. Quero. Você. Aqui".
Leva tudo o que tenho para não chorar, para levantar o meu queixo
para cima para encontrar seus olhos. "Eu. Não. Saio".
Por um momento, ele só olha pra mim, sua cor que floresce sobre suas
bochechas. Em seguida, ele agarra os cabelos na parte de trás da sua
cabeça como se ele vai arrancá-los. Seu bíceps incha e os dentes aparecem
em uma careta.
"Por que você está apenas ai? Vá". Ele acena uma mão como se eu fosse
uma mosca e ele precisa me golpear embora.
"Por que você não sai porra!". Ele está gritando tão alto agora no meu
anel de orelhas. Veias saltam ao longo de seu pescoço. Seu rosto é tão
vermelho de raiva que está contorcido. Eu deveria ter medo dele. Ele está
pairando sobre mim, 1,93 m e 104 kg de homem fúria. Um golpe poderia
quebrar a minha cara. Mas eu não tenho medo porque tudo sobre seu corpo
tremendo fala de contenção. Ele está chegando a rebentar pelas costuras,
mas ele está segurando-se para trás do ataque.
Ele não para por minha própria raiva embora. É um fogo aceso em uma
floresta seca. "Você quer ficar longe de mim assim ruim, você porra sai".
"É a porra do meu lugar!", ele fala. E seu braço soca no ar para dar
ênfase. "Você já é uma bunda louca".
Mesmo agora ele não pode me chamar de um nome. Um grito
estrangulado rompe com ele. "Apenas me deixe sozinho".
"Não!". Eu entro em seu rosto. Talvez eu queira que ele me bata. Eu
com certeza quero bater nele, bater em alguma coisa. "E não há uma coisa
que você possa fazer sobre isso".
"Oh, sim, eu posso". No modo maníaco completo, ele pisa em nosso
quarto. Antes que eu possa seguir, ele está fora novamente, carregando
uma braçada de minhas roupas. Choque me tem pregada ao chão. Eu
quero chorar. Eu quero rir. Eu quero dar um soco quando ele arranca a
porta e joga minhas coisas.
"Seu filho da puta", eu grito.
Para não ficar atrás, eu vou para o quarto e pego um punhado de suas

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Kristen Callihan
coisas. Seu próprio choque, quando ele me vê é quase cômico, se não fosse
o fato de que ele está quebrando meu coração.
"Você está sendo o idiota", retruco, jogando suas coisas para o
gramado. "Então, saia." Maturidade tinha desaparecido. Junto com nossas
roupas.
Narinas dilatadas, ele se move para entrar em nosso quarto novamente.
Eu sei que ele está atrás de mais roupas. Eu esquivo diante dele,
bloqueando o caminho. Drew patina até parar, oscilando antes que ele
rosna. "Não", eu agarro. "Você não vai maltratar mais das minhas coisas."
Ele está tão bravo agora, ele vibra. "Saia. Daqui!"
"Não!" Estamos frente a frente agora. "Eu não vou sair. Você ouve?".
Minha garganta dói a partir da força das minhas palavras. "Eu nunca vou
deixar você, Drew. Não importa o que você diga. Eu. Nunca. Vou. Porra.
Sair!"
É a verdade. Eu não vou deixá-lo. Mas eu não tenho que olhar pra ele.
Não quando as lágrimas de ódio são picadas atrás das minhas pálpebras.
Não quando meu lábio está tremendo. Grito irritada uma maldição. Dirijo-
me a ele, mas ele claramente vê. Eu marcho longe. Eu estava errada. Eu
não posso fazer isso. Eu não sou forte o suficiente; eu não sei o que diabos
eu sou fazendo.
"Anna!"
Eu ignoro. A porta do nosso quarto, quando eu bato com ela, chacoalha
as janelas. Eu paro, porque ele está do outro lado.
"Anna, porra!" Ele esmaga os punhos na madeira com força suficiente
que algo racha. Mas a porta detém.
"Dobre as roupas", eu grito de uma forma alta.
Com um grunhido, ele bate mais uma vez, e adiciona um "Foda-se!"
Para dar ênfase. Em seguida, ele se vai.
Tenho certeza de que, se a perna não fora quebrada o filho da puta teria
chutado para baixo a porta e fisicamente me jogado para fora até agora.
Como ele fez com minhas roupas. Deus, isso dói. Ele ainda faz. Nossa
gaveta de roupas está inclinando a esmo, meio pendurado para fora da sua
habitação. Camisetas, e um dos meus sutiãs, pendurados como flâmulas.

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Kristen Callihan
Concentro-me no sutiã solitário. Um sutiã azul eu ridiculamente caro
La Perla que Iris me deu no meu vigésimo primeiro aniversário. O sutiã que
Drew deslizou os dedos na noite que ele me pediu para morar com ele.
Ele esvaziou minha gaveta de lingerie? Aquele pau. A porra dos meus
sutiãs estão na rua, provavelmente, sendo cobiçados por algum garoto de
fraternidade porra.
O pensamento, por algum motivo fútil, faz com que estoure o mínimo.
Eu soluço enormes soluços gigantescos que eu tento conter empurrando
um travesseiro na minha cara. Sufocada para baixo e curvada no chão, eu
quase não o ouço.
"Anna". Sua voz é devastada, mas tão perto e clara, ele tem que estar
encostado na porta. "Anna, baby. Me deixa entrar".
Eu me odeio que meu corpo inteiro vibra com a necessidade de fazer o
que ele pede. Eu só quero que essa luta termine.
Eu quero que ele me segure. Eu quero segurá-lo. E então eu me lembro
de que minha calcinha está provavelmente pendurada nos arbustos e uma
onda mais apertada em mim.
"Anna". É um longo fundamento. "Por favor, querida. Eu só... por favor".
Deus, ele soa tão quebrado. Ele está quebrado. E eu não sei como
corrigi-lo. Ele não me quer. Mas ele está do outro lado da porta. Chamando
meu nome.
Meleca no nariz e com o rosto vermelho, eu rastejo pelo chão, ando
rapidamente ao bloqueio e, em seguida, fujo de volta para a segurança do
meu travesseiro. Um segundo depois, ele abre a porta, mas eu não posso
olhar pra ele. Estou muito crua. Demasiado humilhada.
Apenas as pernas, nuas e outra em um gesso, estão em minha linha de
visão quando ele manca pra mim. Com cada passo que ele dá mais perto,
mais eu tremo. Eu não vou chorar na frente dele. Eu não farei. Mas custa-
me a mantê-lo. Meu lábio pulsa contra o aperto dos meus dentes.
Ele fica ao meu lado, seu gesso fazendo a descida desajeitada e lenta.
Eu não olho. Mas eu sinto o calor do seu corpo. E eu sinto o cheiro dele,
limpo e quente e delicioso. Drew.
Ele não leva nenhum esforço para me pegar e me colocar em seu colo.

HOOK
Kristen Callihan
Lágrimas começam a correr de novo enquanto ele envolve seus braços sobre
mim. Braços tão grossos e com o fio de músculo se sentem como ferro. Suas
mãos estão em meu cabelo, nas minhas costas, quando ele fuça contra o
meu pescoço.
"Sinto muito", ele sussurra. "Eu estou tão arrependido. Eu nunca me
perdi assim. Eu não sei o que...".
Ele está me beijando. Meus olhos, meu rosto, meus lábios inchados, o
tempo todo dizendo: "Eu sinto muito".
Eu não o beijo de volta, basta deixá-lo fazer o que ele quiser. Minha
mão cai contra o suor duro de seu peito onde seu coração bate rápido e
forte.
"Eu estou tão confuso". As palavras são puxadas a partir dele, uma
agonia crua. "Eu estou tão confuso sobre isso, Anna. Estou com medo.
Cada vez que penso em segurar a bola, ou jogar, me sinto doente. E isso me
irrita. É apenas uma lesão. Eu não deveria estar surtando com isto. Eu-".
Eu me movo em seguida, passando os braços em volta do pescoço e
pressionando minha bochecha à dele. "Nunca vai ser um caminho certo
para se sentir. E você não tem que ir sozinho. Estou aqui".
Ele me segura mais apertado. Apertado o suficiente para que ele treme,
que eu mal posso respirar. Eu o aperto mais forte, querendo ser sua âncora.
"Estou aqui".
Nós prendemos um ao outro, a nossa respiração fumegante no pequeno
espaço entre nós.
Drew suspira. "Eu não quero que você me deixe. Nunca". Sua voz é
abafada contra meu cabelo. "Eu estou apenas com medo de que você vai.
Como você não pode quando estou nessa confusão patética? E eu prefiro...".
Ele toma uma respiração irregular. "Eu prefiro que isso aconteça agora, se
isso vai acontecer".
Agora. Assim, ele pode bater no fundo do poço. Eu o beijo, em seguida,
apertando seu rosto em minhas mãos. Eu o beijo como ele me beijou, sobre
suas bochechas, os olhos fechados, o queixo. Ele está fazendo o mesmo, e é
uma bagunça desajeitada de lábios tentando fazer contato. Mas então
nossas bocas se encontram, e eu derreto nele. O beijo é suave ainda feroz.

HOOK
Kristen Callihan
Não há fim para isso, basta um deslize líquido lento e uma exploração
suave. Eu coloquei tudo que eu sou no beijo. E eu sou recompensada. Eu
sinto o seu amor até as solas dos meus pés.
Quando o beijo termina, os nossos lábios ainda se tocam, e nós
compartilhamos o mesmo sopro, suave e lento. Suas grandes, ásperas mãos
estão embalando minha mandíbula, e eu estou me segurando em seu
pescoço para que eu possa sentir o movimento do sangue de sua vida
através das suas veias.
"Eu te amo tanto que dói", ele diz. "Mas tudo o que eu amo é levado
para longe".
Minha respiração engata em um soluço entrecortado. "Você pode fazer
um ataque preventivo, Drew. Você pode tentar me jogar -".
"Não". Sua testa pressiona contra a minha, seu aperto crescendo mais
forte. "Não, eu não quero isso. Eu não-".
Eu falo sobre ele. "Apenas ouça".
Ele aperta os olhos fechados e assente. E a visão é uma flecha através
do meu peito. "Eu amo você, Drew. Todos vocês, o bom e o ruim". Meu
polegar desliza ao longo da alta crista de seu rosto aquecido. "Eu não vou te
deixar. Mas se você me tratar como merda, será você me deixando".
"Merda", Drew diz entrecortado. "Merda, Anna". Ele me reúne de novo,
segura em seus braços. "Eu sou um Idiota. Um enorme, babaca".
"Sim", eu digo, mas eu estou sorrindo agora. "Mas eu fui uma para você
por muito tempo antes".
Drew olha, e eu sei que ele está lembrando as palavras que ele jogou
para mim. Estou lembrando-as também.
Ele me queria desde o início. Meu corpo todo cresce sensível com o
pensamento, então dói com a forma como eu o tinha rejeitado.
"Você deve saber", eu digo contra seu ombro, "Eu queria você a partir
do primeiro momento também. O segundo que eu vi você, eu pensei, sim,
aquele cara, ele é o único. Eu só não me deixei acreditar que eu poderia tê-
lo. Por causa da minha própria merda. Não por causa de você".
Sua mão é tão grande que engloba a parte de trás da minha cabeça.

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Kristen Callihan
"Anna".
Eu continuo. Porque é importante que ele saiba. "Eu estava vindo para
dizer-lhe antes de você quebrar. Porque eu tinha percebido que você era a
melhor coisa que já tinha acontecido comigo. Porque o que eu sentia por
você era mais forte do que o meu medo. Você ganhou Drew. Você sempre
vai ganhar de mim".
Ele engole em seco e, em seguida, puxa pra trás. Seu sorriso é de ouro.
É um verdadeiro sorriso de Drew. E eu estou tão feliz por vê-lo voltar que eu
quase perco suas próximas palavras.
"Boa. Porque eu estou mantendo você, Anna Jones".

Pedi Gray para me encontrar fora do estádio foi um erro. Eu posso


sentir o maldito lugar iminente sobre mim, pressionando sobre as minhas
costas em uma provocação silenciosa. Inversão de marcha. Olhe pra mim. E
quando eu não faço isso, Covarde.
Um suor frio quebra em cima de mim, e eu pressiono minha bunda de
volta contra a cabine da picape de Gray, como se pudesse me ancorar. Uma
geada precoce tem açucarado o mundo com gelo. Chamo uma respiração
profunda e acolho o queimar em meus pulmões.
Minha atenção deriva para um Fiat rosa chiclete dirigindo no meu
caminho. O estacionamento está bastante vazio, o que me faz perguntar se
a pessoa que dirige me viu em particular. Se for um fã, eu juro por Deus ou
para quem está ouvindo que eu estou saindo. Eu não posso lidar com isso
agora. Nem um pouco.
Quando para no espaço de estacionamento ao meu lado, meus punhos
enrolam dentro dos bolsos do meu casaco. Merda.
Um segundo depois, Gray desajeitadamente se desenrola seu grande
tamanho do carro minúsculo, e eu me perco. Isto.

HOOK
Kristen Callihan
Eu rio tão forte, que eu me dobro, minha mão apoiada na lateral do
meu gesso.
"Sim, sim, ria", Gray resmunga enquanto ele bate a porta rosa.
Enxugando os olhos, tento parar, mas não posso.
"Homem...", Gray suspira, mas eu posso ver seus lábios se contraindo.
"Idiota".
Pigarreio, pulverização catódica, mas conseguindo engolir meus roncos.
"Que porra absoluta?".
A carranca de Gray cresce. "Eu precisava de um carro, não é?".
Isso me sobrou. Deus, eu fui um idiota. Eu amo esse cara. Ele é meu
irmão de todas as maneiras, menos o sangue. E eu o tratei como merda.
"Nós podemos mudar", eu ofereço com constrangimento. Eu não mereço
estar dirigindo o caminhão de Gray de qualquer maneira.
Ele bufa. "Como se você fosse capaz de se espremer nessa porra de
caixa com o seu gesso. Além disso, é um pau a mudança".
"Uh... por que você está dirigindo aquele carro em particular?".
Gray inclina-se contra o seu caminhão. "Recebi a partir de um agente".
"Um agente?". Eu cabeceio enquanto eu chicoteio para encará-lo
totalmente. "O que? Por quê?". Nenhum de nós tem interagido com eles no
nível de pedir coisas. Nós vamos fazer a nossa escolha livre de quaisquer
obrigações.
Ele não olha pra mim quando ele responde, mas aperta os olhos para o
sol de inverno pálido. "É como isto. Eu precisava de um carro, então eu
perguntei aos meus três agentes por um empréstimo". Ele dá de ombros.
"Tenho que reduzir gradualmente as minhas escolhas de qualquer maneira,
então por que não ver como eles reagem, sabe?".
Rigidamente eu aceno.
"Então, eu recebi uma oferta para uma Mercedes. Um doce bundão
cupê AMG SLS".
Eu assobio. Este é um carro que eu adoraria dirigir.
O olhar compreensivo de Gray diz o mesmo. "Outro cara disse que vai

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Kristen Callihan
enviar 'sua, pessoal’ Ferrari Califórnia, e uma menina para me fazer
companhia".
"Duas senhoras pelo preço de uma. Isso é... ah... generoso". Eu ainda
não posso acreditar que alguns pintos vão junto com essa merda.
"Sim". Gray cruza as pernas na altura dos tornozelos e, em seguida, dá
uma risada sombria. "Então, o próximo cara, Mackenzie", acrescenta
esclarecendo, “me diz: 'Olha, garoto, eu vou para os colchões pra você vir ao
projeto de dia, manter a imprensa fora da sua bunda, e resgatar seu
bumbum fora da cadeia se você for estúpido o suficiente para ser jogado em
uma, mas eu não gosto do sabor de pau, por isso não me espere para sugar
o seu".
Eu pisco por um segundo, e depois rio largo. Gray faz também.
"Então", Gray termina, "Mackenzie diz que eu posso dirigir o Fiat de sua
filha por poucas semanas porque ela está estudando no estrangeiro. E lá vai
você". Ele estende a mão para o pesadelo rosa. "Um hediondo carro cor de
chiclete ao seu serviço. Oh, e se eu o destruir, eu compro". Gray revira os
olhos. "Sendo assim vale a pena conduzir a coisa de um penhasco, mas não
há nenhum por perto".
"Os caras devem estar dando-lhe o inferno". Eu tento não sorrir quando
eu digo isso.
As sobrancelhas de Gray desenham apertadas. "Eles estão me
chamando ENCANTO Gray."
"Ahh...". Eu olho para o carro, que está longe de ser glamoroso, "é que
deveria ser irônico?".
Seja qual for a sua inspiração é eu sei que vai ser mal.
Suas bochechas vão coradas. "Não. Marshall, que merda, disse que sua
irmã mais nova brinca com estes pequenos bonecos chamados Glamour
Gals, e que dirige um carro como o meu. Por isso...". Ele rola a mão no ar
em uma forma irritada.
Eu não vou rir... Eu quebro.
"Você é um merda demais", resmunga Gray.
"Seja como for, Glamour".

HOOK
Kristen Callihan
Relutantemente, Gray sorri, mas não alcança seus olhos.
"Seriamente, embora," eu digo, "bem fez você para não vender pra fora".
"Você devia também considerar Mackenzie. Eu sei que ele está
interessado".
Meu riso morre em uma respiração. Mackenzie tinha sido a minha
primeira escolha, principalmente porque ele parecia um cara simples, e a
história de Gray certamente pregou para baixo. Mas eu não posso parar a
incerteza dentro de mim de elevar sua cabeça feia. Eu me forço a acenar.
"Sim". Eu limpo minha garganta. "Sim, ele soa como um bom ajuste".
Nós estamos tranquilos, os sons fracos de atividade de dentro do
estádio preenchendo o espaço entre nós.
"Sobre a noite passada. Eu sinto muito". Eu não posso olhar pra ele.
Ainda não. A pressão quente constrói atrás do meu nariz e testa. "Eu fui um
idiota".
Do canto do meu olho, eu vejo Gray virar a cabeça do meu jeito. "Sim,
bem, você é um bom pau tão longe como paus vão... Foda-se". Ele faz uma
careta. "Isso não parece certo".
Nós dois rimos, tensos. E então eu o enfrento. "Quero dizer, Gray".
Ele cora, sua boca indo em uma linha reta. "Eu sei".
"Eu nunca pensei que você iria fazer um jogo com Anna. Nunca".
Distraidamente, ele concorda. "Eu sei cara. E eu sei que você está
pirando. Eu estaria fazendo o mesmo".
"Eu...". Palavras ficam presas na minha garganta, e a pressão do
formigamento cresce. "Você é... o inferno". Eu o agarro, provavelmente
chocando a merda fora dele, e o puxo para perto. Meu abraço é forte. "Eu
amo você, tudo bem?".
Ele me abraça de volta, tão duro, um punho batendo no meu ombro. E
então nós dois empurramos um ao outro embora com uma risada.
"Merda", ele diz, sub-repticiamente enxugando o canto do olho, "você
vai me ter chorando como um homem-bebê estúpido".
"Porque você é um homem-bebê", eu respondo, esfregando meu braço
sobre os meus próprios olhos.

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Kristen Callihan
O vento sopra novamente. É muito frio para estar de pé ao redor.
"Bem vamos lá, então". Gray vai para o seu carro Barbie e pega algo de
dentro. Minhas entranhas mergulham, mas meu coração acelera quando
vejo a bola de futebol.
Gray me dá um olhar desafiador e me joga a bola. Ou eu tenho que
olhar como um idiota e deixa-la cair ou pegá-la.
Eu pego.
"Estamos jogando em torno da bola". O tom de Gray não deixa nenhum
argumento.
A bola é tão boa na minha mão que eu quero agarrá-la para o meu peito
como se fosse um bebê. "Você tem tempo?", pergunto.
"Você vai jogar?".
Meu braço aperta com a necessidade de deixar a bola voar. "Como um
martelo". Algumas das minhas presunções me deixam quando eu olho pra
trás no estádio. "Mas não aqui".
"Nós vamos para o parque." Gray se move para o lado do passageiro da
picape.
"Não no carro?". Eu digo quando nós entramos no caminhão.
Ele parece descontente como o inferno, mas ele está sorrindo. "Você me
deve por esse carro, você sabe".
Eu faço. Devo-lhe mais do que ele jamais saberá.
"Tome bourbon e tortas pecan de Anna. Eu disse a ela para assar
quatro”.
"E ela me chamou de porco, como se isso fosse algum tipo de
impedimento. Eu vou te dar duas delas".
Gray sorri largamente. "Isso é um começo."

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Kristen Callihan
CAPITULO 37

O motor do carro faz tic tac enquanto nos sentamos em frente ao


sobrado de tijolos. Nenhum de nós se move para abrir a porta do carro.
Drew leva uma respiração lenta. Seu perfil para mim enquanto ele olha para
fora da janela. "Ontem à noite", ele diz "Eu tive um pesadelo. Eu estava em
casa, tentando encontrá-la. Mas você estava fora. Seu equipamento se foi.
Como se nunca tivesse estado ali".
Sua boca mexeu amargamente. "De repente, eu estou no campus
tentando encontrá-la, quando percebo que eu estou correndo. Minha perna
está perfeita, não há dor. O treinador aparece e me diz que foi tudo um
sonho. Tudo ruim, minha perna quebrada. Isso nunca aconteceu".
Eu me viro para ele no meu lugar, e ele engole em seco.
"Então eu vejo você. Você está com o Sr. Yuck, e você só olha pra mim
como se eu fosse escória".
Merda. Eu procuro sua mão e os dedos quentes conectam com o meu.
Ele me dá um pouco de aperto de tranquilidade, como se eu fosse a única
que precisa de conforto. Ele fica em silêncio, apenas olhando para as
nossas mãos, a sua muito maior do que a minha que tudo e você pode ver
de mim são os meus dedos pálidos através dos seus mais escuros.
"Você deve saber", eu digo, "Eu deixei o Sr. Yuck no bar. Ele nunca teve
uma chance. Eu estava apaixonada por você".
Um sorriso triste brinca na boca de Drew, mas aumenta com satisfação.
Ele puxa nossas mãos unidas sobre sua coxa e seu polegar desliza sobre a
minha. "Bem, no espírito de partilha e honestidade, eu deslizei em torno de
todas aquelas meninas para fazê-la ciúmes".

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Kristen Callihan
Meus olhos deslizam pra cima. Ele tem a graça de parecer
envergonhado. "Foi uma merda, eu sei". Sua expressão cresce sombrio.
"Mas eu nunca as toquei".
Mas, em seguida, seus cílios varrem para baixo, escondendo seus olhos.
"Uma delas me beijou, e-", ele balança a cabeça, "Eu não pude suportar
isso. Você não sabe o quanto isso me irritou no momento", ele diz com um
riso irônico.
"Eu aposto", eu digo com amargura, mas eu realmente não estou
chateada, e ele me conhece o suficiente para conseguir isso. Porque ele está
sorrindo pra mim agora. O sorriso se torna tenro, e seu polegar continua
acariciando o meu.
"A coisa é, quando eu te vi no sonho, se afastando de mim como se
nunca foi e nunca seria...". Ele fica pálido. "Isso me rasgou ao meio, Anna".
"Drew, não...". Eu pego sua bochecha com a mão livre.
Ele se inclina pra ela um pouco enquanto ele continua a falar. "Eu me
senti tão vazio. Mesmo quando eu acordei. Como se eu nunca fosse
experimentar a felicidade novamente".
"Eu estou aqui", eu digo suavemente. "Eu estou aqui". Eu odeio que ele
sentiu a dor vazia afundando novamente.
"Esse é o ponto, baby", ele responde. "Acabar com a minha carreira de
futebol da faculdade da maneira que eu fiz? De frente para o fato de que,
eventualmente, uma lesão pode acabar com tudo num dia? Sim, ela está
fazendo um número em mim. Isto assusta a merda fora de mim. Futebol me
fez o que sou. Mas eu vou ter que lidar com ele de qualquer maneira.
Ninguém joga bola pra sempre. E no final do dia, quando o jogo acabar?".
Seus olhos dourados seguram os meus. "Identidade sim não têm futebol e
me sentir inteiro com você e o jogo e me sentir vazio e no mar como antes".
"Drew". Eu envolvo meus braços em volta do pescoço e o abraço com
força. E ele me abraça de volta, seu hálito quente contra a minha bochecha
enquanto ele fuça nela, me respirando como ele sempre faz.
Eu pressiono meus lábios contra sua testa. "Você está errado sobre
uma coisa. Futebol não faz você. Você faz o futebol".
Ele grunhe um desacordo torto, e eu balanço minha cabeça, escovando

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meus lábios sobre sua orelha. "Qualquer um pode pegar uma bola e jogá-la.
Mas você? Você transforma o ato em algo mágico. Algo maravilhoso".
Ele estremece, um suspiro escapando dele. O som tem partes iguais de
tristeza e alívio. Eu o seguro mais apertado, beijo sua mandíbula. "É você,
baby. Sua luz. Sua alegria. Sua alma. Você traz isso para tudo que você
toca. Para o jogo, seus amigos, para mim. Não vai acabar com o futebol, eu
prometo".
"Anna". Ele me arrasta através do apoio de braços e no colo dele para
enterrar o rosto na curva do meu pescoço. "Eu te amo muito. É como se a
minha vida realmente começou quando você apareceu. Eu quero o que os
meus pais tinham, Anna. Eu quero isso com você e só você". Acaricia meu
cabelo, sua respiração uma explosão de calor contra a minha pele.
"Eu vou lá hoje para juntar minhas coisas para mim e para nós."
"Drew", eu beijo seu rosto, a boca, o nariz, lentamente, suavemente, e
ele me permite, fechando os olhos como se cada toque fosse um bálsamo.
Pegando sua mandíbula com as mãos, eu pressiono minha testa na dele.
"Você é o melhor homem que eu já conheci. Você ajudou a me tornar a
pessoa que eu sempre quis ser. Você é tudo, Drew". Minha respiração sai
em um tremor de frustração. "Eu nem sei como lhe dizer o quanto você
significa para mim".
Ele sorri enquanto me beija um suave e fácil beijo, como se ele
finalmente respirasse livre. "Basta estar comigo e eu saberei. Apenas fique
comigo".
Como eu não poderia? Ele é parte de mim agora. "Sempre".

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EPILOGO

DOIS ANOS DEPOIS…

É domingo à noite e eu estou banhada em luz branca brilhante. O ar é


fresco e enche meus pulmões com uma queimadura doce quando eu pego
os aromas de alimentos fritos, cerveja e suor humano. Eletricidade vibra em
torno de mim, criada pela alegria e aplausos de oitenta mil pessoas. Isto é
teatro. É drama humano, e estamos todos rebitados, os vinte e dois homens
no campo verde esmeralda.
Mas a minha atenção é atraída apenas para um. Seu capacete oculta
seu rosto, mas ele ainda é lindo pra mim.
Alto e forte. Ele é poesia e graça em movimento. Ele é o dono da bola.
Ele joga e ele escuta.
E eu estou tão animada que eu mal consigo ficar parada.
"Mantenha-se balançando assim", diz uma voz no meu ouvido, "e você
vai cair do seu assento".
Gray ri quando ele diz isso, e eu não posso deixar de sorrir. Ele está
vindo de San Francisco, onde foi contratado para jogar, para estar aqui.
"Ele está explodindo, Gray".
"Sim, ele está", Gray diz com seu próprio sorriso.
Dois anos de trabalho para este momento. Reabilitação o medo de não
assinar, em seguida, tentativa de encaixar como um novato, e esta noite

HOOK
Kristen Callihan
Drew finalmente consegue a sua chance de começar, preenchendo para a
equipe de ponta começando como quarterback. Como se ele estivesse
esperando por ele, ele explode para fora do portão. Ele nasceu para isso, e
sua equipe sabe disso. Eles respondem a sua confiança, jogando com
precisão... Já são três touchdowns contra a melhor equipe.
E embora ele uma vez insistisse que estava tudo bem se ele nunca
jogasse novamente, eu sei o que isso significa pra ele.
Lágrimas borram minha visão quando eu grito seu nome, minha voz
perdida entre muitos.
"Tudo vai mudar", Gray me avisa, embora ele realmente não pareça
preocupado.
"Eu sei". Haverá mais. Mais de imprensa. Mais pressão.
Mas vamos enfrentar isso. Nós ainda não podemos manter as mãos
longe um do outro. Será que brigamos algumas vezes? Sim. Drew tem seus
dias escuros e eu tenho os meus. Eu mal o vi quando comecei a estagiar em
uma empresa a cabo na produção por um capricho. Agora sou uma
produtora associada de um programa de culinária. É alguma coisa. Eu
nunca tinha imaginado por mim mesmo, mas amo com uma paixão.
Nosso nível de estresse aumentou para um passo durante os dias antes
do projeto. Será que ele vai rapidamente com algum pensamento? Ou
definhando em terceiro, quarto ou quinto rounds como Drew secretamente
temia? Quando ele foi a quarta escolha na primeira rodada - Nova York,
graças a Deus, comemoramos por uma semana inteira.
Mas sugado com força de estarmos em Nova York nos primeiros meses
antes do seu projeto. Porque eu me recusei a deixar Drew afundar muito
longe em suas economias, nós só podíamos comprar num prédio sem
elevador, no Lower East Side.
Eu não posso sequer pensar sobre o número de baratas que Drew
esmagou sem arrepios. Nós dois choramos um pouco de alívio quando
finalmente compramos nosso apartamento em Chelsea. Mas os dias negros
são poucos. Nós temos mais diversão do que qualquer outra coisa.
Ele é meu melhor amigo, e eu sou a melhor amiga dele.
Eu bato palmas, e o anel no meu dedo captura a luz com um brilho. É

HOOK
Kristen Callihan
um brilhante e redondo diamante cercado por um anel de diamantes com
corte esmeralda presos em uma banda de platina. Drew deu-me no mês
passado, pedindo-me para ser sua para sempre. E ele é perfeito.
Mas eu realmente não preciso de um anel. Eu só preciso de Drew. No
momento em que ele me fez a pergunta, a única resposta, eu queria dar era
sim e em quanto tempo?
A princípio minha mãe estava preocupada. Nós éramos muito jovens.
Eu sei a taxa de divórcio para pro-atletas? O curso constante e tentação que
Drew vai lidar?
Sim, eu sei. E ainda assim eu nunca vou tratar Drew como um
estereótipo novamente. Tomando Drew significa tomar o bom, o mau, e o
entre os dois. Assim como ele me leva.
Depois do jogo, quando eu finalmente chego a ele, eu me atiro em seus
braços, e ele me segura apertado antes de me girar. Nosso beijo é confuso,
quebrado por risos tontos na maior parte.
"Estou tão orgulhosa de você", digo a ele quando ele me coloca para
baixo. "Você foi incrível". Já há conversas. E eu sei que sua equipe está indo
para fazê-lo começar como quarterback agora.
O sorriso de Drew ilumina seu rosto. Seu toque é delicado na minha
bochecha, e então ele me diz o que eu sei que é a sua verdade absoluta,
porque é a minha também. "Isso significa nada sem você".

HOOKKristen Callihan
NOTA DA AUTORA

Em The Hook Up, Anna chama futebol de uma religião. Para muitas
pessoas, é exatamente isso. Devoção a um equipe pode ser absoluta. Para o
efeito, eu deliberadamente não revelei o nome de uma faculdade ou uma
equipe, preferindo deixar para a imaginação do leitor.
A temporada de futebol NCAA 2014 marca o início de uma programação
de playoff com quatro equipes. Drew e sua equipe jogam sob este novo
sistema. Ele pode ser debatido desde que Drew consegue perder uma
temporada tardia, para seu desgosto, a comissão de seleção pode usar a
causa para eliminar sua equipe de consideração do playoff. Eu gostaria de
pensar que eles, sendo duas vezes campeões nacionais, e ter uma quase
perfeita temporada, juntamente com outras perdas de equipe, conspiram
para manter sua classificação alta o suficiente para deixar a equipe de Drew
para os playoffs. Claro, eu estou feliz de ouvir todas e quaisquer
contestações.
Porque quando eu fiz o meu melhor para retratar o mundo do futebol
da faculdade com a maior precisão quanto eu posso, há sempre a
possibilidade de que eu possa cometer erros. Se você pegar qualquer um,
por favor, aceite minhas desculpas, e eu vou me esforçar para fazer melhor
da próxima vez!

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Kristen Callihan