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TRT e BS

APRESENTAM

STAFF

DISPONIBILIZAO, TRADUO, REVISO INICIAL E FORMATAO: THE


ROSE TRADUES

REVISO E LEITURA FONAL: BEATIFUL SECRET


Ele era algum que pertencia s minhas mais selvagens fantasias, e

no a uma parada para descanso no meio de Nebraska.

O SEXY E ARROGANTE AUSTRALIANO CHAMADO CHANCE ERA A

LTIMA PESSOA QUE EU ESPERAVA ENCONTRAR DURANTE A MINHA

VIAGEM AO REDOR DO PAS.

Quando meu carro quebrou, ns fizemos um acordo. E a prxima coisa

que eu percebi que ns estvamos viajando juntos, passando noites

cheias de tenso sexual em hotis de beira de estrada, e tendo

desvios no planejados.

MINHA VIAGEM COMUM TRANSFORMOU-SE NA AVENTURA DE UMA

VIDA. E TUDO FOI REPLETO DE DIVERSO E JOGOS, AT QUE AS

COISAS FICARAM INTENSAS.

Eu o queria, mas Chance no estava correspondendo. Eu realmente

acreditava que ele me queria tambm, mas algo estava segurando-o.

EU NO DEVERIA ME APAIXONAR PELO BASTARDO ARROGANTE,

ESPECIALMENTE QUANDO SABIA QUE ESTARAMOS SEGUINDO

CAMINHOS DIFERENTES EM BREVE.

Mas, todas as coisas boas devem chegar a um fim, certo?

EXCETO O NOSSO FINAL, QUE EU DEFINITIVAMENTE NUNCA

PODERIA TER PREVISTO.


DEDICATRIA

Aos nossos maridos, os verdadeiros

bastardos arrogantes.
CAPTULO UM

Gostaria de saber o quo bem minhas pernas se sentiriam


com essa vibrao entre elas.

O sol bateu no cromo de uma Harley Davidson estacionada


um pouco mais a frente, brilhando no calor sufocante do meio-
dia. Esperei at Maroon 5 terminar de tocar no rdio,
estranhamente focada no brinquedo de duas rodas de um
homem enquanto eu pescava meu celular na minha bolsa. A
motocicleta era simples, de alto brilho preto e prata, alforjes
desgastados de couro com um crnio em relevo embaixo das
iniciais CB.

Quo boa seria a sensao de montar? Vento soprando no


meu cabelo comprido, braos embrulhados em torno de um
homem com um apelido fodo, o ronronar do motor por baixo
das minhas coxas vestidas em jeans.

Horse? Drifter? Guns?

Espera.

No.
Pres. Meu motociclista imaginrio definitivamente se
chamaria Pres. E ele se pareceria com Charlie Hunnam.

Olhei para o meu iPhone e encontrei meia dzia de novas


mensagens de Harrison. Eu sorri internamente. Certamente
algum chamado Harrison nunca montou em uma Harley.

Jogando meu telefone de volta na minha bolsa, eu desliguei


o motor do meu BMW e olhei atrs no banco de trs. Caixas
empilhadas at o teto comeavam a fazer meu carro parecer
claustrofbico.

Um nibus cheio de viajantes estacionou na parada de


descanso. timo. melhor eu sair agora e buscar o meu almoo
- caso contrrio nunca vou sair daqui. Era uma viagem de dez
horas cruzando o pas, de Chicago a Temecula/Califrnia, e eu
ainda estava em algum lugar no meio de Nebraska, com cerca de
vinte horas de estrada para encarar.

Depois de uns quinze minutos esperando por uma Pepsi e


por pedaos de frango frito Popeye que eu planejei comer no
carro, parei na pequena loja de souvenirs. Eu estava to
cansada, e realmente dirigindo por mais cinco horas - eu tinha
que encontrar um lugar para dormir noite. Bocejando, decidi
parar e procurar por alguns minutos. Olhei algumas bugigangas
at que finalmente peguei um Barack Obama bobblehead1 e o

1
sacudi sem pensar, encarando seu sorriso manaco enquanto a
cabea saltava para cima e para baixo.

"Pegue. Voc sabe que quer", disse uma voz profunda e


rouca por trs dos meus ombros, surpreendendo-me. Meu susto
causou uma reao instintiva, que resultou no bobblehead
escorregando dos meus dedos e caindo no cho. A cabea
quebrou do pescoo e rolou para longe.

A mulher no caixa gritou: "Me desculpe minha senhora.


Voc vai ter que pagar por isso. Vinte dlares."

"Droga!" Eu jorrei, seguindo o caminho da cabea rolando.


Enquanto eu me abaixava para peg-la, ouvi a voz de novo atrs
de mim.

"E pensar que algumas pessoas dizem que ele tem uma boa
cabea em seus ombros." Ele parecia ter um sotaque
australiano.

"Voc acha que isso engraado, idiota?" Eu perguntei


antes de me virar e ver pela primeira vez o homem por trs da
voz.

Eu congelei.

Oh. Merda.

"Voc no precisa ser uma vadia de merda sobre isso." Sua


boca se curvou em um sorriso perverso quando ele me entregou
a metade inferior de Obama. "E para que conste, eu achei tudo
muito engraado, sim."
Engoli em seco. Eu parecia ter perdido minha capacidade de
falar enquanto assimilava o Deus Grego em p diante de mim.
Eu queria bater aquele sorriso arrogante direto para fora de seu
rosto, embora fosse lindo, cinzelado, desalinhado e emoldurado
por uma cabea com grossos cabelos castanho-cobre. Foda-me.
Este homem era insanamente quente, e no algum com quem
eu esperava me deparar aqui. Aqui era no meio do nada dos
EUA, no o Outback australiano, pelo amor de Deus.

Limpei a garganta. "Bem, eu no acho que foi engraado."

"Ento voc precisa remover o pau da sua bunda e se


animar." Ele estendeu a mo. "D para mim, Princesa. Eu vou
pagar por essa coisa maldita. Antes que eu pudesse responder
ele agarrou os dois pedaos da minha mo, e eu amaldioei o
arrepio que percorreu minha espinha pelo breve contato quando
sua mo escovou contra a minha. Claro que ele tambm
cheirava incrivelmente maravilhoso.

Eu o segui para o caixa enquanto procurava em meio a


baguna da minha bolsa pelo dinheiro, mas ele foi muito rpido
e j tinha pago quando o alcancei.

Ele me entregou o saco de plstico contendo o bobblehead


quebrado. "H algum troco no saco. Compre-se um senso de
humor."

HUE-MA2. Esse sotaque.

2Ela est tentando imitar o sotaque australiano dele, j que a pronncia se acentua
nas vogais. Nesse caso, a palavra humor (humor).
Meu queixo caiu enquanto ele se afastava para fora da loja.
Que bunda!

Era uma muito boa. Um pedao suculento de bunda,


redonda, fortemente abraada por seus jeans. Deus, eu
realmente precisava ficar com algum, porque no parecia
importar que esse cara tivesse acabado de me insultar na minha
cara, minha calcinha estava praticamente molhada.

Aps vrios minutos olhando para o espao em uma


prateleira de camisetas Nebraska Cornhuskers, me dei um chute
mental na bunda. Minha reao ao incidente provou que a
fadiga tinha conseguido o melhor de mim. Eu geralmente no
era pavio curto. Era hora de sacudir o encontro bizarro e me
mexer. Meu estmago estava roncando, e eu estava ansiosa para
cair em cima do frango frito de uma vez, pra pegar a estrada em
seguida. Peguei um pedao de dentro da caixa enquanto saia do
prdio. Parei de mastigar quando o notei duas vagas de
distncia do meu carro, sentado na motocicleta com a qual eu
estava fantasiando mais cedo.

Me aproximei lentamente, esperando que ele no me


notasse. No tive essa sorte. Em vez disso, quando me viu, ele
me deu um sorriso enorme e acenou.

Desesperadamente procurando por minhas chaves eu


revirei os olhos e murmurei "Voc de novo."

Ele riu. "Ser que voc comprou um senso de humor?"


"Eu usei o troco para te comprar boas maneiras em vez
disso."

Rindo, ele balanou a cabea para mim. Passando a mo


pelos cabelos ele colocou seu capacete preto brilhante e se
curvou sobre a Harley. O estrondo resoou no meu ncleo.

Entrando no carro e batendo a porta, eu no podia deixar


de dar uma ltima olhada nele, sabendo que nunca veria esse
cara de novo na minha vida. Ele piscou atravs do capacete e
meu corao vibrou pateticamente.

Eu assisti atravs do espelho retrovisor quando ele saiu do


local. Eu esperava que ele fosse decolar como um morcego sado
do inferno, mas depois de se afastar lentamente por alguns
metros, ele parou abruptamente. Ele continuou tentando
acelerar a moto para que se movesse, mas nada estava
acontecendo. Eventualmente desligando o motor, ele tirou o
capacete e passou a mo pelos cabelos em frustrao antes de
sair para inspecionar as coisas. Eu deveria ter sado, mas no
conseguia tirar os olhos dele enquanto ele lutava para faz-la
funcionar. Cara, isso uma droga.

Eu mergulhei um dos pedaos de frango no molho de


mostarda e mel e coloquei na minha boca, continuando a
assisti-lo como um espectador de esportes por vrios minutos.
Em um ponto, ele pegou o telefone e fez uma chamada enquanto
andava para trs e para frente.

Colocando seu telefone de lado, ele olhou na minha direo


e olhou para mim. Pega no ato por v-lo, deixei escapar uma
risada nervosa. Eu no tive a inteno de rir da situao, mas s
saiu. Ele ergueu a sobrancelha, e isso me fez gargalhar mais
forte. Ele caminhou lentamente na minha direo, segurando o
capacete ao seu lado. Ele bateu na minha janela e eu a abaixei.

"Voc acha que isso engraado, princesa?"

No realmente... talvez. Eu bufei.

"Bem, eu estou feliz que voc finalmente conseguiu


encontrar seu senso de humor."

HUE-MA..

Deus, seu sotaque era sexy...

Ele esticou o pescoo para olhar para o banco traseiro,


tomando conhecimento de todas as caixas. "Voc sem-teto ou
algo assim? Vivendo em seu carro?"

"No. Eu estou no meio de uma mudana pelo pas."

"Onde voc est indo?"

"Temecula."

"California". Ele assentiu com a cabea. "Eu tambm."

Eu olhei em direo a sua Harley. "Bem, parece que voc


no est exatamente indo a qualquer lugar a qualquer hora em
breve. Eu acho que lei do retorno, por ter me chamado de
cadela."

"Bem, esse parece ser o caso."

"Lei do retorno?"

"No, voc ser uma vadia."


"Muito engraado."

"Voc sabe o que ainda melhor do que o retorno?", Ele


perguntou, inclinando-se para a janela, seu perfume me
intoxicando.

"O qu?"

Ele piscou. Karma.

"Do que voc est falando?"

"Venha aqui e d uma olhada na parte de trs de sua


Beemer."

BEE-MA 3

Eu sa e dei a volta para a parte de trs do meu carro,


apenas para encontrar meu pneu traseiro direito completamente
vazio. O qu? Isso no pode estar acontecendo.

Com a mo na minha testa, olhei para sua expresso


presunosa. "Voc est brincando comigo? Voc sabia que meu
pneu estava vazio esse tempo todo?"

"Eu notei na hora em que peguei voc comendo frango e


rindo de mim, sim. Era muito difcil me manter srio nesse
ponto." Eu no sabia como trocar um pneu nem para salvar a
minha vida. No podia acreditar no que eu estava prestes a pedir
a ele. "Voc sabe como trocar um pneu?"

"Claro que eu sei. Que tipo de homem eu seria se no


soubesse como trocar um pneu?"

3Mais uma vez ela brinca com o sotaque australiano, nesse caso se referindo a BMW
dela.
"Voc vai me ajudar? Eu sei que voc no tem nenhuma
razo para querer... depois de nossa pequena briga, mas estou
seriamente desesperada. Eu no quero ficar presa aqui fora
sozinha noite".

"Deixe-me lhe fazer uma pergunta."

"OK"

Ele esfregou o queixo. "Voc realmente quer seu pneu


trocado?"

Eu me afastei dele. "Aonde exatamente voc quer chegar?"

"Tire sua mente suja de sua bunda, querida. Eu no estou


malditamente propondo o que voc est pensando. Voc no
meu tipo."

"Qual exatamente o seu tipo?"

"Eu normalmente iria para as mulheres que no tm a


personalidade de uma maaneta de porta."

"Obrigada."

"O prazer meu."

"Ento, quais so as suas condies?"

"Bem, como voc sabe claramente pelo seu ataque de riso,


minha Harley est com um defeito tcnico no momento. Ela
precisa de uma pea que eu no tenho. Acabei de ligar para uma
empresa de reboque. Mas eu estou em cima do prazo, e assim
como voc, eu tambm preciso chegar a Califrnia".

"Voc no est sugerindo..."


"Sim. Sim eu estou. Se eu trocar o seu pneu, voc me deixa
ir com voc."

"No carro comigo?"4

"No carro, sim."

"O que voc acabou de dizer?"

"Voc no est ouvindo coisas."

Eu balancei a cabea para livrar as imagens agora piscando


atravs da minha mente. Ser que minha mente cansada estava
imaginando coisas ou ele estava apenas brincando comigo?

"Eu no posso dirigir centenas de milhas com um total


estranho", eu disse.

" uma porra de muito mais seguro do que dirigir sozinha."

"No se voc for um assassino em srie!"

"Olha quem est falando. Voc foi aquela que decapitou um


presidente dos EUA."

Eu no pude deixar de rir. Essa situao era seriamente


insana.

"Puta merda, Princesa, uma risada genuna o que eu


ouo?"

"Acho que voc est me fazendo delirar."

Ele estendeu a mo Ento, voc topa?

4 No original ela pergunta Ride with me? A palavra ride (verbo) pode significar
cavalgar. Chase usa essa palavra no duplo sentido.
Cruzei os braos em vez de pegar sua mo. "Que escolha eu
tenho?"

"Bem, voc sempre pode pedir para ele trocar seu pneu." Ele
apontou para um homem grande e assustador que parecia estar
nos observando. Esse cara parecia Herman Munster5 em carne e
osso.

Soltando uma respirao profunda, eu concedi. "Estou


dentro. Estou dentro! Apenas me tire daqui."

"Eu achei que voc poderia dizer isso. Agora, por favor, me
diga que voc tem um pneu sobressalente."

"Sim. Mas eu tenho que mudar algumas das minhas caixas


para que voc possa chegar a ele."

Ele comeou a lamentar quando teve uma noo da


situao dentro do porta mala. "Droga, que diabos toda essa
porcaria?"

Olhei em seus olhos e respondi honestamente, "Toda a


minha vida." Empilhei temporariamente o contedo do porta
malas na calada. Ele tirou o pneu para fora e imediatamente
comeou a trabalhar.

Enquanto ele estava mudando o pneu sua camiseta branca


subiu, expondo seu bronzeado, seu abdome duro como pedra e
uma trilha fina de cabelo que correu para a linha da cueca.

5
Tenso indesejada construiu entre as minhas pernas. Eu
precisava de uma distrao, ento caminhei at sua motocicleta
e me sentei sobre ela, segurando seu guidom e imaginando como
seria andar ao vento. Mas tudo que eu poderia imaginar agora
era ele na minha frente, e isso no estava ajudando. Ele deslizou
seu corpo debaixo do meu carro. "Tenha cuidado menina. Isso
no um brinquedo."

Eu sa e corri o dedo ao longo das letras estampadas nos


alforjes.

"O que C.B. quer dizer?"

"So as minhas iniciais."

"Deixe-me adivinhar ... Cocky Bastard6?"

"Veja... Eu teria dito o meu nome, mas j que voc to


inteligente, acho que s vou deixar voc adivinhar."

"Seja como for, Cocky."

Ele se deitou no cho. "Eu s preciso apertar estas porcas e


ns estaremos prontos para ir."

"Porcas?"

"Porcas... na roda, menina suja."

"Oh."

Saltando para cima, ele levantou a camisa e usou-a para


enxugar a testa.

6Deixamos em ingls em associao com o nome do livro, Cocky Bastard = Bastardo


Arrogante, babaca que se acha espertinho
"Tudo pronto."

Droga.

"Isso foi rpido. Tem certeza que est certo?"

"Eu tenho alguns parafusos soltos querida, como voc vai


descobrir em breve, mas nenhum deles est em sua roda." Ele
piscou e, pela primeira vez, eu notei suas covinhas. "Ns
provavelmente devemos parar pela manh e colocar um pneu
novo. Este reserva no vai servir por muito tempo."

Amanh. Uau. Isso realmente estava acontecendo.

"Devemos ir" eu disse. "Eu vou dirigir. Preciso estar no


controle dessa situao."

"O que voc quiser", disse ele.

Eu podia sentir a tenso no meu pescoo enquanto saa do


local. Isso ia ser muito interessante, para dizer o mnimo. Ele
no perdeu tempo em se servir dos meus pedaos de frango. Eu
rapidamente bati na sua mo. "Ei, larga a minha comida."

"Mostarda e mel? Eu prefiro barbecue." Ele lambeu o


polegar, e eu xinguei a mim mesma por ficar um pouco excitada.
Ia ser uma longa viagem.

Ele sorriu e levantou o saco de plstico da loja de souvenir.


"Voc ao menos o abriu?"

"No. Qual o ponto? apenas um bobblehead quebrado."

Entregando-o para mim, ele disse: "Ser mesmo?"


Com uma mo no volante, eu tirei do saco o bobblehead que
estava... em uma pea.

"O que... como voc fez?"

Voc parecia gostar dele, ento eu paguei pelo outro e


comprei um diferente para voc. Voc estava muito ocupada
olhando dentro da sua bolsa para notar."

Eu no pude deixar de sorrir, e balancei a cabea.

"Bem o que eu queria ver. Um sorriso genuno." Ele


estendeu a mo.

"Aqui... me entregue." Quando eu entreguei a ele, ele puxou


uma fita adesiva da parte inferior e o prendeu na painel. A
cabea de Obama agora ficava balanando para cima e para
baixo com cada movimento do carro.

Eu comecei a rir da situao ridcula, mas tambm no


pude evitar a sensao de calor que tomou conta de mim com
aquele gesto doce. Talvez ele no fosse realmente um bastardo,
no final das contas. Ficamos em silncio por um tempo
enquanto ele deitou a cabea para trs e fechou os olhos.

Em algum lugar ao longo da I-76, aps o sol se pr em um


brilho laranja brilhante que iluminou o horizonte distncia, ele
se virou para mim.

Sua voz estava grogue. "Eu sou Chance."

Aps alguns segundos de silncio, eu disse, "Aubrey".


"Aubrey", ele repetiu em um ofegante sussurro, parecendo
contemplar o meu nome antes de fechar os olhos e virar a
cabea para longe.

Chance.
CAPTULO DOIS

"Voc s vai continuar deixando que v para a caixa postal?"


Ele estreitou os olhos no meu celular zumbindo em cima do
console central. A coisa estava tocando a cada meia hora mais
ou menos, mas agora o intervalo entre chamadas tinha
encurtado para dez minutos.

"Sim". Ele parou de vibrar quando eu respondi sem maiores


explicaes. Tinha pensado que talvez ele fosse deixar pra l.
Claro que no. Cinco minutos depois o telefone tocou
novamente, e Chance o agarrou antes que eu percebesse o que
ele estava fazendo.

"Chamada de Harry." Ele balanou meu telefone entre o


polegar e o indicador, balanando-o para trs at que o peguei
da mo dele.

" Harrison. E no da sua conta."

" uma longa viagem, princesa. Voc sabe que ns vamos


falar sobre isso eventualmente".

"Confie em mim, no vamos."

"Veremos".
S mais alguns minutos passaram, e ento meu telefone
estava com ele novamente. Antes que eu pudesse par-lo, ele o
pegou e segurou at a boca.

"Ol."

Arregalei meus olhos. E quase sai da estrada. No entanto,


fiquei parada, como uma muda.

"Harry. Como vai, amigo?"

A dica do sotaque australiano ficou em segundo plano de


repente. A voz de Harrison subiu atravs do telefone, embora eu
no pudesse ouvir as palavras. Olhei para a cara arrogante de
Chance. Ele deu de ombros para mim, sorriu e inclinou-se de
volta para seu lugar, desfrutando muito do momento. Nesse
instante decidi que nossa viagem tinha acabado. To logo que
chegssemos a prxima sada, sua bunda seria chutada para a
calada. Que a perfeita massa de msculo atravessasse toda
Nebraska a p, eu no me importava.

"Sim, claro. Ela est aqui. Mas ns estamos um pouco


ocupados no momento."

Eu ouvi a pergunta seguinte alta e clara. Chance, puxou o


telefone longe de sua orelha quando Harrison rugiu. "Quem
diabos voc?"

"Meu nome Chance. Chance Bateman. Alguns dos meus


amigos me chamam de Cocky." Ele disse como uma melodia
perfeita na entonao. Eu visualizei a veia na garganta de
Harrison latejando forte, a ponto de ficar roxa.
"Coloca. Aubrey. Na. Porra. Do. Telefone." Cada palavra era
um curto-circuito de exploso de raiva. De repente, eu j no
estava zangada com Chance por atender o telefone. Eu estava
lvida que Harrison tivesse a audcia de estar zangado com o
que eu estava fazendo.

"No posso fazer isso, Harry. Ela est indisposta no


momento."

Outro rosnado de palavres veio atravs do telefone.

"Oua, Harry. Eu vou dizer isso de homem para homem,


porque voc parece um bom sujeito. Aubrey tem evitado suas
chamadas para ser educada. A verdade que ela no quer falar
com voc."

Minha raiva estava rapidamente saltando entre os dois


homens. Ainda... AH-BREE7. Eu queria estrangular Chance,
embora ao mesmo tempo eu realmente quisesse que ele dissesse
meu nome novamente. O que havia de errado comigo? Eu perdi
a resposta de Harrison enquanto estava ocupada reproduzindo o
som do meu nome falado com sotaque australiano. A maneira
que saiu pela lngua desse bastardo arrogante fez uma pequena
vibrao na minha barriga. Eu me permiti ter um momento de
lapso enquanto o imaginava sussurrado no meu ouvido com um
gutural estirpe. AH-BREE.

Pisquei para voltar realidade quando Chance lanou um


suspiro exagerado para o telefone. "Ok, ento Harry. Mas voc

7 Brincadeira com o sotaque australiano, nesse caso se referindo ao nome dela,


Aubrey.
vai precisar parar agora. Vamos fazer uma agradvel e longa
viagem, e o seu constante zumbido como se fosse um toque na
calcinha da nossa garota. Ento seja um bom companheiro e
deixe de interrupes por um tempo. Sim?"

Nossa garota. Aquela veia tinha que estar pronta para


explodir no pescoo de Harrison.

Chance no esperou por uma resposta antes de desligar a


chamada. Durante cinco minutos, nenhum de ns disse uma
palavra. Ele devia estar esperando o discurso comear.

"Voc no vai falar nada sobre minha conversa com Harry?"

Meus dedos ficaram brancos no volante. "Estou


processando".

"Processando?" Sua voz era quase divertida.

"Sim. Processando."

"O que diabos isso significa?"

"Isso significa que eu no digo a primeira coisa que vem


minha mente. Ao contrrio de algumas pessoas, eu penso no que
estou sentindo e verbalizo adequadamente."

"Voc filtra merda."

"No filtro."
"Sim, voc faz. Se voc est chateada, diga. Grite se for
preciso. Fique puta de uma vez e acabe com isso, para deixar de
ser uma vadia o tempo todo."

A estrada estava muito vazia, ento no foi difcil pisar no


freio e encostar ao lado da estrada. Atravessei trs pistas e fiz
uma parada.

Estava escuro, e a nica luz vinha dos meus faris e dos


carros ocasionalmente passando. Eu sai e caminhei ao lado do
passageiro do carro, e esperei ele se juntar a mim.

Prendi minhas mos na minha cintura. "Voc tem muita


coragem. Salvei teu rabo de ficar parado, te deixei entrar no meu
carro, voc comeu metade da minha comida, mudou meu rdio
de estao e, em seguida, alm de tudo, voc atendeu meu
telefone. "

Ele dobrou os braos sobre o peito. "Voc no salvou meu


rabo, eu comi pipoca de frango, seu gosto musical uma merda
e Harry como um pau na sua bunda que estava perturbando."

Eu olho para ele.

Ele olha de volta.

Meu Deus. A luz de um carro que passou clareia a rosto


dele, e l estava. Nmero treze. Seus olhos raivosos eram
exatamente da cor do nmero treze. Eu costumava descascar o
papel de sessenta e quatro pacotes de Cadet Blue na Crayola8
antes dos outros lpis sequer perderem suas pontas. Eu gostava
tanto dessa cor, que no era apenas a cor da sombra do cu.
Durante um ano inteiro da minha vida todas as capas dos meus
livros de colorir foram um lindo azul com um toque misterioso
de cinza. Eu nunca tinha visto a cor na vida real em qualquer
coisa, especialmente no nos olhos de algum.

Eu estava metade fora. E ento ele pegou a outra parte.

"Aubrey". Ele adiantou

AH-BREE.

Droga. Eu no disse uma palavra. Eu estava ocupada...


Processando.

"Estava tentando ajudar. Harry precisava disso. No sei


quem ele para voc, mas quem quer que seja, obviamente fez
algo errado. E voc no quer mais ouvir suas desculpas. Isso
besteira, e voc sabe disso. Deixe-o pensar que voc est fazendo
uma viagem com outro homem por um tempo. Ele deveria saber
que homens cairiam em cima de mulheres como voc. No
deveria precisar ser lembrando".

Mulheres como eu?

Tentei manter a fachada irritada, mas j no estava mais.


"Bem, no toque no meu telefone de novo."

8
"Sim, senhora."

Concordei, precisando sentir algum sentimento de vitria.


Eu no podia deixar minha raiva esvanecer to facilmente s
porque ele tinha uma voz sexy e o nmero treze nos olhos. Ou
poderia?

"Que tal eu dirigir um pouco?"

Minha viso noturna no estava boa, e eu estava


comeando a ficar com os olhos um pouco embaados. "Est
bem".

Ele abriu a porta do lado do passageiro e me esperou entrar,


ento fechou-a e foi para o outro lado. Antes de ir para o banco
de condutor ele abaixou-se e pegou algo da rua, soltando-o em
sua bolsa nas costas antes de ajustar o assento onde queria.

"O que voc pegou?"

"Nada Ele ignorou a pergunta. "O motorista escolhe a


msica." Nos afastamos do meio-fio.

"Voc mudou a estao a cada cinco minutos enquanto eu


estava dirigindo."

Ele deu de ombros e sorriu. " uma nova regra."

Estar no banco do passageiro me deu a oportunidade de


estud-lo. Deus, essas covinhas eram profundas. E o pouco de
barba comeando a aparecer na mandbula cinzelada dele
mexeu comigo. Realmente mexeu. Havia uma boa chance dele
estar dirigindo por um longo tempo terrvel.
Trs horas mais tarde e j era quase meia-noite, ento
decidimos parar. Estvamos to longe quanto eu tinha planejado,
mesmo perdendo algumas horas colocando um pneu novo.

A mulher na recepo do hotel estava ocupada jogando um


jogo em seu telefone e mal olhou para ns quando nos
aproximamos.

"Ns gostaramos de um quarto para esta noite, por favor?"


Chance, disse.

"Hum... dois quartos, por favor," Eu esclareci.

"O que? Eu ia comprar um com duas camas."

"Eu no vou dividir um quarto com voc."

Ele encolheu os ombros. " vontade". E voltou sua ateno


novamente para a recepcionista do hotel. "Ela tem medo de que
se nosso quarto for junto, ela no ser capaz de manter suas
mos longe de mim." Ele piscou para ela. Ela tinha a pele
escura, mas eu podia v-la ruborizado de qualquer maneira.

Eu rolei meus olhos, cansada demais para lutar com ele


novamente, e falei com a recepcionista, "Voc pode me dar um
quarto virado para o oeste, sem ser no trreo e com nmero par,
se possvel?"
"Eu gostaria do meu com uma cama, banheiro e televiso,
se isso for possvel." Ele sorriu.

"Posso dar a vocs os 217 e 218. Esto bem prximos um do


outro."

"Perfeito. Ela gosta de estar perto de mim."

Eu no tinha certeza se seu senso de humor megalomanaco


estava crescendo em mim ou se eu estava apenas feliz por sair
depois de tantas horas no carro, mas eu ri um pouco.

Ele pareceu satisfeito.

A atendente nos entregou nossas chaves, juntamente com


um biscoito de chocolate quente para cada um. Em nosso
caminho para o elevador, ofereci-lhe o meu. "Quer o meu
biscoito? Eu no vou com-lo."

"Claro, eu te como."

"O que voc disse?"

"Eu disse que o como."

Eu realmente precisava dormir um pouco. Talvez aps um


bom banho frio.

Ele carregou nossas mochilas para os nossos quartos, e isso


no passou despercebido por mim. Ele tambm me deixou
entrar e a sair do elevador antes dele. O bastardo arrogante
tinha maneiras equilibrar sua arrogncia.

"Boa noite, princesa."

"Boa noite, arrogante."


Eu estava feliz que ele no disse meu nome; j estava
incomodada o bastante s em dormir ao lado dele.

Quinze minutos depois, eu tinha concludo o ritual da hora


de dormir e entrei na cama. Respirei fundo e me deixei afundar
na suavidade do colcho.

Uma batida na porta me fez saltar.

Com raiva, eu sa da cama e fui na ponta dos ps olhar pelo


olho mgico. Por que essas coisas eram sempre to altas na
porta, de qualquer forma? Eu fiquei surpresa por no encontrar
ningum do outro lado. Talvez tivesse imaginado o som.

Outra batida.

Eu acendi as luzes. O som no vinha da porta de entrada.


Vinha de uma porta interior, que eu nem tinha notado antes.

A porta de Chance.

Eu soltei a trava superior e abri a porta apenas o suficiente


para que pudesse ver o que ele queria. E ali estava ele.

Sem camisa.

Vestindo cueca boxer cinza escuro que o abraava como


uma segunda pele.

Levou um minuto para entender o que ele estava fazendo l,


mesmo que ele estivesse segurando uma escova de dentes em
questo.

"Eu pensei que tnhamos concordado que eu no era um


serial killer".
Abri mais a porta. Ele sorriu.

Oh, senhor. Pare com isso. Agora.

"Deixei minha pasta de dente na bolsa que est no carro."

Engoli duro. "Uh huh."

Ele virou a cabea para o lado, e suas sobrancelhas


levantaram. "Voc pode emprestar a sua?"

"Oh. Sim, claro. "

Ele passou por mim e entrou no meu banheiro. Esperei na


porta.

"Tem muita porcaria feminina aqui pra uma noite," ele


disse, com a boca cheia de pasta de dentes no banheiro.
"Coleo particular de Tuberose Gardnia9."

Ele estava lendo minha garrafa de perfume Este Lauder.

Ouvi-o enxaguar e cuspir. Em seguida, um som de gargarejo.


Ele usou o meu enxaguante bucal tambm. Claro, sirva-se.

Ele saiu e desligou a luz do banheiro. "Tuberose uma rosa?"

Eu balancei minha cabea, ainda confusa com a situao.

" por isso," ele murmurou.

"Por que?"

9
Perfume
"Eu no conseguia descobrir o que voc cheirava o dia todo.
No tenho certeza se eu j cheirei uma tuberose antes." Ele deu
de ombros e caminhou de volta para seu quarto, mas no antes
de virar para trs. "At mesmo aquelas calcinhas rendadas
pretas cheiram como tuberose."

Meus olhos se arregalaram. Eu tinha tirado minha calcinha


e suti... e os deixei na pia do banheiro.

"Voc... voc "

"Relaxe. Estou brincando. Eu pareo um cheirador de


calcinhas para voc?"

Sim.

No.

Talvez?

"Boa noite, Aubrey". Ele honrou-me com uma covinha e


desapareceu.

AH-BREE. Droga.

Eu tranquei a porta e verifiquei se estava bem fechada duas


vezes, sem saber se para minha segurana ou dele. Sua voz
dizendo meu nome estava em reproduo dentro da minha cabea,
ficando mais macia e suave, como uma cano de ninar calmante,
com cada respirao que eu dava rumo a terra dos sonhos.

At que a batida na porta veio novamente.

Acho que eu poderia ter realmente adormecido por 3


segundos antes de levantar novamente. Mais uma vez.
"Quer ver um filme?"

Meu quarto estava muito escuro; o dele, totalmente


iluminado. Meus olhos levaram um minuto para se ajustar. E
quando o fizeram, focaram na sua roupa de baixo. Em vez de
dizer no e fechar a porta, eu argumentei com ele.

Mais uma vez.

"Eu no estou vendo um filme com voc de cueca."

Ele olhou para baixo e de volta para mim. "O que? No


como se eu tivesse uma ereo."

Meus olhos se arregalaram ao seu comentrio inadequado,


mas ento eu comecei a imagin-lo com a cueca ridiculamente
apertada com uma ereo.

De repente, eu no tinha lugar para olhar. Se eu olhasse


para baixo, estaria olhando seu pacote. Se olhasse para ele, com
certeza ele veria o que eu estava pensando.

Ele riu. "Eu vou vestir um short."

No sabia por que estava ainda negociando quando no


tinha nenhum desejo de assistir um filme. Ele desapareceu e
voltou um minuto depois, com um par de shorts frouxos. Eu
ainda podia ver a borda da sua cueca Calvin Klein de fora. E
agora que no havia cueca apertada para focar, percebi que o
calo na verdade tinha piorado a situao. Ele ficava
pendurado nos quadris estreitos, onde um V profundo foi
esculpido. Cobrir sua bunda apertada s me deixou prestando
mais ateno aos detalhes de seu peito. E seu abdome ridculo.
"Sua vez", disse ele.

Meus olhos pediram esclarecimentos.

"Se no posso estar de cueca, voc tem que mudar a camisa


de dormir."

"O que h de errado com minha camisa?" Minha voz estava


na defensiva.

Os olhos dele caram para o meu peito enquanto os cantos


de seus lbios enrolavam num delicioso sorriso perverso. "Nada
de mais. Por favor, a mantenha."

Eu olhei para baixo: tinha esquecido que eu estava usando


uma camisa branca fina sem suti. Meus mamilos estavam em
total ateno, tentando furar travs da camisa.

Discutimos sobre o que alugar por vinte minutos antes de


decidir sobre um filme de terror, que eu realmente no queria
assistir. Cinco minutos mais tarde, usando um moletom com
minha camisa de dormir, eu dormi com Chance sentado na
cama ao meu lado.

Na manh seguinte ele estava no seu prprio quarto quando


eu acordei as portas interligadas estavam abertas em ambos os
lados. Ouvi-o em seu telefone com algum contando seus planos
para o dia. Claramente o dia inteiro de atividades era uma
mentira, desde que eu tinha certeza que ele no ficaria dentro do
municpio de Los Angeles o dia inteiro.
CAPTULO TRS

Decidimos parar em um restaurante na estrada do hotel


para o caf da manh.

Eu pedi minha bebida primeiro. "Eu vou querer um caf


com leite de baunilha light, pouca espuma e extra quente."

Chance apertou os olhos para mim, e virou-se para a


garonete. "Voc ouviu tudo isso? Ela vai querer duas doses de
frescura com creme extra."

Bertha como seu crach indicava no parecia nem um


pouco divertida. "Ns s temos caf, descafeinado ou regular,"
ela disse montona, segurando uma garrafa.

"Eu vou querer um caf preto ento."

"Faa dois," ele disse.

Ela colocou nos nossos copos. "Voltarei com seus outros


pedidos."

Chance estava rindo de mim quando ele apertou um pacote


de acar.

Eu cruzei meus braos. "O que to engraado?"


"Voc".

"O que?"

"Voc realmente achou que poderia requisitar sua bebida de


madame em um lugar como este?"

"Quem no tem lattes? At mesmo McDonalds tem."

"Ns teremos um caf com leite e um lanche feliz para jantar


ento com um brinquedo dentro. Isso far voc feliz?"

Balanando a cabea, eu afastei o cardpio... No havia


nada aqui que eu poderia comer. "Tudo to gorduroso."

"Mmm. Bacon. Um pouco de gordura de vez em quando no


vai te matar."

"J tive o meu mensal de gordura... com os pedaos de


galinha de ontem".

"Mensal"?

"Sim. Uma refeio por ms. " Eu suspirei. "No h uma


coisa saudvel aqui. Eu seriamente no sei o que comer."

"No se preocupe. Eu vou pedir para voc."

"O que? No".

Chance levantou seu dedo. "Bertha, querida? Estamos


prontos aqui." Deus, ele at mesmo tinha a capacidade de fazer
aquela m garonete corar.

"O que vai ser?"


Ele apontou para o cardpio. "Eu vou ter este prato que
vocs chamam de ataque cardaco em uma travessa. Apenas
com uma torrada de centeio simples, sem manteiga."

"Daqui a pouco trago."

"Tudo o que eu vou ter torrada?"

"No. Voc estar comendo do meu prato sem sequer


perceber. A torrada apenas meu jeito de te mostrar que voc
realmente no quer dizer as coisas que diz. E muitas das coisas
que voc considera ruins so aquelas que no fundo voc
mais quer. "

"Oh, realmente..."

"Eu vejo atravs de voc. Quanto mais voc tentar ser boa,
mais aumentar sua fome por ser m. Voc no vai apenas
comer minha comida gordurosa, mas voc vai com-lo com meu
molho de galo e am-lo."

"Com licena? O qu?"

Chance inclinou a cabea para trs numa gargalhada antes


de tirar algo do bolso do seu casaco. Ele colocou uma garrafa de
plstico pequena sobre a mesa. Tinha um galo na frente.

"Molho de galo. Tambm conhecido como Sriracha um


molho de pimenta tailands. Eu nunca viajo para qualquer lugar
sem ele."

Bertha trouxe um prato oval empilhado com ovos mexidos,


batatas fritas, salsichas, bacon, presunto canadense e carne
enlatada. Ela colocou-o na frente de Chance antes de entregar-
me o pequeno prato de torrada.

Ele no perdeu tempo esguichando linhas de molho


vermelho na parte superior de sua comida. Ele se serviu,
observando-me enquanto eu olhava para ele.

Encarand-o, triturei minha torrada em uma mordida


exagerada, determinada a manter-me de querer alguma coisa.
verdade, eu estava passando fome.

Para evitar de olhar para o prato dele, eu ergui meus olhos


para cima, focando seu bon de beisebol. Ele tinha comprado na
loja do hotel e colocou. Ficou bem, realmente funcionou para ele,
com seu fio de cabelo fora dos lados. Um raio de sol transmitido
atravs da janela de nossa mesa, acentuando o nmero treze
azul novamente.

Droga.

Sua voz me acordou dos meus pensamentos. "Voc sabe o


que quer, Aubrey."

Hein? Ele me pegou encarando-o, ou ele estava falando


sobre a comida?

Ele cortou uma salsicha na metade e tentou me alimentar


com seu garfo enquanto mostrava um sorriso sensual. "Vamos
l. S um pedao."

Tinha um cheiro picante... e delicioso. Incapaz de resistir,


eu abri minha boca e deixei-o me alimentar. "Mmm" eu disse
enquanto mastigava lentamente, fechando meus olhos e
saboreando cada mordida. Quando eu abri minhas plpebras, o
olhar de Chance estava fixado em meus lbios.

"Voc quer mais?" ele sussurrou.

Minha boca salivou. "Sim".

Desta vez, ele levantou um pedao de bacon e alimentou-me


com sua mo. Eu odiava admitir, mas ele estava certo sobre esse
molho. Era to bom.

"Mais"?

Eu lambi os meus lbios. "Sim".

Chance me alimentou com mais trs mordidas. Quando


soltei um gemido, ele deixou cair o seu garfo com um barulho
alto. "Jesus Cristo. A comida boa. Mas no to boa assim."

Minha boca estava repugnantemente cheia. "O que voc


quer dizer?"

"Quando foi a ltima vez que voc foi realmente fodida?"

"Fodida? O qu?"

"Fodida, princesa. Quando foi a ltima vez que voc


realmente transou?"

"O que isso tem a ver?"

"No h nenhuma maneira possvel de voc ter esse tipo de


reao comida, a menos que no tenha sido completamente
fodida h um tempo." Ele balanou as sobrancelhas. "O prncipe
Harry no fez o bastante para voc, no foi?"

"No da sua conta."


"Seu rosto est ficando mais vermelho do que este molho."
Chance inclinou-se e sussurrou, "Aubrey... quando foi a ltima
vez que voc teve um orgasmo durante o sexo?"

"No importa".

Seu tom tornou-se mais insistente. "Desde... Quando?"

"Faculdade" eu praticamente cuspi. O que raios eu acabei


de admitir? "Eu no posso acreditar que eu s te disse isso.
Agora eu estou envergonhada."

Ele soltou um suspiro profundo. "No fique. Mas no vou


mentir. Estou verdadeiramente chocado. Uma mulher como voc
deve estar com um homem que sabe o que est fazendo."

"Porqu? Voc continua a dizer isso, uma mulher como eu.


Nem mesmo acho que voc goste muito de mim."

Chance inclinou-se de volta para a cabine e olhou pela


janela antes de olhar-me nos olhos. "Por mais que voc seja um
p no saco... Eu gosto de voc, Aubrey. Voc engraada. No
engraada ha ha... mas engraada. Voc conscienciosa.
perspicaz. Inteligente. Voc bonita..."

Ele olhou para baixo quase para impedir-se de ir mais


longe. "O que aconteceu?"

"Com o qu?"

"Por que est fugindo da ferramenta de Harrison?" Quando


eu hesitei, ele assinalou para Bertha. "Podemos ter mais caf,
por favor, linda?"
Eu no sabia o que tinha acontecido. Talvez tenha sido o
molho quente. Uma parte de mim s queria desabafar. Depois de
Bertha servir duas canecas frescas, eu comecei a me abrir para
ele.

"Harrison era scio da firma que eu trabalhava em Chicago.


Eu era scia tambm. Lei de patentes e marcas. Ele e eu ramos
um casal h pouco mais de um ano. Tnhamos ido morar juntos.
Mas, cerca de dois meses atrs, eu encontrei ele me traindo com
sua estagiaria. Ento, sim..."

"Ento, voc se mudou?"

"Sim. E tambm deixei o meu emprego. Harrison tem


passado todos os dias durante vrias semanas tentando me
convencer que estou cometendo um erro, que estou jogando fora
minha carreira porque ele tinha me feito scia mais cedo do que
poderia fazer por conta prpria. Deixei tudo para trs, e aceitei a
primeira posio que apareceu, que uma firma pequena de
inicializao em Temecula. Estou com medo. No conheo
ningum no oeste, e no sei se estou tomando a deciso certa.
Eu no sei mais se ser advogada o que eu quero. Me sinto
muito perdida." Admitir essa ltima parte me fez comear a
quebrar um pouco.

Os olhos de Chance me encararam com uma grave


intensidade que eu no tinha visto anteriormente nele. "Qual a
sua a paixo, princesa?"

Pensando um pouco, havia apenas uma coisa que realmente


me veio mente. Eu soltei um riso nervoso. "No muito...
exceto animais. Eu amo qualquer coisa a ver com eles. Eu queria
ser veterinria, mas meu pai era advogado e me pressionou para
seguir seus passos."

"Voc provavelmente se relaciona com eles melhor do que os


seres humanos, hein?"

"s vezes eu me sinto assim, sim."

Ele coou o queixo dele e sorriu. "Voc encontrar seu


caminho. Voc vai. A merda que aconteceu em Chicago ainda
muito recente para voc pensar em linha reta. Quando voc for
para a Califrnia, a mudana de ambiente vai fazer voc melhor.
Voc pode tomar seu tempo, olhar para dentro de si mesma e
decidir o que que realmente quer, e ento fazer um plano para
chegar l. Voc est no controle de seu destino exceto nas
prximas vinte e quatro horas. Eu estou no controle disso
agora". Ele piscou e ostentou um sorriso diablico. "Voc est
presa a mim, quer goste ou no."

"Acho que estou." Eu sorri. Esse cara estava comeando a


se tornar muito importante para mim, e isso estava me deixando
muito inquieta. Afinal, eu no sabia nada sobre ele.

"Sua vez. Quem voc, Chance Bateman? Quanto tempo


est nos EUA?"

"Eu nasci aqui, na verdade. Sou cidado americano. Mudei-


me para a Austrlia quando tinha cinco anos. Meu pai foi
recrutado para jogar futebol profissional na Austrlia e
eventualmente, ser treinador. Eu cresci nesse mundo."
"Isso muito legal."

"Foi por um tempo... at que no era mais." Ele engoliu, sua


expresso ficando mal-humorada.

"O que voc que dizer?"

" uma longa histria."

Meu telefone tocou, interrompendo a conversa. Era


Harrison. Merda. Merda. Merda.

Eu virei-o para mostrar a Chance.

Ele o tirou do meu alcance e respondeu: "Harry! Seu idiota!"

A voz de Harrison era abafada. "Coloque Aubrey no


telefone."

"Aubrey e eu estvamos conversando sobre voc! Estavmos


tomando caf da manh quando ela pegou uma dessas salsichas
pequenas e diz, 'v isto aqui? do mesmo tamanho do Harry.'"

Ele parecia irritado atravs do telefone. "Seu filho da puta.


Diga a Aubrey que ela uma idiota se est dormindo com um
lixo como voc " Chance desligou o telefone. "Podemos ir?"

"Foi incrvel". Eu dei um high-five10 depois que ele levantou


a mo. "Sim, eu estou pronta".

"Adeus, Bertha!" Chance piscou para nossa garonete.

"Tchau, coisa gostosa."

10
Revirando os olhos, eu balancei minha cabea, rindo
enquanto seguia seu rabo quente para fora da porta.

Era uma tarde clara e linda. Eu disse a Chance que queria


dirigir dessa vez. Com toda a honestidade, eu precisava de um
tempo para parar de olhar em seus olhos e virar p. Minha
atrao indesejada por ele estava comeando a me deixar
desconfortvel. E ter controle do rdio era mais um bnus por
estar no lugar do condutor.

"Michael Bolton? Realmente, princesa? Voc vai me fazer


uvir isto?"

"O que? Ele bom! Sua voz ... sincera... robusta! "

Chance comeou a cantar em voz alta sobre a letra When a


Man Loves a Woman. Ele parecia horrvel. O dueto improvisado
entre Chance e Michael foi o suficiente para fazer-me mudar
para outra msica.

Logo depois, paramos para abastecer, e Chance entrou no


mini-mercado para pegar alguns salgadinhos.

Quando ele voltou para o carro, com um saco de papel


grande, olhei para ele e congelei quando estava prestes a virar a
ignio.

Ele tinha p debaixo de seu nariz.


Merda! Ele era um drogado? Ele tinha ido ao banheiro para
cheirar?

"Vai sair com o carro?", ele repreendeu.

Minha respirao tornou-se difcil quando eu me voltava


para uma maior decepo. "Diga a verdade."

"Tudo bem..."

"Estava usando drogas no banheiro?"

Os olhos dele escureceram. "O que?" Ele estava irritado.


"Por que voc me pergunta isso?"

"Voc tem p branco debaixo do seu nariz!"

Ele fechou os olhos e, de repente, explodiu em uma


gargalhada que durou pelo menos um minuto. Ele nunca riu
tanto no tempo que eu o tinha conhecido.

Chance continuava tentando falar, mas eu no estava


entendendo, aumentando o aperto em meu peito. Ele olhou para
si mesmo no espelho da viseira de sol e tirou o p acima de seu
lbio.

Praticamente enfiando o dedo na minha boca, ele disse,


"Experimente".

Afastei-o. "No!"
"Experimente!" Hesitante, eu corri a ponta da minha lngua
ao longo de seu dedo. Tinha gosto de Kool-Aid de uva11 ou algo
assim. " doce".

Ele abriu o saco de papel e pegou um daqueles Pixy Stix


com p de acar dentro, e jogou-o em mim. "Sua cocana,
senhora."

Alvio me cercou. Eu tambm me senti estpida. "Pixy Stix?


Voc gosta disso?"

"Eu amo, na verdade."

"Isso acar puro. No como um desses desde que era


criana."

"Eles no tinham Fun Dip, ento este ter que servir." Ele
olhou para baixo.

"No acredito que voc pensou que eu estava cheirando


cocana. Eu no sou perfeito, mas eu nunca usei drogas na
minha vida." Chance parecia seriamente ferido pela minha
suposio.

Eu ainda no tinha sado com o carro. "Peo desculpa por


tirar concluses precipitadas. Apenas... Eu no conheo voc."

"Ento me conhea" ele disse suavemente.

11
Ns ficamos em silncio por um tempo antes de eu
perguntar "Por que est indo para a Califrnia?"

"Eu moro l."

Eu sabia o que realmente queria perguntar, mas no tinha


certeza por que era to importante. Meu corao comeou a
bater. "Com quem estava falando ao telefone esta manh?"

Ele pareceu assustado pela minha pergunta. "O qu"?

"Ouvi sua conversa do meu quarto. Voc estava contando a


algum seus planos para o dia. Voc mentiu, disse que estava
em Los Angeles."

Ele levou um tempo para responder. " complicado,


Aubrey." Ento ele pareceu desligar, virando-se para a janela.

"Bem, essa foi uma boa conversa. Estou feliz que perguntei
tantas coisas," Eu disse amargamente quando sai com o carro e
fugi em direo a rodovia.

Ns nos sentamos em silncio por um longo tempo. Chance


parecia tenso, e manteve-se chupando Pixy Stix, um por um.
Depois de meia hora, eu decidi quebrar o gelo. "Como voc
mantm um corpo desse comendo do jeito que come?"

" sua maneira de dizer que gosta do meu corpo? Voc


gosta do que v?"

"Eu no disse isso exatamente."

"No exatamente, mas foi o que deu a entender."

"Idiota".
"Muito, muito sexo, Aubrey. como eu me mantenho."

" mesmo? assim to fcil"?

"No, eu s queria ver seu rosto ficar no tom de rosa que


fica quando voc est envergonhada." Ele riu. "Em resposta
sua pergunta, eu trabalho muito, e no como assim todos os
dias. Mas em viagens de carro, todas as regras dietticas saem
pela janela. Voc precisa ser capaz de comer o que quiser para
manter a sanidade."

"Bem, pelo que vejo voc realmente louco, ento no est


funcionando." Ele sorriu para mim, e eu devolvi seu sorriso. O
resultado da nossa tensa conversa de antes finalmente parecia
ter desvanecido. "Me d um dos pacotes de pretzels, por favor."

Ele pegou um saco de papel e me entregou, e depois olhou


sobre o ombro para o meu banco de trs. "O que voc tem em
todos estes sacos aqui, afinal?"

"No toque nas minhas coisas".

"Eu aposto que existem alguns tesouros nesse lixo que me


diriam tudo que eu preciso saber sobre voc."

Ele comeou a agarrar cegamente algumas coisas das


minhas malas. "Oh, um livro! Happy Bitch: O guia para as
namoradas deixarem para trs os problemas e encontrarem a
diverso

"Coloque isso de volta, e no toque nesse saco de novo!"

"Tudo bem. Mas o que exatamente de to ruim voc est


escondendo?"
Merda.

Chance continuou cavando. "O que isso, agora?"

Ah no!

Ele puxou meu vibrador de cor natural. "Princesa... isto


um pau de silicone, dentro da caixa de decorao? No me
admira que voc no se importava que Harry no pudesse fazer
isso por voc. Voc estava se divertindo com as prprias mos e
em suas prprias..."

"Me d isso!"

Ele o tirou da caixa. "Oh... isso pattico. Podemos fazer


muito melhor do que isso."

"Chance... srio, no estou brincando. Entregue-o... agora!"

"No h nada para se envergonhar. Todos ns nos damos


prazer".

Os eventos que se seguiram pareceram acontecer em uma


rpida sucesso. Ele ficava acenando no ar com o vibrador,
enquanto eu tentava agarr-lo. Notei um motorista de caminho
que nos buzinou. O carro estava desviando. E ento eu vi. Parei
no meio da estrada, com olhos assustados e congelados quando
um veado apareceu nos faris. De repente, cortei o caminho para
a direita, conduzindo em linha reta por um aterro, sem saber se
tinha matado o veado ou no.
CAPTULO QUATRO

"Ele est respirando"? Eu segurei minha respirao,


pairando sobre Chance at que pude ver seu pequeno estmago
subir e descer. Ele tinha o pelo comprido manchado como uma
vaca, mas seus olhos estavam para fora de sua cabea mais
como um sapo. A pobre cabra era apenas um beb. Eu tinha
apenas batido nela com meu carro enquanto brigava com
Chance pela posse de um maldito vibrador.

Em primeiro lugar, claro, no acho que realmente atropelei


o bicho. Mas ento tive assisti com horror quando ele caiu, as
quatro patas embaralhadas, como se sado de um filme ruim.
Agora ns estvamos ambos em cima dele, esperando que algo
acontecesse - nenhum de ns sabia ao certo o que fazer.

Sem aviso, a cabra virou-se e, de repente, ficou em p em


suas quatro patas. Assustados, ambos pulamos para trs. Os
braos de Chance se abriram para me proteger de uma besta
assassina.

A cabra beb deu alguns passos cautelosos e ento passou


a caminhar diretamente para o meu BMW, como se a massa de
duas toneladas de ao nem estivesse l.
"Oh meu Deus. Devo ter machucado a cabea. Olhe o quo
confuso o coitado est." Estendi a mo para tocar o animal
ferido, mas Chance agarrou meu brao, me impedindo.

"O que voc est fazendo?"

"Vou busc-lo. Olhe para ele. Ele est ferido. Eu o atropelei."


Eu contornei Chance e me abaixei em um joelho, estendendo
minha mo em paz para a doce e pequena cabra. "E tudo culpa
sua."

"Minha culpa"?

"Sim, sua culpa. Se voc no tivesse me distrado eu teria


prestado mais ateno na estrada, e isso nunca teria
acontecido."

A cabra encostou na minha mo. "Oh meu Deus. Olha como


ela bonitinha". Eu acaricie o topo de sua cabea, e ele se
aconchegou ainda mais perto.

"No culpa minha. Se voc no fosse to tensa sobre a sua


sexualidade, teria ficado calma quando encontrei sua varinha
mgica."

Eu parei de acariciar a cabea da cabra. "No sou tensa


sobre minha sexualidade." Chance dobrou seus braos sobre o
peito.

"Admita que voc se d prazer. Quero ouvi-la dizer isso."

"No farei tal coisa".

"Tensa".
"Pervertido".

"Um pervertido algum que tem comportamento sexual


errado ou inaceitvel. Esse o seu problema. Voc acha que dar
prazer a si mesmo errado, enquanto eu acho que
perfeitamente aceitvel. Na verdade, eu gosto muito de pensar
em voc usando sua pequena varinha mgica."

Eu tinha certeza que meus olhos se assemelhavam aos da


pobre cabra saindo da minha cabea. S ento, um caminho
passou zunindo por ns. Uma dessas carretas que sempre me
deixava nervosa em dirigir perto. O som sibilante do vento me
lembrou o quo perto da estrada ns estvamos.

"Vamos l, perigoso ficar aqui Chance disse.

"O que vamos fazer com Esmeralda?"

"Quem?"

"Ela". Eu passei minhas unhas atrs da orelha da cabra, e


ela fez um baixo zumbido, que parecia que estava dizendo
"mommmm".

"Deixe-o ir". Chance acenou com o brao na direo da rea


arborizada atrs dele. "Voltar por onde ela veio. Ela est bem."

"Ela no est bem."

"Parece-me muito bem."

"Acho que ela tem um ferimento na cabea."


Chance balanou a cabea. "Ela est bem. Veja." Ele bateu
as palmas de suas mos e soltou um beijo, fazendo soar como se
estivesse chamando um cachorro. "Vamos l amiga. Por aqui."

Esmeralda no fez qualquer esforo para se mover,


pressionada bastante feliz com a cabea contra meu peito e seu
corpo entre minhas pernas.

"Voc precisa deix-lo ir".

"Eu no estou segurando-a aqui."

"No fisicamente. Mas ele tem a cabea enterrada no seu


decote, e o corpo entre suas coxas. Nenhum homem vai se
afastar voluntariamente de uma situao dessas."

"V. Foi o que foi que eu disse. Pervertido."

Outro caminho passou voando. Desta vez, porem, ele


movimentou seu chifre quando a brisa passou, e eu fiquei
agachada e cai de bunda. O bode... Bem, ele deu um passo e
caiu novamente com todas as quatro patas levantando-se e
em linha reta no ar. Eu no podia acreditar que tinha danificado
o tal bode beb adorvel.

"Viu. Ele est ferido. No posso deix-lo aqui."

"O que espera que faamos com ele? Colocar no cinto no


banco de trs do carro e lev-lo a um veterinrio?"
Duas horas depois, estvamos finalmente saindo da estrada
em Sterling, Colorado, para levar nosso passageiro ao Hospital
Animal de Sterling. Chance tinha levado quase meia hora para
desempacotar e empacotar novamente a parte de trs do meu
carro, arranjando espao para o bode. Ele no estava feliz com
isso.

"Floco de neve"?

"No".

" do livro de crianas..."

"Heidi. Sim. Eu sei12."

"Voc sabe"?

"O que? Voc acabou de assumir que sou ignorante porque


no ando por a com um pau no cu como seu Harrison?"

"Isso no o que eu quis dizer."

"Ah, no? Ento o que fez voc supor que eu no conheceria


uma histria clssica da literatura?"

"Eu no sei. Voc no parece o tipo."

"Bem, talvez devesse parar de rotular as pessoas. Nem todo


mundo cabe nesses pequenos compartimentos."

12
Livro infantil escrito no ano de 1880. Heidi apaixonada pelos animais, um
dos seus bichos de estimao uma cabra.
Ficamos os dois em silncio por um tempo, apenas com a
voz da mulher do meu GPS interrompendo ocasionalmente e
informando em que direo ir.

"Carneiro".

"H"?

"Para o bode. Um nome."

"Ns no iremos cham-lo de carneiro! sdico." Ns


estvamos discutindo sobre nomes pela ltima hora. Meus
nomes favoritos eram os da mitologia grega ou literatura
clssica, considerando que Chance queria dar o nome de um dos
muitos jantares em que o pobre beb poderia ser transformado.

Chegando no hospital veterinrio, fomos para a recepo.


Eu fiz Chance carregar o carinha, mesmo que a porta estivesse
somente cerca de dez ps de distncia. Segurando Floco de Neve
Esmeralda, ele parecia... quente.

Eu estava demente? Porque achei que ele era ainda mais


sexy carregando uma cabra?

Dentro, as mulheres na recepo confirmaram que no era


s eu. Seus olhos se deleitaram com o bojo de seu bceps
quando ele carregou nosso passageiro ferido para a recepo. Ele
era completamente uma viso. Eu comecei a sorrir. At que ele
falou.

"Minha amiga bateu com sua BMW nesse carinha enquanto


tentava controlar seu vibrador ". Ele sorriu para mim e piscou
para a recepcionista. Ela corou. Eu queria soc-lo.
"Eu gostaria de fazer um check up. No acho que tenha
realmente batido nele, mas ele s "parece" desligado."

Chance riu e murmurou sob sua respirao "Ele no o


nico".

Quinze minutos depois, finalmente fomos atendidos por um


mdico. Ele recebeu a cabra como se fosse uma ocorrncia
diria. Uma mo examinando a tabela, a outra pressionada em
sua barriga, verificando seus olhos e balanando as quatro
patas. Pareceu-me um exame fsico.

"Tudo parece bem. Ele tem os sintomas usuais de congnita


miotnicas, e provavelmente sofreu de uma deficincia de
tiamina em algum ponto. Mas essas condies no vem de um
acidente de carro. Na verdade, eu no vejo qualquer sinal de que
esse carinha foi atingido. Provavelmente foi um desmaio."

"Um desmaio?"

O doutor riu. "Do tipo que normalmente conhecido como


desmaio de cabra. uma desordem mental, popular por essas
bandas. Alguns dos agricultores mesmo desenvolvem. Desmaiam
quando ficam nervosos. Todos os msculos congelam em seus
corpos e eles basicamente apenas tombam. S dura cerca de dez
segundos. No causa qualquer dor, mas incomum ver pela
primeira vez."

"Mas... ele est confuso tambm. Quando ele se levantou,


caminhou direto para o meu carro. E continuou batendo nas
coisas durante a conduo pra c."
"Bem, isso provavelmente porque ele cego, tambm."

"Cego"?

"Deficincia de tiamina, eu acho. Infelizmente est se


tornando um problema comum. Alimentao inadequada,
provavelmente muito gro e pouca fibra. Fruto de um fazendeiro
ganancioso tentando engordar o animal rapidamente. Um dos
efeitos colaterais da deficincia a cegueira."

"Deixa ver se eu entendi" Chance disse com um tom ctico.


"Ns no batemos no bode, mas ele desmaia quando est com
medo e cego."

" isso a".

Chance comeou a rir. Era a segunda vez que eu o tinha


visto gargalhando nas ltimas vinte e quatro horas. Seu riso
saltou do peito, e um som gutural e profundo ecoou pela sala.
No pude evitar. Isso mexeu comigo. A prxima coisa que eu
sabia era que eu estava rindo histericamente tambm. Ns rimos
tanto que lgrimas escorrerem pelo nosso rosto.

"O que devemos fazer com ele?" Chance riu enquanto falava
com o mdico.

"O que quiser, eu suponho."

"Onde podemos lev-lo?"

"Lev-lo?"

"Existe, tipo, um abrigo para animais que podemos lev-lo?"


"Para cabras? No que eu saiba. Embora existam muitos
agricultores ao redor. Voc provavelmente pode lev-lo como
parte do seu rebanho."

"O mesmo tipo de agricultor que tentou engord-lo para ter


um rpido crescimento e cegou o coitado"? Eu perguntei.

"Bem, h bons fazendeiros l fora, e h maus. Como em


qualquer outro lugar".

"E como podemos saber quem bom ou mau?"

O mdico deu de ombros. "Vocs no podem".

Estvamos no carro j h quase dez horas. Chance estava


dirigindo enquanto e nosso novo passageiro dormia no banco de
trs - na verdade, roncava. Eu nem sabia que cabras roncavam.
"Devemos parar em breve. Pode levar um tempo para encontrar
um hotel que permite animais de estimao."

As sobrancelhas de Chance subiram. "Animais de


estimao? Voc acha que ns vamos encontrar um hotel no
meio do nada que aceita cabras?"

"Que escolha temos?"

"Ele fica no carro esta noite, Aubrey."


"Ele certamente no vai ficar." Eu dobrei meus braos sobre
o peito. "Ele no pode ficar trancado em um carro durante a
noite."

"Por que no?"

"Porque..." Eu estava com raiva que ele estava pronto para


deixar a cabra no carro, sem nem mesmo um piscar de olhos.
"Porque... e se ele fica com medo?"

"Ento ele vai desmaiar." Chance riu.

"Isso no engraado."

"Claro que . Vamos l, Aubrey. Relaxe. Ficar tensa foi o que


nos meteu nessa confuso, em primeiro lugar."

No tinha ideia de onde veio: a confisso s escapou pelos


meus lbios, "Eu dou prazer a mim mesma. Est bem? Isso te
faz feliz em ouvir?"

Chance sorriu. "Por uma questo de fato, no". Ele encolheu


os ombros. "Eu dou prazer a mim mesmo tambm, Aubrey. Na
verdade, na prxima vez que eu bater uma, vou imaginar voc".

Ele apenas disse isso? Fiquei horrorizada. Mas tambm um


pouco perdida. Eu abri a boca para dizer algo a ele mas, em
seguida, fechei-a. Em seguida, abri-a novamente.

Chance olhou de relance para mim, e depois para a estrada.


"Bem, bem, bem, Aubrey, querida. Agora voc sabe. Voc gosta
de saber que eu vou dar prazer a mim mesmo imaginando seu
rosto bonito."

"No."
"Voc gosta, muito."

"No gosto." Eu realmente gostava.

Surpreendentemente, Chance deixou pra l. Ele foi para o


lado da estrada, parando em um estacionamento do que parecia
ser uma verso melhor do Wal-Mart. Era uma loja de grandes
dimenses, s a frente tinha uma fachada de pedra. Cabelas
The Worlds Foremost Outfitters.

"Por que estamos parando?"

"Suprimentos". Ele estacionou o carro. "Eu volto em dez


minutos. Voc pode ficar com Billy, o cabrito, para ningum
roub-lo."

Eu estava fora do carro me alongando quando Chance


voltou, com seus braos cheio de sacos. Eu virei minha cintura,
numa rotao de alongamento e me inclinei para a direita para
saud-lo.

"O que isso?"

Ele no respondeu por um minuto. Eu fui para cima e para


baixo ligeiramente, inclinando-me em uma curva, e depois olhei
para o seu rosto, para ver o porque ele estava quieto. Ele estava
olhando para baixo da minha camisa. No era culpa dele; eu
estava basicamente me colocando sua vista. Minha camisa foi
para frente, dando-lhe uma boa vista do meu decote. Parei
saltando. Eventualmente, os olhos dele levantaram e
encontraram os meus. Nossos olhares travaram. Eu sabia o que
ele estava vendo. Eu j tinha visto antes. No espelho, depois de
dar uma olhada para sua bunda.

Ele balanou a cabea e piscou algumas vezes. "Aparelhos".

"Que tipo de aparelhos?"

"Barraca, lanterna, fsforos, sacos de dormir." Ele encolheu


os ombros. "Basicamente material de acampamento."

"Para qu?"

"Acampar".

"Voc vai acampar?"

Ele balanou a cabea e empurrou os sacos onde encontrou


espao. O porta-malas e banco traseiro estavam cheios at a
borda quando comecei esta viagem. Agora que eu tinha um
passageiro extra, e uma cabra... e aparentemente, os materiais
de camping. "Vamos acampar".

"Hum... Eu no acampo."

"Ento Curry aqui." Ele apontou para o banco de trs. "Vai


dormir no carro." Chance fechou o porta-malas, e as mos dele
foram para seus quadris. "O que que vai ser, Aubrey?
Acampar, ou ele dormindo no carro sozinho?" Parece que eu
estava indo acampar. Havia uma primeira vez para tudo.
CAPTULO CINCO

"Presumo que voc j fez isso antes?" S tnhamos estado no


parque de campismo por meia hora, mas Chance j tinha
acendido a fogueira e quase tinha montado a barraca de
primeira.

"Todos os veres com a minha famlia. Meu pai levava


minha irm e eu para acampar todos os anos. Melhores
lembranas da minha vida. No falso acampando assim,
tambm."

"Falso"?

"Sem campistas, banheiro e segurana. Fizemos realmente


acampar. E quanto a voc? O que pesaria sobre voc acampar?"

"Nada. Eu nunca fiz isso antes." Chance terminou de


colocar a primeira tenda e voltou, admirando seu trabalho. "Esta
uma tenda enorme".

"No a primeira vez que ouo isso," ele riu.

Eu balancei minha cabea. "Por que voc comprou essas


tendas grandes?"

"Droga!" Chance gritou enquanto golpeava um mosquito no


rosto. O xingamento repentino deixou o pobre floco de neve de
esmeralda com medo, e ela congelou no lugar e comeou a virar-
se e desmaiar. Demos uma boa risada sobre isso.

Chance jogou mais lenha no fogo e sentou-se. "E a outra


barraca?" Eu perguntei, olhando do fogo para ele. Eu realmente
esperava que ele no deixasse eu tentar descobrir sozinha.

"Que outra barraca?"

"Voc s comprou uma barraca?"

Ele puxou um Pixy stick de dentro do bolso de trs e


inclinou sua cabea, derrubando um pouco de p de acar em
sua boca. "A tenda tem dois quartos. H uma linha divisria.
Voc e seu filho podem dormir em um lado. Eu vou dormir no
outro."

Eu no tinha nem direito de reclamar, j que ele estava


fazendo todo o trabalho, e tinha pago por todos os suprimentos.
Que eu no tinha, para variar.

Ns mastigamos o que seria normalmente o fornecimento de


um ms de carboidratos para mim, e eu sentei ao redor da
fogueira. Chance descascou uma vara com um canivete e
colocou um marshmallow na ponta antes de oferec-lo para
mim. Ele realmente era bom nisso.

"Ento, eu vou estar compartilhando uma tenda com voc


esta noite, ns adotamos um animal de estimao juntos e eu
nem sei o que voc faz para viver?"

"Acho que voc pode dizer que estou aposentado."

"Aposentado"? Em qu? Vinte e seis, vinte e sete?"


"Vinte e oito", ele corrigiu.

"Oh. Bem, isso esclarecedor. Estava escuro, mesmo com


a luz do fogo. Levantei meu marshmallow assado para olhar. A
cor estava bem dourada de um lado, mas do outro lado ainda
estava branco. "Ento, voc se aposentou?"

"Futebol".

"Voc jogou profissionalmente?"

"Na Austrlia. Sim. Bem, no por muito tempo."

"O que aconteceu?"

"Joelho machucado."

"No poderia ser reparado?"

"Tive algumas cirurgias. Mas rasgou novamente."

"Me desculpe. Quanto tempo voc conseguiu jogar?"

"Um jogo".

"Um jogo? Quer dizer que voc rasgou-o em seu primeiro


jogo profissional?"

"Foi. Primeiro e ltimo jogo profissional, ambos no mesmo


dia."

"H quanto tempo foi isso?"

Fiquei na lista de contrato por trs anos. Tive algumas


cirurgias... nunca consegui voltar para o nvel que eu precisava.
Me aposentei com vinte e quatro anos."

"Wow. Isso uma merda."


Ele sorriu.

"Mas o que vai fazer agora?"

"Ainda tenho meus prprios negcios, ento no tenho que


trabalhar das nove s cinco, nem nada. Mas passo meus dias
fazendo arte de lixo."

"Arte de lixo"?

"Algumas pessoas chamam de arte reciclvel."

"Fui a uma exposio como essa no Guggenheim. Eu adorei.


Eu adoraria ver o seu trabalho um dia."

Ele assentiu. Muito evasivo.

"Estou sendo intrometida?"

"Quer dizer mais intrometida?"

"Voc o nico que me disse para te conhecer. Antes de me


fazer bater na pobre Esmeralda Snowflake."

"Voc nem mesmo bateu naquela coisa. E seu nome no


Esmeralda Snowflake.

Meu marshmallow estava pegando fogo. Soprei-o, em


seguida, tirei-o do pau e dei uma mordida. Isso quase me desfez.

"Mmmmm".

Notei que Chance me observava atentamente. "Voc quer


um pedao?"

Ele balanou a cabea lentamente.

"Por que no? Voc o viciado em acar."


"Tenho mais prazer de ver voc comer isso do que com-lo
eu mesmo." Ele engoliu. A viso de sua de garganta fez-me
quente, e isso no tinha nada a ver com a fogueira.

"De qualquer maneira, como pode voc estar vivendo fora se


esse seu contrato foi apenas de trs anos?"

Ele desviou o olhar. "Posters e coisas."

"Posters? Que dizer, de voc?"

"No conversamos sobre mim o suficiente? Harry est


tranquilo hoje, no est?"

"Sem chance, Cocky. Voc me deu um fora uma vez, estou


te dando o troco."

Eu me virei, concluindo que no era a nica que pensava


que Chance Bateman era ridiculamente quente. Mesmo anos
depois de se aposentar do esporte profissional, legies de
mulheres na Austrlia ainda estavam mantendo seu cartaz e
vendendo camisetas o suficiente para ele sobreviver. Havia algo
de muito cativante sobre ele estar um pouco envergonhado com
a coisa toda.

Depois de mais algumas horas sentada em volta da


fogueira, decidimos encerrar a noite. Chance arrumou meu saco
de dormir, e ento deslizou o divisor de nossa barraca de dois
quartos para baixo. Ele me deixou com a lanterna, para que eu
pudesse trocar de roupa primeiro.

Minha roupa cheirava a fumaa, ento tirei tudo. Era uma


coisa emocionante estar nua com apenas uma pea frgil de
nylon entre ns. Eu posso ter demorado um minuto extra antes
de colocar meu suti e calcinha de volta. Quando eu estava
pronta, abri o canto da barraca e entreguei a lanterna a Chance.

Ele me deu um sorriso furtivo e fechou o divisor novamente.


Meu lado da tenda ficou s escuras, mas quando eu subi no
meu saco de dormir, percebi que podia ver tudo do lado dele.
Era uma sombra, mas uma sombra muito detalhada.

Ele estava de frente para mim, muito parado. Eu no tinha


certeza, mas parecia que ele estava olhando para mim. Era
impossvel realmente atravs do divisor, mas eu ainda senti seus
olhos em mim, no entanto. Ele chegou at a bainha da sua
camisa e lentamente levantou-a, passando-a pela cabea. A
sombra de seu corpo era ampla nos ombros e mais afilado na
cintura. Mesmo que eu no pudesse ver os detalhes, imaginei
que os conhecia. Dos cumes de seu abdome muscular s
plancie esculpida em V, minha boca secou de repente.

Ele ficou parado novamente por um longo instante, e ento


comeou a despir sua cala. O som lento do zper de cala jeans
baixando fez o cabelo da minha nuca levantar. Suas coxas eram
grossas e musculosas, e sua boxer abraava as pernas como
uma segunda pele. Eu segurei minha respirao quando seus
polegares chegaram na parte superior de sua cueca, e ele
comeou a tir-la de seu corpo. Ele inclinou-se para desliz-la
pelas pernas, e ento levantou-se.

Santa me de todos os bastardos arrogantes. Ele estava


duro. A coisa estava balanando a poucos passos do meu rosto.
Eu respirei - foi audvel, e eu rapidamente bati minha mo na
minha boca. Esperei assim at que ele estava completamente
vestido, com medo que um gemido pudesse escorregar para fora
dos meus lbios.

Quando ele finalmente terminou, eu o vi subir no seu saco


de dormir.

Ele rolou para o lado e olhou na minha direo. Isso me fez


pensar se ele estava olhando para mim. Em seguida, ele desligou
a luz.

"Boa noite, Aubrey".

AH-BREE

Talvez pudesse ter sido minha imaginao, mas sua voz


parecia to grossa e necessitada quanto eu estava.

"Boa noite, Chance."

Eu respirei fundo e fechei os olhos, tentando recuperar meu


juzo. Ento me dei conta pela primeira vez que... ele apenas me
assistiu e retribuiu o favor?

Onde estou? Foi o primeiro pensamento que me veio


mente quando acordei. Aps alguns segundos, porem, tudo j
estava registrado. Luz solar entrava pela tenda. Eu levemente
acariciei minha cabeceira antes de minha mo bater no cho e
ficar frentica. Onde estava o bode?

Pulei do meu saco de dormir. "Chance!"

"Hmm", Ele gemeu, grogue por trs do divisor.

"A cabra! Ele se foi." Uma corrida de pnico rasgou atravs


de mim. "Ela se foi!"

Eu baixei o divisor, sem um segundo pensamento.

"Relaxe. Ele est aqui comigo."

"Baa". A cabra fez um nico som, como se para confirmar


que eu tinha... exagerado. Meu pulso imediatamente abrandou
enquanto eu segurava minha mo sobre corao batendo.
"Graas a Deus."

Chance sentou-se e correu as mos pelo cabelo


desarrumado. Pisquei quando ele olhou para cima e pareceu
congelar. "Jesus Cristo. Est querendo me matar?"

Eu olhei para mim mesma e cruzei os braos sobre meu


peito. Eu agi to rpido que no pensei sobre o fato de que s
dormi com suti e calcinha. Merda. Sinto muito. Eu estava em
pnico. Eu no estava pensando direito, e no coloquei nada."

Completamente envergonhada, eu voltei ao meu lado e falei


atravs do divisor fechado quando comecei a me vestir. "Ento,
como ele acabou a com voc?"

"Voc estava completamente apagada. Ele comeou a


farfalhar, tentando passar para o meu lado. O desgraado no
acalmou at que eu o deixei aqui. Dormiu ao meu lado o resto da
noite. Porra, pior cheiro que eu j senti na minha vida."

No pude deixar de rir com isso.

"Voc acha que isso engraado, hein, princesa?"

"Eu realmente acho." Depois de vestir minha ltima pea de


roupa, abri a barreira de novo.

Chance estava em p diante de mim, seminu, uma vez que


vestia apenas sua boxer apertada. Ele olhou para mim.
"Privacidade? E se eu tivesse entrado a e te visse assim h
alguns segundos atrs?"

Ele nunca pareceu to sexy, com a cabea ainda apoiada na


cama e seu olhar quase zangado. Meus olhos involuntariamente
passaram por todo o comprimento do seu tronco, avanando
para baixo pela linha fina de cabelo at sua cueca, e parando em
sua... monumental ereo.

Ah, Deus. Agora, fazia sentido o porque ele estar to


modesto de repente.

Limpando a garganta, eu disse, "Voc... voc est..."

"Duro".

"Sim".

Chama-se ereo matinal. Eu no posso ser


responsabilizado por como eu acordo... especialmente nestas
condies."
"Que condies? Dormindo ao lado de uma cabra? Isso te
excitou?" Eu ri.

"Eu estava me referindo ao seu strip-tease improvisado


alguns segundos atrs. E agora, voc apenas entrou aqui outra
vez, antes que eu tivesse a chance de acalm-lo.

"Oh".

"Eu no aguento tanto". Chance vestiu suas calas.

Seu olhar estava queimando no meu. Ele parecia ainda


mais sexy com sua ereo aparecendo na frente de seu jeans.
Tanto quanto eu me sentia estranha por coloc-lo nesta
situao, eu adorei a ideia de ser a nica responsvel para
deix-lo duro. Na verdade, era a capacidade de lidar com minha
atrao por ele que estava diminuindo rapidamente. A cada
segundo que passava os msculos entre minhas pernas estavam
apertando mais rapidamente apenas pela forma como ele olhava
para mim. Estava agradecida por ser mulher, porque pelo menos
minha excitao pode ser escondida. Ainda assim, isto no era
uma boa situao. Eu precisava quebrar o gelo.

Eu limpei a garganta, "Quais so os planos para hoje?"

Ele escorregou uma camisa. "Precisamos comer".

"Ento, ns precisamos comer?" Perguntei-lhe


estupidamente.

"Sim, tomar caf. O que mais eu comeria?"

Uh!
Chocada por minhas palavras, eu disse "No. Caf da
manh est bom. Estou com fome. Voc?"

"Faminto". O olhar em seus olhos deu a entender que ele


no estava necessariamente referindo-se a comida. Eu tambm
estava morrendo de fome.

"Ok, ento," Eu disse, recuando para o meu lado da tenda


para esfriar a cabea.

Levamos cerca de uma hora para desmontar nosso


acampamento e arrumar tudo de volta no meu carro.

Optamos por parar para o caf da manh num lugar de


fast-food que era apenas uma lombada da estrada. Chance tinha
pedido nosso Huevos rancheros burritos e caf. Aproveitei a
oportunidade para pegar meu telefone e digitar no Google:
Chance Bateman Austrlia.

L estava ele. Uma infinidade de fotos apareceu. Havia uma


em particular, onde ele estava sem camisa e vestindo apenas
uma camiseta branca ao redor do pescoo, onde se podia ver
apenas o topo da sua provocadora e suculenta bunda. A imagem
mostrava seu sorriso sensual, o que me fez contorcer-me no
lugar. Aquele sorriso arrogante. Droga, ele era bonito. Aquela
mesma imagem parecia ser a predominante. Era tambm a que
estava sendo vendida como um cartaz por $19,99 mais frete. At
havia uma foto de uma garota ao lado do cartaz na parede,
fingindo morder a bunda dele. Suspeitei que havia outras
pessoas l fora, brincando das suas prprias verses torcidas
com a bunda de Chance.

Sabendo que ele ia voltar a qualquer minuto, eu estava


lendo artigos antigos to rpido que meus olhos doam. Era
definitivamente evidente que Chance era mais conhecido por sua
leso no jogo de estreia e sua aparncia do que por qualquer
coisa. No pude deixar de sentir um sentimento de orgulho de
como ele tinha transformado os limes em limonada, embora.
Rolei para baixo e me deparei com algumas fotos dele em vrios
eventos, sempre com a mesma modelo loira atraente.

Piper Ramsey. Uma pontada bem, talvez uma batida


de cime desenvolveu-se em meu estmago.

Uma batida na janela me assustou. Eu joguei o telefone de


lado, e ele caiu no banco do motorista. Bem, foi mais como se eu
o tivesse jogado ali.

"Abra para o seu caf" Eu o ouvi dizer atravs da janela. Eu


peguei meu copo dele, e ento ele andou e entrou no lado do
motorista.

"O que estava olhando?"

"Hum, nada. Eu s estava..."

Merda.
Antes eu tivesse a chance de me explicar, ele levantou o
telefone, rolando as imagens com o polegar. Depois o atirou no
painel. "Bem, agora voc viu tudo, no ?"

"Sim... e ... incrvel."

Ele soltou um nico riso nervoso. "Incrvel, hein?"

"Sim!"

"Diga-me, Aubrey, o que exatamente to surpreendente


sobre perder o trabalho de toda a sua vida em um nico
momento, de ver tudo explodir em chamas na primeira
tentativa? O que to incrvel em ser mais famoso por seu
fracasso do que pelo seu sucesso? Voc sabe o que era to bom
sobre essa viagem com voc at agora? Voc no me via como
aquele cara que todos acham que conhecem, mas agora voc
faz."

Merda. Eu o tinha irritado.

"Me desculpe, mas eu no estava pensando nessas coisas."

"O que voc estava pensando ento?"

"Eu estava pensando sobre o quo maravilhoso foi voc


levantar-se orgulhosamente diante da adversidade e ainda fazer
um nome para si mesmo com sua imagem sozinho. Tambm
acho voc impressionante, se voc realmente quer saber. E me
perguntava quem era aquela garota, Piper. Eu estava curiosa
sobre tudo, sim, mas no de uma maneira ruim. Nem uma vez
eu pensei algo de negativo."
Chance soltou um suspiro longo e profundo, e murmurou,
"Vamos."

Eu me senti to horrvel por irrit-lo. Mesmo a internet


sendo pblica, de alguma forma parecia que eu tinha invadido a
privacidade dele. Mais do que tudo, eu senti como se o tivesse
machucado, e isso me doeu, porque eu no queria... admitir que
havia uma dor indesejada em meu peito. Eu podia me sentir me
apaixonando por ele, e isso me assustou.

Um silncio desconfortvel nublou o ar por uma hora. As


nicas vezes que ele tirava as mos do volante era para
alimentar Esmeralda com pequenos pedaos de biscoito marrom
mergulhados em molho de galo. At mesmo a cabra gostou do
molho de galo.

Em um ponto, ele finalmente olhou para mim. "Me desculpe


por ter falado assim com voc".

"Est tudo bem. Desculpe por lhe deixar desconfortvel."

"Eu provavelmente faria a mesma coisa se fosse voc. s...


que todo o material on-line, tudo besteira. No a maneira de
me conhecer. Se voc quer saber alguma coisa, pergunte-me.
Essas pessoas que postam merda no me conhecem realmente."

"Eu sinto como se conhecesse o verdadeiro voc."

"Provavelmente sabe mais do que a maioria das pessoas. Eu


no fui nada mais do que eu mesmo com voc desde o momento
em que nos conhecemos. Apesar de eu te incomodar, eu me
sinto confortvel em torno de voc, e isso raro para mim."
E s ento havia esse sentimento em meu peito novamente.

"Eu sinto o mesmo sobre voc, e eu realmente no entendo


porque. Eu s sei que estou muito feliz que nos cruzamos."

Ele bateu no bonequinho do Obama. "S acho que... se voc


no tivesse pego o Sr. Obama aqui, quem sabe onde ambos
estaramos agora?" Ele apontou para o banco de trs. "Onde esta
besta estaria agora?"

"Provavelmente desmaiada no lado da estrada."

Chance olhou de volta para a cabra. "Em vez disso, ela est
comendo nossa comida e dormindo com ns dois. No graas a
mim. Tudo graas voc". Ele me mostrou um "sexy" olhar de
soslaio, e me assustou quando ps a mo em meu joelho,
provocando uma sbita onda de desejo. "Voc doce. Voc tem
um bom corao. Esse imbecil, Harrison, vai se arrepender um
dia." Quando ele afastou sua mo, eu ansiei por seu retorno. O
que ele disse tambm enviou tremores por todo meu corpo. Uma
sensao indescritvel me dominou. Eu no sabia como
responder, ento apenas liguei o rdio. Good Vibrations, dos
Beach Boys, estava tocando.

Chance aumentou o volume. "Olhe para isto! Eles cantam


sobre voc e sua varinha mgica, princesa."

Gargalhei tapando minha boca, enquanto ns dois rimos.


Tnhamos finalmente atravessado a tenso anterior, e isso me
deu uma sensao de alvio.
Depois que paramos para o almoo e conduzimos por vrias
horas mais, Chance se virou para mim. "Est com pressa de
chegar a Temecula no tempo certo?"

"No comeo minha nova posio por mais uma semana, e a


casa que vou alugar est totalmente mobiliada, ento, no
realmente. Por qu?"

"Se importaria de fazer um pequeno desvio antes de


anoitecer?"

"Claro. Eu estaria disposta a isso. O que voc tem em


mente?"

"Algum lugar com rochas duras e profundas." Ele piscou.

Bem, isso despertou minha curiosidade.


CAPTULO SEIS

Estacionamos o carro perto de um local perfeito com vista


para as paredes rochosas e ngremes do Grand Canyon. Sua
beleza era esmagadora.

"Oh meu Deus, Chance. No acredito que no tinha


pensado em parar aqui. Sempre quis ver isso tudo
pessoalmente. No me dei conta que era no nosso caminho.
to empolgante".

Eu olhei para ele e vi que ele estava me encarando, o invs


dos picos majestosos.

"Sim. muito bonito, disse em voz baixa.

"Vamos tirar uma foto."

Com o Canyon como pano de fundo, Chance tirou uma


selfie com o telefone dele. Ele ento enviou-me a imagem. A foto
ficou boa... O sol estava brilhando no azul dos seus olhos, e ns
dois parecamos to felizes e em paz. Isso me fez desejar que este
momento continuasse para sempre, que nunca tivssemos que
deixar este lugar.

Enquanto estvamos sentados olhando para a chama de


cores vermelhas enquanto o sol estava se pondo sobre a
paisagem panormica, Chance de repente disse: "Fale-me sobre
sua famlia."

"Minha me mora em Chicago. Ela no estava feliz por eu


me mudar. Eu sou sua nica filha. Mas desde que ela casou de
novo, eu senti como se ela no precisasse tanto de mim. Meu pai
morreu um ano depois que me formei na faculdade de direito.
Pelo menos ele realizou seu sonho, que era ver eu me tornar
uma advogada como ele."

"Era o sonho dele, mas no o seu..." ele disse em


compreenso.

"No. Realmente no era o que eu queria."

"Qual o seu sonho?"

"Eu s quero ser feliz e realizada, mas no tenho ideia do


que isso significa, nem de como chegar l. Parece estar l muito
alem de mim. Sinto que estou em uma encruzilhada na minha
vida".

"Isso no a pior coisa do mundo. Parece ser um bom


momento para encontrar-se, especialmente, uma vez que
ningum est te amarrando."

"Sim."

"Por falar nisso, acho que definitivamente assustamos Harry


Balls."

Nosso riso por seu comentrio causou um eco.


Eu estiquei os braos e olhei para o cu. "Voc sabe o que?
Eu estou definitivamente feliz agora. Isto nossa pequena
aventura tem sido bom para minha alma."

Ele mostrou um sorriso sincero. "Voc tem uma boa alma.


Eu imediatamente pude ver isso sobre voc, apesar da sua
pequena fachada de puta. Voc sabe por que est feliz?"

"Porqu?"

"Porque est finalmente relaxando."

"Acho que voc tirou o que quer que fosse da minha bunda
enquanto eu estava dormindo na barraca ontem noite, ento?"

"Yep. Foi tudo queimado na fogueira." Ele me cutucou com


o ombro.

Eu sorri e mudei de assunto. "E sua famlia? Onde eles


esto?"

Chance fez uma pausa e arranhou seu queixo. "Como voc,


eu tambm perdi meu pai. Ele morreu de cncer no pncreas
alguns anos depois da minha leso."

"Sinto muito".

"Eu s tenho uma irm, Adele. Ela dois anos mais nova.
Com nosso pai morto, minha me e ela decidiram voltar para o
estado, mas eu fiquei em Melbourne. Eu nunca planejei vir para
c com eles, mas Adele se envolveu com alguma merda muito
ruim. Ela precisava de mim. Eu no tive escolha a no ser deixar
tudo para trs e vir cuidar das coisas aqui."

"O que aconteceu?"


" uma longa histria, mas basicamente ela se envolveu
com um traficante de drogas e comeou a usar tambm. Foi um
pesadelo."

"Deus, isso horrvel."

"Senti muita culpa tambm, porque quando meu pai se foi,


era suposto eu ser o homem da famlia, cuidar dela. Eu tinha
minha cabea to longe, e minha bunda presa em Melbourne...
eu no sabia como as coisas estavam com Adele".

"Onde ela est agora?"

"Hermosa Beach... morando perto de mim."

"Ela est bem?"

"Ela se endireitou muito, embora ainda esteja trabalhando.


Ela no est mais com aquele filho da puta. Esse o ponto
principal."

"E sua me?"

"Eu estava indo visit-la quando encontrei voc, na verdade.


Ela est morando em Iowa temporariamente agora, para ficar
mais perto da me. Minha av est morrendo. Mas minha me
tambm estava morando na Califrnia perto de ns antes da
minha av ficar doente."

"Sinto muito sobre sua av."

"Obrigado."

"Acho que foi muito altrusta da sua parte largar tudo e


voltar aqui para sua irm."
"Bem, minha vida tinha sido egosta at ento. Nada deve
vir antes da famlia. Aprendi isso da maneira mais difcil. Adele e
minha me so tudo pra mim."

"Elas tm sorte de ter voc. Eu queria ter uma famlia


grande."

"Voc ter a sua um dia."

"Eu gostaria, mas no tenho certeza se isso para mim. No


tenho sorte com os homens."

"No me diga que tem babacas maiores que Harrison?"

Eu ri. "Na mesma linha."

"Deixe-me adivinhar. Depois que voc terminou, aposto que


todos voltaram correndo. Estou certo?"

Pausando, eu disse, "Agora que penso sobre isso... sim. Eu


s tive alguns namorados srios, mas todos eles voltaram em um
ponto ou outro pedindo uma segunda chance. Como sabia isso?"

"Palpite".

"No entendo".

"Garotas como voc so difceis de encontrar."

"Garotas como eu? Explique."

"Est bem. No difcil encontrar uma mulher bonita,


certo? Definitivamente no difcil encontrar uma mulher
inteligente. E h definitivamente algumas mulheres com bom
corao. Mas, na minha experincia, extremamente raro
encontrar todo o pacote".
"No tente me dizer que voc tem dificuldade para encontrar
mulheres, Change Bateman. Voc poderia ter quem quisesse".

Ele apertou os olhos para mim. " isso que voc acha?"

"Eu estou errada? Voc no um im de garotas?"

"Um puto im de loucas psicticas, talvez.

"Voc nunca encontrou o pacote todo?"

"A nica vez que pensei que tinha, descobri que estava
completamente errado. Pensei que fosse amor, mas em
retrospecto, era apenas paixo."

"Foi Piper?"

Sua expresso se tornou mal-humorada quando ele olhou


para baixo. "Sim".

"O que aconteceu?"

"Piper era minha noiva."

"Wow. Voc ia se casar com ela?"

"Sim. Propus a ela com trs meses de namoro. No foi muito


inteligente".

"Ela linda."

"Voc mais bonita", ele disse sem hesitao.

"E voc um grande mentiroso."

"No tenho razes para mentir. Eu a vi sem maquiagem. E


j te vi sem maquiagem tambm. Posso dizer que voc mais
bonita que ela."
Nas fotos que eu tinha visto, Piper era loira, magra e
convencionalmente linda. Com minhas ondas acaju
indisciplinadas e quadril cheio de curvas, eu no parecia nada
com ela.

"Como pode dizer isso? Ela uma maldita supermodelo.


Como posso possivelmente competir com isso?"

"Sua beleza mais natural. Voc no precisa de uma gota


de maquiagem. Seu cabelo desarrumando selvagem. Sexy. As
sardas espalhadas por todo seu nariz lhe do uma caracterstica
diferente. Eu brinco mentalmente de ligar os pontos com elas.
Quando voc anda, seus peitos andam com voc, porque eles
no so falsos. Sem falar sobre sua bunda. Devo prosseguir?"

Me sentindo de repente tmida, eu sorri nervosamente e


desviei o olhar rapidamente antes de perguntar, "O que
aconteceu com ela?"

"Bem, como voc sabe por me Stalkear, Piper uma


pequena celebridade por mrito prprio. Conheci-a em uma
boate na poca em que fui o primeiro a assinar com a equipe.
Ela ficou do meu lado por um tempo aps a leso. Ela realmente
apreciou ser o centro das atenes de tudo que veio junto com a
minha fama repentina e estranha. Mas, com o passar dos meses,
seu entusiasmo comeou a se desgastar. Eu no era mais
suficiente para ela. Quando eu passei por um pouco de
depresso, parei... de querer sair. Mas ela continuou, e
eventualmente ficou com um dos meus companheiros de equipe
pelas minhas costas. Ela est casada com ele agora, e tem dois
filhos."

"Wow. Que puta".

Chance inclinou sua cabea para trs, rindo. "Princesa,


voc acabou de usar a palavra com P?"

"Sim. Primeira vez na minha vida, mas valeu a pena."

"No sabia que voc tinha uma boca to suja."

"Nem eu sabia, mas porra, eu me senti bem em diz-la."

"Gostei de te ouvir dizer isso. Acho que voc deve gritar para
a vastido aberta do Cnion."

"Acha"?

"Sim. Faa isso. Faa isso! Grite."

"PUTA!"

"Fale outra vez, mais alto!"

"Merda!" minha voz ecoou.

"Outra vez".

"PUTA!" Eu gritei a plenos pulmes.

Ouvimos uma batida contra a janela, vinda do nosso carro,


que estava estacionado atrs de ns. Chance levantou para
checar as coisas. Ah, porcaria. Voc assustou a merda fora de
Mutton. Ele s caiu."

"Oh no."

"Isso no tudo."
"O que ?" Levantei-me e corri em direo a ele.

"Quando digo assustou a merda... Digo literalmente. O


cuzo cagou no seu banco de trs."

"O qu"?

Aps Chance fazer o seu melhor para limpar a baguna com


um leno umedecido, nossa excurso ao Grand Canyon
oficialmente tinha sido arruinada - estava ficando muito escuro
para apreci-lo, de qualquer maneira.

"Se importa se ns no acamparmos hoje?" Eu perguntei.


"Eu gostaria de tomar um banho e dormir em uma cama."

Quer dizer que vamos encontrar um hotel aqui perto, ter


um bom jantar, chuveiro quente e encerrar a noite? Eu gostaria
de dormir na sua cama, tambm."

"O que voc disse?"

"Eu disse que gostaria de dormir em uma cama, tambm."

"Oh".

"E se no encontrarmos um hotel que deixe-o entrar?"

"Ns definitivamente no vamos deix-lo no carro. Ento, s


vamos entrar com ele escondido."

Chance parou em uma farmcia no caminho para o hotel


enquanto eu esperava no carro. Quando ele voltou, ele entregou-
me um saco de plstico contendo garrafas de gua, lanches, fita
adesiva e... fraudas.

"Voc comprou fraldas?"


"Sim. Huggies Pull-Ups. Ns vamos ter que descobrir como
colocar nele, especialmente se ele tiver diarreia e estivermos
levando ele para um bom hotel."

"No acredito que no tinha pensado sobre esse problema


antes. Ele no tinha ido ao banheiro por todo esse tempo?"

Chance apontou para trs de ns. "Voc viu o quanto de


merda ele fez s agora? Ele estava aguentando por dias!"

Ns dois eclodimos em um riso histrico, limpando as


lgrimas de nossos olhos. Quando finalmente nos acalmamos,
Chance ligou o carro e dirigiu em direo a rodovia.

Em algum lugar no meio do Arizona, Chance parou no


estacionamento de um hotel muito bonito h cerca de dez
minutos da estrada. Depois que eu peguei as chaves do nosso
quarto, ns inventamos um plano de como eu ia distrair a
recepcionista enquanto Chance entrava sorrateiramente com a
cabra. Ele a tinha envolvido em um dos meus edredons, e assim
conseguiu passar entre as mesas para dentro do elevador.

Chance manteve a porta adjacente dos nossos quartos


separados aberta enquanto eu subia.

Ele j tinha conseguido colocar duas fraudas na Esmeralda


Snowflok, envolvendo uma fita em volta do topo para fix-las.
Chance no tinha me notado ainda quando eu vi a cabra saltar
nos braos dele e lamber seu rosto.

"Tudo bem, amigo. Acalme-se. Voc um bom companheiro,


voc sabe disso? Um bom amigo."
"Voc est sendo to doce com ele."

Chance, virou a cabea na minha direo, de repente


surpreso em me ver parada ali. "Eu estou me afeioando ao
desgraado."

"Eu conheo o sentimento."

Porque eu estou me afeioando a voc.

"Eu estava pensando em sair e comprar algo legal para


comer. Voc gosta de vinho?"

"Gosto. Estou realmente ansiosa por um copo."

"Que tipo voc gosta?"

"Qualquer tipo do branco."

"Eu gosto do vermelho. Vou pegar os dois."

"Parece timo". Eu sorri. "Voc sabe para onde est indo?"

"Este mapa aqui diz que h uma faixa de restaurantes e


uma loja de bebidas cerca de duas milhas abaixo da estrada."

"Tudo bem. Acho que eu vou tomar banho enquanto voc


estiver fora."

"Est bem. Algum pedido especial para o jantar?"

"Me surpreenda".

Ele saiu e eu voltei para o luxuoso banheiro. Enquanto a


gua quente derramava sobre mim, todas as emoes do
passado que eu tinha lutado contra h alguns dias apareceram
de uma vez. Eu percebi que estvamos na etapa final desta
viagem agora. Eu ainda no tinha ideia se Chance e eu
simplesmente amos seguir caminhos separados uma vez que
parssemos, ou se ele estava interessado em mais. Baseado
naquele telefonema que eu tinha ouvido, claramente havia algo
que ele estava escondendo de mim. Nunca perguntei-lhe se
havia atualmente algum quando ele admitiu que era uma
situao "complicada".

Mesmo sabendo que era uma possibilidade, no pude


impedir meus sentimentos por ele. Chance era a nica coisa que
parecia certa sobre a minha vida agora a nica coisa que me
fazia sentir em casa, tanto quanto eu podia me lembrar.

Eu vesti uma camiseta e um calo de algodo, e tentei


assistir HBO um pouco enquanto esperava por Chance.
Esmeralda Snowflok pulou na cama ao meu lado. Uma hora se
passou, e Chance no tinha voltado ainda. Com cada minuto
que passava, uma sensao esquisita crescia na minha barriga.

E se ele nunca mais voltasse?

Era um pensamento tolo. Ele me no deu nenhuma razo


para acreditar nisso. Ainda assim, minha reao desencadeou de
repente um leve nvel pnico. Talvez eu estivesse exaustada da
viagem, um pouco delirante. Quando mais meia hora se passou,
eu liguei para o telefone dele. No houve resposta.

A cada minuto o pnico crescia, e meus olhos comearam a


umedecer. Eu no pude evitar. Eu sabia que provavelmente era
um exagero, mas j tinha perdido o controle das minhas
emoes no chuveiro, e o seu no-regresso estava adicionando
mais combustvel ao fogo.
De repente a porta se abriu, e eu corri para secar minhas
lgrimas.

"Meu Deus, isso foi uma merda" Ele gemeu.

Chance estava segurando dois sacos, e os colocou sobre a


mesa em meu quarto antes de reparar em mim freneticamente
limpando meus olhos.

"Aubrey, voc est chorando? Aconteceu alguma coisa?"

"No. No, estou bem. No nada."

Ele caminhou na minha direo. "No parece nada. O que


est acontecendo?"

"Voc esteve fora tanto tempo. Liguei para seu telefone e no


houve resposta. Comecei a pensar que talvez..."

Merda.

Ele piscou vrias vezes. "Voc pensou que eu no ia voltar?"

"Foi apenas um pensamento fugaz. No fundo, eu sabia que


era ridculo, mas no conseguia tirar isso da cabea. Tem sido
uma longa viagem, acho que estou s cansada."

Chance gentilmente limpou as lgrimas dos meus olhos com


seu polegar. "Me desculpe por assustar voc." Ele pegou meu
queixo nas mos e virou meu rosto para olhar nos olhos dele.
"No faria isso com voc."

Meu corao acelerou quando ele puxou-me em sua direo.


Meu corpo parecia se derreter no seu quente abrao. Seu corao
trovejou contra o meu enquanto ele me abraava firmemente. Eu
quis que ele nunca me deixasse ir. No me deixe ir.

Quando ele se afastou, o ar frio substituiu o calor do seu


corpo. "Podemos, por favor, apagar isso da memria? Eu
perguntei. "Foi um lapso de sanidade". Eu limpei a ltima de
minhas lgrimas e funguei. "Por que demorou tanto?"

Ele no respondeu. Ele ainda s me olhava com uma grave


expresso enquanto examinava meu rosto. Ele parecia estar
contemplando alguma coisa. No me lembro dele parecer to
srio antes. Finalmente, ele disse, "Eu tive que parar em dois
restaurantes diferentes. O primeiro me disse que seria uma hora
de espera, e o segundo no foi melhor." Ele levantou seu telefone
fora do bolso e conectou-o a um carregador. "Meu telefone
morreu. Esse foi o motivo de voc no conseguir falar comigo."

Eu balancei minha cabea, resmungando para mim mesma,


me sentindo realmente idiota por exagerar.

Ele entregou-me um copo. "Vamos esquecer isto e ter um


bom jantar, ok?"

Tentando o meu melhor para dar-lhe um sorriso genuno,


eu disse, "Isso soa bem".

Ns nos sentamos em frente um do outro na pequena mesa


no meu quarto enquanto comamos em silncio. Chance tinha
encomendado trs pratos de um restaurante italiano: lasanha de
berinjela, frango parmeso e pasta primavera.
Ele serviu o vinho nos copos de papel. "Eu sei que muita
comida, mas achei que voc iria querer comer bem," ele disse,
colocando um prato de comida no cho para Esmeralda
Snowflake.

A tenso no ar nunca nos deixou durante todo o jantar. Eu


s tomei mais Chardonnay para entorpecer meus sentimentos.

Chance voltou direto para seu quarto depois de limparmos


tudo. Eu estava me sentindo vazia e confusa, como se talvez o
tivesse assustado com meu episdio de choro. Tendo tomado
muito vinho, deitei na minha cama e olhei para o teto, que
parecia estar girando ligeiramente. Com meu zumbido me dando
uma falsa coragem, levantei-me e abri a porta.

O chuveiro estava correndo enquanto a cabra esperava do


lado de fora da porta do banheiro fechada. Eu deitei na cama de
Chance, enrolada no grosso travesseiro de pena. Quando ele
saiu do banheiro, ele freou bruscamente quando me viu. Ele
estava envolvido em nada alm de uma toalha branca. Seu
cabelo grosso estava molhado e penteado para trs. Gotculas de
gua desciam lentamente pelo seu peito.

Ento, superando o desejo reprimido, eu lambi meus lbios.


Meu corao batia forte no meu peito.

"O que voc est fazendo aqui, Aubrey?"

Sentei-me de repente. "Voc no me quer aqui?"

Ele fechou os olhos brevemente, e ento disse, "Est tarde.


Acho que melhor se voc for para o seu quarto."
Isso no parecia nada com ele. Meu estmago caiu.
Humilhada no se comparava a como eu me sentia quando
disse, "Oh. Sim. Voc est certo. No sabia quo tarde estava."

Ele ficou parado olhando para mim com suas grandes mos
segurando seus lados quando eu passei por ele. Voltei ao meu
quarto sozinha, e fiquei me revirando na cama enquanto
pensava sobre o por que de repente ele ser to frio. Chance me
mandou tantos sinais hoje de que me queria. Tnhamos nos
aberto um com o outro. Tnhamos rido. Ele me disse que eu era
bonita. Talvez eu tivesse interpretado tudo mal. Talvez ele
estivesse apenas sendo simptico. Talvez ele estivesse atrado
por mim, mas no me quisesse para si mesmo. Talvez fosse por
causa do choro. Eu estava mais confusa do que nunca. A nica
coisa que parecia certa era que, at o final desta viagem,
certamente eu me machucaria.
CAPTULO SETE

A manh seguinte foi constrangedora, e no do tipo


emocionante que tinha sido ontem, na tenda. Eu tinha dormido
uma porcaria e, a rejeio que me deixou triste ontem noite
tinha se transformado em raiva. Ns nos sentamos em uma
Waffle House cheia de caminhoneiros e aposentados para o caf
da manh. Eu mexi meu caf e deixei a colher cair bem alto em
cima da mesa.

"Tudo bem, princesa?"

"Bem". Eu evitava olhar para ele, e olhei pela janela


enquanto bebia meu caf. Estava amargo... como eu.

Chance inclinou-se de volta contra a cabine e espalhou os


braos ao longo do topo do assento. "No sou um especialista em
mulheres, mas sei o suficiente para afirmar que sua resposta
significa que voc no esta bem porra nenhuma."

"Bem, aparentemente voc no me conhece. Porque bem


significa bem."

Ele me ignorou e continuou com sua anlise de uma


simples palavra. "E a velocidade com a qual voc diz bem
diretamente proporcional ao nvel de raiva." Ele bebeu seu caf e
balanou a caneca na minha direo. "E o seu bem veio muito
rpido."

A garonete interrompeu enquanto olhvamos um para o


outro. "Est tudo bem aqui"?

"Tudo bem" eu rebati. Minha resposta veio to rpida e


afiada que at a garonete ficou surpresa.

"Sinto muito. aquele momento do ms, e ela sempre fica


assim." Ele deu de ombros, e a garonete olhou para ele se
desculpando. Acho que ela realmente sentia pena dele.

Eu esperei at que ela foi embora. "Como voc pode fazer


isso?"

"Fazer o qu?"

"Inventar histrias sobre mim."

"Eu no sei na verdade se era uma histria. Voc est uma


maldita vadia esta manh. Talvez seja seu perodo. aquela fase
do ms Aubrey? isso que est te incomodando?"

"Eu no sou uma vadia e no.... no isso que est me


incomodando."

"Ento voc admite que algo te incomoda?"

"O que isto, um interrogatrio? Voc um advogado


agora? Eu pensei que voc fosse um modelo de bunda."

Chance olhou para mim, e eu olhei para ele de volta. Pelo


menos eu o tinha deixado suficientemente bravo para silenci-lo
pelo resto da nossa refeio. Comemos em infeliz silncio, e
ento Chance levou a cabra para passear antes de voltarmos
para a estrada.

Ele ficou com o primeiro turno de conduo. Com cinco


minutos de viagem, meu telefone tocou. O nome de Harrison
piscou na tela. "Voc no vai falar com o Loveboy?" Ele
perguntou de brincadeira, mas eu respondi com honestidade.

"No. Serei idiota somente uma vez. Ele me mostrou quem


realmente com suas aes. No me importa as palavras que ele
disser agora".

Seus olhos brilharam nos meus, e depois voltaram para a


estrada. Ficamos quietos por mais uma hora depois disso.

"O que voc acha sobre outro desvio? Sin City por uma noite
ou duas?"

Entristecia-me a resposta, mas passar mais duas noites


com ele no era uma ideia inteligente. Eu j estava sentindo algo
que ele no estava, e colocar alguma distncia entre ns dois era
a coisa certa a fazer. "Eu provavelmente s deveria chegar
Califrnia."

Ele realmente parecia triste com a minha resposta, o que


me confundiu ainda mais. "Est bem. Se o que voc quer."

Horas mais tarde, sabendo que esse seria nosso ltimo dia
inteiro juntos, um sentimento de melancolia se estabeleceu.
Paramos para encher o tanque e, como de costume, Chance
estava sugando um Pixy stick quando voltou para o carro.

"Quer um?" Ele tirou um punhado do bolso de trs.


"No, obrigada".

"Tem certeza? Parece que voc poderia dar uma boa


chupada." Ele piscou para mim.

"Por que voc faz isso?"

"Comer acar?" Ns voltamos para o carro. Chance estava


dirigindo novamente.

"No. Fazer observaes com insinuaes sexuais como


essas o tempo todo."

"Acho que minha cabea est sempre na sarjeta quando


estou perto de voc." Ele puxou para longe e saiu do
estacionamento.

"Exceto ontem noite." Eu resmunguei sob a minha


respirao, aparentemente mais alto do que eu pretendia.

"O que isso significa?"

"Ns podemos s no relembrar a noite passada? Eu j me


senti idiota o suficiente na hora. Voc no tem que fingir estar
atrado por mim para me fazer sentir melhor hoje. Eu sou uma
garota grande."

"O qu"? Suas sobrancelhas se uniram. " isso que voc


acha? Que eu no estou atrado por voc?"

Dei de ombros e rolei os olhos.

Chance murmurou uma sequncia de maldies e puxou


para fora da estrada. No tnhamos percorrido nem uma milha
desde a parada no posto de gasolina. A este ritmo, eu nunca
ficaria longe dele. Ele parou o carro e saiu, batendo a porta com
fora atrs dele. O carro inteiro tremeu com a fora de sua raiva.
Eu assisti de dentro enquanto ele andava. Ele puxou o cabelo
enquanto caminhava para a frente e para trs na lama,
resmungando algo para si mesmo. Eu no consegui identificar o
que ele estava dizendo, mas no precisava me esforar muito
para saber que eram vrias palavras de quatro letras.

Por que diabos ele estava irritado? Porque eu falei para ele
essa porcaria?

Porque eu tinha feito ele se sentir mal por me rejeitar? Eu


estava feliz que ele estava chateado... porque eu tambm estava.
Depois de alguns minutos, sa do carro tambm.

"Quer saber, supere isso. Algum finalmente chamou sua


ateno para esse joguinho que voc joga. Mas ser rejeitado
realmente uma merda," Eu zombei. "Embora, eu tenho certeza
que voc no conhece o sentimento."

Chance parou de andar e olhou para mim. O msculo em


sua mandbula estava marcado, e parecia que ele estava prestes
a explodir. Eu queria que ele explodisse.

"Voc sabe o que mais? Muitos homens me acham atraente.


Eu no me importo que voc no concorde. Voc no diferente
de Harrison. Diz uma coisa e faz outra."

Bem, estava feito. Veio a exploso. Embora, definitivamente


no foi como previ. Chance parou na minha frente. Ele parecia
to zangado. Eu permaneci onde estava contra o carro, sem ter
outro lugar para ir. E ento ele invadiu meu espao pessoal. Um
brao estendeu-se de cada lado meu, prendendo-me entre ele e o
carro. Ele baixou o rosto para o meu e falou, com nossos narizes
prximos.

"Voc est certa sobre uma coisa, princesa. Eu no estou


atrado por voc."

Eu me recusei a dar-lhe a satisfao de ver lgrimas,


embora meu corao se partisse lentamente. Ento ele
continuou.

"Atrado era o que eu estava quando te vi naquele primeiro


dia na loja. Brincando com aquele pequeno boneco. Eu pensei
que voc era linda. Linda mesmo. Mas agora, eu no estou
atrado por voc. Agora que eu comecei a te conhecer, no
atrao."

Eu queria dizer a ele para ir se foder. Mas, mesmo quando


ele estava dizendo coisas horrveis para mim, eu estava
fascinada por ele. A forma como os olhos dele mudavam de azul
com uma pitada de cinza para cinza com um toque de azul
quando ele estava com raiva. Como o peito dele levantava-se
para cima e para baixo e, porra, ele cheirava to bem tambm.
Eu fiquei ali, esperando pelo resto de seu discurso retrico.
Porque, vamos encarar, eu no era capaz de fazer qualquer
outra coisa.

"Agora que vejo o que estava realmente por trs daquela


fachada megera uma mulher que foi ferida e ainda assim
continuou disposta a deixar tudo pra l, porque no fundo ela
uma romntica atrao no chega nem perto do que eu sinto
quando olho para voc. Voc realmente quer saber o que eu
sinto quando olho para voc agora?"

De alguma forma eu consegui mover a cabea.

"Atrao no nada do que acontece quando eu olho para


voc. Eu queria conquistar voc. Ver seu rosto lindo enquanto
eu me afundava dentro de voc to duro que chegaria a doer.
Quero enterrar-me to fundo que voc no ser capaz de andar
por dias. A nica coisa que poderia ser mais bonita que seu
rosto quando sorri para mim, sua expresso comigo dentro de
voc."

Ele fechou os olhos e inclinou sua testa contra a minha.


"Ento sim, voc est certa. No estou atrado por voc. mais
como se eu estivesse fascinado por voc".

Eu tinha certeza que ele podia sentir meu corao


retumbando em meu peito, embora nossos peitos no estivessem
se tocando. "Eu no entendo".

Chance levou uma mo ao meu rosto e acariciou minha


bochecha. Ele acariciou meu rosto com ternura antes que a mo
dele deslizasse at a minha garganta. Um longo momento
silencioso se passou. Meu batimento cardaco estava sob seu
polegar quando ele finalmente falou. "Queria que as coisas
fossem diferentes".

Nas prximas horas no carro, minhas emoes estavam em


crise. Ns estvamos to calados, embora j no houvesse uma
tenso de raiva no ar. Eu estava confusa, para dizer o mnimo.
Quando comeamos a ver os sinais de Las Vegas, a nica coisa
que ficou clara na minha cabea confusa foi que eu no estava
pronta para essa viagem acabar.

"Se a oferta ainda estiver vlida, eu gostaria de fazer o


desvio." Minha voz estava baixa, quase hesitante.

Chance olhou de relance para mim com uma expresso


solene no rosto em primeiro lugar, em seguida, um sorriso lento
se espalhando largamente. "Voc quer pecar comigo, princesa?"

Eu j estava.

No podia acreditar que tnhamos entrado com tanta


facilidade levando uma cabra.

A mulher da recepo nem sequer piscou quando tnhamos


perguntado se podamos manter nosso passageiro por uma noite
ou duas. Algo me dizia que tinha um inferno de coisas muito
estranhas para ver em Vegas.

Ns estacionamos no final da faixa e decidimos caminhar


em Las Vegas Boulevard at que encontrssemos um hotel que
nos aceitasse. O sol estava quente enquanto caminhvamos ao
longo da via, que percorremos de uma extremidade a outra. Tirei
minha camiseta branca, deixando apenas uma muito apertada
regata na cor nude. Eu geralmente no andava por a to
exposta, mas o suor j estava escorrendo pelas minhas costas.
Rindo, eu coloquei a camiseta no meu pescoo e caminhei
frente de Chance, encarando-o por cima do meu ombro.

"Te lembra alguma coisa?" Eu provoquei, posando


exatamente como ele estava posicionado no cartaz que eu tinha
encontrado venda na internet.

"Fofo". Ele balanou a cabea e deu uma risada. Meu humor


estava melhorando enquanto caminhvamos. Um homem
fazendo Mmica de rua me surpreendeu quando ns passamos,
pegando na minha mo. Ele puxou uma flor para fora da manga
e me deu, segurando minha mo at sua boca para um beijo.
Chance agarrou minha mo e puxou-me antes que os lbios dele
pudessem encostar na minha pele.

"Ei. Por que voc fez isso?"

"Estamos em Las Vegas, no em Kansas. No deixe caras


estranhos colocar seus lbios em voc." Minha reao inicial foi
ficar irritada. Mas ento eu percebi que Chance no soltou
minha mo depois de agarr-la. Ns estvamos andando de
mos dadas, ento pensei: por que discutir se voc gosta do
resultado final?

No Mirage, visitamos os tigres brancos, no Bellagio,


assistimos o show de gua com msica. Caminhamos mais um
pouco, e eu sentia como se tivssemos percorrido milhas no sol
quente antes de chegarmos no Monte Carlo. Uma grande placa
do Bar Monte Carlo estava pendurada ao lado do imponente
hotel.
Filho da puta arrogante.

A placa era no formato de uma cerveja, e ns estvamos


com sede e com calor. Que outro sinal precisvamos encontrar
para saber onde deveramos ficar?

O ar-condicionado frio dentro do Pub bateu na minha pele


suada, proporcionando uma calma que se estendeu atravs de
todo o meu corpo, e deixando um pequeno tremor.

Arrepios aparecerem em meus braos e pernas, e eu no


tive que olhar para baixo para saber que eles no eram a nica
coisa saliente na minha pele.

Os olhos de Chance demoraram-se nos meus mamilos por


um momento, mas depois levantaram-se para olhar pra mim.
Arquei uma sobrancelha, mas no disse nada.

"Voc pode impedir isso?" Ele balanou a cabea e forou


seu olhos para o cardpio.

"No. Eles tm vontade prpria. Permanecem acesos sempre


que querem."

"Eu sei como ," ele resmungou enquanto se remexia no


lugar.

"O que os dois desejam?", perguntou uma garonete


seminua. Chance no olhou, mas respondeu rapidamente.
"Dois arrogant bastards13, por favor."

Eu gostei dele no ter olhado para a garonete. "Ento, o


que voc quer fazer esta noite?"

"O de costume. Blackjack, peitos e bebida."

"Perdo?"

"Quando voc vem a Vegas, vem para trs coisas: jogar


cartas, ver mulheres seminuas e festejar como um rockstar."

A garonete nos trouxe nossos pratos e talheres e sorriu


para mim. Chance notou.

"J temos a mulher seminua," ele resmungou.

"Ento, deixe-me ver se entendi. Voc gosta de mulheres


seminuas. Menos quando eu sou umas delas?"

A garonete trouxe a nossa cerveja, e Chance tomou metade


da caneca gigante em um longo gole. Deus, o que h comigo e o
seu pomo de ado? Vendo-o, eu senti meu estmago
balanando.

"Eu gosto de voc pelada. S... no carro ou numa tenda


fechada. No em torno da cidade para todo mundo ver."

"Voc estava saindo com Piper quando esse seu poster


chegou s lojas?"

13
Cerveja
Ele piscou. "Isso diferente."

"Ah sim? Como"?

"Eu nu da cintura para cima, no tem o mesmo efeito que


voc andando por a com essa pequena regata cor da pele com
seu enormes peitos balanando para cima e para baixo."

Eu tomei um gole da minha cerveja. "Quer apostar?"

As sobrancelhas do Chance subiram. "Princesa. Voc est


sendo descarada novamente?"

"Voc gosta disso?" Eu perguntei com um sorriso perverso.

Ele riu e balanou a cabea. "Voc est tentando me matar.


Eu sabia."

Ambos comemos nossos ridicularmente enormes


hambrgueres com nossas canecas de cerveja. Eu ia precisar de
um longo ms de regime depois dessa viagem.

"Ento, o que voc quer fazer esta noite?" Chance perguntou


enquanto nos dirigamos para o lobby da recepo.

"O que voc quiser".

Ele freou bruscamente. "Essa uma oferta perigosa,


princesa. Voc pode querer mudar sua resposta antes de eu
aceit-la."

Entre sua admisso hoje cedo e a cerveja - deixando-me


com a sensao de um pouco bbada, - eu estava me sentindo
ousada. Entrei no espao pessoal de Chance e tirei sarro. "O que
voc quiser. Eu sou sua para fazer o que quiser hoje noite."
Ele gemeu, e eu fingi que no reparei que ele ajustou seu
shorts algumas vezes quando chegamos ao hotel.

Eu levei menos tempo para me arrumar para o baile de


formatura do que me preparando para sair naquela noite.
Normalmente, eu tentava domar o meu cabelo naturalmente
ondulado, mas em vez disso, eu queria ser selvagem dessa vez.
Esfumacei os olhos, pintei os lbios e adicionei a sensualidade
dos meus sapatos de salto alto com dedo aberto e o vestido preto
simples que mostrava todos os lugares certos. Finalmente,
dando uma olhada em tudo, eu me senti animada.

Eu parecia como se no fosse realmente eu, e


definitivamente no era assim que eu normalmente saia noite.
Mas quando Chance bateu e eu abri a porta, qualquer apreenso
que eu sentia saiu pela janela.

"Foda-se". Ele passou os dedos pelo cabelo.

Interiormente, minhas penas de pavo se atiaram. "S


preciso pegar minha bolsa. Entre."

"No, obrigado. Vou esperar aqui fora."

Se eu no poderia t-lo, eu estaria me certificando de


esfregar em seu rosto o que ele estava perdendo.

Um grupo que parecia ter sado de uma festa de despedida


de solteiro tropeou no elevador enquanto espervamos. Eu meio
que gostei quando Chance colocou a mo na minhas costas em
um discreto gesto possessivo. Na realidade eu gostaria que ele
no se afastasse, mesmo quando estivssemos na rua.

"Onde vamos?"

Chance acenou para um txi e abriu a porta para mim. Ele


respondeu dizendo ao condutor, "Spearmint Rhino, por favor."

Cinco minutos depois estvamos em um estacionamento. A


placa em non tinha Spearmint Rhino escrito. Mas embaixo,
estava mais explicito: Club Masculino. "Ns vamos a um clube
de strip"?

"Ns vamos. Voc disse que era minha durante toda a


noite." Ele piscou. Estranhamente, eu nunca tinha ido a um, e
fiquei mais intrigada do que imaginei ser possvel. O interior no
era nada do que eu tinha imaginado. Acho que eu esperava
escurido e pisos pegajosos. Mas em vez disso, fiquei surpresa
ao encontrar dois andares, um grande palco e decorao
opulenta. No incio, parecia mais como uma ostentosa boate do
que um lugar onde mulheres tiravam suas roupas. O palco
principal estava no meio, e havia uma seo com sofs longos
em partes maiores. Outras reas tinham cortinas para
privacidade. Algumas das cortinas estavam fechadas, enquanto
outras estavam abertas e convidativas. Eu assisti quando duas
mulheres atraentes levaram um homem por suas mos para
uma rea privada atrs de uma porta.

Meus olhos observaram tudo ao meu redor, mas quando eu


olhei para Chance, ele apenas me observava.
"Voc j esteve aqui antes?"

Ele assentiu. "Despedida de solteiro de um amigo no ano


passado."

"Quer dizer que voc no frequenta este lugar com seus


encontros?"

Chance riu e pegou minha mo. "S voc, querida. Voc


ainda acha que eu sou um mulherengo, no ?"

Deixei-me levar para uma cabine em um canto. Ela estava


quieta, quase privada, mas no ficou assim por muito tempo.
Uma danarina vestindo apenas um fio-dental, ostentando um
corpo que eu s poderia sonhar, sorriu quando se aproximou.
"Seu encontro gostaria de uma dana?"

Ele olhou para mim, viu meus olhos alargando-se e


recusou-o graciosamente.

"Ainda no. Acho que ns vamos tomar uma bebida


primeiro."

Ele voltou sua ateno para mim. "Ainda est bem comigo
escolhendo o que fazer durante toda a noite?"

Me armei perante o desafio. " claro".

Ns compartilhamos uma garrafa de vinho, que foi


grosseiramente superfaturada, e eu na verdade esqueci onde
estvamos por um tempo. Olhei ao redor e suspirei. "Onde eles
pegam todas essas mulheres perfeitas"?

Chance esvaziou o copo antes de dizer. "Eu s vejo uma."


"Isso doce. Mas no consigo levantar minha perna por
cima do meu ombro assim." Eu apontei para uma mulher que
deve ter sido duplo articulada. "Ento eu acho que ela
definitivamente me vence."

"Graas a Deus."

"Graas a Deus que ela me vence?"

"No. Graas a Deus de voc no conseguir levantar a perna


por cima do seu ombro. No h tanta coisa para um homem
resistir antes de quebrar." Havia uma intensidade nos olhos dele
que me fez sentir como se empurrasse-o um pouco mais, eu
poderia quebr-lo. Apenas... eu no queria quebr-lo. Eu queria
ele inteiro.

"Ento, passei no seu teste? Ou temos que pagar cem


dlares por outra garrafa de vinho?"

"S mais uma coisa. Ento podemos ir."

Quase tive medo de perguntar. "O que?"

"Vou te comprar uma lap dance".

"Isso vai provar que no estou tensa, de uma vez por


todas?"

"No. Mas com certeza vai fazer valer minha noite".

A dana no era nada do que eu esperava. Tipo... me


excitou, e eu no sabia como processar isso. Eu gostava de
homens. Eu nunca tive qualquer interesse em mulheres, ento
isso deixou-me um pouco confusa no caminho de volta para o
hotel.
"O que est acontecendo nessa cabecinha, Aubrey?"

O sol estava como se fosse nove da manh no centro da


cidade de Manhattan, mesmo que fosse quase uma da manh
em Las Vegas. Eu tomaria mais do soro da verdade... Quer dizer,
vinho. Inclinei minha cabea sobre o ombro de Chance na parte
de trs do txi e respirei audivelmente. "Diz meu nome
novamente, Cocky?"

"Princesa".

"No, meu nome verdadeiro."

"Oh. Princesa tensa."

Eu espetei-lhe no peito com o cotovelo e ele riu. "No


realmente. Eu gosto de como soa quando voc diz Aubrey".

"Ah sim?"

"Sim".

"Tudo bem, Aubrey." Ele envolveu o brao por cima do meu


ombro e puxou-me mais perto.

AH-BREE.

Aconcheguei firmemente ao lado de Chance e cochilei por


alguns minutos no carro.

Sua voz rouca dizendo meu nome com esse sotaque incrvel
me fazia aquecer. Me senti to bem, que quase doa fisicamente
pensar que ns no estaramos um com o outro em breve.
CAPTULO OITO

A batida na minha porta veio s oito da manh. Eu estava


acordada, mas definitivamente no acordada o suficiente para ir
a uma academia. O que eu estava pensando quando concordei
em ir? Ontem eu estava muito favorvel. O lcool tinha me
suavizado temporariamente, mas esta manh eu estava sem
nimo, mais uma vez.

" muito cedo", gemi aps ver Chance j vestido em seu


equipamento de treino. Ele estava sexy como o inferno em seu
short de corrida e tnis, mas mesmo isso no seria o suficiente
para tirar meu rabo da cama. Ele fechou a porta quando eu
estava voltando para a minha cama e escorregando sob o lenol.

Chance arrancou o cobertor quentinho de mim.

"Mas que diabos?"

"O sol j raiou, princesa."

"Eu no me sinto bem para levantar."

"Voc vai se sentir melhor depois do que vamos fazer."

Eu levantei uma sobrancelha e ele sorriu. "Ah. Acho que


voc est corrompida. Quem o pervertido agora?"
"Um pervertido algum que tem um comportamento
sexual considerado errado ou inaceitvel." Palavra por palavra,
recitei a definio que ele tinha me dado quando estvamos
discutindo sobre o caso de eu no admitir me masturbar.

Ele riu. Mas tambm me tirou de cima da cama e me levou


para o banheiro. "Voc viu o tamanho do hambrguer que
comeu ontem? Eu preciso ir a academia, e voc vai junto."

Eu fiz uma careta. "Voc est me dizendo que estou gorda?"

"De jeito nenhum. Digo que gosto de olhar para essa sua
bunda bem torneada, e que sou egosta. Eu quero que continue
assim."

Rolei os olhos, mas entrei no banheiro e tomei banho.


Quando terminei, Chance estava deitado na minha cama, as
duas mos atrs da cabea enquanto assistia um jogo de futebol
europeu.

"Sente falta de jogar?" Eu perguntei. Era uma pergunta


estpida. Eu me arrependi no momento em que saiu da minha
boca.

"Sim".

"Pode voltar, de alguma forma? No jogando. Talvez


treinando ou gerenciando uma equipe ou algo assim?"

"Eu pensei sobre isso."

"E..."

"E que eu nunca completei minha formao acadmica. Eu


parei no meu segundo ano da faculdade. A maioria das
universidades e at mesmo as escolas de ensino mdio quer seus
treinadores formados. Definir um exemplo para os alunos."

"Ento volte para a escola."

"Suponho que eu poderia. Isso pode manter-me ocupado


nos prximos dois ou mais anos."

Fui at a mala e peguei meu top de ginstica e leggings. "Vai


ser s um minuto. Eu preciso me vestir."

Dentro do banheiro, eu puxei meu cabelo para trs e vesti


minha roupa de treino. Eu gritei pela porta do banheiro
enquanto escovava os dentes.

"O que vamos fazer? Eu gosto de ioga.

"Yoga no um bom exerccio. Normalmente eu pego peso e


corro na esteira por quarenta e cinco minutos, para o corao."

"Est bem. Talvez na academia tenha ambos, e poderemos


fazer o que gostamos". Eu abri a porta do banheiro e sai, pronta
para ir.

"Isso o que voc est usando para a academia?"

Eu olhei para baixo. Minha barriga estava nua, mas no


pensei que fosse sugestivo ou estranho. "O que tem de errado
com isso?"

"Nada". Ele desligou a TV e agarrou minha mo no caminho


para a porta. "Acho que estou fazendo ioga hoje, tambm."

Ns realmente chegamos a um consenso na academia. Ele


teve uma aula de yoga comigo, e depois ns corremos na esteira
lado a lado por meia hora. Depois, ns dois estvamos morrendo
de fome. Ontem noite, tnhamos falado sobre ficar mais uma
noite, ento eu abordei o assunto no caminho para o caf da
manh. "Voc estava falando srio sobre ficar mais uma noite?"

"Eu ficaria para sempre se ns pudssemos." Aquelas


pequenas coisas que ele dizia me davam esperana, mesmo que
tivesse escrito que nunca vai acontecer na minha testa.

"Bem, ento esta noite a minha noite. Voc escolheu o que


fizemos ontem noite. Agora minha vez."

Chance segurou meu olhar por muito tempo. "Eu topo".

"Legal". Eu sorri. "Eu quero ir visitar Esmeralda est


manh. Ela est provavelmente com medo."

"Ns estamos pagando oitenta dlares por dia num lugar


para tomar conta de um bicho de estimao mimado. Eles lhe
do trs parques, e ela dorme no ar condicionado quando
normalmente vive fora e anda na frente de BMWs com excesso
de velocidade... E voc est preocupada que ele esteja com medo
esta manh?"

" o meu dia. Eu reclamei quando voc escolheu tudo o que


fizemos ontem?"

"S tive uma noite. Por que que voc est tomando um dia
todo e a noite?"

"Porque sim."

Ele riu. "Boa resposta, advogada. assim que voc


argumenta no tribunal?"
"Cala a boca". Ento peguei algo. "Recebo um dia todo e a
noite porque voc me fez ir a um clube de strip e ter uma lap
dance."

"Mesa para dois," Chance disse quando chegamos no balco


do buffet. Em seguida, ele voltou sua ateno para mim. "Voc
gostou. Eu acho que voc ainda est um pouco ligada."

"No estou." Meu rosto ficou vermelho.

Chance falou com a anfitri quando ela nos levou para


sentar. A mulher estava provavelmente no final dos sessenta
anos, no que ele se importasse. "Ela teve uma dana no colo de
uma stripper na noite passada, e no quer admitir que gostou. "

A mulher sorriu e acenou com a cabea. Seu sotaque


jamaicano era forte quando ela falou. "No h vergonha aqui,
querida. O que acontece em Vegas, fica em Vegas. Desfrute um
pouco do seu shakity-shake se quiser. Pode voltar a ser seu
prprio eu conservador na segunda-feira. Eu vou te pegar um
caf, e vocs podem se servir no buffet quando estiverem
prontos." Ela foi embora.

"Vamos l. Admita. Voc gostou. A bunda daquela mulher


mexeu com voc". Chance deu de ombros. "Eu sei que eu gostei."

"Por que voc gosta de me fazer admitir coisas que so


embaraosas?" Eu j confessei uma coisa embaraosa, e no
tinha inteno de dar mais nenhuma.

"Voc que dizer quando eu te fiz admitir que dava prazer a si


mesma?"
Senti a temperatura subir no meu rosto. Levantei a cabea
para a fila do buffet, mesmo que estivesse sentada. Mas Chance
agarrou meu pulso e me parou. "No fique com vergonha de dar
prazer a si mesma ou de desfrutar de uma lap dance. lindo, e
voc."

Tomando um passeio tarde, ns tnhamos acabado de


voltar da visita a cabra. A doce menina ficou realmente animada
por ver Chance, lambendo sua cara quando chegamos. Coitada,
deve ter pensado que nunca amos voltar.

"Esmeralda Snowflake foi to fofa quando te viu."

"Minha cara ainda est pegajosa do ataque".

"Voc sabe que sentiu falta dela." Eu ri.

"O que vamos fazer com essa coisa, de qualquer maneira?"

"Essa coisa? No se refira a ela como coisa. Ela como


nosso filho adotivo".

Chance parou num impasse e olhou para o cu, ficando


louco. "Nosso filho?"

"Sim! Ele no tem ningum alm de ns no mundo inteiro."

"Srio, Aubrey. Depois que nos separarmos, como vamos


fazer com ele? Voc no pode mant-lo."

Meu corao de repente caiu. Depois de nos separarmos.


Minha mente estava tentando lidar com o fato de que ele
tinha implicado que esta viagem definitivamente tinha um fim.
Na forma tpica de Chance, s quando ele estava me dando um
pouco de esperana de que alguma coisa estava acontecendo
entre ns, ele a arruinou.

Fiquei em silncio por um tempo antes de me forar a falar.


"Eu vou tentar encontrar uma fazenda em que confie. Vou
mant-lo de alguma forma at ter certeza que o encaixe
perfeito."

" justo. Ele tem sorte de ter voc." Ele estava procurando
meu rosto, tentando ler minha expresso carrancuda. "J
pensou sobre o que quer fazer no resto da tarde?"

"Voc quer saber? No me interessa. Voc decide."

Chance parou de andar e se virou para mim. "Espera. Voc


quer perde sua capacidade de escolher tudo o que fazemos hoje?
Por que diabos voc iria fazer isso?"

Porque voc basicamente admitiu que no significo nada para


voc, e eu no quero ficar perto de voc agora.

"S no estou a fim de decidir nada."

"H uma nuvem negra no ar, princesa. No sei o que fiz ou


disse desta vez, mas me sinto como se te conhecesse bem o
suficiente agora para saber que algo de repente a irritou."

"Esquece, Chance, ok? No temos muito tempo aqui. No


vamos desperdia-lo tentando me entender. s vezes as pessoas
ficam de mau humor. Fim da histria. Escolha algo."
Seu rosto ficou srio. "Voc est bem?"

"Sim. Eu prometo."

"Eu sei que estava brincando sobre isso antes mas... a sua
vez do ms?"

"No!"

Ele coou o queixo enquanto estvamos um de frente para o


outro no meio da rua. "Acho que tenho uma ideia do que voc
precisa, algo que vai aliviar toda a tenso que mantm dentro de
voc nos ltimos dias."

"Oh, realmente?"

Ele balanou suas sobrancelhas. "Oh sim. Espere aqui." Ele


se afastou para fazer uma chamada de telefone.

Enquanto eu fiquei no meio do calor seco, jurei tentar


manter meu bom humor. Tinha que aceitar esta situao pelo
que realmente era uma carona de estrada, nada mais, nada
menos. Eu precisava desfrutar destas ltimas horas com ele e
parar de exagerar.

Aps seu retorno, a boca dele espalhou-se em um sorriso


largo. Essas covinhas. Um lembrete de que minha nova postura
no ia ser fcil.

Agarrando minha mo, ele disse "Vamos."

No sabia onde ele estava me levando. Ele no disse se era


pra tomar sorvete ou at seu quarto. Depois de uma caminhada
de cinco minutos, ns terminamos e voltamos ao hotel. Segui-o
para dentro do elevador, e notei que ele apertou o boto para um
andar diferente de onde se localizavam nossos quartos.

"O que tem no terceiro andar?"

Ele piscou. "Voc vai ver".

Quando as portas abriram, eu vi o sinal: Spa de guas


tranquilas.

"Ns vamos ao spa?"

"Bem, teremos uma massagem."

Antes que eu pudesse fazer algo, ele caminhou at a


recepcionista.

"Massagem para casais no nome de Bateman."

Eu no poderia evitar, e apenas ri e balancei a cabea.


"Massagem para casais?"

"Sim. Estamos recebendo uma juntos. Eu poderia ter algum


alvio de tenso, tambm."

Uma mulher atraente aproximou-se e bateu seus clios para


Chance.

"Aqui".

Vadia. Ns a seguimos num corredor longo e em uma sala


com baixa iluminao. "Tire tudo, menos roupa intima e
envolva-se com estas toalhas" ela disse. "Seus massagistas
chagaro em pouco tempo."

Estava completamente quieto, exceto o som da suave


msica instrumental. O quarto cheirava a hortel, e havia uma
cintilao eltrica de velas escassamente organizadas em torno
do espao. Normalmente seria um experincia de relaxamento,
se no fosse por

"Voc ouviu. Tire suas roupas" Chance disse rispidamente.

Um calafrio percorreu-me ao ouvir o tom dominante de sua


voz.

"Voc acha que eu vou s me despir na sua frente agora"?

Em vez de responder minha pergunta, ele agarrou a


prpria camisa. Eu assisti todos os movimentos de seus
msculos do abdome ondulando enquanto ele lentamente se
despia. Se essa viso fosse um gif no tumblr, eu iria repeti-la
mais e mais.

Ele desabotoou seu jeans e o tirou antes de jog-lo em uma


cadeira. Ele ficou diante de mim vestindo nada alm de sua
cueca boxer marinho enquanto descaradamente olhava para o
meu peito. "Sua vez".

"Vire-se, ento," Eu disse suavemente.

"Preciso?" Ele brincou, piscando um sorriso irnico antes de


se virar para olhar a parede.

Removendo meu top, olhei para os msculos definidos de


suas costas, at sua bunda. Ele estava parado bem debaixo de
uma das lmpadas com iluminao embutida. Ela brilhou sobre
seu traseiro delicioso como um holofote. A fenda no meio era
perfeitamente delineada atravs do tecido. Ele tinha a bunda
mais fenomenal. Eu queria mord-la.
Quando tirei meu suti e o joguei em cima da pilha, por
cima do seu jeans, sua respirao falhou.

Me enrolei na toalha branca luxuosa e me deitei de barriga


para baixo na minha mesa. Isto era suposto ser uma experincia
relaxante, mas eu definitivamente me sentia um pouco nervosa.

"Pode se virar."

"Voc no est brincando," ele disse quando se deitou sobre


a mesa ao lado.

"O que voc esperava? Que eu ficasse de p na sua frente


nua?"

"Apenas um sonho."

Estvamos os dois deitados com nossas cabeas viradas


uma para o outro. Os olhos dele ocasionalmente viajaram por
todo o comprimento do meu corpo.

Ele sussurrou, "Voc est bem, princesa?"

Algo sobre o tom da sua pergunta puxou as cordas do meu


corao. Eu mentalmente as cortei com uma tesoura imaginria.
Eu ia ser firme no meu voto para manter meus sentimentos sob
controle, mesmo que isso me matasse. "Sim. Eu estou bem."
Quando ele levantou a sobrancelha com ceticismo, eu sorri.
"Realmente. Eu estou. Esta foi um boa ideia. Obrigada."

"Estou feliz que esteja satisfeita."

Aps dez minutos de espera, eu estava comeando a me


perguntar se haviam esquecido de ns quando a porta rangeu,
se abrindo lentamente. Uma pequena asitica chamada Anna
andou para o lado de Chance. E minha esquerda estava um
homem grande, musculoso, que se parecia com o ator Joe
Manganiello.

Os olhos de Chance escureceram, e ele se virou para a


mulher. "Ele vai fazer massagem nela?"

"Pelo menos algum vai fazer," eu murmurei sob minha


respirao.

"Sim. Achamos que funciona melhor assim. Os homens


tendem a ficar mais confortveis com uma massagista feminina,
e nossas clientes realmente gostam do servio de James. H
algum problema?"

Chance apenas me olhava, boquiaberto.

"No. No tem problema algum" Eu respondi, olhando direto


para os olhos de Chance. "Eu prefiro um homem."

A voz de James era baixa e profunda. "Por favor, tire sua


toalha. Voc pode ficar deitada."

Era bom demais para ser verdade. O plano do arrogante


saiu totalmente pela culatra. Os olhos de Chance estavam
colados a cada movimento meu enquanto removia a toalha de
baixo de mim. E ento seu olhar focou nas laterais de meus
seios nus pressionados contra a mesa.

Anna pingava leo quente ao longo das costas de Chance.


Ele deveria fechar os olhos e relaxar. Em vez disso, ele ficava
encarando para James jogando o mesmo leo em mim. Eu podia
ver suas costas subir e descer enquanto sua respirao se
acelerava.

James comeou a esfregar o leo na minha pele. A certa


altura, as mos dele estavam massageando a parte inferior das
minhas costas, e estavam praticamente amassando a parte
superior da minha bunda. O olhar de Chance se transformou
num olhar de morte. Ele estava seriamente chateado, mas eu
no pude deixar de me sentir feliz com isso.

Assistir a mulher tocando Chance da mesma forma, porem,


estava me deixando muito irritada tambm. Mas eu estava
preocupada demais com sua observao para descobrir se
estava com cimes ou se me importava. Provavelmente ambos.

Aps vrios minutos assistindo Chance acompanhar cada


movimento das mos de James, no pude deixar de perguntar-
lhe, "Voc est bem?"

Sua voz era rouca. "No".

Ele estava queimando de cimes. Eu no conseguia


entend-lo. Se ele apenas soubesse que o tempo todo eu ficava
imaginando que era ele me tocando. Eu o queria mais do que
tudo.

"Quanto tempo mais?" Chance perguntou a mulher.

"Tente relaxar senhor. Voc est extremamente tenso."

Quarenta minutos depois, nossas massagens terminaram.


Chance no tinha tirado os olhos das mos de James o tempo
todo. Acho que a nica razo que eu sabia disso era porque no
tinha tirado meus olhos dele me olhando.

As coisas estavam extremamente silenciosas quando Anna e


James nos deixaram em paz para que pudssemos nos vestir.

As costas de Chance estavam na minha frente quando lhe


perguntei "Como voc se sente?"

"Mais tenso do que quando entrei".

"Por que?"

"Porque eu paguei 350 dlares para ver um homem tocando


em voc durante uma hora."

"Ento est tudo bem uma mulher te tocar, mas no um


homem me tocar?"

Ele se virou de repente, antes que eu estivesse vestida,


obrigando-me a cobrir meus seios com minha camisa.

"No bom um homem te tocar quando eu no posso", ele


surtou antes de se virar novamente, permitindo-me terminar de
me vestir. Aps alguns segundos de silncio, ele finalmente
disse: "Peo desculpa, princesa. Eu agi como um idiota."

Eu realmente amei seu cime.

"Voc tem sorte que eu sou normalmente atrada por


idiotas. Bastardos arrogantes, tambm." Puxando meus braos
atravs da minha camisa, eu disse, "Se vire, idiota."
"Desde que voltamos a estaca zero, eu gostaria de lhe
devolver o seu passe para escolher o que vamos fazer pelo resto
do dia."

"Vou aceit-lo. Acho que ns dois precisamos esfriar a


cabea. Alm disso, ns estamos melados desse leo. Por que
no vamos para a piscina?"

"Parece bom."

"Espere... no temos roupas de banho."

"Vou compr-las na loja no trreo. Por minha conta, e eu


posso pegar o seu." Ele piscou.

"Feito".

"Srio?" Ele parecia surpreso. "Voc confia em mim"?

"Sim". Eu sorri. "Sim".

Esta era a nova Aubrey. Sem preocupaes. Eu no iria me


apegar. Eu ia me soltar e me divertir com ele.

"Tudo bem".

Chance me surpreendeu com a escolha do biquni. Tinha


alguns realmente minsculos, mas ele escolheu um com um top
de suti esportivo modesto e uma calcinha que cobria a maior
parte da minha bunda. Era branco com bolinhas pretas, e tinha
um pequeno forro sobre a parte traseira da parte inferior. Ele
tambm comprou um par preto e lustroso de cales para si
mesmo, que abraava sua bunda maravilhosamente.
Encontramos duas espreguiadeiras brancas uma ao lado
da outra, e eu tinha trazido lanches e revistas. J era tarde,
ento no tinha muita gente na rea da piscina. Tomamos um
mergulho juntos antes de retornar ao nosso local para ficarmos
secos. At agora, esta pode ter sido a minha parte preferida da
viagem.

"O que voc quer beber?" ele perguntou.

"Algo gelado e com sabor de frutas.

Chance olhou para o bar. Algumas meninas estavam


olhando-o quando ele passeou em direo ao outro lado da
piscina. Ele pareceu no ter notado, como muitas vezes
acontecia quando as pessoas o verificavam. Ou talvez ele
notasse, e s no ficava afetado por isso.

Depois que ele voltou com dois drinks, bebemos em silncio.

Brincando com o guarda-chuva de papel na minha bebida,


olhei para ele.

"Isto bom".

Ele sorriu. "Eu tenho certeza que se houvesse alguma coisa


que eu poderia optar por estar fazendo no mundo agora, seria
isso."

"Essa piscina linda."

"No apenas o lugar. a companhia.

Quando ele olhou para mim, seus olhos estavam me


contando uma histria. Estavam afirmando que ele realmente
quis dizer o que disse. E eu acreditei que Chance me queria, que
queria ficar comigo, mas que verdadeiramente no podia. Fosse
o que fosse que estava segurando-o, era algo alm do seu
controle. Esses sentimentos loucos que eu tinha tentado
suprimir comearam a chegar devagar novamente, e ento eu
enterrei meu rosto em uma revista InTouch Weekly.

Chance estava chupando um Pixy vermelho quando eu tive


um desejo repentino de acar, e perguntei: "Voc tem mais
desses?"

"Talvez," ele disse, piscando quando procurou dentro do


saco plstico e entregou-me um.

Comecei a chup-lo, mas quase nada estava saindo. Ento


eu olhei para baixo e percebi que havia um buraco na
extremidade inferior do palito. O p laranja tinha derramado
sobre meu estmago.

Chance riu. "Garota bagunceira".

"Voc tem um leno?"

"No precisa", disse ele. "Deixe-me.

Mais rpido do que eu pude piscar, Chance inclinou-se


sobre mim e abaixou a cabea ao meu estmago. Ele lentamente
correu a lngua ao longo do meu umbigo, lambendo para cima
em uma linha reta a apenas uma polegada dos meus seios. Eu
me contorci sob ele, sentindo uma perda total de controle
quando ele limpou todo o p.

"Mmm", Ele gemeu quando chupou o ltimo pedao de


acar da minha pele e lambeu os lbios.
Minha respirao estava irregular quando ele voltou para
seu lugar na cadeira ao lado. Ele me deixou sentada l,
completamente excitada, mas em estado de choque. Ns no
falamos sobre o que ele tinha feito. Ele disse que tinha que usar
o banheiro, e desapareceu por um tempo.

E assim de repente, toda a vontade que eu tinha construdo


hoje foi embora.
CAPTULO NOVE

Uma vez que a escolha das nossas atividades eram minhas,


eu decidi que queria tentar um bom restaurante para jantar.

Acabamos na sala da Fundao, que tinha uma viso


assassina de sessenta e trs andares, com vista para a cidade.
Era temtico, como um velha casa de campo com um clima
acolhedor.

Depois que devoramos o aperitivo de bolo de caranguejo,


Chance optou pelo bife enquanto eu pedi a garoupa. Tentar no
pensar em como me senti quando ele lambeu o acar de mim
mais cedo no teve sucesso. Toda vez que eu olhava para seus
lbios, eu podia... ainda senti-los em mim.

Ns tnhamos encomendado duas garrafas de vinho, que


pareciam fluir infinitamente com a conversa. Conversamos por
pelo menos duas horas. Chance me falou sobre crescer na
Austrlia, e falou mais sobre seus anos de formao para uma
carreira de futebol que nunca aconteceu. Ns compartilhamos
histrias sobre as batalhas dos nossos pais contra o cncer. Eu
tambm acabei compartilhado muitos detalhes sobre a minha
separao com Harrison.
Eu estava me sentindo ainda mais perto de Chance. No final
da noite, era como se eu soubesse tudo que havia para saber
sobre ele, exceto onde sua vida estava agora. Isso parecia ser um
grande buraco negro.

Adicionando ainda mais a minha angstia, ele recebeu um


telefonema no meio do jantar, o que o fez se levantar da mesa.
Eu tinha certeza de que quem era tinha algo a ver com o por que
ele estar se segurando comigo.

Quando ele voltou ao seu lugar, meu corao estava


acelerado quando eu perguntei, "Quem era?"

Ele me olhou direto nos olhos, seu tom de voz grave.


"Ningum importante, Aubrey."

Em vez de interrog-lo, servi-me mais vinho. Com cada gole,


uma falsa sensao de felicidade anulou minhas inseguranas.
Tornei-me mais e mais feliz.

Quando samos do restaurante, Chance teve que colocar


seu brao ao meu redor, s para me manter equilibrada. Eu no
diria que estava bbada, mas estava definitivamente intoxicada,
e Chance tambm.

Estvamos rindo por nada. A certa altura, ns tropeamos


em uma capela. Havia uma placa que dizia falsos casamentos
aqui.

Chance me parou no meio da calada. Seu hlito cheirando


a lcool infiltrou nas minhas narinas quando ele falou perto do
meu rosto.
"Case comigo, princesa".

"O qu"?

"Temos uma cabra como criana ilegtima juntos." Ele riu.


"Tenho certeza que podemos participar de uma cerimnia de
casamento falsa, para fazer de voc uma mulher honesta."

"Voc est louco!"

"Merda, ns podemos at mandar uma foto para Harry. No


seria fantstico?" Seus sorriso travesso enviou tremores de
desejo por mim. "Vamos l, vai ser divertido." Ele me levou pela
mo para a pequena capela branca.

Um grande homem vestido de Elvis estava sozinho na porta


de entrada. " uma boa noite para um casamento" ele
cumprimentou, montono.

"Precisamos de uma reserva?" Chance pediu.

"Est vazio hoje. Ns podemos fazer agora, se quiser."

Chance olhou para mim, seus olhos bbados semi vidrados.


"O que voc acha?"

Dei de ombros. "No h nenhuma licena. No real. Ento,


nenhum dano, certo?"

Cada um de ns preencheu um formulrio com algumas das


nossas informaes bsicas. Por bons $199, pedimos a
experincia de casamento completa, que inclua uma cerimnia
de cinco imagens digitais, anis de lembrana, um buqu de
seda e minha escolha do vestido emprestado. Antes que eu
soubesse, eu estava sendo levada por uma mulher chamada
Zelda. Ela tinha um tufo de cabelos crespos e vermelho. Ela me
trouxe para uma sala nos fundos, onde havia um rack com
vrios vestidos brancos em diferentes formas e tamanhos. Ela
me fez experimentar alguns dos mais diferentes, e eu acabei
escolhendo um vestido sem alas de renda, estilo sereia, que era
um pouco longo demais.

Meus seios tambm estavam pulando fora do top. Foi o


vestido que eu mais gostei, embora.

Zelda me ajudou a amarrar meu cabelo em um coque,


deixando algumas mechas para emoldurar meu rosto. Eu
honestamente no sabia o que esperar quando sai de l.

Msica comeou a tocar. "Eles comearam?" Eu perguntei.

"Seu namorado deve ter escolhido uma cano, ento, sim."

"Devemos escolher a cano"?

"Ns temos uma biblioteca de msica e normalmente


deixamos o noivo escolher enquanto a noiva se veste. Isso o
melhor uso do tempo."

Eu a reconheci como Marry Me, de Train. Mesmo que a


coisa toda fosse encenada, no pude evitar as borboletas que
estavam fervilhando dentro de mim enquanto a msica tocava.
Mesmo sabendo que era falso, eu estava to nervosa quanto
teria ficado se fosse um casamento de verdade.

Isso ridculo! Por que estou to nervosa?

Zelda me entregou meu pequeno buqu de lrios. "Pronta"?


Uma respirao funda escapou-me. "Claro". De repente,
senti-me comeando a ficar sbria. Esse no era o momento de
perder meu nvel elevado de lcool!

Quando apareci no limiar que levava para o altar pequeno,


Chance estava esperando com uma mo cruzada sobre a outra.
Ele ainda estava usando a mesma camisa preta Button-Down do
jantar, exceto por uma pequena flor na lapela, que agora estava
presa na frente. Ele estava to bonito e... nervoso tambm. Esta
era a experincia mais estranha.

Conforme a msica tocava, eu tomei passos muito lentos


em direo a ele. Meu corao estava batendo atravs da faixa
do lao apertado, abraando meus seios. No meio do caminho
pelo corredor, eu tropecei em meu vestido e quase cai. Chance
comeou a rir, e eu no pude deixar de rir tambm. O que
definitivamente aliviou o humor pelo resto da minha viagem ao
altar.

Zelda fez um gesto para meu buqu, para posicion-lo na


minha diagonal. Aparentemente ela era a minha dama de honra,
tambm. Elvis comeou a falar.

"Queridos amigos, estamos reunidos aqui hoje para


testemunhar a Unio de Chance de Engelbert Bateman e Aubrey
Elizabeth Bloom no Santo matrimnio..."

"Engelbert?"

Ele piscou e sussurrou "No realmente".


Elvis continuou "que um sacramento que no deve ser
adquirido levianamente, mas com reverncia e seriedade."

"No exatamente sobriamente Chance cortou.

"Se algum tiver algo a dizer sobre o por que eles no podem
ser legalmente unidos, fale agora ou cale-se para sempre".

Ambos olhamos para trs, para os lugares vazios. Voc


poderia ter ouvido um gota caindo.

"Quem entrega esta mulher para se casar com este


homem?"

Zelda falou por trs de mim, "Eu."

"Vocs usaro votos padro ou tm seus prprios"?

Ns respondemos ao mesmo tempo.

"Padro" eu disse enquanto Chance deixou escapar, "Eu


tenho meu prprio."

"Voc tem seu prprio?" Eu sussurrei.

"Sim". Ele sorriu.

"Vamos comear com a noiva ento." Elvis recitou o voto


padro e eu repeti palavra por palavra depois dele. Ento,
chegou a hora de Chance falar.

Ele fez uma pausa, fechando os olhos brevemente, e depois


olhou nos meus olhos quando segurou minhas mos nas suas.
"Aubrey, a partir do momento em que voc abriu sua boca
inteligente e chamou-me de idiota nos primeiros segundos que
nos conhecemos, eu sabia que voc era especial. No incio,
pensei que era um pau no cu, mas mais tarde percebi que esse
era apenas um mecanismo de proteo. Voc tinha sido ferida, e
no queria deixar ningum entrar. s vezes, aqueles que
colocam os maiores escudos so aqueles que esto protegendo
os maiores coraes. Minha av costumava sempre dizer que, se
voc quiser saber o tamanho do corao de uma pessoa, s ver
como eles tratam os animais, ou aqueles que no podem oferecer
nada em troca. Por alguma razo, voc decidiu confiar num cara
aleatrio por tempo suficiente para eu descobrir que voc tem o
maior corao que existe. Voc to linda no seu interior quanto
do lado de fora. Voc transformou o que comeou como uma
infeliz viagem na aventura de uma vida. Voc no pode sequer
comear a entender o quanto esse tempo com voc significou
para mim. Se voc puder aproveitar mais nada disso, lembre-se
pelo menos que voc merece ser feliz."

Lgrimas ardiam nos meus olhos.

Ah. Meu. Deus.

Ele tinha me pego to desprevenida com esse discurso que


surpreendeu-me em silncio. Era bonito, mas tambm parecia
muito com um adeus.

No havia um vestgio sequer de humor em sua expresso.


Ele quis dizer cada palavra.

Eu no ouvi mais nada que Elvis disse at "Pelo poder


investido em mim pelo estado de Nevada, voc pode beijar a
noiva."
Eu no estava mais olhando para Chance. Eu s balancei
minha cabea repetidamente para Elvis, avisando que ele devia
pular essa parte, que Chance e eu no faramos isso. "No
vamos nos beijar."

A prxima coisa que eu sabia era que as grandes mos


quentes de Chance estavam em concha no meu rosto enquanto
ele se inclinava e rosnava na minha boca, "Porra nenhuma que
no vamos."

Em um instante, seus lbios devoraram os meus. Minhas


pernas ficaram quase que totalmente moles.

Meu corao batia fora de controle quando ele pressionou


seu corpo contra mim. Ele provocou minha boca
descaradamente com a lngua, que foi em busca da minha...
Incapaz de obter o suficiente do doce sabor de sua respirao, eu
me abri, deixando-o entrar. Ele gemeu em minha boca quando
eu movi minhas mos para cima para puxar seu cabelo sedoso.
Ele parou de me beijar por tempo suficiente para levemente
morder meu lbio inferior antes de liber-lo. O beijo tornou-se
ento ainda mais faminto. Eu no tinha ideia de quanto tempo
durou, porque a noo de tempo j no existia para mim.

Elvis tossiu. "Tudo bem. Isso bonito. Agora temos outro


casal esperando."

Chance, afastou-se.
Completamente atordoada, eu olhei para ele. O cabelo dele
estava todo bagunado por causa dos meus dedos. Seu olhar era
penetrante, e ele s parecia to perplexo quanto eu.

O que aconteceu?

O humor mudou quando samos da capela e encontramos


dois casais esperando no trio. O primeiro casal parecia que
podia ignorar o casamento e ir direto para a lua de mel ali
mesmo no saguo. O noivo estava vestido em um terno de
bandeira americana, consistindo de calas vermelhas, um
casaco azul e camisa branca e vermelha listrada e manchada
com estrelas. Quando ele parou de sugar o rosto de sua futura
esposa falsa, ele a levantou em seus braos e eu vi que eles
estavam usando roupas coordenadas, s que a dela era um
biquni com a bandeira americana.

"Voc fala russo?" ele perguntou a Elvis, que nos tinha


seguido at o Hall de entrada, com Zelda no reboque.

Elvis balanou a cabea. "Servios bilngues so extras.


Voc precisa de uma nomeao."

"Quanto mais"?

"Cento e cinquenta dlares. Ns temos que pagar o


tradutor".
O noivo patritico enfiou a mo no bolso e tirou um mao
pequeno de notas. Ele franziu a testa e sua falsa noiva comeou
a gritar uma coisa em que eu s poderia presumir que era russo.
Ela batia o p e gesticulava com os braos enquanto
esbravejava.

Chance riu e se inclinou para mim. "E eu pensei que voc


fosse uma vadia."

"Ei". Dei um soco no abdmen dele.

Ele sorriu, e eu estava dividida entre estar triste que a


tenso sexual havia diminudo e aliviada por voltar a nossa
verso normal. Chance estendeu a mo para mim. "Sra.
Bateman?"

Merda. Eu gostei de ouvir isso. Muito.

Coloquei minha mo na dele quando Zelda veio. "Voc


gostaria de fazer suas fotos do casamento dentro ou fora? Temos
um lindo gazebo e lagoa l fora. H at mesmo um cisne no lago.
Ela tem uma asa ferida, mas fica bonita no fundo das
fotografias."

"Vamos quer-las dentro" Chance respondeu rapidamente.

"Mas o cisne soa agradvel."

"No temos espao para outro animal de estimao. No vou


deixar voc chegar perto daquela coisa."

Eu rolei meus olhos. "Podemos apenas pular as fotos."

"Sem chance, princesa. Harry precisa de um desses bebs."


Um sorriso safado apareceu em seus lbios enquanto ele
abaixava seus olhos para os meus seios. Meu decote fazia com
que meus peitos quisessem pular para fora desse vestido justo.
"Alm do mais, voc... nesse vestido... a cereja do bolo disso
tudo."

"Pervertido".

Ns posamos para quatro fotos; era uma reminiscncia do


terrvel baile de fotos. Na ltima foto, Zelda fez uma sugesto.
"Que tal algo romntico agora?"

Eu balancei minha cabea e olhei para Chance, rindo. "Sim,


querido falador, que tal algo romntico?"

Zelda mudou o plano de fundo que estava em p na nossa


frente. E simples assim se foi o neon do velho e famoso sinal de
Las Vegas. Ns agora fomos transportados para uma sute de lua
de mel de algum tipo. O plano de fundo tinha uma foto de uma
grande cama repleta de ptalas de rosas e velas acesas ao redor
da sala. Era to ridiculamente brega que no pude deixar de rir.

"Vamos l. a nossa noite de lua de mel falsa. L est a


nossa cama. Voc no tem algo romntico para dizer?"

Chance olhou para trs com o peso da cena, e voltou-se


para mim.

"No sou do tipo romntico."

"Que surpresa".

As sobrancelhas de Chance se levantaram, e ento ele olhou


para mim por um segundo antes de inclinar-se para sussurrar
em meu ouvido. "Isso para encenar o romance da noite de
casamento. Se essa fosse a nossa cama, e eu tivesse sorte o
suficiente de voc ser minha esposa..." Ele fez uma pausa e
respirou, exalando calor no meu pescoo. "Se eu tivesse sorte o
suficiente para t-la, eu seria dono de cada polegada desse
corpo. Pela primeira vez em sua vida, voc desistiria de ser to
controladora. Eu assumiria o controle, e voc de bom grado o
daria para mim." Ele praticamente rosnou o resto. "Naquela
cama. Eu te foderia cheio de romance." Ele afastou sua cabea e
olhou para mim. Nossos narizes estavam se tocando, mas
nenhum de ns se inclinou para formalizar a conexo. No era
necessrio.

Zelda interrompeu, "Lindo. Acho que capturei o momento.


Suponho que voc um romntico depois de tudo, Sr.
Bateman."

Chance sorriu. Eu fiquei no lugar, incapaz de me mover.


"Felizmente para mim, parece que minha noiva gosta do meu
tipo de romance."
CAPTULO DEZ

Estvamos ambos sbrios quando chegamos ao hotel,


apesar de uma grande parte de mim ainda se sentir fora de
ordem. Eu estava bbada, e no s de lcool, de qualquer forma.
Ns ainda estvamos usando nossas alianas baratas -
lembranas do nosso casamento falso - e quando chegamos na
porta do meu quarto, Chance me levantou dos meus ps.

"Tenho que levar minha noiva no colo."

Envolvi meus braos em volta do pescoo e peito dele,


enquanto ele destrancava a porta com uma mo. "Como ser que
essa histria comeou? Foi para o homem poder mostrar quo
forte ele ?"

"Eu acho que comeou porque a esposa estava nervosa ao


perder a virgindade." Eu rugi. "Bem, pelo menos no temos que
nos preocupar com isso." Os olhos do Chance me perfuraram.
Ele nem tentou esconder o cime o que me deu uma ideia.
"Quer se casar um dia?" Eu perguntei.

"Um dia? Eu penso que sim." Ele me ps dentro do meu


quarto.

"Quero dizer, de verdade. Eu gostaria de saber quem vai me


carregar no colo quando for o meu verdadeiro casamento."
Os olhos de Chance ficaram srios. "No quero pensar
nisso."

Eu continuei empurrando. "Talvez a minha nova empresa


seja repleta de solteiros elegveis."

"Como Harrison?"

Dei de ombros e sentei para tirar meus saltos. "Eu decidi


que no vou mais deix-lo me deprimir. J fiquei triste por dois
meses. Quando chegar na Califrnia, vou montar de novo no
cavalo". Olhei para cima e sorri. Chance ainda estava parado na
porta. "O que? Nenhum comentrio sujo sobre eu subir no
cavalo e dar um bom passeio? Voc est perdendo o jeito,
Cocky."

Sua mandbula flexionou. "Talvez voc devesse pegar a


varinha mgica novamente, em vez de apressar as coisas."

Eu fiquei de p e caminhei at ele, virando de costas e


puxando meu cabelo para o lado. "Voc pode abrir pra mim?" A
sala ficou em silncio por um longo instante antes de eu sentir
as mos de Chance me tocando. Uma agarrou meu quadril com
firmeza, quase como se ele tivesse que segurar firme para
mant-lo no lugar. A outra chegou at meu zper.

O som que ele fez quando abriu o zper lentamente foi


positivamente ertico. Srio, o que havia de errado comigo?

Nenhum de ns se moveu. Estvamos ali, com tenso crua


nos rodeando.
"Chance"? Eu respirei. No reconheci minha voz; era to
baixa e rouca.

Seus dedos cavaram mais fundo no meu quadril. Quase


doa, mas me excitava ao mesmo tempo. Esperei para ele dizer
alguma coisa. Qualquer coisa. E fiquei esperando. Nenhum de
ns se moveu.

Ainda nada.

"Chance"? Tentei virar e encar-lo, mas as mos dele me


mantiveram no lugar.

"No. Eu preciso ir Aubrey." Ele fez uma pausa e inspirou


uma respirao profunda.

"O cara que tiver que carreg-la vai ser um bastardo de


sorte."

Eu no virei as costas at ouvir a porta do meu quarto


sendo fechada atrs dele. No queria deix-lo ver minhas
lgrimas.

Passaram-se quase duas horas antes de eu ouvi-lo retornar.


A porta entre nossos quartos estava um pouco aberta, apenas o
suficiente para ouvi-lo se mexer. Minha cabea estava girando, e
a ideia de nunca v-lo novamente depois de amanh tinha me
deixado doente do estmago. Eu tinha passado mais de um ano
com Harrison, e o dia em que sa da casa que dividia com ele
no machucou nem a metade do que estava doendo agora.

Deitada na minha cama, sabendo que Chance estava to


fisicamente perto mas que eu ainda no podia toc-lo, me deixou
louca. Eu continuei repetindo suas palavras sobre mim em
minha mente, dissecando cada conversa que eu era capaz de
lembrar. Ele me disse que eu era linda. Ele tinha soletrado todas
as coisas que fantasiou fazer comigo, em detalhes vvidos. Ele
disse que o homem que me tivesse teria sorte. Suas palavras me
diziam que ele me queria. Seus olhos me diziam que ele me
queria. Seu corpo, sua respirao, a maneira que ele olhava para
o meu corpo quando se agarrava a seu ltimo fio de controle.

Eu estava muito certa de que ele me queria eu finalmente


tinha aceitado isso. Ele s... no conseguia me ter. Mas no era
essa a palavra que ele usou, na verdade. Era mais como se fosse
errado permitir-se. Eu sabia que ele estava tentando me proteger
de tudo o que estava segurando-o. Mas eu no queria mais ser
protegida. O que eu queria era ser fodida. E era hora de assumir
o controle da situao. Sou mulher, porra. Oua meu rugido!

Com adrenalina em minhas veias, eu fui ao banheiro, lavei o


rosto e limpei minha hora de sono. Levantei minha camisa de
dormir sobre minha cabea e olhei para mim no espelho. A
calcinha estava... to fofa um suti de tamanho mdio, lao
rosa plido com a calcinha em formato de short correspondente.
Mas eu estava indo sem rodeios. Eu tirei minha calcinha, soltei
meu suti e olhei para o meu reflexo. Rugindo!
Minhas bochechas estavam vermelhas, meu corpo estava
enfraquecido e, pela primeira vez em muito tempo, eu gostei do
que vi. No havia tempo sobrando. Eu tinha que agir agora,
antes que eu amarelasse. Com cada subida e descida do meu
peito, a coragem estava comeando a desaparecer. Olhei para
mim uma ltima vez, respirei fundo e caminhei para a porta que
nos separava.

A vem a leoa.

Chance estava saindo do banheiro quando eu entrei. Ele


no tinha vestia nada, s tinha uma toalha branca
acondicionada em torno de sua cintura fina.

Estava escuro, mas as luzes vindo da cidade de Las Vegas


fora da janelas de quarto iluminavam o espao o suficiente para
que eu pudesse v-lo. Gotas de gua brilhavam em seu peito. Ele
estava literalmente deslumbrante, e meu corao estava batendo
descontroladamente em meu peito, e parecia que todo o oxignio
tinha sido sugado para fora dos meus pulmes quando ele me
viu.

Olhamos um para o outro, sem palavras por um momento.


O dobrar de sua mandbula quando ele tentou segurar meus
olhos foi um testemunho de quo duro ele tentou resistir. Mas
ele perdeu a batalha interna que ele vinha travando quando
deixou cair os olhos.

Assisti a cada segundo que ele me olhou. Primeiro, meus


seios mamilos rosados e tensos, esperando
cumprimentaram-no. Seu peito levantou-se e depois baixou
rapidamente. Eu senti a carcia de seu toque na minha pele
quando os olhos dele continuaram descendo mais abaixo. Ele
tomou seu tempo para apreciar o estreito da minha cintura, a
curva do meu quadril e o achatamento do estmago. Ambas as
nossas respiraes estavam superficiais e rpidas quando seus
olhos atingiram ainda mais baixo, caindo sobre minha fina pista
de pouso. Entre minhas pernas eu estava encharcada, e ns
ainda no tnhamos sequer nos tocado. Eu quase ca quando ele
lambeu os lbios.

"Aubrey" Ele gemeu um aviso. Parecia que ele estava com


uma real dor fsica. "Eu "

Ele estava prestes a me rejeitar novamente, e no havia


como par-lo.

Eu o queria desesperadamente mesmo sabendo que s


ganharia um pedao. Eu coloquei um dedo em sua boca, o
silenciando. Choque apareceu em seu rosto quando minha outra
mo puxou a toalha da cintura dele. Eu a segurei na frente de
seu rosto e lentamente deixei-a cair no cho.

Chance estava gloriosamente duro, e eu o queria mais do


que jamais quis alguma coisa na minha vida. "Precisamos
consumar nosso casamento".

Ele fechou os olhos e, por alguns segundos agonizantes, eu


apenas esperei. Quando eles reabriram, tudo estava diferente.
Suas pupilas estavam dilatadas, selvagens e loucas, cheias de
desejo e necessidade crua. Era como olhar num espelho.
"Suba na mesa." Ele apontou o queixo na direo da janela
do cho ao teto. Uma longa mesa estava posicionada ali. Havia
uma ponta em sua voz, um tom exigente que eu nunca tinha
ouvido ele usar antes. Fez meus joelhos ficarem fracos quando
atravessei a sala e posicionei minha bunda onde ele instruiu.

"Eu tenho fantasias com voc todas as noites quando vou


para a cama, e acordo com uma imagem em minha cabea todas
as manhs com teso."

Eu sabia que ele estava atrado por mim. Mas sua admisso
refletia o nvel de pensamentos obsessivos que eu tinha tido com
ele. Fiquei corajosa novamente.

"Mostre-me. Mostre-me como voc nos v quando fantasia.


Eu quero tornar seus sonhos realidade."

Os olhos dele brilharam, seus lbios se curvando em um


sorriso perverso. "Meus sonhos no tem arco-ris e pombos. Eles
so sobre eu puxando seu cabelo enquanto te fodo naquela
mesa. Voc quer ser o meu sonho real e vivo, princesa?" Ele
caminhou na minha direo, e ficou diretamente na frente de
onde eu estava posicionada.

Engoli duro e assentiu com a cabea.

As ondulaes de seu peito apareceram. Embora essas


armas no fossem necessrias, j que eu era um caso perdido.
"Abra as pernas."

A forma como ele olhava para mim tornou fcil para eu


desprender minhas inibies.
"Voc tem os seios mais perfeitos que j vi na minha vida. E
essa buceta... ainda melhor do que eu imaginava."

Eu tremia. "Voc tem uma boca suja."

Ele abaixou a boca para os meus seios e me olhou. Nmero


azul treze brilhou. "Voc vai gostar da minha boca suja ainda
mais depois de hoje noite."

Fechei os olhos quando ele desenhou meu mamilo direito


em sua boca. Sua lngua rodou quando ele lambeu e chupou e
depois o pegou entre os dentes e puxou duro antes de se mover
para a esquerda.

Um suave gemido caiu de meus lbios, e eu forcei meus


olhos a ficarem abertos para v-lo.

Ele me devorava com aquela boca pecaminosa. A realidade


era ainda melhor do que a fantasia que tinha imaginado tantas
vezes durante as ltimas semanas. Depois de tomar seu tempo
adorando meus seios, a lngua dele traou um caminho do meu
decote at o umbigo. E ento ele caiu de joelhos.

Suas mos espalharam minhas coxas. "Abra mais".

Deus, eu queria sua boca em mim l embaixo. Eu agarrei a


borda da mesa to apertado que meus dedos ficaram brancos.

Ele deu uma boa olhada. Eu estava sentada diante dele to


nua, to exposta, que tive um impulso irresistvel de fechar as
pernas e esconder-me. Mas ento ele lambeu os lbios
novamente. Ele na verdade estava salivando para me provar. Foi
a coisa mais ertica que vi na minha vida.
Ele inclinou-se e soprou um fluxo constante de ar da parte
inferior para a parte superior do meu sexo. O ar fresco conectou-
se com a minha umidade, e todos os nervos do meu corpo
ganharam vida. Minha respirao estava completamente
errtica, s de antecipao. Eu no podia imaginar ser capaz de
respirar uma vez que ele botasse a boca em mim.

Ele olhou para cima e conectamos nossos olhares. "Olha


para mim, Aubrey. Quero que olhe para mim enquanto eu sugo
at a ltima gota desta boceta doce."

Eu no podia responder; tudo o que sairia da minha boca


seria completamente incoerente. Ele no esperou por uma
resposta, de qualquer maneira. Ele levou minha bunda mais
prximo borda da mesa e enterrou seu rosto entre minhas
pernas. Ele chupou e lambeu, persuadindo meu corpo beira
do orgasmo, e ento se afastou, diminuindo a suco e o ritmo.
Ele no estava me permitindo chegar l. Cada vez que minha
respirao estava por nivelar, ele ia comear tudo de novo. Foi
impiedoso e enlouquecedor, e eu comecei a ficar desesperada.

A terceira vez que ele comeou a abrandar quando eu estava


chegando perto de orgasmo, eu agarrei seu cabelo. Minhas mos
puxaram sua juba espessa e mida, instigando-o a continuar.
"Chance, eu preciso..."

"Ainda no".

Parte de mim queria mat-lo, mas essa parte foi subjugada


pela parte que precisava desesperadamente gozar. "Por favor. Eu
preciso..."
"No "

Ele no teve a chance de terminar. Eu puxei seu cabelo


duro, aproximando seu rosto de mim. Eu o ouvi rir, mas ele fez o
que eu exigi. Depois disso, ele mergulhou forte lambendo e
mordendo, enfiando a lngua dentro e fora de mim at que
novamente me trouxe beira. Uma vez que eu estava pendurada
na borda, ele chupou meu clitris... forte, e me mandou em
espiral na direo do paraso. Eu ofeguei o nome dele quando
meu orgasmo rolou atravs de mim. Ele no parou at sentir
meu corpo ficar mole, quando era difcil ficar na posio vertical.

Chance me levantou da mesa e me carregou para a cama,


delicadamente me colocando para baixo. Apenas um minuto
tinha sido gasto nisso, e v-lo nu enquanto ficava ali me
olhando, de repente tinha me recarregado. Ouvi ele abrindo o
preservativo e depois assisti-o colocando-o. A mo dele deslizava
para baixo na espessura de seu eixo, e meu corpo ficou vivo
novamente. Ele era lindo da cabea aos ps, cada polegada firme
no meio inclusa.

Quando ele terminou, eu estendi a mo e entrelacei meus


dedos com os dele. Ele subiu na cama e levantou nossas mos
entrelaadas sobre minha cabea, restringindo meus braos
facilmente. Em cima de mim, ele alinhou a cabea de seu pau
perfeitamente com minha abertura. Ele procurou meu rosto, me
estudando antes de nossos olhares se encontrarem. E ento ele
me beijou docemente enquanto empurrava suavemente para
dentro de mim. Ele entrou e saiu superficialmente algumas
vezes antes de lentamente ir at o fundo.

Parando, ele gemeu e segurou-se no lugar brevemente


seu rosto estava me dizendo que enterrado dentro de mim ele se
sentia to bem que no queria mexer um s msculo.

Abracei minhas pernas em torno de suas costas, e essa


nova posio lhe permitia penetrar-me ainda mais fundo. "Foda-
se". Ele fechou os olhos e inclinou a cabea. Eu adorava v-lo
lutando para se segurar.

Facilmente encontramos nosso ritmo juntos, e balanamos


com um ritmo fervoroso.

Nosso corpos ficaram lisos com suor enquanto os fazamos


subir e descer. Nossos quadris rolaram juntos at que ns dois
tremamos. Eu gemi quando senti ele comear a se desfazer. Seu
ritmo acelerou, e ele bateu em mim mais e mais profundo at
que ns nos unimos no olhar um do outro.

Horas mais tarde, drenada de muitos orgasmos, eu


finalmente ca no sono. Preenchida com uma nova promessa e
esperana, a ltima coisa que eu lembrei quando cochilei era
que mal podia esperar para acordar amanh e estar com Chance
novamente.
O sol brilhou atravs das janelas altas, aquecendo meu
corpo nu. Eu no sabia que horas eram, mas sabia que era pelo
menos incio da tarde. Eu levantei meus braos sobre a minha
cabea e me estiquei. Meus msculos doam, embora fosse o tipo
de dor que eu apreciava. Eu at tive namorados, uma vida
sexual saudvel. At ontem noite eu teria ido to longe a ponto
de dizer que meus namorados anteriores eram razoavelmente
satisfatrios. Mas o que aconteceu entre mim e Chance ontem a
noite colocava qualquer coisa que j aconteceu antes na
vergonha.

Sorrindo ao pensar nisso, me virei a cama, ansiosa para nos


reconectarmos fisicamente. Encontrando o lugar de Chance
vazio, me virei e escutei sinais para descobrir onde ele estava.
Eu estava calma, mas um minuto depois uma batida na porta
respondeu minha pergunta. Enrolei o lenol em torno de meu
corpo e me movi para a porta. Era uma mulher vestida com um
uniforme de limpeza atrs de um carrinho, esperando encontrar
Chance.

"Hum". Eu puxei o lenol mais apertado ao redor do meu


corpo. "Pode voltar daqui a pouco? Temos check-in mais tarde."

A mulher olhou para o relgio e de volta para mim. "Quinze


minutos"?

Eu no tinha nenhum desejo de correr para ficar pronta,


mas acenei. Depois que fechei a porta, olhei em volta de ambos
os quartos, mesmo sabendo que estava sozinha.
Havia uma sensao incmoda em meu estmago eu
nunca quis que essa viagem chegasse ao fim. Chance me no
deu nenhuma razo para acreditar que as coisas entre ns
continuariam quando chegssemos na Califrnia. Na verdade,
ele tinha sido muito claro sobre o que a viagem era desde o
comeo. Mas ontem noite no tinha mudado tudo? Eu queria
me permitir pensar que realmente poderia ter, mas ainda havia
esse sentimento.

No chuveiro, eu fechei meus olhos e pude ver Chance


pairando sobre mim nas primeiras horas da manh. Foi nossa
terceiro rodada, e muito diferente dos dois primeiros tempos.
Nossa corrida desesperada e frentica para estarmos juntos
tinha ficado para trs, e ns nos derramamos lentamente na
emoo de cada belo movimento. Eu tinha feito sexo antes, mas
at aquele momento, eu nunca realmente tinha feito amor.

A gua quente do chuveiro caiu sobre minha pele, e eu


repassei aqueles ltimos momentos mais e mais. "Voc uma
mulher incrvel" Chance disse. "Obrigado por fazer minha
fantasia se tornar real. Espero que todos os seus sonhos se
realizem. Voc merece isso, Aubrey." No momento, eu tinha
pensado que era um sentimento lindo. Mas, de repente, uma
intensa vontade de vomitar gargarejou acima do meu estmago,
e meus olhos brilharam.

Ele estava dizendo adeus.


CAPTULO ONZE

Eu verifiquei ambos os nossos quartos, e sentei no lobby


por seis horas. Foi ridculo o que eu fiz. Todas as suas roupas
tinham desaparecido; ele obviamente no tinha inteno de
retornar quando saiu enquanto eu estava dormindo. Ainda, por
alguma razo, eu me recusei a sair. Sentada num sof de couro,
observando o movimentado no trio grande, fiquei olhando para
a porta de entrada do hotel. Talvez ele mudasse de ideia? Talvez
ele tivesse pulado em um nibus, e feito metade do caminho
para a Califrnia, mas depois se arrependeu de sair? E se ele
voltasse correndo e eu no estivesse aqui? Ento, lembrei que
ele tinha o meu nmero de telefone, e que no tinha me ligado.

A realidade foi me batendo cada vez mais forte.

Um casal entrou abraado pela porta da frente. Ela estava


usando um vestido branco apertado e um vu longo, e carregava
um buqu redondo de rosas vermelhas. Ele estava vestindo um
terno com gravata desfeita pendurada frouxamente em torno do
pescoo, e uma rosa de lapela. Eu observei quando ele puxou-a
para um longo e apaixonado beijo, antes deles irem para a
recepo, sorrindo.
Lgrimas escorreram pelo meu rosto. No pela primeira vez
hoje.

"Recm Casados?" Uma mulher mais velha, carregando uma


bolsa transbordando, sentou-se minha frente. Ela tinha
cabelos brancos em grande bufas, que pareciam poder suportar
um tufo. O olhar vazio no meu rosto era uma denuncia de que
minha mente estava em outro lugar.

"Desculpa"?

Os olhos dela apontaram para baixo, para as minhas mos.


Eu estava distraidamente torcendo o anel no meu dedo. Meu
anel de casamento.

"No. No foi um casamento real. Foi uma piada." Eu sou a


piada.

Ela assentiu com a cabea. "Completaramos 50 anos de


casamento na prxima semana."

Presumi que ela perdeu o marido. "Sinto muito".

"Por qu"?

"Voc disse completaramos. Seu marido faleceu?"

"Inferno nenhum. No tenho tanta sorte. Filho da me,


acabou por ser um mentiroso, trapaceiro e um jogador."

"Ento o que voc fez?"

"Levantei minha calcinha de menina crescida, o expulsei e


me divorciei de sua bunda quase quarenta anos atrs."
Eu sorri. Foi meu primeiro sorriso desde meu banho esta
manh.

"Vamos l. Uma garota bonita como voc, esse sorriso deve


estar sempre em seu rosto."

"Obrigada".

"Ento, o que o bastardo fez?" O nome que ela usou para o


homem injustiado no me passou despercebido.

Eu balancei minha cabea. "Ele saiu sem dizer adeus."

"Parece que ele um covarde."

Eu estava esmagada, e me senti como uma idiota. Mas ela


estava certa, e eu estava s piorando minha situao por estar
sentada esperando por ele eu sabia que ele no voltaria. Eu
odiava admitir, mas Chance era um covarde.

Um cretino egosta que no teve coragem de dizer adeus.


Deixei escapar um suspiro frustrado e disse. "Obrigada".

"Pelo qu?"

"Por me lembrar de vestir minha calcinha de menina


grande."

O dono do lugar da loja de animais me cumprimentou com


um sorriso. "No geral ele foi muito bom. Assustou o diabo fora de
ns quando ele caiu no cho em um ponto. Mas lembrei do que
voc disse, sobre o ocasional desmaio. Demos-lhe um banho,
ento ele deve cheirar fresco e limpo para sua viagem de volta."

Esmeralda SnowFlacke correu para os meus braos, antes


de comear a circular ao meu redor repetidamente. Ele parecia
confuso. Levei-o por uma coleira enquanto samos para meu
carro no estacionamento. Este era o destino final antes de sair
de Las Vegas.

Eu estava andando normalmente, mas nada disso parecia


real. H qualquer momento, eu ainda esperava ouvir sua voz
atrs de mim.

AH-BREE.

"Voc no acha que eu realmente deixaria voc, n


princesa?"

Meu peito estava cheio, podendo rebentar a qualquer


momento, mas o choque estava impedindo-me de deixar sair a
tristeza e o desespero, mantendo-os cativos no meu interior.

Deixei Esmeralda na parte de trs e tomei meu lugar no


banco do motorista, mas no foi possvel reunir a energia para
ligar o carro. Olhando para trs, eu disse " isso. Agora somos
s ns. Voc est pronto?"

A cabra me assustou, saltando para o banco da frente


atravs do console do centro. Eu observava enquanto ela
cheirava o assento de passageiro repetidamente e soltava alguns
altos e frenticos "baa". Parecia que ela estava realmente
tentando comunicar algo para mim.
Gostaria de saber se ela sentia que Chance no ia voltar. Os
animais eram engraados assim.

"Ele se foi. No h mais Chance" Eu disse, esfregando a


parte de trs de sua cabea peluda suavemente e engolindo a
dor das minhas palavras. Eu repeti em um sussurro.

"Ele se foi".

O animal comeou circulando ao redor no banco at que


finalmente parou e descansou a cabea para baixo.

Nada poderia me preparar para o que aconteceu a seguir.

O que parecia ser um gemido escapou-lhe. Ele no podia


estar chorando!

Quando o som ficou mais e mais alto, cheguei a concluso


que sim, ele podia. Este doce animal queria Chance, e tambm
compreendeu o que eu disse... ou tinha um sexto sentido.

Quando ele olhou para mim com seus olhos tristes, foi o
momento que eu finalmente me soltei. Tudo derramou-se
quando eu inclinei minha testa contra o volante para me
acalmar. Em pouco mais de uma semana, eu tinha encontrado
minha maior felicidade, e sofrido meu maior desgosto. Parecia
que eu tinha nascido de novo, s para ser destruda por aquilo
que me deu uma nova locao na vida.

Apesar de termos dormido juntos h menos de vinte e


quatro horas, Chance parecia to distante agora, como se tudo
tivesse sido um sonho. Mas dor entre minhas pernas, resultado
da nossa noite juntos nossa primeira e ltima s provava
que tudo foi real.

Limpei meus olhos.

Calcinha de menina grande. Calcinha de menina grande.


Calcinha de menina grande.

Quando finalmente criei coragem para sair, parecia que eu


tinha um novo co-piloto. Esmeralda ficou enrolada no banco do
passageiro.

Quando ns passamos um sinal que dizia sada de Las


Vegas, eu desejei que o que diziam fosse verdade - que tudo o
que aconteceu em Las Vegas ficasse l. Mas eu sabia melhor. O
que aconteceu em Las Vegas seria algo que me seguiria por um
longo tempo.
CAPTULO DOZE

Dois meses depois, fazendo o meu melhor para transformar


meu bangal alugado em casa, eu cheguei a concluso que
perder Chance me fazia sentir como uma morte.

No bastasse isso, eu praticamente tinha experimentado as


cinco fases do luto: negao, raiva, barganha, depresso e aceitao.

Em Vegas, naquele primeiro momento quando eu percebi


que ele tinha me deixado, eu estava definitivamente em negao.
Durante o resto da viagem Califrnia, porm, a raiva assumiu,
quando concentrei-me menos na ideia de perd-lo e muito mais
no simples fato de que ele tinha me abandonado.

A fase de negociao me bateu logo aps chegar em


Temecula, e durou cerca de uma semana. "Se ao menos eu no
tivesse me jogado nele." "Gostaria de ter dito o quanto ele
significava para mim." Eu me culpei pela sua partida.

A quarta fase no demorou muito para ofuscar todas as


outras. Depresso foi, de longe, a mais difcil. Pegou o melhor de
mim por pelo menos um ms e meio. Alm do trabalho, eu no
fiz nada alm de voltar para casa e deleitar-me com o fato de que
nunca conheceria algum que me fizesse sentir como Chance
tinha feito.

Apesar de como as coisas acabaram, eu realmente senti que


ele tinha me arruinado para todos os outros homens. Eu acordava
suando no meio da noite, dolorosamente excitada pelos sonhos
vvidos e recorrentes de estar sendo duramente fodida por ele
enquanto ele me dizia mais e mais como estava arrependido, que
me amava, que tinha cometido um erro. Eu chorava, e depois
voltava a dormir. Enquanto a depresso nunca ia embora
totalmente, com cada dia passado sem qualquer palavra dele eu
pude caminhar para a fase final do luto: aceitao.

Tanto quanto demorou, finalmente cheguei a um ponto


onde sabia que tinha que aceitar o fato de que ele nunca voltaria
para mim. Eu no tinha nenhuma escolha alm de seguir em
frente com a minha vida. Isso significava considerar voltar ao
mundo dos vivos, mesmo que isso quase tenha me matado. Mas
uma coisa era certa: no tinha como eu ser capaz de esquec-lo
se continuasse deitando na cama noite, revivendo mais e mais
como parecia t-lo dentro de mim.

Eu ainda ansiava por ele, porem. Talvez isso realmente


nunca fosse mudar.

Se houvesse tal coisa como um sexto estgio, deveria ter


sido apropriadamente nomeado de limpe essa merda. Eu decidi
que s entrar no meu carro era muito doloroso. Mais da metade
da nossa relao ocorreu dentro da BMW.
Cada vez que olhava para a minha direita, eu ouvia sua
risada ou via-o chupando um Pixy stick. s vezes, eu jurava que
ainda podia sentir o cheiro dele. O esprito de Chance sempre
estaria bem vivo no carro.

Quando cheguei concessionria para troc-lo em uma tarde


de sbado ensolarado, eu estava me sentindo muito emocional.

Eu tinha finalmente decidido troc-lo por um Audi S3. Mas


quando eu estava saindo para pegar meu novo carro, a mulher
que tinha me ajudado com as negociaes me chamou.

"Senhora"!

Virei-me para encontr-la segurando o boneco de Barack


Obama na mo. Meu peito apertou.

"Voc esqueceu isso. Acabei de encontr-lo no seu antigo


carro. H um adesivo pequeno no painel, mas ns vamos
remov-lo. Pensei que voc poderia quer-lo."

Quase o peguei dela. Quase. Lutei contra as lgrimas que


estavam comeando a picar meus olhos quando estendi minha
mo e disse. "Fique com isso".

Nos meses ps Chance, deixar coisas novas entrar na


minha vida parecia ser um desafio maior do que jogar as coisas
velhas fora.
Jeremy Longthorpe era o CEO de uma empresa de
tecnologia, e tambm um cliente meu... Ns passamos inmeras
horas trabalhando juntos em um pedido de patente para uma de
suas invenes recentes.

Mesmo que ele tivesse deixado claro que estava interessado


em mim, eu fingi no notar qualquer dica que ele jogou no meu
caminho. Ele era realmente doce e bonito o suficiente, de um
jeito peculiar e com culos.

Sair com ele tambm seria um pequeno conflito de


interesses, mesmo a empresa no tendo regras escritas contra
sair com clientes.

A verdade era que eu no me sentia pronta. Minha mente


ainda estava muito ocupada com as memrias de Chance.
Mesmo que eu tivesse me livrado das provas fsicas dele, o que
restou depois disso no podia ser destrudo to facilmente, no
importava o quanto eu tentasse. Embora me machucasse,
Chance ainda estava preso dentro da minha cabea e do meu
corao quebrado.

Portanto, gastar tempo extra com Jeremy era, no mnimo,


uma distrao.

Era suposto nos encontrarmos no escritrio numa noite de


sexta-feira, para uma sesso de trabalho extra. Ele havia me
ligado pouco antes, para avisar que chegaria um pouco tarde, e
me perguntou que tipo de comida eu queria que ele trouxesse.
Minha resposta foi, "Algo fast-food e que me faa muito mal.
Hoje foi um daqueles dias.

"Entendi" disse ele. Ele era to legal.

O cheiro de algo frito fez seu caminho at mim antes de eu


notar ele andando atravs do labirinto de cubculos em direo
ao meu escritrio no canto.

Jeremy estava com dois sacos carregados de gordura.


"Desde que voc no foi especfica, escolhi alguns tipos
diferentes de comida ruim".

"Obrigada. Estou morrendo de fome."

Ele deslizou uns papis para o lado. "Por que ns no


aproveitamos o jantar antes de voltar ao trabalho?"

"Tudo bem", eu disse, revirando os sacos.

Ele trouxe comida do Taco Bell, Pizza Hut e Popeyes.


Popeyes!

Eu no podia escapar. Chance estava em toda parte. Sem


reclamar sobre os pedaos de frango, comecei a me servir
quando Jeremy estendeu a mo e agarrou um. "Ei, largue minha
comida." Eu brinquei. Lembrei-me dizendo algo semelhante a
Chance, no primeiro dia que nos conhecemos. Pequenos
lembretes vieram como ondas depois disso, inesperadamente
trazendo de volta a dor, e com fora total.

De repente, eu parei de comer.

Jeremy baixou seu sanduche. Com a boca cheia, ele


perguntou, "Voc est bem?"
"Sim. Eu estou bem."

"Voc esta com raiva por que eu peguei um dos seus


pedaos de frango?"

Dei um meio sorriso. "No, no. No foi isso."

Ele se inclinou. "O que foi, ento?"

Olhando para baixo, eu disse "No nada."

"Aubrey, claramente no nada. Voc estava comendo como


uma mquina, mas ento parou de repente. O que aconteceu?"

Provavelmente o olhar na minha cara me denunciou.

"Voc pode falar comigo, voc sabe," ele disse.

Eu queria contar a algum. Eu no tinha dito nada a


ningum ainda. Nem uma nica pessoa sabia sobre o que tinha
acontecido comigo.

"Voc realmente quer saber?"

"Sim, quero".

Durante a prxima hora, eu disse a Jeremy tudo o que se


passou entre eu e Chance. Ele escutou atentamente, sem julgar,
e eu me senti bem em desabafar.

Balanando lentamente os braos cruzados, a boca de


Jeremy estava curvada em um sorriso compreensivo. "Bem, isso
explica muita coisa."

"Explica"?

"Por que voc caa fora sempre que eu me insinuava para


sair com voc."
"Voc reparou nisso, hein?"

"Sim. Eu observo tudo sobre voc." Ele olhou para baixo,


quase envergonhado por ter admitido seus sentimentos de uma
forma indireta. Quando ele olhou para cima de novo, ele disse,
"Eu realmente gosto de voc, Aubrey."

"Eu gosto de voc, tambm. No quero que pense que minha


hesitao tem algo a ver com voc."

Ele enfiou a mo no meu brao. "Olha... agora que eu sei a


razo pela qual voc to fechada, acho que ainda mais
importante sair. Eu prometo que no vou esperar nada. Deixe-
me ser seu amigo. E, se as coisas se transformarem em mais,
tudo bem. Na pior das hipteses, mesmo se no acontecer nada
de mais, ns ainda teremos um bom tempo juntos."

Eu sorri. "Ento, voc est me pedindo mais diretamente


desta vez."

"Sim. Eu estou te pedindo uma chance. Saia comigo."

Arrisque-se. Eu no tinha usado o nome de Chance quando


contei a histria. Ento, achei a escolha de palavras de Jeremy
bastante irnica.

"Uma chance, hein?"

"Sim".

"Ok, Jeremy. Eu vou sair com voc."


PARTE II

Dois anos mais tarde


Chance
CAPTULO TREZE

Chance

Minhas mos estavam em punhos enquanto esperava


sentado na minha cama, balanando minhas pernas para cima e
para baixo. Eu tinha temido este dia, tanto quanto tinha ansiado
por ele. Quanto mais esse momento se aproximava, mais crescia
minha apreenso em deixar este lugar.

Olhando para as paredes cinza espartanas, eu mal podia


acreditar que esse dia tinha realmente chegado. Hoje era o dia.

Estalei meus dedos, e me levantei.

"O que diabos h com voc, cara?", disse meu companheiro


de cela, Eddie. "Hoje dia que voc estava esperando."

"Voc vai ver qual a sensao quando o seu dia chegar".

"Sim. Em xtase como me sentirei. Voc quer trocar de


lugar? Eu daria minha bola direita para estar no seu lugar
agora."

"Eu sei que sim. No que eu seja ingrato. s que... nada


igual a quando entrei aqui. Este lugar... tornou-se o meu
normal. Sair daqui vai ser como entrar num buraco negro. Pelo
menos aqui eu sei o que esperar, e como me comportar."

"Faz dois anos, no quarenta".

"Muita coisa pode acontecer em dois anos, companheiro. Eu


aprendi isso muito bem."

Quando as palavras saram da minha boca, meu corao se


sentiu imediatamente mais pesado.

H dois anos atrs, eu tinha uma me. Agora, no. Minha


me estava morta. Meu Deus, era to doloroso pensar sobre ela
no estar mais aqui. S isso j era razo suficiente para ficar
aqui e me esconder da realidade.

A minha me tinha sofrido um aneurisma enquanto dirigia,


h cerca de um ano. O fato de que eu estava preso e no pude
me despedir dela quando ela estava agarrando-se vida no
hospital era algo do qual eu nunca me perdoaria.

Havia um monte de coisas das quais eu no podia me


perdoar.

A prxima pergunta de Eddie me fez voltar ao presente. "Vai


tentar encontr-la?"

"Quem?"

Eu sabia quem.

"Voc sabe quem."

Passei minhas mos pelo meu cabelo em frustrao. Por que


ele tinha que trazer isso agora? "No," Eu disse categoricamente.
"No"?

Meu tom foi mais insistente. "No".

"Por que no?"

"Porque faz dois anos. Ela provavelmente est casada agora,


talvez mesmo com um beb. Ah, e tem esse pequeno detalhe dela
odiando minha covardia e desejando que eu estivesse morto,
porque eu quebrei a porra do seu corao."

Nunca pretendi dizer a Eddie sobre Aubrey. Eu nunca quis


falar com qualquer um sobre ela, especialmente os detalhes de
como eu a deixei.

Mas numa noite eu aparentemente tinha falado durante o


sono no meio de um sonho, dizendo coisas como "Aubrey, me
desculpe. Desculpe mesmo, droga." Eu tinha acordado Eddie, e
ele me acordou. Os sonhos foram recorrentes e continuaram
acontecendo, at o ponto onde Eddie tinha apelidado-os de
"Aubreys". "Voc teve um Aubrey novamente ontem noite" ele
dizia.

"Voc no sabe com certeza se ela te odeia."

"O que isso importa Eddie? Mesmo que ela no esteja


casada, a ideia de fugir na manh seguinte era para que ela me
odiasse, para que mudasse sua vida e no esperasse dois anos
por mim enquanto eu estava preso neste inferno. Qual seria a
inteno de quebrar seu corao se eu apenas voltasse e
tentasse ficar com ela outra vez?"

"No tem nem curiosidade sobre ela?"


Foda.

Claro eu que tinha.

Encolhendo meus ombros, eu soltei uma respirao


profunda e sentei na cama, olhando para a parede. "Espero que
ela esteja feliz, e que tenha me superado. Eu realmente espero.
Mas tenho absoluta certeza de que no quero testemunhar isso
em primeira mo."

"Bem, sua deciso. S no quero que voc se arrependa


depois. Pelo que eu vejo, merda, voc est traumatizado."

"Oh, voc psiquiatra agora, hein, Ed?"

"No precisa ser profissional pra perceber. Olha, voc um


bom cara. Ela ficaria orgulhosa de voc se te visse como eu vejo.
Voc fez o melhor de seu tempo aqui, mais do que qualquer um
que eu j vi antes."

Eu tentei dar meu melhor. Eu tinha tomado algumas aulas


para terminar meu curso, e ainda organizei um programa de
futebol para os reclusos no reformatrio. Eu estava determinado
a no deixar estes anos serem um desperdcio total, determinado
a fazer algo de bom com eles. Estar aqui significava desistir de
tudo l fora e, j que era assim, no ia ser por nada. No havia
nenhuma duvida que eu estaria deixando a priso como uma
pessoa diferente no uma mais feliz, mas uma mais forte.

Eddie interrompeu meus pensamentos. "Deixe-me


perguntar uma coisa. E se voc encontrasse essa garota em
algum lugar ainda solteira? Voc no acha que iria valer a pena
arriscar a decepo por uma segunda chance?"

Antes que eu pudesse responder, o longo e lento rangido da


abertura da porta da cela da priso ecoou pelos corredores.

Eu olhei para Eddie. "Acho que isso."

Ele me abraou, acariciando minhas costas. "Quando voc


comear a se sentir para baixo, pense sobre isso. E no esquea,
menino Chancey, que mesmo sendo bom de olhar, voc vai sair
da priso com a bunda intacta."

Eu quebrei num riso quase histrico. Definitivamente ia


sentir falta dele. "Voc um bom sujeito. Sempre teve um
talento especial para mostrar-me o lado bom das coisas."

"Ainda bem que eu pude fazer isso por voc."

"Eu vou manter contato, hein?" Eu disse, saindo da cela.

Soltei uma respirao profunda quando segui o guarda da


priso pelos corredores em meio a palavres e aplausos dos
meus companheiros.

O guarda me levou at uma sala onde eu assinei a


papelada. Isto era surreal. Eu definitivamente esperava estar
mais feliz em sair. Em vez disso, o fato de que eu estava prestes
a tornar-me um homem livre me fez sentir surpreendentemente
paralisado.

Eu esperei tranquilamente at que ele retornou com um


grande plstico contendo meus pertences. Abrir o saco foi como
abri uma cpsula do tempo de uma vida abandonada. L estava
meu jeans e moletom pulver da marinha que eu estava vestindo
quando me entreguei, junto com minha carteira, telefone e
relgio.

Meu iPhone estava morto, ento perguntei se o guarda


poderia encontrar-me um carregador. Desde que era um telefone
velho, ningum parecia ter o tipo equivalente de carregador...
Apple aparentemente tinha lanado duas novas verses desde
que eu entrei na priso. Nada surpreendente. Mas o guarda foi
finalmente capaz de encontrar algum no escritrio com um
carregador que servia no meu telefone.

"Voc pode deixar seu telefone carregando enquanto se


veste, e ento est livre."

Balancei a cabea. "Obrigado, senhor."

Eu conectei o carregador na tomada e comecei a mudar de


roupa. Aps vrios minutos, uma luz iluminou a tela do meu
celular quando o dispositivo ligou. Esperei mais um pouco, para
permitir que a bateria ganhasse energia suficiente para durar a
viagem surpresa que faria minha irm. Originalmente ela ia
me buscar, mas decidi fazer isso sozinho.

Quando chegou a hora de sair, me senti como um peixe fora


d'gua. Meus passos alm da cabine do guarda foram
intencionalmente lentos.

O brilho do sol fora dos portes foi um choque para meu


sistema. Eu estava fora, em frente a construo massiva da
priso, usando as mesmas roupas de dois anos atrs, e no
tinha a menor ideia do que fazer comigo mesmo.

Parecia que o dia em que me entreguei tinha sido ontem e,


ao mesmo tempo, h uma vida.

Como me reconectar com a minha prpria vida? Senti-me


perguntando a mim mesmo "Por onde comear novamente?"

Olhei minha volta. Deveria haver um guia sobre o que


fazer com voc mesmo quando sasse da priso.

Quando se esta preso, parece que sua vida est em pausa.


Voc fica esperando e querendo que tudo seja exatamente igual
a antes, mesmo sabendo muito bem que no ser.

Tudo o que eu realmente queria era voltar exatamente para


onde minha vida tinha parado. Ela era onde minha vida parou.

O que eu no teria dado para poder estalar os dedos e t-la


estacionando na cadeia, naquele mesmo BMW e com aquele
animal fedorento no banco de trs. Mas isso era s um sonho.

Minha mente estava avanando para territrio perigoso e


delirante. Eu balancei minha cabea e tirei meu telefone do
bolso para chamar um txi. Mas ento lembrei que no tinha
nenhum plano de dados. Milagrosamente a internet parecia
funcionar. Meu telefone fazia parte de um plano familiar com
minha irm, e ela deve ter continuado a pagar a conta. Eu decidi
que iria at a estao mais prxima, porem, em vez de tomar um
txi. Mas antes de comear a caminhada, aconteceu de eu clicar
na minha galeria de fotos.
Grande. Erro. Fodido.

Abriu-se a ltima foto tirada. Era de Aubrey. L estava ela.

Ah. Deus.

Meu corao parecia ganhar vida novamente aps dois


longos anos.

Princesa.

De repente, as emoes que eu estava esperando suprimir


tinham surgido em toda sua glria, dominando completamente a
dormncia que eu tinha experimentado apenas minutos mais
cedo.

Eu tinha me esquecido de como ela era bonita. Aubrey no


sabia que eu tinha levado essa foto. Eu tinha fotografado-a
dormindo pacificamente no quarto do hotel antes de ir embora.
Eu queria lembrar sempre daquele momento.

Nossa noite de npcias, porra. Supunha-se ser falsa, mas


tudo pareceu-me muito real. Nada nunca tinha parecido mais
real na minha vida inteira.

E agora eu estava me xingando por ter pensado que tirar


essa foto era uma boa ideia. Eu devia ter excludo cada ltima
imagem dela, ento nunca teria que olhar para o que perdi
meu corao sabia muito bem eu tinha quebrado o dela em um
milho de pedaos.

Naquele momento, senti verdadeiramente que deix-la do


jeito que fiz era para o seu prprio bem... Eu sabia que tipo de
pessoa Aubrey era. Ela teria esperado todos os dias durante
esses dois anos por mim. E isso no era justo. Aps tudo o que
ela tinha passado, ela merecia um recomeo. Uma nova cidade,
uma nova vida... ela estava a ponto de finalmente comear a
viver a vida que queria. Eu no podia arrast-la para a minha
baguna, no poderia faz-la passar mais dois anos solitrios e
tristes. Ela merecia coisa melhor.

Transar com ela definitivamente no fazia parte do plano.


Vrias vezes durante a viagem eu quase perdi meu controle, mas
a noite em Las Vegas foi a ltima gota. Eu tinha tentado com
todo meu ser no ceder. Mas no fui forte o suficiente. Eu
quebrei quando ela invadiu meu quarto. Eu nunca tinha feito
amor com algum assim na minha vida e, at hoje, eu no me
arrependo. Aquela noite com ela era tudo para mim.

Meu dedo demorou-se sobre a fotografia dela. No


conseguia apag-la. E tambm sabia que nunca poderia excluir
nossas fotos enquanto eu vivesse.

Quando enfiei meu telefone de volta no bolso, meus dedos


tocaram um pedao de metal. Eu o tirei para v-lo. E ento,
brilhando luz do sol estava o anel de ouro falso do casamento,
que eu ainda estava usando no dia que me entreguei. Girando-o
entre o polegar e o dedo indicador, raiva comeou a acumular-se
dentro de mim.

Fiquei ali, olhando o anel, tentando descobrir por que


estava to furioso de repente. Conclui que era porque eu estava
comeando a duvidar se tinha tomado a deciso certa.
A pergunta anterior de Eddie a que eu nunca respondi
repetia-se em minha cabea. "Deixe-me perguntar uma coisa. E
se voc descobrisse que essa garota esta l fora, em algum lugar,
ainda solteira? No acha que valeria a pena arriscar uma
decepo por uma segunda chance?"

Colocando o anel no meu dedo, eu respondi a pergunta


"Claro que sim, certamente valeria a pena."

Tirei o telefone do bolso novamente. Meu corao batia


descontrolado em meu peito quando digitei no Google: Aubrey
Bloom Temecula.
CAPTULO QUATORZE

H 2 anos e 2 semanas

"O acusado pode ficar de p, por favor?"

Levantei-me. Meu advogado ficou comigo.

"Sr. Bateman, seu advogado explicou as acusaes que lhe


declaram como culpado hoje?"

"Sim, Meritssimo."

"Para aceitar sua confisso de culpa, devo estar confiante de


que voc entenda as acusaes contra si, o efeito de sua
confisso de culpa, e que voc tem direito a um julgamento. O
procedimento que ns faremos aqui hoje chama-se alocuo.
Farei-lha uma srie de perguntas, e ento ser dado a voc uma
oportunidade para fazer uma declarao em sua defesa antes da
sentena. Voc tem alguma dvida sobre este procedimento?"

"No, Excelncia."

"Voc est sendo acusado de violao do cdigo penal de


Califrnia 242 Crime por leses corporais graves. Seu
advogado explicou os elementos do crime para voc?"
"Sim, Meritssimo. Ele fez."

"E voc entende que tem direito a um julgamento por jri, e


que uma declarao de culpa hoje vai efetivamente ignorar esse
direito?"

"Eu vou. Sim, eu entendo."

"E voc deseja renunciar a esse direito hoje e declarar-se


culpado do crime que est sendo acusado?"

"Sim".

"Em suas prprias palavras, voc pode, por favor, dizer os


elementos do crime que lhe acusado?"

"Sou acusado de ferir fisicamente outra pessoa, causando-


lhe leses corporais graves."

"Ok, Senhor. Este tribunal declara que entende a natureza


do crime que lhe acusado, e as implicaes de sua alegao
hoje. O promotor e o seu advogado fizeram um acordo para
apresentar a esse tribunal. Uma das condies do presente
acordo requer que voc fornea os detalhes explcitos do crime
cometido, e a razo pela qual o crime foi cometido. Isso remove
qualquer dvida quanto a natureza da sua culpa. Voc est
preparado para fornecer ao tribunal sua declarao neste
momento?"

Eu virei minha cabea e olhei para o Tribunal vazio. Um


oficial de Justia estava tirando sujeira debaixo das unhas.
Tinham alguns homens de terno cinzento, suas cabeas
abaixadas enquanto escreviam mensagens de texto em seus
telefones. Era como se nada do que estivesse acontecendo fosse
abalar a terra; isto era uma ocorrncia corriqueira. Havia apenas
um rosto que parecia quebrado na sala.

Eu tinha feito o meu melhor para impedi-la de vir, mas ela


insistiu. L, na terceira fila da sala do tribunal, sentada sozinha
em um pew14 desgastado, estava minha irm Adele. Seu nariz
estava vermelho, e lgrimas estavam caindo silenciosamente
pelo seu rosto. Eu odiava que ela tivesse que ouvir os detalhes
tudo de novo.

Voltei minha ateno para o juiz, que acenou com a cabea


enquanto eu falava baixinho. "Sim, Meritssimo. Estou pronto".

"Tudo bem, Sr. Bateman. Diga ao tribunal o que aconteceu


na noite de 10 de julho."

Engoli duro. "Na noite de 10 de julho eu fui para a casa de


um traficante de drogas e o ameacei"

O juiz me interrompeu e falou com meu advogado. "Este


um suposto traficante de drogas, correto? A vtima foi realmente
condenada por algum crime?"

Meu advogado respondeu. "No, Meritssimo. A vtima no


foi condenada por qualquer crime."

Isso foi como um chute no traseiro. Eu vou ser um


criminoso condenado antes de chegar ao verdadeiro criminoso.

14
O juiz dirigiu a prxima parte para mim. "Sr. Bateman, voc
pode referir-se a vtima como a vtima, o suposto traficante ou
pelo seu nome. Qualquer outra coisa no ser tolerada. Voc
entendeu?"

Meu maxilar apertou, e eu pensei que poderia se rachar em


um branco perolado, mas eu assenti com a cabea. No havia
jeito nenhum daquele pedao de merda ser uma vtima. Adele
era a nica vtima nesta tragdia toda.

"Continue".

"Como eu estava dizendo, eu fui para a casa do suposto


traficante, Darius Marshall, e o ameacei. O suposto traficante
era o namorado da minha irm. Era de meu conhecimento que
ele tinha uma disputa com outro traficante. Ameacei Darius,
para que ele me dissesse onde o outro traficante estava. A polcia
estava procurando esse outro traficante h duas semanas, e no
estavam fazendo progresso. Eu queria ajudar. Darius se recusou
a me dizer onde estava o cara."

"E por que a polcia procurava o outro traficante"?

Olhei para o banco, de volta para a minha irm. Ela parecia


quebrada. Tomei uma respirao profunda, e continuei "Ele
estuprou minha irm. Para se vingar de Darius. E antes disso
ele j tinha deixado-a espancada e com cicatrizes, que foi
quando disse que voltaria."
Foi a primeira vez que o rosto do juiz amoleceu. "E o que
voc fez quando Darius Marshall se recusou a dar-lhe a
informao que voc queria?"

Foi uma pequena vitria que o juiz finalmente parou de ligar


Darius a vtima tambm. "Ataquei-o."

"Tinha armas envolvidas nesse ataque?"

Olhei para meu advogado e de volta para o juiz. "Creio que


no, meritssimo?"

"Voc cr? Voc no tem certeza?"

"Bem... nenhuma arma foi recuperada da cena do crime, e


eu no me lembro de ter uma comigo. Mas, no, no tenho
certeza."

"E porque, Sr. Bateman?"

"Porque no me lembro do ataque."

"Eu vejo. Qual a ltima coisa da qual voc capaz de


lembrar?"

Eu sabia o que era. Mas certamente no queria repeti-la em


voz alta. Adele j era to frgil.

Meu advogado sussurrou, "Voc precisa fazer isto Chance."

Eu limpei minha garganta. "Darius disse algo para mim. E


essa a ltima coisa que me lembro."

"E o que foi que ele disse, Sr?"

Meu advogado tinha me avisado para no mostrar raiva.


Levou toda a fora de vontade que eu tinha para controlar meus
punhos e falar. "Ele disse... que minha irm era uma puta
drogada, e que era bom ter conseguido sua primeira experincia,
porque estaria chupando seu pau garganta abaixo em troca de
centavos na prxima semana.

O juiz pareceu momentaneamente simptico. "E voc sabe a


natureza dos ferimentos que Darius Marshall tinha?"

"Tanto quanto me disseram, ele tinha um nariz quebrado,


um soquete de olho fraturado, uma concusso e algumas
costelas quebradas."

"E voc no se lembra de nenhuma das aes que


ocasionaram estas leses?"

"No, Meritssimo. Eu no lembro. Lembro-me do que j


disse, e a prxima coisa que lembro ele dizendo 1925 Harmon
Street."

"Tudo bem ento, Sr. Bateman, terminamos aqui. Eu tenho


algumas perguntas adicionais antes de ns darmos um tempo, e
depois voc poder voltar aqui de tarde para receber a sentena."

Balancei a cabea.

"Voc se arrepende de suas aes, Sr. Bateman?"

A ltima pergunta era o pomo da discrdia15 entre mim e


meu advogado.

Enquanto ele me disse para mentir, eu poderia ler nas


entrelinhas. Mas cheguei at aqui. E ia at o fim. Trs horas

15
Pomo da discrdia a pessoa ou coisa que provoca uma desavena, e sua origem
est na mitologia grega.
depois que eu sai, Darius foi levado embora numa ambulncia, e
o traficante que atacou Adele foi preso. Olhei direto nos olhos do
juiz e disse a mais pura verdade de Deus. "No, eu no me
arrependo das minhas aes."

Era quase quatro quando o juiz chamou-nos de volta sala


de audincia.

Ele tirou os culos e esfregou os olhos antes de falar. "Mr.


Bateman. Voc entende que, como resultado de sua confisso de
culpa, voc pode perder certos direitos civis valiosos, tais como o
direito de voto, o direito de manter cargo pblico, o direito de
servir num jri e o direito de possuir uma arma de fogo?"

Mesmo depois de ter dois meses para pensar sobre as


consequncias das minhas aes, no importava o que eu
perdesse. S importava que Adele pudesse dormir a noite de
novo. "Eu entendo, Vossa Excelncia."

"Ok, ento, Sr. Bateman. Seu acordo com o promotor sobre


recluso de dois anos considerado uma punio adequada e,
portanto, aceito por este tribunal. Enquanto o tribunal simpatiza
com o que sua famlia passou, nosso sistema jurdico deve ser
confivel para servir suas finalidades pretendidas. No
podemos ser justiceiros andando por toda a cidade e vingando
crimes como bem entendemos. Seu pedido de tempo para
colocar seus negcios em ordem tambm foi concedido, com a
condio de que voc entregue seu passaporte e no deixe o
estado da Califrnia. Voc est intimado a render-se ao Condado
de Los Angeles correcional em quatorze dias." O juiz bateu o
martelo e, assim de repente, eu era um criminoso condenado.
CAPTULO QUINZE

Mesmo que minha casa estivesse a quadras da praia, o


cheiro do oceano permeava no ar. Eu respirei fundo e enchi
meus pulmes com liberdade.

Droga, cheirava bem.

A ltima coisa que eu fiz antes de me entregar por dois anos


ao inferno, foi verificar minha irm na reabilitao. Agora eu
sabia que ela estava bem; eu via na cara dela todo sbado,
quando ela vinha me visitar ao longo dos dois ltimos anos. No
entanto, por alguma razo, de repente eu estava nervoso por
aparecer sem avisar e surpreend-la.

Quando abri a porta de metal pesada da minha casa,


msica pop flua da casa atravs do loft ao ar livre. Eu sorri ao
ouvi-la, mesmo considerando o gosto musical de merda que ela
tinha. "Adele"?

Eu morava em um antigo armazm o som normalmente


era silenciado pelos tetos altos, mas o sistema foi completamente
vencido pelo som howlish de Taylor Swift, que tocava estridente
atravs dos alto falantes do interior. "Adele"? Falei um pouco
mais alto. Depois de tudo que ela passou, eu no queria
assust-la. Eu no sabia se ela ainda estava arisca. Depois do
ataque, ela pulava se algum entrasse de repente em um quarto,
mesmo quando sabia quem estava l. Deixei cair minhas chaves
na mesa perto da porta, e caminhei para a cozinha.

Um homem vestindo uma camisa e cueca estava passando


ferro no meu granito. Avistamos um ao outro no mesmo
momento. Ele empunhou o ferro como uma arma; eu levantei
minhas mos em sinal de rendio. "Adele est aqui?"

"Quem voc?"

"Relaxa, amigo." Falei com calma, mantendo as mos no ar


onde ele podia v-las o tempo todo. Se havia uma coisa boa
sobre gastar dois anos na priso, era que eu definitivamente
tinha aprendido como desarmar uma situao violenta. "Eu sou
o irmo da Adele eu moro aqui."

Os olhos do rapaz Boxer deflagraram. "Chance"?

Um de ns foi preenchido. "Sou eu".

Merda. Sinto muito. Eu pensei que voc fosse sair na


prxima semana."

"Superlotao". Eu estreitei meus olhos sobre o ferro que ele


ainda estava empunhando.

"Voc quer abaixar essa coisa agora?"

"Sim. claro. Sinto muito." Ele apoiou o ferro no balco, e


deu dois passos na minha dire, estendendo a mo. "Harry.
Harry Beecham. J ouvi falar tanto de voc."
Tem que ser gozao comigo, certo? Harry? "Gostaria de
poder dizer o mesmo."

"Voc acha que poderia parar no" minha irm


abruptamente parou de falar quando contornou o canto da
cozinha. "Oh meu Deus!" Ela quase me derrubou quando voou
para os meus braos. "Voc est aqui! Voc est em casa!"

"Eu estou" Adele me segurou, me abraando o mais forte


que conseguia. Ela estava chorando, mas ao contrrio da ltima
vez que eu a abracei, estas eram lgrimas de felicidade. Puxei-a
para trs, para dar uma boa olhada na minha irmzinha. Eu
tinha visto-a toda semana, mas eram s pequenos vislumbres do
que ela queria que eu visse. Ela tinha vinte e oito agora, e estava
vestindo uma saia e blusa bem femininas, com o cabelo preso no
topo da cabea. Ela parecia muito com a nossa me.

"Voc parece... diferente. Adulta."

Ela limpou as lgrimas e alisou a saia. "Isto como eu me


visto para o trabalho. Eu te avisei. Sou uma secretria agora."

Harry limpou a garganta. O sujeito ainda estava de cueca.

"Estou atrasado. Eu deveria ir embora. Foi timo te


conhecer finalmente Chance."

Eu o olhei. "Espero que voc coloque as calas primeiro."

Ele delicadamente enfiou a mo no ombro de Adele quando


passou, falando suavemente, "Tire a manh. Vou ver voc hoje
tarde."
Adele sorriu para o Boxer Boy e, em seguida, olhou para
mim enquanto mordia o lbio inferior. "Sinto muito. Eu no
sabia... Harold um dos parceiros da empresa de contabilidade
para quem trabalho."

"Contabilidade"?

"Sim". Minha irm sorriu. "No do tipo que normalmente


eu iria, hein?"

Minha irm tinha um talento especial para escolher um


perdedor depois do outro. "Enquanto ele for bom para voc." No
conseguia evitar. "E vestir uma maldita cala quando eu estiver
por perto."

Adele e eu passamos a manh inteira nos atualizando. Falar


sobre a me foi a parte mais difcil. Chegaramos a esse ponto,
de qualquer maneira, mas para minha irm, depois do que
aconteceu h dois anos, a morte da nossa me poderia ter
realmente definido seu ponto de transio. Fiquei aliviado ao
descobrir que ela realmente se virou com a prpria vida - fez
tudo o que passei valer a pena no final. Ela parecia... feliz.

"Ento" Adele levou as canecas que estvamos bebendo e


colocou-as na pia. Ela inclinou seu corpo contra o balco e
dobrou os braos na frente do peito. "Voc vai v-la?"

"Quem?" Por que eu estava jogando este jogo novamente?


Eu sabia muito bem a quem ela estava se referindo.
"Sua esposa". Os olhos dela apontavam para o anel que eu
j tinha esquecido que estava no meu dedo. Enfiei minha mo
no bolso.

"Ela no minha esposa."

Adele revirou os olhos. "Sua esposa falsa. O que queira.


Voc vai v-la?"

"No comece, Adele." Numa determinada visita eu me tinha


transformado numa Mary, e derramei minhas bolas sobre
Aubrey para minha irm. Eu me arrependi imediatamente. Ela
passou os prximos vinte e trs meses tentando convencer-me a
escrever para Aubrey e dizer-lhe onde estava. Ela mesmo sugeriu
ir visitar Aubrey, para ter um bate-papo e manter a esperana
viva.

"Voc no a viu ainda?"

"Estive fora durante trs horas."

Minha irm piscou. "Ento um sim?"

Eu balancei minha cabea, no respondendo, mas ela sabia


a resposta. "Eu vou tomar um longo banho quente. Faz um
tempo desde a ultima vez que fiz isso."

O olhar de esperana no rosto da minha irm caiu. Eu


andei at ela e levantei o seu queixo, para que nossos olhos se
encontrassem. "Ei. Estou orgulhoso de voc. No vamos mais
olhar para trs. Eu estou livre. Voc est usando um maldito
coque no cabelo, e namorando um cara que pensa que uma
colher foi inventada para agitar. Tudo ficou muito bem, eu diria,
certo?"

Os olhos dela se encheram novamente, e ela me deu um


ltimo abrao. Minha irm estava bem... E eu poderia dormir
bem hoje. Essa seria a primeira vez, desde quando deixei Aubrey
dormindo em Las Vegas. Quando esse pensamento chegou, eu
esfreguei meu peito para aliviar a dor.

"Voc estar aqui quando eu chegar em casa esta noite?"

"Eu estava realmente pensando em ir na direo norte. Uma


oportunidade de emprego" Eu menti. De repente, eu estava no
clima para outra viagem.

Minha ansiedade cresceu quando eu sai do estado,


passando da rota 91 para I15, e comecei a ver os primeiros
sinais de Temecula. Eu no tinha ideia de onde estava indo, ou
que porra eu ia fazer quando chegasse l, mas precisava ver se
ela estava bem.

Parando em uma combinao de posto de gasolina e


mercearia, abasteci-me com os tpicos petiscos de um
perseguidor. Fun dip, Sour Patch Kids, Popcorn e, claro, Pixy
Stix. O caixa olhou para mim como se eu pudesse estar atraindo
crianas para a parte de trs da minha van, na esquina da
escola primria local. "Guloso", eu disse com um encolher de
ombros. Ele no deu a mnima.

Pode ser ensolarado nesta parte da Califrnia trezentos e


trinta dias por ano At trezentos e sessenta e cinco, as vezes,
mas comeou a chover quando eu puxei minha caminhonete
para a Jefferson Avenue, no centro de Temecula. Era quase
05:00h. Pessoas vestidas em ternos estavam comeando a sair
dos edifcios de escritrios que ladeavam a rua. Eu encontrei um
edifcio alto marcado com o numero 4452, estacionei a meio
quarteiro de distncia, sentei no meu carro e esperei. Com
msica baixa e um saco cheio de doces, eu poderia sentar e
aproveitar as simples coisas por metade da noite. Quem diria
que eu seria um perseguidor? Duas horas passaram antes que
eu a visse. Ela saiu do prdio e ficou sob o beiral enquanto a
chuva caia e atingia a calada na frente dela. No querendo ser
visto, eu afundei ainda mais no meu lugar, e olhei para ela por
cima do volante.

Ela estava linda. Seu cabelo castanho estava mais longo,


mais solto, as ondas escorrendo por sua cintura. Uma blusa de
seda verde esmeralda contrastava com a pele plida da forma
mais impressionante. Uma saia preta abraava seus quadris e,
mesmo que eu no pudesse ver a parte de trs, eu imaginava
como o material agarrava-se quela bunda bem torneada. Linda.
Cheia de toda a classe que eu sabia que ela tinha. Tinham
passado dois anos, e o que sentia por ela no tinha esmaecido
nem um pouco. Era por isso que meus dedos estavam ficando
brancos enquanto eu agarrava o volante e observava a mo de
um homem envolvendo sua cintura minscula.

Filho da puta. Eu no esperava que ela estivesse solteira,


mas certamente no estava preparado para o que vi. Algum
idiota com um terno azul marinho e culos que parecia os do
Clark Kent abriu um guarda-chuva e aconchegou Aubrey perto.
Minha Aubrey. Eu mal conseguia respirar quando ele a conduziu
pelo estacionamento ao outro lado da rua, protegendo-a da
chuva enquanto desapareciam de vista. Minutos depois um
carro apareceu na rua, espera do trfego para entrar na
avenida. Eu tinha certeza que eram eles, antes mesmo que eu
pudesse ver os rostos sorridentes no carro. Um BMW preto
maldito. Seu nome provavelmente era Biffy.

Desanimado, sentei-me na minha caminhonete por outras


duas horas ao invs de segui-los. Se apenas v-la andando com
um sujeito me rasgou em pedaos, eu certamente no estava
preparado para ver mais. Mas tambm no estava pronto para ir
imbora.

Ficar puto e beber no estava no meu itinerrio. Ento,


novamente, nada disso estava at poucas horas atrs. Eu
verifiquei um motel, apenas a poucos quarteires do escritrio
de Aubrey na Avenida Jefferson, e caminhei at o bar adjacente
antes de ver meu quarto. Agora, trs horas mais tarde, eu podia
dizer que estava suficientemente bbado.

Eu e Carla, a garonete, nos demos bem imediatamente.

"Est pronto para outro, Aussie?"

Eu segurei meu copo e sacudi o gelo. "Continue, Carla


Babes". Ela veio, me deu um sorriso sensual e encheu meu copo.
Esta mulher era seriamente sexy. Como uma modelo Pin-up de
dezenove anos, o cabelo dela era todo enrolado nesses caracis
vintage old school, presos em cima de sua cabea. Do pescoo
para cima ela parecia um retrocesso americano. Mas seus
braos eram mangas cheias de tinta colorida. Uma Jessica
Rabbit dos dias atuais.

Eu normalmente no bebia de dia, e costumava tomar


cerveja ou vinho mais do que bebidas destiladas - e faziam dois
anos desde que eu tinha ingerido qualquer veneno.

Terminando meu quarto Rum com Coca-Cola, percebi que


estava mais bbado do que pensava quando minhas palavras
comearam a sair devagar. E... Eu estava descarregando meus
problemas numa garonete que nunca tinha visto antes. Eu j
tinha contado a Carla Babes toda a minha histria de vida, em
menos de duas horas.

"Ento, qual o seu medo? Ela perguntou, inclinando seus


antebraos no bar.

"No quero machuc-la."

"Parece que voc j fez isso."


Ela tinha razo.

"Quer saber o que eu penso?"

"E por que mais eu estaria aqui esta noite?"

Carla riu. "Eu acho que voc tem medo de se machucar."

Na manh seguinte, acordei com uma ressaca do inferno.


Estava com uma gritante dor de cabea, e me sentia como se um
deserto tivesse se formado na minha boca quando arrastei meu
corpo da cama ao amanhecer. Aubrey estava com algum de
fato, e muito confortvel para o meu gosto; eu precisava ver se
eles ficariam juntos, tambm.

Havia uma Starbucks a trs portas do escritrio dela, e eu


pensei que era uma possibilidade distinta ela fazer uma parada
ali antes do trabalho. Ento eu estacionei garantindo uma viso
de todo o prdio, e fiquei em posio. Trs horas se passaram.
Eu estava com uma necessidade desesperada de uma segunda
xcara de caf, e no havia nenhum sinal de Aubrey ainda.

Puxei um bon de beisebol, e coloquei meus culos de sol.


No era um grande disfarce, mas a chance de encontr-la agora
tinha que ser mnima. No momento que meus ps tocaram
concreto, vi-a virar a esquina. Foda. Eu congelei por um
momento e, em seguida, felizmente, o instinto assumiu.
Voltei para o banco da minha caminhonete e afundei para
nele. Ela estava ocupada no seu telefone e no olhou para cima
at que entrou na porta do Starbucks. Foi por pouco.

Poucos minutos depois, ela surgiu com um copo de caf


branco, ainda sem olhar na minha direo. Droga. Ela parecia
to bonita. E estava sozinha.

Eu fiz a mesma coisa naquela tarde. Seus vislumbres de


cinco minutos foram suficientes para fazer o dia inteiro valer a
pena. Ento eu fiz tudo de novo no prximo dia... e no dia
seguinte. Aubrey tinha uma rotina defida. Eu no estava
surpreso. Ela chegava s nove e meia e saia s sete. Durante
duas das minhas trs noites vigiando, o idiota estava com ela
quando ela encerrou o dia.

Eu mesmo entrei numa espcie de rotina. Eu parecia um


perseguidor durante o dia, comeando logo ao amanhecer e
terminando ao entardecer. No meio, eu tirava algumas horas e ia
para um ginsio dois bairros de distancia. noite, afogava
minhas mgoas com Carla Babes.

Nessa manh em particular, o hotel ainda no tinha servido


o caf o momento que eu estava pronto para sair, e eu estava
louco por um pouco de cafena. Vendo como eu tinha a rotina de
Aubrey certinha, fugi para a minha caminhonete e fui para a
Starbucks. Emocionou-me estar l dentro, mesmo quando eu
tinha a certeza que ela no estaria chegando em breve.

Eu pedi meu velho caf preto puro, e a jovem por trs da


registradora sorriu. "Posso servir-lhe algo mais?"
"No. Estou bem. Obrigado Ento um pensamento escapou
de minha boca. "Na verdade, voc conhece uma mulher que vem
todas as manhs cerca de 09:20? Cabelos acobreados,
provavelmente pede um caf desnatado com baunilha, baixa
espuma e extra quente?"

"Claro. Aubrey."

Cavei uma nota de vinte do meu bolso e entreguei para a


garota. "O caf dela por minha conta hoje."

Ela parecia confusa.

"Fique com o troco. E no lhe d qualquer descrio do cara


que comprou o caf, est bem?"

Ela deu de ombros e guardou o dinheiro no bolso da frente


de seus jeans.

"Claro".

Algumas horas depois, eu assisti Aubrey chegar, bem no


horrio. Ela estava no celular quando entrou. Mas, quando saiu
com um enorme sorriso no rosto enquanto carregava sua cortesia
de caf magro com baunilha, baixa espuma e extra quente, eu
sabia que no era a ltima vez que eu iria coloc-lo l.
CAPTULO DEZESSEIS

Depois de alguns dias, eu decidi mudar meu itinerrio de


perseguio. Eu ainda no tinha me aventurado a ir at a casa
de Aubrey. Ir at l enquanto ela estava no trabalho me daria
algumas pistas sobre sua vida - ou seja, eu saberia se ela tinha
ido morar com o gmeo idiota do Clark Kent. Tinha decidido que
precisava de todas as informaes possveis antes de finalmente
confront-la, mesmo que algumas delas pudessem me fazer mal.

Quando me aproximei do pequeno bangal marrom, percebi


que o exterior era tpico de Aubrey: peculiar, no convencional,
um pouco confuso e incrivelmente bonito, tudo ao mesmo
tempo. No entanto, a primeira coisa que chamou minha ateno
foi a grama l fora. Parecia que no tinha sido cortada por
meses. Que tipo de homem fodido deixava a grama de sua
mulher chegar a quase um p de altura? Idiota.

Com meu bon e culos de sol, olhei minha volta para


certificar-me que no havia nenhum vizinho intrometido.
Espiando pela janela, eu vi que o interior era muito mais
organizado que o exterior. A sala tinha mveis cor creme, e havia
algumas flores de seda em cima da mesa do caf. No havia
nada que indicasse de uma maneira ou de outra se um homem
estava morando l.

Eu quase ca de volta nos arbustos quando vi a sombra de


algo se movendo. No poderia ser Aubrey, porque esperei at que
ela desaparecesse com segurana no prdio antes de vir aqui.
Quem estava na casa dela?

Adrenalina bombou atravs de mim. Decidindo caminhar


at a janela do outro lado da casa, eu marchei pela grama,
xingando sob a minha respirao novamente.

Eu quase morri de susto quando vi um rosto estampado


contra o painel de vidro. No qualquer rosto.

"Nem fodendo!" Eu gritei.

Minha voz deve t-lo assustado, e ele caiu.

Mutton. Puta merda. Mutton!

Pela janela, vi quando a cabra caiu no cho. Ele desmaiou.


claro. Merda. Eu continuei batendo no vidro para tentar
acord-lo.

"Vamos l, baixinho. Acorde".

Depois de alguns minutos, ele eventualmente se contorceu,


e seu corpo ficou de p.

Ele ficou se movendo em crculos, e parecia bem confuso.


Eu precisava chegar a ele, ento decidi tentar abrir a janela. Eu
iria substitu-la se fosse preciso. Mas para minha surpresa ela
abriu no primeiro empurro.
Quem era louco de deixar a janela aberta? Ela
provavelmente dormia desse jeito noite, tambm, tornando
mais fcil para qualquer luntico entrar l sempre que quisesse.

Terei que me lembrar disso no futuro.

Eu estava no meio da janela. Acenando com as mos para


uma cabra cega vir em minha direo, eu disse, "Filho da me!
Sou eu. Venha c, amigo."

O animal veio direto para mim, e colocou o rosto na palma


da minha mo. Delicadamente como eu costumava coar sua
cabea, disse, "Voc um bom menino. No posso acreditar que
voc ainda est aqui." Eu murmurei para mim mesmo, "Voc
louca, princesa. Realmente louca. Mas ainda bem que o
manteve."

Me chame de louco, mas ele parecia se lembrar de mim. Ele


soltou um longo, "Baaaaa." E, na segunda vez que baliu, eu
podia jurar que soou como "Daaaad16."

"O que est acontecendo aqui, hein? Voc meu espio. Ela
feliz? Fiz ela me odiar? Diga-me."

"Baa".

Cocei a cabea dele com mais fora. "Eh, voc no de


muita ajuda." Ele comeou a lamber minha cara. "Ah, Deus.
Nunca pensei que seu hlito ptrido seria meu perfume de boas-
vindas."

16 Paaaaaai
Mutton no me deixou ir. Ocorreu-me que um dos vizinhos
podia suspeitar que eu era um ladro. Ser preso era a ltima
coisa que eu precisava nesta fase da minha vida. Meus olhos
vagaram em torno do quarto, e eu peguei um vislumbre de um
terno masculino pendurado sobre a porta do armrio. Meu
corao se afundou.

Eu beijei a testa da cabra. "Eu tenho que ir. Vou voltar e v-


lo novamente. Eu prometo."

Ele resmungou.

"Eu sei. Voc no confia mais em mim. E tem razo nisso.


Eu tenho que ganhar sua confiana de volta."

Pela primeira vez, eu notei um pedao de metal tilintando


em volta do pescoo dele. "O que diabos isso? Ela tem uma
coleira em voc?" Eu me aproximei para olhar seu nome.

Pixy.

Esperana encheu meu corao, que de repente comeou a


bater mais rpido. Eu passei meu polegar sobre as letras
gravadas. Depois de tudo que passei nos ltimos dois anos, no
me pergunte por que este momento foi o primeiro que me fez
quase chorar. Foi o empurro que eu precisava para manter esta
perseguio um pouco de esperana de que talvez ela no
quisesse que eu estivesse morto, depois de tudo.

Levou alguns minutos para ele me deixar sair. Ele estava


tentando pular pela janela para vir comigo. Finalmente consegui
fech-la.
Quando me virei, o rosto da cabra estava grudado contra a
janela. Acho que eu poderia ter feito meu caminho pela casa,
buscando mais pistas sobre a vida dela, mas isso seria forar
demais as coisas. Como eu disse a Mutton... Pixy... Eu tinha que
ganhar meu caminho de volta para suas vidas, no roub-lo.

Havia mais uma pequena coisa que eu tinha que cuidar


antes indo para o centro. Mas precisei passar numa loja antes
de voltar para a casa dela.

Depois de uma viagem rpida, voltei com um Craftsman


push mower.17

Demorei cerca de quarenta minutos para cortar o gramado


de Aubrey. Quando cheguei no lado da casa, Pixy ainda estava
me esperando no mesmo lugar. Alguns dos vizinhos passaram,
com um enorme sorriso no rosto. Eu esperava que eles
pensassem que ela tinha chutado Biffy Clark Kent preguioso
em troca de um homem de verdade que trabalhava no quintal.
Ou isso, ou eles apenas acharam que eu era um paisagista.

Admirando as faixas suaves ao longo da grama, eu limpei


minha testa coma palma da mo. Meu trabalho estava feito, mas
o verdadeiro trabalho estava apenas comeando.

17 Cortador de grama.
Naquela noite, de alguma forma, eu senti saudades dela.
Mas ela saiu mais cedo, ou ainda estava l dentro trabalhando
at tarde. Depois de esperar at oito e meia, finalmente tive que
desistir e relutantemente fui para o bar. Um enorme sentimento
de decepo me consumiu. Ver Aubrey no final do dia sempre foi
a minha recompensa, e hoje senti-me enganado.

"Carla Babes, manda" Eu disse, assumindo posio no meu


banquinho usual.

Ela estava limpando o balco. "Aussie! Voc est atrasado


hoje. Perseguindo?"

"Eh. Hoje no foi to bom."

Ela parou de limpar para servir minha bebida. "O que


aconteceu?"

"De alguma forma, senti falta de v-la no final do dia."

"Voc est perdendo seu jeito", disse ela, batendo meu Rum
e Coca-Cola sobre o balco de madeira escuro.

"Estou perdendo alguma coisa... minhas bolinhas de gude,


talvez."

Carla inclinou seus cotovelos no balco, exibindo seu


decote. "Nada de bom aconteceu hoje?"

Eu comecei a rir. "Na verdade, algo legal aconteceu. Eu


reencontrei minha cabra."

"Seu casaco18?"

18 No original Coat = casaco e Goat = cabra.


Eu ri novamente. "Minha cabra. Com C."

Seus olhos se arregalaram. "O qu"?

Eu continuei a contar a histria, tudo, desde quando


Aubrey e eu o encontramos ate merda literalmente que
aconteceu enquanto estvamos na estrada.

"Ah... to bonitinho. como se ele fosse seu filho."

"Isso era o que Aubrey costumava dizer".

Ela deve ter notado o olhar melanclico em meu rosto.

"O que est errado?"

"Havia o casaco de um homem pendurado em seu quarto.


Acho que ele est vivendo com ela. Ela poderia at ser noiva ou
casada, pelo que eu sei."

"Bem, voc no sabe muito, no ? Porque no falou com


ela ainda!" Ela pegou o pano e, brincando, o prendeu acima da
cabea.

"Isso tem que ser manuseado com cuidado. No quero


estragar tudo."

"No est lidando com isso com cuidado, esta se evadindo.


H quanto tempo voc est realmente perseguindo-a? Voc
precisa arrancar o Band-Aid, homem.

Tomei meu ltimo gole e bati o copo na mesa, dizendo, "Eu


odeio quando voc est certa, Carla Babes."

"Voc deve mesmo me odiar depois disso." Ela piscou o olho.


Aubrey estava incrivelmente linda andando para o trabalho na
manh seguinte. Estava ventando, o que fez com que o cabelo dela
estivesse especialmente desarrumado. Como de costume, ela parou
na Starbucks para tomar seu caf antes de ir para o edifcio.

A dor no meu peito era maior do que nunca, porque eu


sabia que o dia-D estava se aproximando. Mesmo que eu tivesse
feito um voto de "arrancar o Band-Aid" nos prximos dias, eu
ainda no sabia como iria abord-la.

Quando estava finalmente me sentindo seguro, soltei uma


respirao profunda e sai da minha caminhonete, andando em
direo ao Starbucks para buscar meu prprio caf. De ressaca
novamente esta manh, eu tinha dormido alm do meu
despertador, chegando tarde demais para pagar a bebida dela.

Eu decidi tentar algo novo hoje. Eu queria provar Aubrey.


Bem, eu desejava. Em vez disso, decidi pedir aquela bebida de
madame que ela sempre pede, para ver do que ele gostava.

"Eu vou querer um caf com baunilha sem gordura, baixa


espuma e extra quente."

O rosto da jovem caixa pareceu acender quando me viu.

"Voc est pedindo a bebida dela hoje... para si mesmo?"

"Mudando as coisas, sim."


"Qual seu nome?"

"Porqu o meu nome?"

" apenas procedimento com as bebidas especiais.


Escrevemos isso ao lado."

"Oh... Chance."

Ela escreveu meu nome com marcador preto sobre o copo, e


eu me dirigi ao outro contador, que supunha-se servir para
escolher seu pedido.

Eu assisti o barista fazer um par de bebidas na fila antes da


minha.

Foi um maldito processo entre o vapor e a formao de


espuma. melhor ter sido complicado para valer cinco dlares
cada.

Eu ouvi a voz do caixa. "Aubrey. O que est fazendo aqui to


cedo?"

Meus olhos rapidamente dispararam em sua direo, em


seguida, eu rapidamente puxei meu bon de baseball para baixo,
e virei em direo a parede do fundo. Corao batendo. Uma
presso no peito. Estmago com nuseas. Uma descarga de
adrenalina.

Oh foda-se.

Foda.

Foda.

Foda.
Meu corao nunca tinha batido to rpido. Eu ouvi a voz
dela atrs de mim. "Meu namorado veio ao meu escritrio para
falar comigo e derrubou minha bebida com o cotovelo. Espalhou
pela minha mesa."

Clutz de merda.

"Me desculpe. Deixe-me preparar outra gratuitamente.

Muito obrigada, Melanie. Agradeo por isso."

Parecia que as paredes estavam fechando sobre mim. O som


do vapor do leite de repente parecia ensurdecedor. Eu me
perguntei se poderia ir embora deslizando lentamente com as
costas viradas para a parede, at que estivesse atrs dela e
sasse pela porta. Mas justo quando eu tinha comeado a me
mover, o garoto fazendo minha bebida gritou "Chance!"

"Voc disse, Chance?" Aubrey perguntou.

Neste ponto, eu estava logo atrs dela.

Melanie que deve ter achado que Aubrey era s minha


paixo inocente, e decidiu que o momento seria uma boa hora
para brincar de cupido. Ela me exps. "Chance o cara que
pagou sua bebida no outro dia. Ele est bem ali".

Aubrey se virou to rpido que acidentalmente derrubou no


cho como peas de domin uma exibio de copos plsticos de
caf gelado.

Parecendo infeliz pelo desastre que tinha criado, ela ficou


me olhando com a mo sobre seu peito, como se estivesse
segurando seu corao.
Tirei meu bon de beisebol e o cruzei por cima do meu peito.
Com os olhos suplicantes, eu sussurrei "Princesa".

Ela parecia ter visto um fantasma, e lentamente abanou a


cabea como se estivesse dizendo "isto no pode estar
acontecendo."

Dei um passo em sua direo.

Ela levantou sua mo, impedindo-me de me aproximar.


"No! No se atreva a chegar perto de mim."

Meu corao caiu para o meu estmago, e eu senti que


minhas entranhas estavam torcendo. No era assim que eu
tinha imaginado que as coisas fossem acontecer.

Levantei minhas duas mos. "Eu no vou. Mas, por favor,


me escute."

"Voc est me seguindo?"

"No exatamente".

Estvamos os dois em silncio. Cheio de humilhao, eu


abaixei-me e comecei a pegar os copos que ela tinha derrubado.
Aubrey ficou congelada no mesmo lugar.

Melanie falou, intrometida por trs do balco, "Por que voc


apenas no escuta o que ele tem a dizer?"

O peito de Aubrey ainda estava subindo e descendo


rapidamente. Finalmente ela falou "Deixe-me te perguntar algo,
Melanie. Se um cara te levasse a acreditar que se preocupava
com voc, ento te comesse e sasse antes na manh seguinte,
sem dizer adeus, deixando apenas uma nota pegajosa, voc ia
ouvi-lo?"

"Provavelmente no". Ela riu e, em seguida, adicionou,


"Bem, se ele fosse como Chance, talvez." Olhando para as outras
funcionrias, ela deu uma risadinha.

Aubrey olhou para mim com adagas nos olhos, e continuou,


"est bem... e se ele nunca entrou em contato por dois anos
mas, em seguida, de sbito aparecesse te perseguindo em sua
cidade. Voc iria escut-lo?"

"Definitivamente no", disse Melanie. "Isso estranho".

"Encerro meu caso."

Aubrey saiu de repente, passando por mim e saindo pela


porta. Ela se foi.

Levantei-me, sentindo-me como se ela tivesse arrancado


meu corao e se alimentado com ele eu estava totalmente
derrotado no meio da Starbucks.

Aps um minuto olhando fixamente pela janela da loja, eu


ouvi uma voz dentro da minha cabea, que soou muito como a
da minha falecida me. "Crie um par de bolas e lute por ela."

O que marcou o fim da minha raia de sutileza.

Voei para fora da porta e corri pela rua, esperando que


pudesse encontr-la antes dela entrar no prdio.

Mas no havia sinal de Aubrey em qualquer lugar. Voando


atravs das portas, eu a identifiquei quando ela estava
esperando para entrar num elevador. Assim que ela desapareceu
dentro de um, eu coloquei minha mo entre as portas para abri-
lo.

Ela estava sozinha.

Lgrimas estavam caindo pelo seu rosto. Ela estava


chorando.

Quando o elevador se mexeu, eu apertei o boto de parar.

"O que diabos voc est fazendo?" ela gritou.

Ofegante, eu disse "Se esta a nica maneira de fazer voc


me ouvir, que assim seja."

"Voc pode me manter presa aqui oh, eu no sei por


dois anos, e eu ainda no vou falar com voc. Talvez ento voc
saber como a sensao".

Prendi-a contra a parede com um brao em cada lado dela,


e senti o tremor de seu corpo quando disse, "Estou feliz em ver
que voc continua teimosa como sempre, Princesa."

Parecendo desconfortvel com a minha proximidade, ela


engoliu antes de dizer, "Eu preciso voltar para o escritrio. Mova
este elevador, ou eu vou chamar a polcia."

"Eu entendo que voc esteja em estado de choque. No era


pra voc descobrir assim."

"E h uma boa maneira de descobrir que a pessoa que


partiu seu corao em pedaos est agora perseguindo voc?"

Ela tinha razo.

"Provavelmente no. Mas voc tem que me deixar explicar."


As palavras que saram da sua boca em seguida foram
difceis para eu ouvir.

"Voc sabe quanto tempo eu demorei para te esquecer?


Minha vida est voltando ao normal apenas agora. Voc no
pode voltar depois de dois anos e esperar que eu te deixe entrar,
depois de ter lutado tanto para te esquecer. Eu tinha finalmente
te deixado ir. Por favor. Eu estou implorando para voc ir
embora."

Meu peito estava to apertado que parecia que poderia


rebentar.

Ela quer que eu v embora.

Bom, ruim demais. Eu voltarei.

"Eu vou... por agora. Mas no vou deixar a cidade at voc


concordar em me deixar explicar o que aconteceu. Se voc ainda
quiser que eu v depois de ouvir tudo, eu juro por Deus, Aubrey,
voc nunca me ver novamente enquanto eu estiver vivo."

Seus olhos comearam a encher de lgrimas novamente


quando ela olhou para mim. Sem afastar os olhos dela, eu
apertei o boto parar e pressionei o nmero para o andar de
cima.

"Vou ficar no Motel Sunrise, quarto 8. Ainda tenho o mesmo


nmero de celular de antes. Ligue quando estiver pronta para
me ouvir."
Quando a porta se abriu, eu sa, deixando Aubrey no
elevador com a bola do jogo. Eu s esperava que ela no
escolhesse murch-la.
CAPTULO DEZESSETE

Ainda se considerava perseguio se a vtima tornava-se


claramente ciente da presena do perseguidor? Agora que
Aubrey sabia que eu estava na cidade, uma experincia
totalmente diferente se iniciou, j que o risco de ser pego foi
removido da equao.

Na prxima semana, eu fiquei basicamente s acampando


em Temecula, esperando por um milagre. O nico verdadeiro
estresse era esperar ela entrar em contato comigo. Eu verificava
meu telefone constantemente, pensando que talvez tivesse
perdido alguma ligao dela. Mas ela nunca ligou.

No queria irrit-la mais do que j tinha feito, ento tomei a


deciso de fazer uma pausa de aparecer em seu escritrio por
alguns dias. Em vez disso, trabalhei duro na academia durante
toda a manh, expulsando minhas frustraes do meu corpo. Eu
no tinha tocado uma mulher em mais de dois anos, e a nica que
eu queria aparentemente tinha sido tirada de mim, e me odiava.
Ento, levantamento de ferro se tornou minha maneira de lidar
com isso, at que eu pudesse recuper-la. E apenas sonhava com
todas diferentes as maneiras que eu poderia tirar proveito do corpo
de Aubrey uma vez que estivssemos juntos de novo.

Depois da academia, tarde, eu tinha pensado em ir casa


dela e continuar o trabalho de paisagismo. Algum tinha que
cuidar daquele quintal, pelo amor de Deus. Ento eu o adubei e
plantei dois arbustos de flor princesa19.

Quem sabia que havia tal coisa como uma flor chamada
princesa? Elas eram a escolha perfeita.

Os vizinhos costumavam me ver trabalhando. Com a minha


pick-up e o cortador de grama atrs, eles s achavam que
paisagismo era o meu trabalho. Minha pele agora estava
bronzeada, depois de trabalhar por dias no calor sufocante. Mais
e mais mes com carrinhos de beb tinham passado
ultimamente tambm. Eu tinha acenado para elas com minhas
mos sujas. Estas novas espectadoras femininas pareciam se
multiplicar a cada dia.

A melhor parte de passar as tardes na casa de Aubrey,


porm, era meu tempo com a cabra. Ela estava sempre
esperando na janela quando eu chegava.

Pixy.

Ainda tinha que me acostumar a cham-lo assim.

19
Eu trazia-lhe almoo. Ns comamos juntos. Eu estava at
mesmo me tornando insalubre ao cheiro do seu bafo misturado
com a relva recm cortada. Podre de sodomita.

Meu horrio noturno continuava o mesmo de sempre. Eu ia


para o bar para liberar todos os meus problemas em Carla Babes.

Uma noite de sexta-feira, no entanto, houve uma mudana


repentina em minha rotina. Eu estava sentado na minha cadeira
no bar quando Carla perguntou, "Como voc disse que Aubrey
parecia?"

"Porqu?"

"S descreve-a para mim."

"Magra mas cheia de curvas, cabelo ruivo ondulado, olhos


expressivos, pele cremosa..."

"Ela tem um casaco com estampa de leopardo, por acaso?"

Eu arranhei meu queixo e lembrei que ela estava usando


um para ir ao escritrio um dia. "Sim, ela tem. Por qu?"

"Eu acho que ela estava aqui. Uma garota com essa
descrio estava nos olhando pela janela da frente. Fiz contato
visual com ela e ela foi embora."

Eu me virei. "O qu"?

Carla acenou com a mo em direo porta. "V atrs dela."

Sem pensar, pulei da minha cadeira e corri para fora. Com


certeza o Audi de Aubrey estava saindo do estacionamento. Meu
corao estava acelerado quando ela acelerou na estrada. Uma
vez que eu tinha estado bebendo, no poderia segui-la agora. E
minha pequena princesa p de chumbo tinha ido embora muito
rpido para que eu pudesse impedi-la.

Eu peguei meu telefone e rolei para baixo, procurando o


nmero dela para enviar um texto.

Chance: Quem est perseguindo quem agora?

No houve resposta. Depois de alguns minutos, chegou um


texto de volta. Meu batimento cardaco acelerou.

Aubrey: Foi uma coincidncia.

Chance: No use o celular enquanto dirige.

Aubrey: Por que voc est me mandando mensagem ento? E


no me diga o que fazer.

Chance: Encoste, princesa.

Aubrey: Eu no estava te perseguindo.

Chance: No me mande mensagem novamente at voc parar.

Olhando para minha tela, eu fiquei l no estacionamento.


Aps vrios minutos, o telefone vibrou outra vez.

Aubrey: Isso o que voc faz todas as noites? Fica em torno dos
bares da cidade procurando por mulheres?

Chance: Voc estacionou?

Aubrey: Sim.

Chance: Eu tenho procurado em torno da cidade apenas por


uma mulher. Justamente a mulher que me leva a beber. Logo, o bar.

Aubrey: Gostaria que voc voltasse para casa. Pare de me


mandar mensagens.
Chance: Parar de mandar mensagens? Achei que voc

gostasse da vibrao.

No houve resposta.

Isso pode ter ido longe demais. Era cedo demais para brincar
com ela como ns costumvamos fazer. Mandei outro texto, dando-
lhe a resposta honesta ao seu pedido para eu voltar para casa.

Chance: Minha casa onde voc est.

Aubrey: Voc queimou nossa casa em Las Vegas, depois que me


fodeu e foi embora.

Doa ler a porra dessas palavras. Olhei para elas por quase
um minuto antes de responder.

Chance: Havia uma razo pela qual que eu fiz o que fiz, e eu
preciso te explicar tudo isso pessoalmente. No d para falar por
mensagens.

Aubrey: No h desculpa para o que voc fez.

Chance: Onde voc est? Eu estou indo at voc.

Aubrey: No. Por favor, no.

Chance: Voc tem que me ver, eventualmente, se quiser se livrar


de mim.

Aubrey: Por que voc esta fazendo isto?

Porque eu te amo.

Foda.

De onde isso veio?

Chance: Por favor, volte para o bar, ou ento eu posso ir onde


voc est. Mas no posso dirigir, porque bebi.
Aubrey: No vou v-lo esta noite. No estou pronta.

Chance: Voc estar algum dia?

Aubrey: Acho que no.

Chance: Quem ele?

Aubrey: Quem?

Chance: Seu namorado.

Aubrey: Quer dizer que voc no sabe? Que tipo de perseguidor


voc ?

Chance: Diga-me o nome dele.

Aubrey: O nome dele Richard.

Chance: Ele est morando com voc?

Aubrey: Isso no da sua conta.

Chance: Eu vi o casaco dele pendurado na porta do seu


armrio.

Aubrey: Voc olhou meu quarto?

Chance: Sim. Mas s quando voc no est em casa. E eu nunca


entrei na sua casa. Eu no o faria sem permisso.

Aubrey: Ainda assim doente.

Chance: No acredito que o manteve, a propsito.

Aubrey: Eu no abandono as coisas com as quais me importo.

Chance: Eu tambm no. por isso que estou aqui.

Aubrey: Depois de dois anos?

Chance: Eu vim at voc na primeira oportunidade que tive.

Mesmo que fosse verdade, tenho certeza que a confundiu.


Ela no respondeu.
Ento, eu mandei outra mensagem.

Chance: Voc o nomeou de Pixy. Isso prova de que voc no


me odeia.

Aubrey: No posso mais fazer isso.

Eu no queria incomod-la mais. Ento parei a


comunicao.

Fiquei surpreso quando meu celular vibrou novamente


dentro do bar cerca de quinze minutos mais tarde.

Aubrey: Quando faz a jardinagem?

Chance: Todo dia enquanto voc est no trabalho.

Aubrey: Obrigada.

Se fosse possvel um corao sorrir, juro que o meu deve ter


mostrado todos os dentes nesse momento.

Chance: No tem de qu.

Aubrey: Por favor, no d mais milho pra ele. Ele no o digere


bem, e no bonito.

Eu ri.

Chance: Opss.

Foi o fim da nossa conversa naquela noite. Mas foi mais do


que eu poderia esperar.
Aubrey ainda estava evitando me ver a todo o custo.
Quando se passou mais uma semana, eu sabia que minha
abordagem precisava ser mais agressiva. A cada dia que
passava, me incomodava mais ela no saber a razo por trs de
minha partida. Porque ela ainda se recusava a conversar sobre
isso pessoalmente.

Eu entendi que ela estava assustada, mas tornava-se


urgente e necessrio encontrar uma maneira de apazigu-la,
para que pudssemos conversar.

Numa tarde de quinta-feira, eu recebi um telefonema do


meu agente para voltar a Austrlia para conversar sobre uma
nova oportunidade em potencial de marketing. Ento, fiz o que
qualquer um na minha posio faria antes de entrar num novo
negcio: Consultei uma advogada.
CAPTULO DEZOITO

"Eu tenho um compromisso s onze com a senhorita


Bloom". A recepcionista sorriu e olhou para a agenda.

"Sr. Bastardo?"

"O nico." Eu estava sorrindo de orelha a orelha como um


idiota. A mulher deve ter pensado que minha excitao era para
ela. Ela era uma menina bonita; aposto que muitos homens
andavam ao seu redor. Mas meu entusiasmo girava em torno
apenas de uma mulher. At ouvir sua voz atravs do interfone
fazia meu corao acelerar um pouco.

"Sim, Kelly?" Aubrey, disse.

"A sua consulta das 11:00 est aqui."

"Obrigada. Voc pode pedir para ele aguardar cinco


minutos? Preciso me organizar". Imaginei sua mesa cheia de
papis.

Kelly soltou o boto e falou comigo. "Voc pode se sentar.


Eu vou, na verdade, dar a ela dez minutos. Ela uma das
melhores advogadas aqui na empresa, mas sua mesa geralmente
um desastre."
Sentei-me na rea da recepo e peguei uma revista
enquanto esperava, mas no consegui me concentrar. Eu estava
esperando por isso por quase uma semana. Ontem eu fui e
comprei um terno novo. Era personalizado, bem adaptado e
cortado. Quando me olhei no espelho, talvez tenha sido a
primeira vez em dois anos que eu no odiava quem me olhava de
volta.

Eu endireitei minha gravata e esperei que a vendedora que


me ajudou a escolher a roupa estivesse certa. Ela tinha dito que
o azul da gravata combinava com a cor dos meus olhos e que
vestido assim seria impossvel no manter o interesse de uma
mulher. Estranhamente, a escolha de palavras dela se encaixou
com o que eu queria com Aubrey - mant-la em cativeiro.

Esperanosamente para o resto de nossas vidas. Posso s


ter passado oito dias com esta mulher, mas ns aprendemos
tudo que leva a maioria das pessoas seis meses de namoro para
descobrir. Vir a Temecula confirmou o que eu passei os ltimos
dois anos pensando que eu estava perdido at encontrar
Aubrey Bloom.

Kelly levantou de sua mesa. "Sr. Bastardo? Se voc estiver


pronto, eu vou acompanh-lo agora."

Eu respirei fundo. "Estou muito pronto."

Ns andamos por dois longos corredores, e passamos por


alguns homens de terno. Este lugar era uma maldita miscelnea
de Biffys. Em seguida, Kelly parou na frente de uma porta.
Escritrio do canto.
Bom, princesa. Ela era apreciada aqui. Eu tive um
repentino sentimento de orgulho.

"Oi, Aubrey. Eu tenho o Sr. Bastardo para voc."

"Obrigada".

Kelly se afastou para que eu pudesse entrar. Minha


advogada estava olhando para baixo.

Ela falou antes que sua cabea levantasse. " bom "

Aubrey congelou. Mas eu quase podia jurar ter visto uma


centelha de emoo em seus olhos por um segundo. Isso foi
rapidamente extinto... e substitudo por raiva. Eu esperava essa
reao dela.

"Sr. Bastardo?" Ela revirou os olhos. "Como que eu no


percebi isto?"

"Porque voc no fala espanhol." Eu sorri, mas ela no


parecia estar se divertindo.

"Chance. Estou no trabalho. No consigo jogar seus jogos


aqui. Voc precisa sair."

Eu abotoei o palet. "Estou aqui a negcios."

"Boa tentativa. Eu sou advogada de direitos autorais. Se


voc foi preso por intoxicao pblica ou comportamento
obsceno e lascivo, precisar andar trs portas, at chegar
Celino e Barnes."

"Estou precisando de um advogado de direitos autorais."


" assim?" Ela no estava acreditando em uma palavra do
que eu dizia.

"".

"Bem, nesse caso, voc precisar ver outro advogado". Ela


andou ao redor de sua mesa e dobrou seus braos sobre o peito.
Foda-se se ela ficar com raiva no era a coisa mais sexy que eu
tinha visto na vida.

"No quero outro advogado."

"Isso muito ruim."

Ns nos entreolhamos por um momento. Ento ela sorriu.


No era um sorriso feliz, era um estou prestes a enfiar algo no
seu c, aproveite sorriso. No me importava. Gostei de v-lo, de
qualquer maneira. Sorri de volta duas vezes mais amplo.

Ela suspirou e saiu do escritrio.

Poucos minutos depois, ela voltou. Eu tinha me acomodado


e ficado confortvel em uma cadeira em frente a sua mesa.
Quando ela voltou, um homem entrou logo atrs dela. O filho da
puta da princesa.

Aubrey parecia muito satisfeita consigo mesma quando


falou. Richard, este o Sr. Bateman. Sr. Bateman est
precisando de um advogado de direitos autorais, e eu tenho
duas reservas para esta tarde, ento pensei que talvez voc
pudesse atend-lo."

Sr. eu quero ser Clark Kent estendeu a mo para mim.


"Richard Kline."
Balancei a cabea. "Dick. Bom te conhecer." O aperto de
mo que eu dei beirava a agresso.

Eu peguei o aperto na mandbula de Aubrey. Ento ela me


corrigiu atravs de dentes cerrados, "Seu nome Richard".

"Est bem". Dick acenou. "Estou acostumado a isso. Eu


geralmente no encurto meu nome, mas meu pai era um
Richard tambm, e todo mundo o chamava de Dick."

Dei um pequeno sorriso a Aubrey. Ela fervia.

"Por que no vem ao meu escritrio, e ento eu posso ver


com o que posso te ajudar?"

"Na verdade, eu preferia esperar pela senhorita Bloom.


Referi-me a ela especificamente".

"No estou disponvel" apressou Aubrey.

Dick pareceu surpreendido pela atitude de Aubrey. O que


me aqueceu, por alguma estranha razo. Eu gostei que ela no
abaixasse a cabea. Guarde tudo para mim, beb. Eu quero sua
bunda atrevida.

"Bem". Dick virou-se para Aubrey. "O que mais voc tem
hoje? Talvez eu pudesse lidar com um dos seus compromissos
tarde?"

"Eu prefiro que voc lide com o Sr. Bateman."

Dick olhou para mim, se desculpando, e em seguida falou


com ela, seu tom levemente paternalista. "Parece que Sr.
Bateman quer seus assuntos tratados por voc, pessoalmente,
Aubrey."
Eu sorri para Aubrey. "Eu realmente estou esperando que
voc possa lidar comigo."

Dick veio em meu socorro. "Por que no vamos ao meu


escritrio e vemos o que eu posso fazer para ajud-la a limpar
sua agenda, para que ento voc possa comear com o Sr.
Bateman?"

Dick e Aubrey saram do escritrio, e Aubrey retornou cinco


minutos depois, junto com a recepcionista Kelly. "Sente-se,
Kelly." Ela tinha trazido uma acompanhante.

Fiquei decepcionado por no ter um tempo de qualidade


sozinho com ela, mas estava longe de ser dissuadido. Aubrey,
por outro lado, no estava feliz. Com um huff, ela puxou o bloco
amarelo da gaveta de baixo da mesa. "Qual a natureza dos
servios jurdicos que voc precisa, Sr. Bateman?"

A caneta estava prestes a escrever, e ela ainda no me


olhava. Kelly parecia desnorteada com toda a cena que se
passava no escritrio.

"Eu tenho dois, na verdade." Eu abri a pasta que estava


carregando, tirei um envelope grande e o deslizei at o outro lado
da mesa para ela. "Recebi uma oferta de uma empresa que
gostaria de usar algumas fotografias minhas em sua campanha
publicitria.

Ela riu. "Oh. isso mesmo. Voc um modelo de bunda".

Eu a ignorei. "De qualquer maneira, a empresa que quer


usar as fotografias em sua campanha quer os direitos exclusivos
para a foto, mas h uma empresa americana que est usando-a
em seu site sem permisso. Preciso enviar-lhes um comunicado
para remov-la antes de assinar o contrato."

"Bem".

"E eu gostaria que o contrato fosse revisto tambm."

"Mais alguma coisa"?

"Sim. Talvez voc gostaria de discutir os termos do contrato


durante o jantar?"

"Acho que no."

"Caf da manh?"

"Cai fora, Sr. Bateman."

Levantei-me. Tinha pressionado-a bastante, e no queria


testar meus limites. "Voc sabe como me contatar quando tiver a
oportunidade de examinar os documentos?"

"Sim". Ela finalmente olhou para mim. "Aparentemente voc


est disponvel o tempo todo agora."

Ela estava chateada. Mas, de alguma forma, ela estar


chateada me deu esperana. Se ela no se importasse, no teria
sequer demonstrado desconforto. "Obrigado pelo seu tempo."

"Kelly. Mostre a sada ao Sr. Bastardo, por favor."


Durante os prximos trs dias, eu voltei a minha rotina.
Bem, maior parte da minha rotina, pelo menos.

Cheguei rua Jefferson no horrio normal, mas entrei na


Starbucks para ler o jornal enquanto tomava meu caf da
manh. A cada dia eu pagava pelo caf de Aubrey, e
acrescentava uma coisinha ao pedido. Ontem foi um muffin de
banana. Hoje escolhi bolo de caf com gotas de chocolate. Eu
comi a mesma coisa, e bebi o mesmo caf.

Isso era o mais prximo de tomar o caf da manh com


Aubrey que eu conseguiria por agora.

Eu e Melanie, minha garonete, estvamos nos tornando


amigos rapidamente. Ela entregou meu caf com leite e disse.
"Ela sorri quando lhe digo que voc pagou, voc sabe."

"Ela faz?"

Melanie assentiu com a cabea. "Ela tenta encobri-lo rpido.


Mas eu vejo."

Ela no sabia que tinha acabado de melhorar meu dia.


"Obrigado, Melanie".

Ela inclinou-se sobre o balco como se fosse para me contar


um segredo. "Estamos todos torcendo por voc."

Era doce. Mas eles no sabiam o que eu tinha feito a


Aubrey.

s 08:00, eu voltei minha pick-up. Eu queria estar perto


dela, e no irrit-la por estar completamente na sua cara. Dessa
forma ela no me enxergava, mas sabia que eu estava l todas
as manhs.

Como um relgio, s 09:30 Aubrey entrou no Starbucks.


Uns poucos minutos depois ela saiu, com seu caf e bolo com
gotas de chocolate na mo. Ela deu dois passos em direo a seu
escritrio mas, em seguida, parou, surpreendendo a merda fora
de mim quando andou na direo da minha caminhonete.

Eu abri a janela.

"Voc pelo menos pode encomendar meu caf da manh


com pouca gordura no futuro?"

Eu tive que me impedir de dizer o que realmente queria falar


que eu faria o que ela quisesse, todas as manhs, na casa
dela. Em vez disso, eu disse, "Claro".

Ela assentiu com a cabea e se virou, mas parou novamente


depois de apenas dois passos. Ela no virou quando falou. "As
flores princesa floresceram esta manh. Elas esto lindas." E
ento ela sumiu por mais 10 horas.

Fui para a academia e, depois disso, passei algumas horas


no Home Depot, pegando os suprimentos necessrios para meu
prximo projeto na casa da Aubrey. Quando eu originalmente
decidi me dirigir at Temecula, tinha tomado minha
caminhonete ao invs da moto, achando que assim no seria to
facilmente reconhecido. Acabou que a caminhonete veio a
calhar.
Era uma tarde de calor abrasador, e eu tirei minha camiseta
para limpar o suor que estava escorrendo da minha testa. Eu
tinha descarregado oito viagens de material no quintal de
Aubrey, num calor de noventa graus. Quando fechei a porta
traseira da minha pickup, uma mulher que passou por ali
muitas vezes antes parou para falar comigo.

"Oi. Eu sou Filomena." Ela vestia uma daquelas saias curtas


de tnis branca, botas de chuva de borracha na altura do joelho
e regata de decote baixo. O cu estava azul, e no tinha chovido
por dias, ento realmente no entendi o propsito das botas.
Meus olhos automaticamente caram para seu decote; no pude
deixar de notar. Ela tinha peitos grandes.

"Chance". Balancei a cabea.

Ela ergueu a mo, gesticulando para a rua. "Eu moro no


quarteiro, Chance. Tenho observado voc aqui por uma
semana, e queria saber se voc gostaria de trabalhar para mim?"
Ela estava me propondo cortar alguma coisa, mas
definitivamente no era seu gramado. Tinham passado dois
anos, e ela era uma aposta certa, mas eu tinha zero interesse.

Eu lhe chamei a ateno. "Obrigado. Mas s trabalho para


Aubrey".

"Mulher de sorte. Voc tem realmente... acrescentado algo


atrativo no local. "
Eu olhei para o bangal uma vez montono. Ele estava
ficando muito bom agora. "Obrigado. So arbustos de flor
princesa".

"Eu no estava falando sobre o jardim".

Eu tentei mudar de assunto quando notei sua mo. "Espero


que voc no tenha machucado muito sua mo."

"Tropecei no meu porco no meio da noite. s eu e ele. Ele


o homem da casa". Ela piscou, se afastando, mas gritou de
volta por cima do ombro "Se voc mudar de idia, minha casa
a nmero 41. Passe por l... a qualquer momento."

Mais tarde naquela noite, eu estava recapitulando meu dia


para Carla Babes quando meu telefone vibrou. Eu tinha enviado
uma mensagem para Adele mais cedo, e esperava que o texto
fosse a resposta dela. Fiquei feliz como a merda ao ver que era
Aubrey.

Aubrey: Sua foto foi retirada do site hoje. Eu tambm negociei


danos compensatrios.

Chance: Wow. Fantstico. Voc boa.

Aubrey: Eu sou boa no meu trabalho. Voc precisar assinar


uma liberao. Eu tambm tenho algumas mudanas para sugerir
no contrato.

Chance: Onde voc est? Posso ir agora.

Aubrey: Venha ao meu escritrio amanh s 09:30.

Chance: Eu vou levar nossos cafs.

A vibrao parou, e eu pensei que era o fim da nossa


conversa. Um minuto depois, porem, meu telefone vibrou, e meu
corao danou junto com ele. incrvel quo pequenas podem
ser as coisas que lhe do esperana quando voc est
desesperado para encontrar alguma.

Aubrey: Voc est construindo uma baa pra Pixy?

Chance: Estou.

Aubrey: Ele vai adorar.

Meu telefone ficou quieto depois disso, mas eu no dei a


mnima. Eu tinha um encontro com Aubrey de manh.
CAPTULO DEZENOVE

Minha nova cor preferida era verde. Era bvio que a de


Aubrey tambm, vendo como essa era a segunda vez que ela
tinha usado uma blusa verde desde que comecei minha rotina
de perseguio. A cor escura fazia sua pele parecer cremosa, e o
verde nos olhos dela me lembrava do Peridot a pedra do
aniversario da minha me. Fui atingindo por uma dupla
sensao quando pensei na minha me, e percebi que tinha
perdido dois dos aniversrios de Aubrey.

Limpei minha garganta e falei, "Voc est linda".

"Voc ouviu uma palavra do que eu disse?"

Na verdade, eu no tinha. Eu estava muito ocupado


despindo-a com os olhos para me concentrar. Deus, as coisas
que eu queria fazer com ela! Estava tornando-se impossvel me
concentrar. Ela estava sentada atrs da mesa, mas tudo o que
eu imaginava era sua bunda em cima dela, com minha cabea
enterrada entre suas pernas. Meus olhos fecharam, e ela
percebeu no que eu estava pensando.

"No". Os olhos dela estavam implorando, e ela levantou


uma mo. Mas eu precisava empurr-la um pouco mais hoje.
"Ns precisamos conversar, Aubrey."

"No. Ns no precisamos. Estou no trabalho, e esta uma


reunio de negcios. por isso que Kelly est aqui." Ela acenou
para a recepcionista, que novamente estava sentada prxima a
mim. Se Aubrey achava que eu no iria desabafar na frente de
Kelly, ela julgou mal o meu nvel de desespero.

"Ento me encontre depois do trabalho. Veja-me no caf da


manh. Veja-me s duas da manh. S preciso saber onde e
quando. S me veja, Aubrey. Precisamos conversar. Ns
precisamos acertar as coisas."

"Eu j me decidi. E decidi que nosso tempo juntos ser


limitado a este escritrio."

Ns nos entreolhamos por um minuto. A nica a recuar era


a pobre Kelly. Ela e mexeu nervosamente na cadeira, como quem
precisava ir ao banheiro.

Finalmente eu quebrei o nosso impasse. "Tudo bem,


Aubrey. Voc me deixa sem escolha".

"O que voc est querendo dizer?"

"Ns vamos ter nossa conversa aqui e agora, ento."

Aubrey levantou e cruzou suas mos sobre o peito. "Ns no


vamos!"

Eu levantei minhas mos e juntei-me a ela, imitando sua


postura. "Sim. Ns vamos."

A voz de Kelly estava apreensiva. "Vocs gostariam que eu


sasse?"
Aubrey e eu respondemos na mesma hora. O problema foi
que eu disse sim enquanto ela gritava no.

Kelly ficou e sentou-se quando Aubrey olhou incisivamente


para ela.

"Por onde vamos comear ento, Aubrey? Desde que Kelly


aqui no conhece toda a histria, talvez devssemos comear
com a ltima vez que estivemos juntos com uma mesa no
mesmo quarto?"

Os olhos de Aubrey queimaram.

Virei-me para falar com Kelly. "Voc j foi para Las Vegas?
H um hotel sobre o "

"Voc pode ir, Kelly." Ela no precisou falar duas vezes. Kelly
arremessou-se para fora da sala e fechou a porta atrs de si.
Preciso lembrar de agradec-la por ficar fora do meu caminho.

"Por que est fazendo isto, Chance?" Aubrey tentou manter-


se firme, mas sua voz estava rachada.

"S preciso que voc me escute. Eu vou te deixar em paz se


voc quiser depois disso. Dou minha palavra."

"Sua palavra?" ela zombou.

"Quinze minutos. Isso tudo que eu preciso."

"Dez".

Essa insolncia. No pude deixar de sorrir. "Bem. 10.


Podemos sentar?"
Relutantemente, Aubrey sentou-se. Eu tinha esperado por
mais de dois anos por este momento, mas de repente no sabia
por onde comear. Ento comecei por onde a histria comeava.

"Lembra que te falei sobre a minha irm, Adele?"

Ela assentiu com a cabea.

"Eu te disse que ela passou por uma fase difcil. Mas deixei
de fora o pior, e como as coisas realmente ficaram depois disso."

Seu rosto suavizou um pouco. Eu soltei um fluxo de ar e


passei meus dedos pelo meu cabelo. Havia uma queimadura no
meu estmago subindo atravs da minha garganta. O tempo no
aliviou nem um pouco o que tinha acontecido. Eu tive essa
conversa com o detetive h dois anos, mas as palavras foram to
difceis de sair agora quanto foram naquela poca. "Adele foi
estuprada".

A boca de Aubrey caiu aberta, e sua mo voou para o peito.

"Eu no estava l para ela. E ela se misturou com ms


companhias."

"Eu sinto muito. Ela est bem?"

Eu sorri, pensando em minha irm como a vi no outro dia.


Usando um maldito coque no cabelo. "Sim. Ela est muito bem
agora."

Aubrey assentiu com a cabea. "Foi por isso que voc me


deixou?"

"Sim. Mas h mais."


"Mais"?

" uma longa histria. Resumindo, a polcia estava tendo


dificuldades para encontrar o cara, e eu fiz algumas coisas."

"Que tipo de coisas?"

Segurei os olhos dela quando contei a prxima parte. "Bati


em um homem at que ele me dissesse... onde eu poderia
encontrar o cara que tinha atacado minha irm."

Um dos maiores medos que eu tinha era que minha


admisso fosse assust-la.

Mas Aubrey no hesitou. Essa era a minha garota. Sem


medo. Sem pestanejar. A reao dela me deu coragem para
continuar. "Eu o machuquei muito. E tive que pagar pelo que fiz.
tarde, depois que te deixei, eu comecei uma sentena de dois
anos de priso."

Aubrey olhou para mim. Dei-lhe um minuto para digerir


tudo o que eu tinha acabado de dizer. Ento terminei minha
confisso. "Eu sa no dia anterior meu aparecimento aqui em
Temecula. Nunca planejei conhec-la antes de me entregar.
Tentei tudo que podia para manter distncia durante a nossa
viagem. Mas eu no pude."

"Por que no me disse?"

"Porque voc merecia algo melhor. No queria que voc


ficasse minha espera por dois anos. Voc tinha acabado de
largar um perdedor, e estava pronta para seguir em frente. Eu
no poderia sobrecarreg-la com mais bagagem."
"Ento, ao invs de conversar comigo, voc resolveu apenas
quebrar meu corao?" A pergunta no foi feita de forma
mesquinha; ela estava tentando dar sentido a tudo.

Eu assenti. E o meu tambm.

Ficamos os dois quietos por muito tempo. Ela estava


olhando para suas mos dobradas sobre a mesa. Eu ainda tinha
mais uma coisa para dizer, e ela precisava me ouvir. Eu sai do
meu lugar e me inclinei, cobrindo as mos dela com as minhas.
"Voc pode olhar para mim?"

Ela hesitou, mas fez o que eu pedi.

"Peo desculpa, princesa. Por tudo. Por ter magoado voc.


Por ter te deixado para trs. Por no estar l quando voc
acordou. Por no estar l todos os dias desde ento."

Aubrey fechou os olhos. Havia um olhar de dor em seu


rosto, e eu odiava saber que fui eu quem o colocou l. Eu queria
desesperadamente envolver meus braos em volta dela e segur-
la, mas no podia. Eu tinha empurrado-a o suficiente, e isso j
era egosta o suficiente.

Meu corao estava batendo no meu peito quando ela


finalmente abriu os olhos novamente, olhando para nossas mos
unidas e para o anel que eu ainda estava usando em meu dedo.
Minha aliana de casamento. Os olhos dela estavam molhados.

O silncio era uma tortura. "Eu sinto muito que voc e Adele
tiveram que passar por isso," ela finalmente disse, sua voz rouca.

"Eu tambm. S quero esquecer tudo isso, e seguir em frente."


Outro ataque de silncio. "Eu estava finalmente feliz.
Richard me faz feliz". Isto doeu.

Ela continuou, "Preciso de tempo para processar tudo isso.


Eu passei os ltimos dois anos te odiando."

"Eu entendo". Deixa eu te fazer feliz, princesa.

"Quanto tempo voc vai ficar na cidade?"

At que voc seja minha novamente.

"No tenho um plano ainda. Mas estou meio que num projeto."

Isso fez com que os cantos de sua boca se contorcessem


um pouco. Embora ela tenha se recomposto rapidamente
novamente. "Preciso de tempo", ela repetiu.

Passaram-se dois longos anos, mas eu tinha finalmente


encontrado minha paz. Agora era esperar para ver o que traria
Aubrey de volta.

No sei bem o que eu esperava sentir depois de finalmente


conseguir contar tudo a Aubrey. Talvez uma sensao de alvio.
Mas a realidade foi que me senti ainda mais ansioso do que
antes. Antes ns tnhamos assuntos inacabados. Mas agora...
sabendo tudo o que aconteceu, ser ela me perdoou, e ainda no
tinha interesse em estar comigo? Ns iniciamos uma nova fase
ou finalmente tivemos nosso encerramento?
Sentei-me no meu carro do lado de fora do seu escritrio por
duas horas, mesmo quando prometi dar-lhe espao. Eu s
precisava confirmar se ela estava bem pessoalmente.

Minha cabea latejava, e eu me mexi no meu lugar


novamente, pronto para fechar os olhos por alguns minutos.
Mas um brilho verde pegou minha ateno antes que eu pudesse
fechar os olhos. Aubrey estava em frente a seu prdio,
carregando uma maleta. Ela escorregou o culos de sol sobre os
olhos, olhou para baixo e atravessou a rua. Ao contrrio de
quase todos os dias, ela no estava verificando seu telefone ou
andando com seu salto energtico. Em vez disso, sua postura
parecia derrotada, e sua caminhada era mais um marchar. Um
minuto depois de fugir para a vaga onde estacionou o carro, eu
assisti seu Audi sair e se dirigir para casa.

Me surpreendi comigo mesmo por no segui-la.

Em vez disso, decidi concentrar minha energia em algo


produtivo. Estar preparado para uma luta significava conhecer
seu adversrio. J era hora de aprender mais sobre Dick.

Prximo das sete, meu adversrio apareceu. Apressou-se


para sua BMW e correu em direo a casa de Aubrey. Eu dei
uma rpida volta e o segui. O filho da puta levou quase meia
hora antes de sair da auto-estrada. Eu no estava familiarizado
com esta parte da Califrnia, mas no tinha que ser um
especialista para saber que estvamos num bairro perigoso.

Havia os sinais bvios edifcios com parte das janelas


quebradas, grafite nos muros, carros que pareciam
abandonados. Os poucos edifcios comerciais que tinham lojas
ostentavam barras cobrindo portas e janelas. Um carro de
polcia muito visvel estava estacionado na esquina de um
cruzamento de quatro vias. Onde que o Dick mora?

Eu o segui h um quarteiro de distncia, cuidando para


no chamar a ateno para minha caminhonete. Ele teceu e
andou por ruas laterais que me fizeram querer trancar minhas
portas. Eventualmente, ele desacelerou e estacionou no meio-fio.
Estacionei no outro lado da rua, uns cinco carros ou mais para
trs. Se fosse para me manter com essa merda, eu realmente
precisava de uns binculos fodidos. Dick ps a mo na traseira
do carro, tirou um saco e comeou a trocar de roupa bem ali no
banco da frente do carro.

O que ele estava fazendo?

A rua que estacionamos estava forrada com habitaes


multis-familiares em runas. Uma meia-dzia de cartazes estava
pendurado em torno de um alpendre nas proximidades. Dick
saiu, olhou em volta furtivamente e entrou num dos edifcios
degradados. Ele desapareceu por um conjunto de escadas de
concreto que parecia levar a uma entrada no poro.

Poucos minutos depois, outro homem passou pela mesma


porta. Esse cara tinha uma longa e emaranhada barba, e usava
um gorro de l e um casaco pesado do exrcito, embora nem
estivesse perto de oitenta e cinco graus. Ele tambm estava
coando seu rosto sem parar, e olhando ao redor freneticamente
enquanto caminhava.
Dick entrou num antro de crack? O dia estava ficando
muito mais interessante.

Depois de passar dois anos em uma priso cheia de


criminosos, eu estava ansioso para sair de l quando caiu a
noite. O bairro que parecia desolado de repente comeou a ficar
vivo de pessoas que no saem at que possam se esconder
nas sombras da escurido.

Mas eu esperei. Se Dick podia estar aqui, eu tambm


conseguia. Mais de uma hora se passou antes que o filho da
puta subisse as escadas novamente em direo a rua. Com um
saco de papel na mo, ele no perdeu tempo entrando no carro.
Seu BMW chique afastou-se assim que a porta estava fechada.
Eu no o segui.

Curiosidade tinha obtido o melhor de mim, e antes que


percebesse, estava fechando minha caminhonete. No tinha
pensado ainda no que faria assim que atravessasse aquela porta
comprar uma pedra de crack como evidncia para mostrar a
Aubrey que Dick era um idiota provavelmente no era a coisa
mais inteligente a fazer. Eu teria que me contentar em entender
o que estava enfrentando primeiro, e me preocupar com o que
fazer com essas informaes mais tarde.

A escadaria era estreita, com apenas algumas degraus


levando a uma porta fechada. Quando cheguei mais perto,
percebi que a porta na verdade foi deixada um pouco aberta, e
ento eu a abri. Havia msica vindo de dentro. Eu abri-a
lentamente. Em primeiro lugar, um pouco. Em seguida, um
pouco mais. At que de repente ela foi totalmente escancarada,
quase me fazendo cair de cara no cho.

Olhei para cima, esperando encontrar uma arma apontada


para a minha cabea por invadir uma casa. Mas o que eu
encontrei no poderia ter sido mais diferente. Um padre abriu a
porta e estendeu a mo para a sala atrs dele, convidando-me.

"Entre. Ladels of Love est feliz por aliment-lo esta noite."

Levou um minuto para eu perceber onde tinha entrado.


Uma cozinha de sopa.

O filho da puta da princesa no estava comprando crack;


ele estava alimentando indigentes. Foda-me. Eu definitivamente
iria precisar melhorar meu jogo.
CAPTULO VINTE

Parecia que Aubrey e Dick estavam completamente a par


dos filantropos.

Sentado na minha caminhonete em Jefferson poucos dias


depois, abri o jornal local no meio da seo comunidade, e o
sorriso lindo de Aubrey surgiu a minha frente, juntamente com
um artigo sobre um novo abrigo para animais que tinha acabado
de ser aberto.

Os advogados locais Aubrey Bloom e Richard Kline de


Sherman, Kline e Lefave, LLP assistiram a inaugurao do Abrigo
Animal Park Street. Kline e Bloom, membros do Conselho do Park
Street, ajudaram a levantar mais de cinco mil dlares para apoiar
novas instalaes do abrigo.

No final do artigo, havia um nmero de telefone para o


abrigo. Eu imediatamente liguei para l.

Uma menina respondeu, "Abrigo Animal Park Street?"

"Oi, eu queria saber se voc est procurando por algum


voluntrio?"

"Na verdade, sim, senhor. Estamos precisando de pessoas


para passear com os ces. Isso lhe interessa?"
"Absolutamente. Eu poderia aparecer hoje tarde."

"Ns vamos ter que preencher alguns papis necessrios


para o processo, e ento voc poder iniciar at o fim da
semana."

"Tudo bem. Eu mal posso esperar para ajudar."

Tome isso, princesa otria.

Perseguidor, paisagista, bab de cabra... E agora eu estaria


adicionando passeador de ces lista de novas ocupaes de
Chance Bateman durante minha estadia em Temecula.

Minha rotina diria consistia agora em tomar caf na


Starbucks com Aubrey, ir a academia, fazer paisagismo (vulgo
momento Pixie), seguidos por passeios para qualquer lugar com
trs a cinco ces de uma s vez no fim da tarde. Para algum
sem um emprego de verdade, eu estava mais ocupado e em
melhor forma do que nunca antes na minha vida.

Numa determinada tarde de sexta-feira, eu estava num


parque andando com um Dogue alemo, um mestio de pastor
alemo e um galgo quando recebi um texto de Aubrey.

Aubrey: Recebi seu novo contrato hoje. Eles precisam que voc
assine esta tarde, para que iniciem o prazo de produo.

Tentei controlar todos os trs ces com uma mo enquanto


usava o recurso de voz do telefone para responder.
Chance: Eu estou andando com alguns ces no Park Slater
agora. Posso encontra-la depois...

Aubrey: Andando com ces?

Eu sabia que isso ia despertar seu interesse. Por uma


questo de fato, eu apostava nisso. Este era o timing perfeito
para deix-la saber sobre meu mais novo empreendimento.

Chance: Estou sendo voluntrio no seu abrigo. Eu vi o artigo.


Sei que esse lugar significa muito para voc. Queria ajudar.

Aubrey: srio?

Chance: Vou ao escritrio por volta das 05:00, depois de


passear com eles, pode ser?

Aubrey: Tenho planos hoje noite, ento tenho que estar fora
do escritrio nesse horrio. Por que no passo no parque agora e
voc assina tudo rapidamente?

Chance: Onde nos encontramos?

Aubrey: Na entrada do concessionrio, por volta das 04:15.

Chance: At mais.

Perfeito.

Se eu fosse honesto, os ces que estavam realmente me


levando para passear. Deixei-os me levar para onde queriam ir
por mais um tempo. Eu recolhia suas bostas com um plstico
rosa fornecido pelo abrigo, e jogava a porcaria no lixo pblico.

As coisas que eu fao por voc, Aubrey Bloom.

Quando era hora de encontrar Aubrey, domar os ces


tornou-se uma necessidade.
"Calma a, pessoal. Vamos por aqui."

Os dois maiores realmente estavam mais para cavalos do


que ces, de qualquer maneira. Parei quando a vi. Ela no me
viu no inicio. Aubrey estava sozinha com uma pequena pasta
escondida debaixo do brao, comendo um sorvete de creme de
casquinha. Minha boca encheu de gua quando meus olhos
seguiram o movimento de sua lngua deslizando pelo sorvete. A
luz do sol destacou o vermelho natural do seu cabelo, e uma leve
brisa levantou sua saia, me distraindo. Eu senti falta dessas
pernas.

Na verdade, eu senti falta dessas pernas enroladas em torno


das minhas costas enquanto eu estava enterrado profundamente
dentro dela.

Meu pau contorceu-se com o pensamento. Os ces, por sua


vez, no estavam contentes em ter que parar abruptamente para
que eu pudesse olhar para ela. Eles retaliaram, de repente me
puxando em direo ao local onde ela estava de p, arrastando-
me atrs deles.

Aubrey irrompeu em gargalhadas quando me viu lutando


para conter os trs animais latindo.

"Voc tem as mos ocupadas". Ela sorriu

Tudo isso valeu a pena s para ganhar um sorriso genuno


dela, que era raro ultimamente. Ela tinha um pouco de sorvete
no lbio inferior, e eu ansiava por sug-lo. Parecia que os ces
estavam to enamorados por Aubrey quanto eu estava. Eles
comearam a pular sobre ela. O dinamarqus sorrateiramente
lambeu seu sorvete. Agora coberto de baba, ela o deixou ficar
com o resto.

Aubrey parecia no se importar, porm, e deixou os trs


praticamente atropelarem-na e lamberem seu rosto. O pastor
parecia prestes a transar com a perna dela, inclusive.

Eu nunca quis tanto ser um cachorro na minha vida.

Apertando meu aperto nas guias, eu falei, "Vocs, para


baixo. Dm a pobre Aubrey um pouco de espao."

"Conselho interessante, vindo de voc, Sr. Cocky."

"Pelo menos eu no tentei te lamber." Balancei minhas


sobrancelhas sugestivamente. "E eu pensei sobre isso.

"Voc tem... tem pensando nisso?"

"Yep. Agora mesmo, na verdade. Mas eu consigo me conter


quando quero. Isso um ponto a meu favor, n?" Eu pisquei.

"Bem, parabns por no agir como um animal."

"No fcil s vezes, porque sei o que estou perdendo, visto


que j experimentei seus pedaos suculentos."

Sacudindo a cabea, ela diz, "Voc um grosso".

"Voc gosta".

"No, no gosto". Ela revirou os olhos, mas a expresso em


seu rosto era de diverso.

L estava minha garota safada.


Ela abriu a pasta e pegou uma caneta da bolsa. "Voc
precisa assinar o contrato. Revi-o cuidadosamente e inclui tudo
o que conversamos, sem surpresas. Mas sinta-se livre para dar
uma olhada antes de assinar".

Rabisquei minha assinatura na parte inferior o mais rpido


que pude, e entreguei a caneta de volta quando disse, "No h
necessidade. Confio em voc completamente." Olhando direto
nos olhos dela, eu adicionei, "Duvido que voc possa dizer o
mesmo sobre mim, mas estou trabalhando nisso".

Ela parecia fechada. "Voc est certo. No posso dizer o


mesmo." Ela dobrou a pasta debaixo do brao. "Melhor eu ir. Eu
tenho que estar em um lugar."

"Voc tem um encontro com Dickster?"

"Pare de cham-lo assim. Pela ltima vez, o nome dele


Richard."

Meu tom ficou srio. "Vamos l, princesa. S estou


brincando sobre tudo... suas partes suculentas... Dick... tudo.
Voc conhece o meu senso de humor. E costumava gostar dele."

" mesmo? Eu gostava? Engraado, porque eu no me


lembro muito do que aconteceu antes de acordar dolorida entre
minhas pernas e de voc estar longe de se encontrado."

Foda.

Parecia que ela tinha me dado um soco no estmago.

Quando isto vai ficar mais fcil?


Dei um passo em sua direo. "Precisamos falar mais sobre
o que aconteceu. Eu

"Eu realmente tenho que ir," disse Aubrey, olhando para o


relgio e afastando-se.

Os ces estavam ficando impacientes, me puxando na


direo de um casal de pequenos Yorkshire Terriers que
andavam solta. Eu gritei para eles, "Merda! Devagar."

Quando me virei novamente, minha menina tinha ido embora.

Aps o fiasco no parque, eu fui direto para o bar, e


descarreguei toda a histria para Carla Babes. Servindo-me uma
segunda bebida, ela abanou a cabea. "Voc quer saber o que eu
penso? Ela to ruim quanto voc."

"Esclarea essa afirmao."

"Vocs esto ambos jogando."

Eu rodei minha bebida em torno do copo. "Bem, se um


jogo, a diverso est comeando a se desgastar."

"Ela est fingindo que no te quer aqui mas, no entanto, foi


apanhada te perseguindo. Se ela realmente no quisesse nada
com voc, nunca teria aceito seu caso. Ela poderia ter dito ao
namorado a verdade, e ento ele teria te colocado para fora
rapidamente, cliente ou no. Ela est escondendo voc dele
porque ainda tem sentimentos por voc, e no quer que ele
saiba. Voc cego, Aussie?"

Meu corao bateu mais rpido, se enchendo de esperana


renovada. "Eu nunca pensei nisso dessa maneira."

"Voc precisa acabar com este jogo de gato e rato. Descobrir


as intenes dela. Voc um bom cara, Chance. Sei que voc a
magoou muito, mas voc foi ferido tambm. Ela precisa saber
disso. Pare de fingir que voc est bem com tudo."

"O que voc sugere?"

"No banque o heri paciente. Quantas flores voc


possivelmente pode plantar, senhor Polegar verde? Isso no
adianta nada. O que voc realmente precisa se plantar no
arbusto dela! Pare de perder tempo e lhe diga o que quer."

Eu fiz um gesto sarcstico. "Esquea o polegar verde. Acho


que tenho um pau verde dormente neste momento."

"O gigante verde," ela brincou.

Eu concordei "Shrek".

Ambos estvamos ficando loucos. Quando o riso diminuiu,


eu olhei para ela minha placa de som. A amizade dela
significava muito para mim.

"O que eu faria sem voc, Carla Babes?"

Ela pareceu corar com meu comentrio. No fazia seu estilo.

Limpando a garganta, ela inclinou suas mos contra o


balco. "Olha, srio, voc precisa falar com ela esta noite. Diga-
lhe como se sente, sem rodeios. Certifique-se de que ela saiba
que voc no vai ficar pra sempre. O tempo precioso. Existem
muitas outras mulheres que adorariam a oportunidade de faz-
lo feliz, se ela no se importar."

Por uma frao de segundo, o olhar nos olhos dela me fez


pensar que ela estava se referindo a si mesma.

Passei o restante do fim de semana afastado da perseguio


de Aubrey. Foi a primeira vez que eu no tinha conseguido pelo
menos um vislumbre dela num dia inteiro. Mas eu realmente
precisava de um tempo sozinho para pensar, sem que o seu
lindo rosto e suculenta bunda me distraisem.

Enquanto a ltima conversa com Carla tinha impulsionado


a minha confiana, quanto mais tempo em paz eu passava, mais
a dvida comeava a criar razes.

Naquele domingo, eu passei uma boa parte do dia na


lavanderia.

Ver minhas roupas girando em voltas e voltas na secadora


ajudou-me a meditar e refletir sobre tudo.

Mesmo que eu sempre tenha dito que iria ficar em torno da


cidade se ela quisesse, eu no estava disposto a fazer isso se
Aubrey me desse o fora. Se sua inteno fosse ficar com Dick
faa chuva ou faa sol, ento eu realmente precisava saber. Uma
coisa era ela me perdoar. Outra era me perdoar e me dar outra
chance, terminando um relacionamento com um cara que
supostamente a fazia feliz, e que esteve l para ela quando eu
no pude.

Eu tinha decidido que, amanh noite, depois de Aubrey


chegar em casa do trabalho, eu tentaria obter minha resposta de
uma vez por todas.
CAPTULO VINTE E UM

Eu saltei a rotina do caf da manh na segunda-feira e fui


direto para a casa de Aubrey. Hoje seria um dia decisivo, onde
eu faria os ltimos retoques na casa com Pixy, e me certificaria
de que tudo estava em ordem caso as coisas no sassem ao
meu favor hoje.

Eu parei para comprar os dois burritos favoritos da cabra


sem milho e deixei-lhe o almoo na janela. Vendo-a devor-los
com apenas algumas mordidas, eu cocei a cabea dele.

"Escuta, eu tenho que lhe dizer algo importante." Ele estava


muito ocupado lambendo o wrapper de burrito para olhar para
mim.

"Preciso que voc saiba que, se eu for embora, no por sua


causa. Tudo bem?"

"Baa".

"Eu no quero nada mais do que te ver todos os dias, mas


para isso ns trs temos que ficar juntos. No sei se isso ser
possvel. E se no for, eu terei que ir embora de novo. Porque vai
me fazer triste demais ficar aqui."
Ele me olhou com seus olhos cados. Mesmo que ele fosse
supostamente cego, s vezes eu jurava que ele podia me ver.

"Prometo que se isso acontecer, eu nunca vou te esquecer,


Bugger, ok?"

Pixy descansou seu queixo em minha mo, e ento eu fiz


algo que nunca tinha feito antes. Me abaixando, eu beijei sua
testa. No era o tipo de beijo que eu estava esperando conseguir
em Temecula, mas foi timo mesmo assim. Ele era o mascote
oficial do meu tempo com Aubrey, sempre no centro das boas
memrias que tnhamos compartilhado. Eu nunca iria esquec-
lo. Tirei uma selfie de ns. E agora eu poderia riscar "beijar uma
cabra" da minha lista.

Pelo resto da tarde, eu sai em busca de flores princesa. No


queria roub-las daquelas que tinha plantado, ento precisava
encontrar uma florista que tivesse-as venda. Depois de algum
tempo eu finalmente fui capaz de arranjar um buqu e leva-lo
comigo para meu motel.

Chegando l, eu tomei banho, vesti jeans escuro e uma


camisa preta e passei perfume. A necessidade de parecer e
cheirar o meu melhor esta noite era importante. Quando estava
pronto, decidi no ligar para Aubrey antes de sair. No queria
que ela tentasse me convencer a no ir. Ento, aparecer porta
dela hoje seria uma aposta bem grande.

Era uma noite clara. As luzes de dentro de seu bangal


iluminavam a rua escura.
Ela estava em casa.

Logo, eu tambm estava em casa.

Com o corao acelerado, estacionei meu carro na esquina e


me sentei ali por pelo menos vinte minutos, ensaiando o que ia
dizer. Algum saiu da casa cuja qual eu estava estacionado em
frente.

A mulher estava balanando o rabo e os peitos quando se


aproximou da minha caminhonete vestindo uma frgil camisola
e chinelos. Quando vi o leno na mo dela, lembrei-me era a
vizinha sacana de Aubrey, Filomena. Agora parecia que ela tinha
gesso na perna, tambm. Que porra era essa? Essa garota
parecia uma baguna.

"Ei, bonito. Eu vi sua caminhonete aqui."

"Desculpe, no sabia que voc morava aqui. Eu no devia


ter estacionado bem na frente da sua casa."

"Voc est brincando? Estou to feliz, pensei que voc tinha


decidido que queria me cortar, depois de tudo."

"No, eu estou no bairro a negcios."

"Talvez voc fosse gostar de entrar e me foder, ento?"

"Uau, bem... hum... mesmo que seja uma oferta tentadora,


considerando o seu adorvel... leno... e tudo, eu no estou
disponvel para isso. Mas, obrigado...

"Por que voc no entra para tomar uma bebida depois?


Prometo que no mordo".
"No. Na verdade, eu estou indo ver Aubrey."

Ela apoiou a mo no quadril. "Voc est ciente de que


Aubrey tem um namorado, certo?"

"Estou bem ciente disso, sim."

"Bem, se voc mudar de ideia, sabe onde me encontrar." Ela


arqueou a cabea para ver um carro que estava se aproximando.
"Na verdade, parece que ele acabou de chegar. Isto deve ser
interessante."

"Quem?"

"Era o BMW do namorado de Aubrey que passou."

Meu estmago afundou. Foda.

Depois que Filomena finalmente me deixou sozinho e voltou


para dentro de sua casa, sentei-me sozinho durante muito
tempo sem saber o que fazer. Agarrando as flores, eu
eventualmente sai da caminhonete, planejamento deix-las na
porta da casa de Aubrey.

Quando me aproximei, o que eu vi nitidamente atravs da


janela quase parou meu corao. Aubrey estava sentada no sof
com Richard, com a cabea inclinada em seu ombro. Ela parecia
feliz. Em paz. Parecia que eles estavam assistindo um filme.

Tanto quanto doa v-los, eu tambm no conseguia desviar


o olhar. Essa viso era a essncia do meu sonho. No havia
nada no mundo que eu queria mais do que ir para casa todas as
noites e fazer exatamente isso com ela.
Quanto mais tempo eu passava ali, mais as sementes da
dvida cresciam. De repente, pela primeira vez desde que
cheguei em Temecula mesmo com toda a perseguio eu
verdadeiramente me senti como um estranho olhando do lado de
fora. Isso realmente me bateu. A cadeia tinha me jogado num
tnel do tempo - tempo que, de fato, tinha passado.

Aubrey tinha me superado.

Chance, seu tolo.

Foi por isso que voc fez o que fez, lembra? Isso
exatamente o que voc queria que ela fizesse.

Pelo menos vinte minutos devem ter se passado aps essa


realizao, e eu ainda estava plantado no mesmo lugar do
gramado que eu tinha trabalhado perfeio. Eu estava me
sentindo doente.

Eu estava de luto.

Ir embora pela primeira vez me deixou arrasado. Ir embora


pela segunda vez agora me devastaria. Desta vez, eu realmente
no sabia como sair. No, eu no podia dizer adeus. Por agora
eu deixaria as flores na porta, e talvez mandasse uma mensagem
ou ligasse para ela amanh, para deix-la saber sobre meus
planos de voltar para casa em Hermosa Beach.

Chegando sua porta, me ajoelhei para colocar as flores


sobre o tapete de boas vindas. Isso foi quando um baque
assustou-me. Pixy deve ter me cheirado ou qualquer coisa
assim. Ele apareceu na janela da sala de jantar, que era apenas
do outro lado da porta da frente.

E comeou a balir incessantemente.

"Shh!" Eu avisei.

Assim que eu comecei a me afastar, a luz exterior brilhou e


o porta da frente se abriu. Eu me virei lentamente.

Aubrey estava ali. "Chance..."

Levantei minha mo e disse "Oi".

"O que voc est fazendo aqui?" Ela olhou para baixo e viu
as flores, dobrando-se para peg-las. "Voc estava deixando
estas na minha porta?"

" isso mesmo. Eu no planejava entrar."

Dick apareceu, colocando a mo possessivamente em torno


da cintura minscula de Aubrey. Meus olhos pousaram nele, em
seguida, transferiram-se para ver a expresso assustada de
Aubrey.

"Sr. Bateman", disse Dick. "Como ns podemos ajuda-lo?"

Ns...

Foda-se, princesa.

"Eu s quis fazer uma pequena demonstrao de


agradecimento pela assistncia de Aubrey com minha questo
legal.

"Foi gentileza sua, mas voc deveria ter parado no escritrio


ao invs de vir aqui."
Dick.

"Na verdade, eu estou saindo amanh bem cedo. Ento esta


era minha nica oportunidade."

Aubrey, que estava olhando para as flores, imediatamente


levantou sua cabea, e seu olhar estava agora encarando o meu
prprio. "Voc est saindo da cidade?"

" isso mesmo. Meu trabalho aqui est feito." Eu continuei


olhando em linha reta para olhos dela, e ento ela percebeu
quo srio isto era. "Mas eu no iria embora sem dizer adeus."

Ela apenas ficou l, sem palavras. Pixy estava nas pernas de


Aubrey.

Sabendo o que ele queria, eu me abaixei e fechei meus


olhos, para deix-lo lamber meu rosto pela ltima vez. Quando
me levantei, Dick, que parecia confuso sobre a minha ligao
instantnea com a cabra, olhou para trs e para frente entre eu
e o animal.

Firmando suas mos em Aubrey, ele disse "Bem, desejamos-


lhe o melhor."

"Obrigado". Eu comecei a ir embora, mas parei no ltimo


momento. Minha voz estava tensa quando eu disse. "Cuide bem
dela."

No importava quo inapropriado meu ltimo comentrio


foi. Eu precisava dizer isso.
Engolindo minha dor, eu atravessei a grama sem olhar para
trs. Eu no podia. Depois que virei a esquina, entrei
rapidamente na minha caminhonete e fugi.

Rumei direto para meu quarto de motel. Eu queria ir para o


bar, para dizer adeus a Carla, mas tinha medo de beber at o
esquecimento se o fizesse.

Em breve eu escreveria uma carta ou algo do gnero, para


que ela soubesse o quanto sua amizade tinha significado para
mim.

Aubrey no ligou ou mandou mensagem. O que apenas


solidificou o fato de que minha ida era o melhor para ambos.

Me revirando na cama, era obvio que o sono no estaria


chegando em breve. Incapaz de livrar meu corpo da excruciante
dor fsica de saber que nunca iria toc-la novamente, eu aceitei
minha insnia. Sentei-me na beira da cama, puxando meu
cabelo em frustrao enquanto olhava para minha mala e
verificava meu telefone pelo que parecia ser a centsima vez.

Olhando para minha mo, tirei o anel de ouro falso do


nosso casamento em Las Vegas, e com raiva o joguei na lata de
lixo. Enquanto uma parte de mim esperava que ela nunca mais
ligasse, a maior parte de mim ficou quebrada quando ela
realmente no o fez. O que mais me incomodava era que eu
ainda no conseguia imaginar meu futuro sem ela.

Uma batida na porta me assustou.

O motel estava localizado numa rea decadente, ento eu


tive certeza de verificar o visor antes de abrir a porta. A viso
que me brindou foi uma verso distorcida de uma Aubrey
bastante perturbada. Meu corao confuso acelerou, apesar de
ter sido esvaziado de toda a esperana apenas algumas horas
mais cedo.

Eu abri a porta, mas no disse nada quando ela passou por


mim e sentou-se na cama. Eu fiquei em p na frente dela. O
silncio era ensurdecedor enquanto ns apenas olhvamos um
para o outro. S ento, ela comeou a falar.

"Eu esperei por seis horas no lobby naquele dia..."

Quando uma lgrima caiu por sua bochecha, eu peguei um


leno e entreguei-o a ela antes de me sentar ao seu lado. Meu
corpo estava tenso tentando antecipar o que ela diria em
seguida.

"Eu tinha certeza que voc voltaria. Eu continuava ouvindo


na minha cabea o que voc me disse na noite que voltou tarde
com o jantar, no Arizona, aquela vez que eu fiquei com tanto
medo. Voc disse 'Eu nunca faria isso com voc.' Ento eu
mantive a esperana por um tempo em Las Vegas. Sentia-me
como uma tola porque, apesar de todos os seus pertences no
estarem mais l, eu ainda acreditava que voc voltaria. Eu
passei apenas oito dias com voc, mas sentia-me mais perto de
voc do que com qualquer outro. Eu via um futuro com voc."

Meu peito apertou. "Diga-me o que aconteceu quando voc


chegou em Temecula. Preciso saber tudo, mesmo que doa ouvir
isso."

"Eu fiquei muito deprimida, por um longo tempo. Me joguei


no meu novo emprego quando cheguei, porque isso significava
uma distrao. Alguns meses aps a mudana, eu conheci um
cara. Ele se tornou realmente um bom amigo. Seu nome era
Jeremy. Ele era to doce e bom para mim. Ns ramos amigos
h seis meses antes dele se tornar meu namorado. Ele sabia
tudo sobre o que aconteceu entre voc e eu." Ela riu um pouco,
olhando para mim pela primeira vez. "Ele odiava voc."

Eu sorri, mesmo que isso tenha me feito mal por dentro.

Ela continuou "Mas eu ergui uma parede, e no


verdadeiramente o deixei entrar. Eu ainda estava vinculada
voc, mesmo que voc tivesse ido embora e me machucado com
sua partida. Voc ainda era tudo que eu queria, tudo que eu
desejava. Em todos os lugares que eu ia, tudo lembrava voc. E
Jeremy sabia disso. Ele queria mais do que eu poderia lhe dar.
Ele queria meu corao, e mesmo que voc o tivesse quebrado,
ele ainda pertencia a voc."

"Como acabou encontrando Richard?"

"Depois que as coisas acabaram com Jeremy, decidi que


realmente precisava de ajuda. Entre a minha carreira, meus
relacionamentos, at mesmo minha relao com minha famlia...
Eu me sentia... presa. Comecei a ver uma terapeuta. Ela me
ajudou a fazer algumas mudanas, e parar de me culpar pela
sua partida. Ela me ajudou a seguir em frente com as questes
de confiana e abandono. Ainda estou trabalhando nisso. Ela
tambm me fez ver que eu tinha que aceitar que voc no ia
voltar. Quando Richard entrou na minha vida, h sete meses, eu
estava pronta para deixar algum entrar novamente. Ele foi
contratado como um scio da firma. Foi assim que nos
conhecemos."

"Por mais que eu brinque com o nome dele, ele parece ser
um cara legal."

"Nunca contei a ele sobre voc. Sim, ele uma pessoa


maravilhosa. Ele e eu temos muitos interesses em comum. Ele
me encoraja a seguir com a minha paixo. Ele a razo pela
qual que eu comecei a me envolver com o abrigo de animais."

"Isso uma coisa boa."

"Ele no foi a primeira pessoa a inspirar-me assim, porem.


Foi voc que fez por mim, Chance. Voc me ensinou muito em
um curto espao de tempo, principalmente sobre como viver a
vida. Mesmo que voc tenha partido meu corao, eu nunca me
arrependi de te conhecer. Mesmo hoje, eu jamais mudaria o que
aconteceu. Essa a questo que sempre me pareceu to fodida.
Um monte do que eu sou agora por sua causa."

"Voc o ama?"
Sem hesitao, ela disse, "Sim".

A resposta dela foi como uma bala no peito queima-roupa.

Engolindo em seco, eu disse, "Ok..."

"Tenho andado muito confusa. Tanto quanto me importo


com Richard, tambm no posso mentir. Voc aparecer virou
meu mundo de cabea para baixo. Eu nunca poderia sequer ter
adivinhado o motivo real do seu sumisso. Tudo que eu acreditei
ser verdadeiro... no era. Presumi que voc tinha me
abandonado por outras razes."

"Eu pensei que estava te fazendo um favor."

"Por que no queria que eu esperasse por voc?" Soando


aflita, ela acrescentou "Eu teria esperado cada um desses dias."

Eu acariciei seus cabelos. No pude evitar. "Eu nunca


duvidei disso. Mas pensei que voc iria se ressentir de mim. Eu
no sabia o que significava ser preso, e no queria que voc
esperasse por um homem que eu no tinha certeza se iria valer a
pena. Na realidade, a experincia fez-me uma pessoa mais forte,
mas eu no tinha maneira de saber disso naquela poca. Mais
do que tudo, voc no merecia colocar sua vida em espera logo
quando estava tentando um novo comeo."

"Mesmo que eu agora entenda as coisas mais claramente, a


maneira como voc me deixou ainda foi traumatizante. Mesmo
se as coisas fossem diferentes, com Richard, eu no... Sei se
poderia confiar plenamente que voc no vai me deixar de novo."

Ouvir isso me deixou desconfortvel. Eu parei de rodeios.


"S me responda isto. Eu realmente estou atrasado
demais?"

Meu corao estava batendo descontroladamente. Ela


hesitou, mas algo em seus olhos me deu uma rstia de
esperana. Senti que este momento podia ser minha ltima
oportunidade, e eu no era muito orgulhoso para mendigar.

Ela ainda estava na cama quando eu ca de joelhos na


frente dela, descansando minha cabea em seu estmago. "Diga-
me o que fazer, Aubrey." Eu repeti, "Diga-me o que eu preciso
fazer para voc me dar outra oportunidade."

Eu no tinha tocado uma mulher h mais de dois anos, por


isso, quando ela passou os dedos pelo meu cabelo, seu carinho
pareceu melhor do que qualquer coisa que eu j tinha
experimentado na vida. Minha respirao engatou. Sua
respirao era irregular.

Cada som que escapou dela foi direto para o meu pau. Estar
to perto dela fez-me desesperado por um gosto. E eu
definitivamente no estava alm de tomar vantagem de sua
atrao sexual por mim.

Se tivesse que jogar sujo, assim eu faria. Falando


lentamente sobre o estmago dela, eu disse, "Deixe-me te
compensar. Eu juro que voc vai esquecer toda a dor. Voc no
lembrar nem do seu nome."

"No," ela respirou.


Eu abaixei minha boca e falei sobre a pele logo abaixo de
sua barriga. "Ele te d prazer? Ele lhe d o que voc realmente
precisa?"

Suas pernas estavam tremendo. "Chance, pare."

A reao do corpo dela foi uma resposta para mim. Eu


estava no jogo. "Princesa, olhe ali. Minha mala est feita. Eu
estou pronto para sair de manh. Tenho motivos para ficar? Me
diga".

Um olhar de tormento caiu sobre seu rosto bonito. "No


posso prometer qualquer coisa."

"Eu no pedi uma promessa. Eu pedi uma chance. Gostaria


de comear apenas sendo seu amigo novamente... do mesmo
jeito que comeamos antes."

Ela se levantou e comeou a andar. "Ainda estou com


Richard. E no vou tra-lo".

"No te pedi isso." Caminhei em direo a ela lentamente,


tentando no parecer como um leo caando, apesar de meus
sentimentos predatrios. "Ento deixe-me te perguntar mais
uma vez. Voc quer que eu fique?"

Ela olhou nos meus olhos e sussurrou "Sim".

"Ento vou ficar."

Ela se afastou. "Eu tenho que ir. Disse a Richard que ia


buscar sorvete de creme e colocar gasolina no meu carro."

" melhor voc ir e obter algo, ento. Tenha cuidado. J


tarde. Quando ser que vamos nos ver novamente?"
"Richard tem uma reunio amanh cedo. Encontre-me para
o caf no Starbucks s 9h."

"Ns? Juntos? No Starbucks?"

"Sim. E no pea a mesma coisa que eu. assustador."

Eu sorri.

Quando a porta se fechou atrs dela, meu sorriso


anteriormente sutil se transformou em um enorme e radiante.

Caminhei at a lata de lixo, desenterrei meu anel e o


coloquei no meu dedo.

Devagar e sempre ganha a corrida.


CAPTULO VINTE E DOIS

Passei metade da noite tentando elaborar um grande


esquema para fazer Aubrey confiar em mim de novo. Passaram-
se dois longos anos, e eu a queria tanto de volta figurativa e
literalmente que me sentia como se pudesse explodir. Mas, na
verdade, eu sabia que no havia tal coisa como um grande plano
mirabolante. Precisava acontecer da forma que aconteceu antes.
S ns, sendo ns mesmos, um pouco de cada vez.

Agora, isso no significava que eu no ia tentar usar todas


as vantagens disponveis que poderia inventar. S significava
que eu teria que polvilhar essas vantagens levemente ao longo
do tempo.

No chuveiro, pensei nas coisas que j tinham feito os olhos


de Aubrey brilharem. Na primeira vez que eu vi seus olhos
revirarem, ns estvamos em uma lanchonete, e eu tinha
alimentado-a do meu prato. Os ovos gordurosos e salsicha
estavam pingando molho, mas tudo o que pude pensar era que
nunca poderia apreciar uma refeio novamente sozinho depois
de observ-la comer das minhas mos. Eu tambm estava muito
certo que ela tinha afinidade com o meu sotaque. Com estas
duas pequenas coisas em minha mente, meu chuveiro pode ter
levado mais tempo do que eu esperava. Mas eu estava
definitivamente pronto para o meu encontro no caf da manh.
E porra, eu estava com fome de Aubrey.

Parei em uma lanchonete local e peguei algumas coisas,


preparando-me para o meu caf da manh australiano. Antes de
sair da minha casa, peguei alguns dos meus pratos favoritos do
esconderijo de comida da minha irm. Eu cheguei no Starbucks
com um grande saco marrom, querendo montar meu caf da
manh com Melanie, antes da chegada de Aubrey.

"Voc est atrasado esta manh." Melanie pegou um copo e


comeou a escrever com um marcador para o barista atrs dela.

"Poderiam ser dois desses? Eu vou encontrar algum para o


caf da manh

Meu sorriso foi arrogante o suficiente para contar a Melanie


quem era esse algum. Os olhos de Melanie se arregalaram. Ela
realmente parecia animada por mim. "Voc quer dizer que vai
tomar caf com ela hoje, em vez de apenas pagar seu caf"?

"Sim".

Ela aplaudiu. "Eu sabia! Richard um cara legal e tudo,


mas no o mesmo. Voc trouxe um lado de Aubrey que eu
nunca vi."

Eu esperava que esse fosse o lado da verdadeira Aubrey, o


que ela ainda tinha mantido escondido de mim. Perguntava-me
se o bom Dick sabia que minha garota gostava de brigar, e que
tinha um veia suja dentro dela. Eu estava apostando no fato dele
ser um ignorante de merda.

"Escute, Melanie. Se importa se eu levar de casa algum caf


da manh? Eu peguei algumas coisas especiais para
compartilhar com Aubrey."

"Claro que no. Faa o que for necessrio."

"Obrigado, Melanie".

Eu escolhi o lugar mais aconchegante que pude encontrar.


Era no canto: duas cadeiras de couro marrom, com uma
pequena mesa entre elas. Eu aproximei as cadeiras antes de
expor nosso caf da manh. Aubrey chegou exatamente s nove.

Eu levantei quando ela chegou na nossa mesa. Houve um


momento constrangedor em primeiro lugar. Eu queria inclinar e
beij-la, nem que fosse s na bochecha.

Mas a linguagem corporal dela era rgida quase nervosa.

"Bom dia". Balancei a cabea.

Ela forou um sorriso tmido. "Oi".

Eu fiz um gesto para a mesa atrs de mim. "J peguei os


cafs e nos escolhi algo para o caf da manh."

Ela se sentou. "O que isto?"

" um pequeno caf da manh australiano."

"Um pequeno caf da manh australiano? Aqui no


Starbucks?"

"Tipo um que eu trouxe, mas Melanie esta de boa com isso."


Aubrey olhou por cima do ombro para conferir. Melanie e
dois outros barristas estavam descaradamente nos observando,
todos um enorme sorriso no rosto. Ela revirou os olhos quando
olhou de novo para mim. "Diga-me com o que voc est me
alimentando, ento."

Eu sorri. Mas ela franziu a testa quando disse. "Precisamos


estabelecer algumas regras bsicas primeiro."

"E s assim voc est armando para eu falhar."

"Sobre o que voc esta falando?"

"Voc sabe que se estabelecer regras eu no serei capaz de


me ajudar. Vou precisar quebr-las."

"Regra nmero um: sem quebrar as regras."

"Isso um pouco extremo, no ? Se eu hipoteticamente


quebrar a regra nmero quatro, ento estarei automaticamente
quebrando duas regras. Voc j est sendo difcil."

"Ou eu poderia ir embora".

"Por que voc faria isso? Eu adoro quando voc difcil."

"Voc gosta".

"Por que no conseguimos alguma comida pra voc? Acho


que est piorando minha causa porque no comeu ainda."

"Bem". Ela olhou para a comida na mesa e lambeu os


lbios.

Fode-me. Isto ia ser mais difcil do que eu pensava.


Levantei uma embalagem para mostrar a ela. "Isto
Vegemite20. minha comida australiana favorita." Minha irm e
eu podamos ter deixado a Austrlia para trs, mas havia certas
coisas que no tnhamos conseguido abandonar.

"Parece meio... bruto."

"Se voc comer sozinho, pode ser. Mas quando misturar


com manteiga, Fodstico."

Passei a pasta numa torrada e ofereci-lhe uma mordida,


mas ela tentou tir-la da minha mo. Eu puxei a oferta do
alcance dela. "Tradio australiana: voc precisa alimentar o
outro com Vegemite. tipo uma oferta de paz entre novos
amigos". Ok, eu totalmente inventei essa parte. Mas j tinha
pulado o beijo de oi, ento precisava de algo.

Ela balanou a cabea, mas parecia divertida. "Bem".


Aubrey abriu a boca e fechou os olhos.

Jesus Cristo. Essa mulher ia ser a minha morte. Dois anos!

Agora eu tinha que olhar para a mulher com quem tinha


sonhado por todo esse tempo, que estava com os lbios
pintados, boca aberta e olhos fechados, apenas esperando por
mim. E eu que pensei que a priso tinha sido um teste de
conteno.

Ao contrrio da maioria dos americanos, Aubrey gostou do


Vegemite. Por alguma estranha razo, eu sabia que ela ia gostar.
Juntos, ns devoramos tudo o que eu trouxe enquanto

20Vegemite a marca registada para uma pasta de untar de carcter alimentcio, de


cor castanha escura, de sabor salgado e elaborado a partir de extracto de levedura.
alternvamos conversa real com conversa fiada. Eu sabia que
para reconquistar a confiana dela, ela precisava saber o que
Adele significava para mim. E eu tambm queria me abrir para
ela transparncia pressupe confiana. Dr. Phil era um dos
programas permitidos na priso.

"Quando Adele e eu ramos crianas, eu costumava gostar


de pregar peas nela. Envolver seu corpo na cama com plstico
filme enquanto ela dormia. Colar a tampa da privada, ento ela
fazia xixi no cho. Se esconder debaixo da cama at ela entrar e
desligar a luz, ento saltar e assustar a merda fora dela."

"Eu costumava me sentir carente por no ter irmos."

"Sim, bem. Ela teve sua vingana comigo uma vez." Ofereci-
lhe o ltimo pedao de torrada, que ela no hesitou em aceitar.
Por que eu gostava tanto de saber que ela comia saladas com
Dick enquanto me deixava ench-la de carboidratos e calorias
vazias?

"Qual era a idade dela?"

"Ela estava com oito, talvez nove, ento eu provavelmente


tinha dez ou estava prestes a completar onze anos. Eu j tinha
comeado a jogar futebol, e a perceber as garotas. Havia uma
garota que eu tinha notado, e ela parecia ter me notado tambm.
Izzy. Ela estava no meu treino um dia, e eu estava me exibindo...
fazendo embaixadinhas e alguns truques com meu joelho e
cabea. Izzy ficou impressionada. Eu a tinha bem onde queria.
At que me virei."
"O que Adele fez?"

"Ela tinha pintado os cales do meu uniforme branco de


futebol com Vegemite. Voc o comeu entre dois pedaos de po.
Mas sozinho no uma viso bonita."

Ela riu. "Estou feliz por voc me contar isso depois que
acabamos de comer."

"Bom. Izzy perdeu o interesse, e eu me tornei Chance calas


sujas."

Ns dois rimos. "E pensar que, anos mais tarde, esse


traseiro imundo se tornaria famoso."

"Voc sabe, aquele pster mostra minha cara tambm. Na


verdade, mostra s um pouco da minha bunda."

"Confie em mim. Foi a bunda que vendeu".

"Est dizendo que minha bunda melhor que minha cara?"

Ela balanou a cabea e no respondeu, mas suas


bochechas coraram um pouco.

"Ento, como voc se vingou de Adele?"

"No me vinguei". Dei de ombros. "Eu estava orgulhosa dela,


na verdade."

Conversamos por mais duas horas. Sobre nada. Sobre tudo.


Eu podia ficar sentado l por dias.

Quando o telefone de Aubrey zumbiu sobre a mesa, nos


olhamos antes de ver o nome brilhando na tela. Richard.

Dick.
"Tenho de ir. No acredito que estamos sentados aqui por
duas horas e meia. Eu nem avisei no escritrio que ia me
atrasar." Ela se levantou, e eu me juntei a ela. "Quais so seus
planos para hoje?"

"Vou andar com uns vira-latas e construir um canteiro de


flores princesa para minha advogada. O de sempre."

Ela remexeu seu bolso e puxou um conjunto de chaves, me


oferecendo-as. "Aqui. No caso de voc precisar usar o banheiro
ou qualquer coisa enquanto estiver trabalhando.

Seu gesto significou muito mais do que apenas um lugar


para me aliviar. Eu peguei a chave da mo dela, em seguida,
entrelacei meus dedos com os dela. "Obrigado".

Dei um passo mais perto. Porra, ela tinha um cheiro bom.


"Coleo particular Tuberose Gardnia" Eu murmurei. Seu
cheiro me trouxe de volta para a primeira noite em nossos
quartos de hotel. Esse perfume tinha permeado o banheiro dela,
e eu tive apenas um vislumbre daquela lingerie Landim preta
encima do balco. Merda. Cuidar de mim mesmo mais cedo no
fez nada para saciar a sede que eu sempre tinha em torno dela.
Minhas calas estavam ficando desconfortveis de novo.

"Voc lembra do nome do meu perfume."

No consegui evitar desta vez. Enrolei meu brao em volta


de seu pescoo e puxei-a contra mim firmemente para dar-lhe
um abrao. "Eu lembro de tudo sobre voc". Sussurrei no ouvido
dela.
Ela estava composta quando nos separamos, mas seu rosto
estava corado quando ela olhou para baixo, escapando do meu
olhar e consequentemente vislumbrando a protuberncia bvia
no meu jeans.

"Faz mais de dois anos," Eu discretamente ofereci como


explicao.

"Voc no tem "

"Estado dentro de uma mulher em dois anos?" Ento pensei


melhor na minha frase. "Eu no toquei outra mulher desde que
te conheci. E no planejo faz-lo."

Eu a assisti engolir em seco antes de falar. "Obrigada pelo


caf da manh."

"Quando nos veremos novamente, princesa?"

"Eu tenho que sair da cidade amanh de manh.


Provavelmente pegarei a estrada cedo, e voltarei tarde. Vou te
mandar mensagem depois de amanh, talvez. "

Odiei essa resposta, mas concordei. "Tenha uma boa viagem."

Caminhei com alguns ces, fui para a academia e decidi


pular a casa de Aubrey hoje. Depois de meu tempo com ela esta
manh, no queria estragar as coisas revirando sua casa. E,
uma vez que eu finalmente entrasse na casa dela, certo como a
merda que eu faria uma investigao completa.

Em vez disso, tomei banho e fui ter um tempo de qualidade


com a minha garonete de bar favorita. O lugar estava sempre
vazio a essa hora.

"Voc est especialmente linda hoje, Carla Babes." Ela


estava vestindo uma camisa vermelha com grandes bolinhas
brancas, amarrada logo abaixo dos peitos e revelando uma
porrada de pele lisa. O cabelo estilo Pin-up estava preso com um
leno vermelho.

Ela me serviu uma bebida. "E voc est de bom humor hoje.
Finalmente cultivou um par de bolas e foi atrs daquela
mulher?"

"Estou trabalhando nisso".

"Voc tem trabalhado nisso h duas semanas."

" uma maratona, no uma corrida de velocidade". Falei


antes de tomar um gole da minha bebida.

"Quem voc, o Dalai Lama?"

"Estou realmente comeando a me sentir como um monge


budista. Eles fazem voto de celibato, no ?"

"Deixe-me perguntar uma coisa. Por que voc no vai a um


bar, pega uma mulher disposta e comea o trabalho sujo? Faz
muito tempo! S fazer sexo. Sexo suado, sujo e sem sentido. Isso
poderia fazer voc se sentir melhor."
Honestamente, eu tinha notado algumas mulheres
ultimamente. Eu teria que estar morto para no notar, mesmo
que meu corpo no desejasse estar com mais ningum. "Eu me
sentiria como se estivesse traindo-a."

"Mesmo que ela esteja transando com outra pessoa?"

Isto doeu. "Obrigado, Carla."

"Sinto muito". Ela sorriu. "Mas, me avise se mudar de idia."

Olhei para o anel no meu dedo. Os votos podem ter sido


trocados na frente de Elvis, mas eu estava empenhado da
mesma forma.

Isso me fez pensar se ela lembrava dos nossos votos, agora


que eu estava de volta a sua vida outra vez.
CAPTULO VINTE E TRS

Dizem que a taxa de reincidncia dos criminosos de mais


de cinquenta por cento. E eu estava me tornando uma maldita
estatstica. Mesmo que eu tivesse uma chave e no fosse
tecnicamente um criminoso, minha pequena luva bisbilhoteira
me fez sentir ainda mais com o criminoso que eu achava que era.

Comeou de forma inocente. Primeiro eu precisei ir ao


banheiro. Em seguida, Pixy ficou me olhando com sede. Ento
eu procurei em metade dos armrios da cozinha por uma tigela.
No havia nada muito incriminador l. Alguns copos de vinho
chiques, canecas de caf gravadas com timbres de escritrios de
advocacia, enlatados com todos os rtulos virados para frente.
Eu sorri quando vi duas garrafas do molho vermelho com um
galo pomposo orgulhosamente exibido na frente. Minha garota
gostava do molho do galo.

De l, me mudei para investigaes mais importantes. O


banheiro tinha apenas uma escova de dentes rosa. A banheira
estava cheia apenas de porcaria feminina. Abri a caixinha de
creme na bancada e dei uma cheirada gigante; cheirava como
Aubrey. E fcil assim eu estava sorrindo como um idiota, mais
uma vez. At que abri o armrio do banheiro espelhado. Tylenol,
desodorante, lminas de barbear, plulas de controle de
natalidade e... plulas de controle de natalidade. Eu abri o
pequeno recipiente oval e vi que segunda, tera e quarta-feira j
tinham sido consumidos esta semana. O desejo de jogar o resto
do ms no vaso sanitrio foi poderoso. Mas a consequncia de
fazer algo assim era algo que eu no podia nem me permitir
pensar respeito. Aventurei-me pelo corredor, me afastando de
uma vez por todas do banheiro.

Dentro do quarto dela, eu abri as portas deslizantes do


armrio. Uma das portas estava fora do prumo, e quase desabou
na minha cabea. Princesa Fodida, no corrige nada! No havia
nenhum sinal de roupas masculinas no armrio, o que me fez
sentir um pouco aliviado aps encontrar as plulas no armrio
do banheiro.

Em cima de sua cmoda, havia algumas fotografias


emolduradas, uma da quais eu presumi ser de Aubrey e seu pai
na formatura da escola de direito.

Ela estava olhando para ele enquanto ele olhava para a


cmera com orgulho. Lembrei-me que ele era um advogado
tambm. Havia alguns outros porta retratos. Um dela e um
amigo quando adolescentes. Outro de uma mulher mais velha e
Aubrey. Elas eram iguais essa deve ter sido a av dela. A
ltima foto, porem, causou uma sensao de esmagamento no
meu peito. Era uma imagem dela e Dick... com Pixy sentado
entre eles. Mutton, seu maldito traidor! Mesmo que doesse
monstruosamente olhar para eles, eu no pude... Parar de olhar
por uns cinco minutos. Aubrey estava sorrindo amplamente. Ela
parecia... feliz.

Devia ter sido eu no lugar de Dick.

Eu tinha visto quase tudo que poderia aguentar, e estava


prestes a sair do quarto quando parei diante da ltima gaveta da
cmoda. Meus olhos se fixaram na gaveta de cima, que era
quadrada o tipo de lugar onde se guarda calcinhas. Visto que
eu j tinha sido um completo imbecil hoje, abri a gaveta.

Estava cheia de rendas. E uma nota.

Cocky desde que voc no tem nada melhor para fazer, que
tal consertar a porta do armrio?

Eu ri durante cinco minutos. Ns nos conhecamos to bem.

E ento eu consertei as portas do armrio.

Eu no tinha notcias dela desde ontem de manh. J


estava esperanoso que talvez amanh ela pudesse mandar uma
mensagem, ento fiquei animado como o inferno quando meu
telefone piscou e o nome dela apareceu, por volta das nove da
noite.

Aubrey: Obrigado por consertar as portas, pervertido.

Chance: Tudo por voc.


Alguns minutos se passaram. Eu no tinha certeza se
deveria me desculpar por bisbilhotar ou no.

Aubrey: Voc no experimentou nenhuma, no n?

Chance: Sou mais do tipo cheirador do que crossdresser21.


Alm disso, eu gosto do lao na sua bunda, no na minha.

Aubrey: Muito engraado.

Chance: Eu no estava brincando sobre gostar da sua bunda.

Meu telefone ficou quieto. Claramente eu tinha movido esta


conversa para alem do territrio de amigo. Pensei, ento, por que
no forar minha sorte um pouco mais?

Chance: Tenho saudades suas. Quando posso te ver


novamente?

Aubrey: Que tal uma caminhada com co amanh tarde? Meu


ltimo compromisso no escritrio deve terminar por volta das 16h.

Chance: Vou encontr-la no abrigo s 16:30, ento.

Aubrey: OK.

Chance: Boa noite princesa.

Aubrey: Noite, Chance.

Na tarde seguinte, nos encontramos no abrigo. Aubrey


chegou depois de mim, to bonita como sempre em seu terno.
Mas, quando ela desapareceu no banheiro e saiu vestindo jeans,
uma camiseta branca, e um rabo de cavalo, ela estava fenomenal
pra caralho. No pude deixar de olhar para ela enquanto

21 Um termo que se refere a pessoas que vestem roupa ou usam objetos


associados ao sexo oposto, como, por exemplo: joias, perucas, perfumes, maquiagens,
por qualquer uma de muitas razes, desde vivenciar uma faceta feminina (para os
homens), masculina (para as mulheres), motivos profissionais, para obter gratificao
sexual, ou outros.
caminhvamos para o parque, cada um levando dois cachorros
na coleira.

"O que? Voc est me olhando como se algo estivesse


errado."

"S estou olhando para voc. No sei se possvel, mas


acho voc mais bonita cada vez que te vejo."

Ela estava quieta quando entramos no parque.


Caminhamos por um tempo, e depois ela sentou-se num banco.
"Posso te pedi uma coisa?"

"Qualquer coisa".

"Como foi? Na priso, quero dizer?"

Acho que fazia sentido para ela querer saber o que eu passei
nos dois ltimos anos. Afinal, tudo que eu queria era saber como
ela tinha passado os ltimos dois anos. Ela estava se
atualizando.

"... Era degradante. Superlotada, mas ainda solitria, ao


mesmo tempo."

"Teve visitas?"

"Adele veio me ver, todos os sbados."

"E sua me? Ela ainda est cuidando da sua av doente?"

"No, ela morreu".

Aubrey olhou para mim. O rosto dela caiu. "Me desculpe.


Isso foi impensado. Sua av estava doente. Eu devia ter
percebido."
"Voc no tinha como saber." Eu limpei minha garganta.
"Ambas so falecidas agora, na verdade. Minha me morreu de
um aneurisma no meu primeiro ano."

"Oh meu Deus, Chance. Sinto muito."

"Obrigado".

Abri a garrafa de gua que estava carregando e servi


alguns dos ces. Aubrey ainda estava me olhando quando a
garrafa estava vazia. Ento eu dei-lhe toda a minha ateno, e
esperei para ouvir o que ela estava pensando.

Uma lgrima rolou pelo seu rosto antes dela falar. "Voc
perdeu tanto."

Eu enxuguei a bochecha dela. Ela se inclinou em meu


toque. Eu mal conseguia respirar lembrando tudo o que perdi.
"Sim. Eu perdi." Fechei meu olhos brevemente para me
recompor. Quando os reabri, Aubrey ainda me observava. Ento
eu continuei. "s vezes, preciso perder tudo para perceber o
que realmente necessrio."

Ela juntou meus dedos com os dela, e apertou. Ns ficamos


sentados no banco por mais uma hora at os quatro ces
decidirem que era hora de voltar. Nesse tempo, eu contei a
Aubrey sobre a clnica de futebol que comecei na priso. Ela me
contou tudo o que fez para iniciar o abrigo de animais e faz-lo
funcionar. Sua empresa permitia-lhe fazer uma considervel
quantidade de trabalho pr-bono, o que a fazia feliz. Soou como
se ela tivesse encontrado uma espcie de equilbrio.
Depois que voltamos com os ces para o abrigo, eu no
estava pronto para deix-la ir ainda.

Estvamos um de frente para o outro, e esso parecia um


final estranho para um primeiro encontro.

"Podemos ir comer alguma coisa?" Eu perguntei.

Ela mordeu o lbio inferior. "Eu tenho planos hoje noite."

Dick. Eu assenti com a cabea, e olhei para baixo.

"Mas "

Eu olhei de relance para cima, esperanoso. Novamente, eu


no tinha problema nenhum em mendigar com olhos de
cachorrinho.

"Eram planos meio soltos. Talvez eu possa mud-los."

Eu respondi honestamente, "Eu realmente adoraria isso.


No estou pronto para terminar esta tarde."

Ela assentiu com a cabea e desculpou-se por um minuto,


saindo para fazer uma telefonema. Quando voltou, ela deixou
cair o telefone na bolsa. "Est afim de qu? Preciso passar em
casa e mudar de roupa, independente de para onde vamos. Os
ces me deixaram toda suja, e eu no quero colocar minha
roupa de trabalho".

"Que tal pedirmos?"

Ela pensou sobre isso por alguns segundos. "No acho que
seja uma boa ideia, Chance."
Levantei meus trs dedos. "Eu vou estar no meu melhor
comportamento. De escoteiro, prometo".

Ela piscou para mim quando considerou a idia. "Bem".

Minha outra mo estava nas minhas costas, com dois dedos


cruzados.

Pedimos espaguete carbonara e frango parmegiana do


restaurante italiano a poucos quarteires da casa dela. Ns
dividimos, e comeamos a comer assim que a comida chegou.
Ela mergulhou um pedao de po no molho depois que servimos
nossos pratos. "Vejo que voc desistiu de sua proibio de
carboidratos. Eu lembro que era permitindo somente uma
refeio por ms."

"Eu decidi que gostava demais de comida. Ento abracei o


po e as massas, e comecei um regime rigoroso na academia.
Richard me apresentou a corrida, e eu percebi que poderia
queimar um po de queijo em menos de trinta minutos.
Totalmente vale a pena essa meia hora de exerccio."

Olhei para fora. Ouvir falar sobre ele e todo o bem que ele
tinha feito para ela me deixou confuso. Eu estava feliz que ela
estava gostando de coisas, mas triste que no era eu a pessoa
que a ajudou a aprender a desfrutar do que a vida tinha para
oferecer. Se eu fosse sincero, ouvir o nome dele sair de seus
lbios tambm me fez sentir mal.

"Sinto muito". Ela disse sinceramente quando notou minha


expresso triste.

"Estou sendo um idiota. Estou feliz que voc est comendo


bem e se exercitando". Eu precisava de um minuto, ento
levantei-me e levei nossos pratos para a pia. Aubrey limpou a
mesa enquanto eu ligava a mquina de lavar loua. Me senti
to... domstico. To certo. Eu me perguntei se ela se sentia
assim com ele tambm.

Era apenas 20h quando o jantar tinha terminado. Eu no


queria alongar minhas boas-vindas, ainda que no quisesse ir
embora. Olhei para baixo, para o cho da cozinha. Havia
algumas rachaduras na argamassa um projeto para outro dia.
"Voc quer que eu v?" Minha cabea ainda estava inclinada
para o cho, mas meus olhos olhavam para ela, cheios de
esperana.

Ela balanou a cabea e falou baixinho. "Que tal ver um


filme?"

Pixy se juntou a ns na sala de estar. No minuto em que


nos sentamos no sof, a cabra maluca despencou no sof
adjacente. Ele escorou a cabea no brao de assento e olhou
para ns. " o lugar dele," ela ofereceu.

Discutimos sobre o que assistir antes de finalmente


escolhermos uma srie da Netflix que Aubrey balbuciou a
respeito. Era um show sobre uma gang de motociclistas Old
School. Ns tnhamos uma TV no quarto na priso, mas no
havia como um programa sobre motociclistas estar na lista de
programas liberados. Logo, eu estava alguns anos atrasado no
quesito programas de televiso.

"Voc sabe, quando vi sua motocicleta pela primeira vez


naquele dia na parada de estacionamento, imaginei-me
montando na garupa, meus braos em volta daquele cara." Ela
apontou para um sujeito loiro na televiso, montando uma
Harley e usando um tnis branco brilhante. "Eu me perguntei
qual seria a sensao de montar aquela maquina."

"Ah, sim?" Ela levantou as pernas sobre o sof e estendeu-


as.

Seus joelhos estavam dobrados, mas seus ps alcanavam


minha coxa. Sem pensar, eu peguei um de seus ps em minhas
mos e comecei a massage-lo. Ela pareceu receosa no incio,
mas rapidamente relaxou os ombros. " bom?"

"Mmmm... hmmm."

"Acho que vou fazer uma breve viagem at a praia de


Hermosa".

"Por que isso?"

"Para pegar minha moto. Te devo uma voltinha."

Ela fechou os olhos enquanto eu massageava seus ps. "Eu


gostaria disso".

Eu tambm, princesa. Eu tambm.


"Quer saber o que eu pensei na primeira vez que te vi?"

Ela riu. "Provavelmente no".

"Eu no podia tirar meus olhos de voc. Voc estava linda,


mas algo sobre a forma como voc sorriu enquanto brincava com
aquele boneco apenas fez algo em mim.

"Eu pensei que voc tinha me odiado."

"Eu me perguntei qual seria a sensao de montar, tambm.


S que eu no estava pensando nem um pouco na moto."

Nossos olhos de encontraram, e eu pude ver que suas


pupilas estavam dilatadas. Foda.

Ela estava ficando excitada. Eu apertei meus polegares no


arco de um de seus ps, e ela fechou os olhos e soltou um
pequeno gemido. "Deus, eu amo o som disso." Eu podia ouvir a
rouquido na minha prpria voz. Meu pau estava crescendo.

Enquanto eu esfregava seus ps, senti a tenso de seus


msculos esmaecer. Mas foi rapidamente substitudo por um
tipo diferente de tenso. Uma energia sexual-primal encheu o ar
em torno de ns. Ela estava saboreando meu toque, lentamente
se entregando ao que eu a fazia sentir. Minhas mos se
mudaram de seus ps para suas panturrilhas. Sua respirao
tornou-se mais irregular com cada amassar. Deus, eu senti falta
da sensao da pele dela pele sob os meus dedos. Eu queria
tanto sentir seu corpo sob o meu que era quase doloroso no
apressar demais as coisas. Minha mo deslizou at a parte de
trs de seu joelho, e eu me aproximei mais dela. Seu corpo
estava to sensvel ao meu toque.

"Chance" ela gemeu com os olhos fechados.

Eu me inclinei lentamente para ela. "Aub "

O som da campainha tocando foi como jogar um balde de


gua gelada em Aubrey. Os olhos dela se abriram rapidamente,
arregalando-se quando seu corpo ficou rgido. No precisava ser
um cientista para descobrir quem ela pensou que estava porta.

"E se for Richard?"

"E da? No fizemos nada errado."

"Mas... eu no lhe contei sobre ns. E voc apareceu


algumas noites atrs na minha porta dizendo que estava
deixando a cidade. Tenho certeza que isso poderia criar suspeita
o suficiente. Se ele te encontrar aqui, vai pensar que algo est
acontecendo entre ns."

De repente, eu estava na defensiva. Levantei-me. "H algo


acontecendo entre ns."

"Voc entendeu o que eu quis dizer".

A campainha tocou novamente. Eu no queria nada mais do


que andar at a porta da frente, abri-la e dizer a Dick para ir
passear. Mas Aubrey estava entrando em pnico. Eu passei
meus dedos pelo meu cabelo. "O que voc quer que eu faa? Saia
pela porta dos fundos"? Eu estava sendo sarcstico. Mas seu
olhar para mim disse-me que era exatamente isso que ela queria
que eu fizesse. "Voc deve estar brincando comigo."
"Me desculpe. Eu realmente sinto muito. Eu... Eu.... no
posso deix-lo te encontrar aqui."

Ns nos entreolhamos por um longo instante. Deixando


meu orgulho de lado, eu andei at a porta dos fundos, como se
eu fosse o outro. No Dick. Eu. Doeu muito, mas eu fiz o que ela
queria. Sem mais uma palavra, eu cai fora pela porta dos
fundos.

Eu espiei pela janela de trs, at que o vi l dentro. Em


seguida, caminhei de volta para a frente da casa. Eu no seria
capaz de assistir do lado de fora de novo. Ia me matar. E no
havia nenhuma maneira no inferno que eu poderia ficar por aqui
para, possivelmente, assisti-lo passar a noite. Ento eu fui
embora. Poderiam haver marcas de pneus na rua na frente de
sua casa no dia seguinte mas eu sai.

Pensativo, fiquei na estrada por um tempo, antes de voltar


para Hermosa Beach. Era isso ou chafurdar em auto-piedade
com Carla, j que eu no confiava em mim mesmo para ficar por
aqui no momento. Eu dirigi cerca de uma hora antes da minha
luz de gs comear a piscar. Parando na rea de descanso no
posto de gasolina, eu estacionei e inclinei a cabea contra o
volante para alguns minutos.

O que eu estava fazendo? Aubrey estava feliz. Pelo menos


estava, antes de eu egoisticamente aparecer em sua vida. Eu
queria tanto que ela me quisesse de volta que nem questionei se
estava vendo algo que sequer existia. As horas de viagem me
tinham alternando entre estar certo de que ela s precisava de
tempo para aprender a confiar em mim novamente, e ter certeza
de que eu estava fazendo a coisa errada ao ficar por aqui.

Quando estava prestes a sair do carro, o cu se fechou.


Chuva comeou a cair, tornando-se vapor conforme caia no
asfalto na quente Califrnia. Foi estranho, realmente. Solitrio,
at. Talvez fosse um sinal.

Eu fiz uma parada. Incapaz de me proteger dos pingos de


chuva, minhas roupas ficaram encharcadas enquanto me dirigia
ao banheiro. Joguei um pouco de gua na cara, e ento me olhei
no espelho, tentando iniciar uma conversa motivacional muito
necessria. Se eu no podia nem convencer meu prprio traseiro
que tudo ia acabar bem, nem adiantava tentar convencer
Aubrey. Meu telefone zumbiu no meu bolso e, por um segundo,
eu deixei minhas esperanas crescerem. Mas era uma
mensagem da minha operadora, dizendo que eu quase tinha
chegado ao fim da minha cota de uso do plano de dados. Agora,
esse foi um maldito sinal. Eu estava ficando sem tempo.

Resmungando para mim mesmo, sa do banheiro e decidi


lanchar antes de encher o tanque e voltar para a estrada. Eu ri
quando percebi minhas opes: Starbucks ou Popeyes Chicken.
Era irnico, realmente.

Talvez eu pudesse passar na pequena loja de presentes e


procurar por um boneco do Obama na sada. E sim,
internamente eu estava me repreendendo por ser um pattico
anormal.
Ansioso para dar o fora dali, eu pedi um pouco de frango
enquanto enfiava a mo no bolso para pegar minha carteira.
Algo caiu do meu bolso ento, e tlintou ruidosamente no cho.
Era a chave que Aubrey tinha me dado. Eu a peguei e fechei-a
na palma da minha mo quando paguei por minha refeio.

Ocorreu-me algo, ento. Eu estava aqui, procurando por um


sinal estpido, quando todo o tempo eu tinha a chave. Dick
tocou a campainha. Eles estavam juntos h sete meses, e ela
ainda no tinha dado ao idiota uma chave. Eu no era o outro
cara. Ela s no tinha admitido isso para si mesma ainda.
Agora, isso era algo que poderia me dar esperana.
CAPTULO VINTE E QUATRO

Adele estava sentada no sof com as pernas cruzadas.


"Ento, voc vai voltar esta noite?"

Balancei a cabea. "No tenho tempo a perder. Cada


segundo que eu perco aqui ele permanece l, ganhando
vantagem. Voltei para carregar minha moto na parte traseira do
meu carro." Eu franzi minha testa. "Ela quer uma carona."

"Isso timo e tudo. Eu s espero que ela no esteja te


levando para um passeio."

"Isso o que eu estou querendo, Sis."

"Voc sabe o que quero dizer! Enrolando voc. O fato de que


ela tem um namorado que parece ser um bom cara complica
bastante as coisas. Ela no vai querer machuc-lo."

"Estou ciente de que esta situao no ideal. Mas aqui


est a chave para o que eu precisava saber." Eu coloquei minha
mo no bolso de trs, retirando a chave da casa de Aubrey.

"Aqui".

" uma chave, literalmente".


"Exatamente". Pisquei o olho. "Ele no tem uma. E ela deu
uma para mim. Concedido, eu deveria ser capaz de usar o
banheiro enquanto estou fazendo seu gramado. Mas o que o fato
de ele no ter uma chave te diz?"

"Que ele no est cortando a grama dela." Ela riu. "Acredite


em mim, eu quero e acredito que voc vai ficar com a garota no
final, mas isso tudo me deixe nervosa. Isso tudo. O que
acontece se ela no voltar para voc?"

"O seu querido irmo mais velho de corao partido


acampar em seu sof enquanto come um monte de Tim Tams22
o dia todo de pijama".

Ela jogou uma almofada em mim. "Isso o que me assusta."

"Voc est preocupada comigo." Eu joguei o travesseiro de


volta para ela. "Isso bonito, mas desnecessrio".

"Eu realmente espero que voc tenha razo."

De volta a Temecula, e com minha moto j abastecida, eu


estava ansioso para v-la - era sexta-feira tarde, ento ela
ainda estava no trabalho. Incapaz de conter minha excitao,
enviei-lhe um texto.

22
Chance: Afim de me montar?

Aubrey: Como ?

Chance: Tire sua mente da sarjeta, menina safada. Eu trouxe a


Harley de Hermosa Beach. Quer viver sua pequena fantasia de
motoqueiro comigo?

Aubrey: Voc quer sair comigo?

Chance: Entre outras coisas, sim.

Aubrey: Quando?

Chance: Voc esta livre em algum momento do fim de semana?


Eu estava pensando que ns poderamos fazer uma pequena viagem.

Aubrey: A ltima vez que fiz uma pequena viagem com voc
acabei com muitos problemas.

Chance: Vamos, princesa. Vou deixar voc me chamar de


Charlie Hummer.

Aubrey: Hunnam. LOL. Charlie Hunnam23!

Chance: Eu prefiro Hummer.

Aubrey: Tenho certeza que sim, pervertido.

Chance: Quem o tarado? Eu estava falando sobre o veculo.


Do que voc estava falando? Melhor ainda, voc pode demonstrar?

Aubrey: Voc inacreditvel.

Chance: Voc est sorrindo?

Aubrey: Talvez.

Chance: Bom. Ento, o que acha da viagem?

23
Aubrey: No posso ir amanh. Domingo?

No queria esperar um dia inteiro para passar o tempo com


ela, mas no tinha muita escolha.

Chance: Acontece que domingo estou disponvel.

Aubrey: Eu preciso levar alguma coisa?

Chance: Cuido disso.

Aubrey: Isso me assusta.

Chance: LOL. Deveria.

Aubrey: Nos vemos domingo.

Chance: Que horas devo te buscar?

Aubrey: Meio-dia?

Chance: Parece bom.

Ela no respondeu. No pude deixar de mandar um ltimo


texto.

Chance: Eu mal posso esperar.

Passei o resto da sexta-feira tarde e noite me preparando


para nossa viagem de domingo. Primeira ordem de negcio:
comprar um capacete para Aubrey. Na loja, auase morri de rir
quando vi um que imitava a casaca verde de uma melancia.
Tinha um tringulo fatiado nele, que dava a impresso de estar
faltando um pedao. Achei que ela me mataria se eu a fizesse
usar isso. Ento encontrei um diferente, que era perfeito para
ela.
Como no costumava andar com algum, tambm ajustei a
suspenso traseira da moto, em preparao para a minha
passageira.

De volta no motel, pesquisei na Internet uma rota que


podamos fazer, e um bom lugar onde poderamos parar.
Encontrei uma cidade chamada Julian, que ficava a
aproximadamente setenta e seis milhas de distncia. Isso
significa cerca de duas hora de passeio. Era uma zona
montanhosa, cerca de uma hora a leste de San Diego,
aparentemente conhecida por suas tortas de ma. Torta de
ma para minha menina-ma. Ia ser Julian.

Eu fiquei fantasiando sobre encontrar um Bread and


breakfast por l, onde poderamos passar a noite, mas sabia que
ela nunca ia aceitar algo assim. Ento nosso destino tinha que
ser facilmente factvel em uma viagem de ida, trazendo-nos de
volta Temecula a uma hora decente.

Domingo finalmente chegou. Eu tive a certeza de fazer o


meu melhor para parecer ao mximo com o garoto motociclista
da fantasia de Aubrey. Vestindo uma angustiada jaqueta de
couro marrom, cala jeans azul e meu capacete preto brilhante,
eu estava pronto para reivindicar a nica mulher que sempre
quis, sentando-a na parte traseira da minha moto e levando-a
para dar um passeio. Charlie Hummer, melhor tomar cuidado.

Ao invs de ir bater em sua porta, eu acelerei


freneticamente o motor da moto na frente de sua casa,
obrigando-a a sair. Toda a vizinhana agora estava ciente da
minha chegada.

Aubrey saiu, e aqueceu meu corao v-la sorrindo. Ela


estava vestindo uma jaqueta de couro preto curta e apertada que
abraava seus peitos. Foda-se.

O cabelo dela estava para baixo, e ela usava botas de cano


alto e de couro preto sobre os jeans.

Enquanto eu segurava seu capacete, minha boca espalhou-


se num enorme sorriso. "Deus, voc est gostosa pra caralho."

Ela cobriu seu sorriso quando olhou para o capacete rosa


que eu tinha escolhido, que tinha as palavras princesa do
motociclista gravadas na lateral. "Princesa do motociclista? Voc
fez isso?"

"No. Eles j tinham pronto na loja de moto. No perfeito?


Foi o destino."

"Seria realmente perfeito se o seu dissesse Cocky bastard."


Ela piscou o olho. Fiquei emocionado ao ver que a verso dela
que apareceu hoje era a da Aubrey mal-humorada. Meu pau
estava ainda mais emocionado.

"Pronta, princesa?"
"Honestamente, estou um pouco assustada. Nunca estive
numa moto na minha vida."

"Sabe o sentimento de quando se est andando num


conversvel?"

"Sim?"

"Bem, multiplique-o por dez. Isso como vai ser. Uma porra
incrvel, Aubrey."

Ela ainda parecia nervosa.

"Voc est nervosa, querida?"

"No consigo evitar".

"No tenha medo. S no me solte. Essa a principal coisa


que voc tem que lembrar."

Por favor, no me solte nunca.

"Acredite em mim. Eu no vou soltar" ela disse.

" uma promessa?"

Ela corou, sabendo do que eu realmente estava falando, e


ignorando a pergunta.

"Esta minha primeira vez tambm, voc sabe," Eu disse.

"O que voc quer dizer? J esteve numa moto muitas vezes."

"Sim, mas voc a primeira mulher que vai andar na minha


garupa."

"Srio?"
"Sim". Coloquei o capacete na cabea dela. "Deixe-me ajud-
la."

Ajustei a correia, olhei nos olhos bonitos dela e disse,


"Agora, eu s vou te ensinar algumas coisas antes de partirmos.
Eu li sobre algumas coisas de segurana."

"Tudo bem". Ela estava adorvel com aquele capacete rosa


enorme na cabea.

Sentei-me na moto. "Suba atrs de mim."

Ela fez como eu disse.

"Envolva seus braos em volta da minha cintura."

Eu calei por um momento com a sensao deles me


enrolado firmemente.

"Percebe o que est fazendo agora? Continue a fazer


exatamente isso. Se segure em mim to firmemente quanto
puder."

"Est bem".

Olhei para trs. "Agora, isso muito importante. Quando eu


virar para um canto, relaxe seu corpo. No se incline na virada.
Esse ser seu impulso natural, mas evite-o. Tudo bem?"

"Tudo bem".

"Outra coisa: vai ser difcil para ns ouvirmos um ao outro,


a menos que realmente gritemos. Ento, se voc no quiser
gritar e, por qualquer razo precisar parar, apenas bata no meu
ombro. Mas essa a nica vez que voc est autorizada a me
soltar."

Minhas regras em relao a sua segurana eram um bocado


exageradas. Mas eu ia ter a experincia de estar bem perto dela,
e isso valeria a pena.

"Vamos l. Pronta?"

Ela deu de ombros. "To pronta quanto jamais estarei."

Eu liguei o motor, e andamos por algumas estradas laterais


antes de entrarmos na rodovia. Aubrey nunca me soltou. Nem
uma vez. Eu nunca imaginei quo bom seria ter algum atrs de
mim. Bem, suponho que era porque ela estava atrs de mim. Eu
tinha esquecido o quanto sentia falta de montar tambm -
aquele sentimento de deslocamento atravs das engrenagens, o
vento batendo no rosto e a sobrecarga sensorial. Era a prxima
melhor coisa depois do sexo um sentimento de poder
absoluto. Focar atentamente na estrada e em tudo ao meu redor
costumava trazer uma estranha sensao de calma.

To divertido quanto era, eu tambm estava muito


consciente de quo cuidadoso precisava ser com a vida de
Aubrey, que agora estava em minhas mos. Estar numa moto te
faz excessivamente consciente de sua prpria mortalidade,
especialmente quando se est na estrada.

Nossa rota alternava entre a rodovia e estradas de campo


aberto cercadas por montanhas. Mesmo que a paisagem fosse
deslumbrante, eu senti falta de olhar para o seu lindo rosto. Mal
podia esperar para v-la toda corada e com o cabelo bagunado
pelo vento.

Para mim, uma das partes mais divertidas da viagem foi


tentar me comunicar com Aubrey. Ela realmente no podia ouvir
o que eu estava dizendo. Ento eu simplesmente gritava coisas
que desejava desesperadamente poder dizer a ela.

Estvamos quase chegando no nosso destino quando eu


gritei "Eu mal posso esperar para voc sentar na minha cara".

"O que?"

"Eu disse que mal posso esperar para te mostrar este lugar."

Em outro momento foi "Acho que devemos nos casar de


verdade."

"O qu"?

"O que aconteceu com Captain e Tennille?"

Quando chegamos em Julian, Aubrey parecia exatamente


como eu esperava que ela estivesse. Seu rosto estava vermelho
do vento, e seu cabelo, selvagem. Levou tudo de mim no para
esmagar meus lbios nos dela.

Agitando o cabelo, ela perguntou, "O que fazemos primeiro?"

Eu estava to obcecado por ela que no tinha prestado


ateno na pergunta.

"Huh?"

Ela repetiu, "Onde vamos?"


"Ouvi dizer que este lugar conhecido por sua torta de
ma. Por que no vamos encontrar algumas?"

Aubrey riu. "Viajamos quase duas horas de moto para


comer torta de ma?"

"Basicamente, sim."

"S voc faria isso. Essa uma das coisas que eu mais gosto
em voc. Voc consegue fazer tudo parecer uma aventura.
Mesmo torta de ma."

"Isso um elogio?"

"". Ela mostrou seu sorriso mais doce. "E nada me


agradaria mais do que comer torta de ma com voc."

Algo definitivamente tinha amolecido nela. Talvez fosse o


passeio. Toda a experincia era muito ntima, especialmente
para o passageiro, dado que ele obrigatoriamente precisava
colocar a prpria vida nas mos do condutor. Acho que isso a
impressionou. Um ponto para Bateman.

Dick... Zero.

Ns caminhamos para o Julian Caf, que se vangloriava de


servir a melhor torta de ma da cidade inteira. Ns dois nos
sentamos em uma mesa de canto aconchegante. Eles nos
serviram generosas fatias de mas quentes assadas com canela
numa crosta amanteigada, com dollops gelado de baunilha por
cima.
E eles no estavam brincando; era a melhor torta de maa
que eu j tinha provado. Pelo menos este dia incluiria algo
orgstico.

Nossa conversa comeou bastante fcil. Conversamos mais


sobre o abrigo, seus planos para converter o quarto de hspedes
num escritrio, um novo tipo de yoga que ela estava praticando.
Deus, eu esperava colher os benefcios disso um dia. Contei-lhe
sobre a minha breve visita a Hermosa Beach, e sobre meus
planos para colocar um pequeno galpo na sua propriedade,
para armazenar meu equipamento de jardim.

Mas ento, eu fui e arruinei o humor.

"Ento, onde que Dick... hum... Richard acha que voc


est hoje?"

"Encontrando um amigo."

Soltei um riso sarcstico. "Est bem. Estendendo a verdade


s um pouco."

"Por que to engraado? No estamos supostamente


tentando ser amigos? Isso foi idia sua."

"Eu uso o termo amigo muito vagamente. Tipo similar ah,


no sei namorada."

"Eu no sou sua namorada."

"No, voc minha mulher."

"Chance..."
"Relaxe. Estou brincando." No realmente. "Olha, meu
ponto , voc pode se convencer de que inocente, por
enquanto, mas duvido que Dick iria querer que voc passasse
um tempo com um suposto amigo cujo objetivo final roubar
voc dele. Voc disse a ele que seu amigo tem uma chave da sua
casa enquanto ele no tem? No se engane sobre isso, Aubrey.
Te roubar dele meu objetivo, caso eu no tenha deixado isso
totalmente claro antes. Eu sou seu amigo agora, mas isso no
suficiente para mim. Nunca ser. Eu quero voc abaixo de mim
todas as noites, e na minha frente todas as manhs na mesa do
caf. Foda-se, eu quero comer voc no caf da manh. E no vou
ficar satisfeito at te possuir completamente." Com raiva de mim
mesmo por perder minha compostura no que era suposto ser
uma viagem tranquila, eu puxei meu cabelo e olhei para meu
prato vazio. Minha voz baixou. "Eu sinto muito. Mas no posso
brincar de fingir."

Pego de surpresa, percebi que ela estava tranquila quando


acenou em compreenso. "Tudo bem."

Depois da minha exploso inbil, precisvamos de uma


mudana de cenrio. Levantei-me do meu assento. "Voc quer
passear antes de voltarmos para a estrada?"

"Eu adoraria."

Fomos dar um passeio, e eu acabei entrando numa pequena


livraria que tambm vendia bugigangas. Aubrey foi olhar uma
pulseira que tinha alguns smbolos de paz budista. Quando ela
se distraiu com um Deepak Livro de Chopra, eu peguei a
pulseira que ela estava olhando antes e a comprei.

Uma vez que samos, entreguei a presente a ela. "Aqui. Eu


queria dar algo a voc, para que pudesse se lembrar da sua
primeira viagem de moto. Espero que no seja a ltima."

"Como se eu pudesse esquecer este dia," ela disse. "Mas isso


foi realmente gentileza sua. Obrigada. Eu adorei."

"Eu sei. Eu vi voc olhando para ela. Eu estava olhando


para voc, porque... bom, porque no consigo afastar meus olhos
de voc. Ento..." Eu coloquei minhas mos nos bolsos e olhei ao
redor, pensando em como minhas palavras soaram confusas.

Ela colocou a pulseira em seu pulso minsculo. "Talvez isto


ajude a trazer paz minha vida."

Enquanto estvamos ali na calada, eu realmente percebi


que esta situao era igualmente difcil para ela. Passei tanto
tempo imerso em meus prprios medos que esqueci de observar
o que tudo isso poderia significar para Aubrey. Eu praticamente
voltar dos mortos quando ela estava colocando sua vida em
ordem virou seu mundo de cabea para baixo.

Tentando segurar a mo dela, eu rangi meus dentes e me


detive. Em vez disso, eu disse "A caminhada grande por aqui.
Se tivssemos mais tempo, poderamos ter ficado num dos
hotis, tomado um fim de semana de folga. Mas eu sei que voc
tem que voltar agora."

"Talvez outra hora." Ela sorriu.


"Sim".

Cerca de uma hora mais tarde, j estvamos na estrada


aberta. Algo sobre o tom melanclico da viagem de volta para
casa foi muito diferente da sensao da viagem de ida. Com o
avermelhado sol se pondo no horizonte, seu aperto em mim
definitivamente relaxou um pouco. Estvamos tranquilos, e
Aubrey descansou o queixo nas minhas costas. Foi um pequeno
gesto, mas enviou ondas de eletricidade por de mim. Significava
tudo. Era fcil para mim prever viagens como esta todo fim de
semana no futuro. No havia nada melhor que a sensao de ter
sua mulher na parte traseira de sua moto.

Ela era definitivamente a minha mulher. Se eu era ou no o


seu homem era pergunta que restava.

Quando paramos na frente do seu bangal, o som dos grilos


substituiu o rugido do motor da moto quando eu a desliguei. Ns
dois ficamos sentados em silncio. Ela no estava saindo, nem
tinha soltado minha cintura.

Finalmente, ela falou, sua voz baixinha. "Eu no vou te


enrolar para sempre, Chance. Eu prometo. No seria justo. Eu
tenho que resolver isto".

Levantei suas mos, que ainda estavam envoltas na minha


cintura, e as apertei firmemente em torno do meu peito. "Eu no
vou a qualquer lugar em qualquer momento em breve, Princesa."
Ela soltou um suspiro profundo, pulando da moto enquanto
eu permanecia sentado. Eu podia ver Pixy na janela nos
observando. Cabra cega minha bunda.

Eu puxei a frente da sua jaqueta de couro. "Quando vejo


voc de novo?"

"Eu no sei."

"Pense nisso."

"Obrigada por hoje. Eu nunca vou esquecer disso." Seu


ltimo comentrio no caiu bem no meu estmago.

Eu nunca vou esquecer disso.

"Voc foi muito bem, princesa. Mal posso esperar para fazer
tudo isso de novo."

No caminho de casa naquela noite, eu tomei uma difcil


deciso. Eu ia me afastar por um tempo, dar-lhe algum espao.
Dizem que se voc deixar algo ir e isso no voltar para voc,
porque nunca foi realmente seu, para comear. Mas,
considerando que eu fui aquele que inicialmente criou essa
situao, todas as apostas estavam lanadas.
CAPTULO VINTE E CINCO

Dois dias depois, eu comecei a colocar o novo galpo na


propriedade de Aubrey. Ia ser bom ser capaz de manter todo
meu equipamento de jardinagem num nico lugar, sem ter que
transport-lo para a frente e para trs. Eu tinha que admitir,
Aubrey devia ter o mais belo jardim de toda Temecula agora.

Hoje era um dia particularmente quente, e depois de algum


tempo trabalhando tornou-se necessrio esfriar a cabea.

Comeando a ficar desidratado, eu estava pensando em


terminar meu dia aqui. Usando minha chave, entrei na casa de
Aubrey para beber algo e ir ao banheiro antes de sair. Pixy j
estava to acostumado a me ouvir entrar agora que nem mesmo
vacilou quando entrei.

Aubrey no tinha mandado nenhuma mensagem desde a


nossa viagem, e eu no tinha ideia de onde a cabea dela estava
no momento. Parecia uma eternidade desde que tnhamos nos
falado. Minhas nicas pistas poderiam ter sido encontradas
dentro desta casa, mas bisbilhotar sempre me fazia sentir como
um merda. Felizmente, no havia nenhuma evidncia bvia de
que Dick tinha estado aqui nos ltimos dois dias, e isso era
realmente bom. Quanto menos Dick, melhor.

Suor estava escorrendo pelo meu corpo enquanto a cabra


me seguia. Ser que Aubrey se importaria se eu tomasse um
banho rpido no banheiro dela?

J que eu tinha feito uma promesa de no entrar em


contato com ela, uma mensagem de texto para verificar se estava
tudo bem eu usar seu chuveiro no era uma opo. No podia
ver por que isso seria um problema, porm.

"Voc no vai contar, vai, Carneiro?"

"Baa".

"Bom garoto".

Eu me despi, deixando minha roupa suja numa pilha do


lado de fora do banheiro. Sob a gua morna, meus
pensamentos, claro, voltaram-se para ela. Usar seu frutado
sabonete e xampu em mim era como tomar banho num mar de
Aubrey. Doce, doce tortura. Eu agarrei meu pau e comecei a me
acariciar, mas parei depois de pensar melhor nisso. Mesmo que
o desejo fosse intenso, no havia nenhuma maneira de eu ser
capaz de gozar no chuveiro dela. Com a minha sorte, eu
acidentalmente deixaria um rastro de esperma para atrs.

Wel-cum Home24, Aubrey! Ela certamente saberia que fui


eu. E isso no ia ajudar. Quente como o inferno, porm,

24 Gozo de boas vindas


definitivamente precisaria bater uma quando chegasse no meu
motel.

Quando sai do banho, o banheiro estava cheio de vapor.


Limpando o vapor do espelho, observei meu corpo esculpido
enquanto flexionava meus msculos. Merda, eu estava bem.

Com todo o tempo que tinha passado no sol, mais meus


exerccios, meu corpo estava verdadeiramente na melhor forma
da minha vida. Infelizmente, eu ainda no podia us-lo com a
nica mulher que eu queria que me visse nu.

Esfregando a toalha vigorosamente sobre meu cabelo


molhado, entrei no quarto de Aubrey. Uma pintura na parede,
mostrando uma mulher com os seios expostos, chamou minha
ateno. No estava l da ltima vez que eu estive aqui.

Devia ser nova. Puta merda. Era um clssico, mas ainda


no era algo que eu esperava que ela tivesse.

Enquanto olhava a pintura, pensei sobre todas as coisas


que nunca tive oportunidade de aprender sobre ela. Aubrey era
definitivamente um ser sexual, e eu fiquei triste por nunca ter
tido a chance de explorar mais esse lado dela. Eu desejava
ardentemente ultrapassar seus limites, e lev-la sexualmente
lugares onde ela jamais foi. S de pensar em tudo que podamos
ter feito nesses dois anos...

Foda. Estava ficando duro de novo. Uma gota de pr-semm


formou-se na ponta do meu pau. Eu estava realmente duro.

Meu corpo tremeu ao som de sua voz.


Ela gritou, "Oh meu Deus!"

Eu me virei, expondo meu pau totalmente duro em toda sua


glria. "Merda!" Eu rapidamente enrolei a toalha na minha
cintura, cobrindo minhas partes ntimas. Ela no s tinha visto
minha bunda quando entrou, mas tambm teve o frontal
completo quando me virei.

Ela parecia sem flego. "O que voc est fazendo?"

"Eu.. Hum... ok... ento, eu estava realmente com calor. E


precisava esfriar. Ento tomei um banho." Eu ri nervosamente.
"Achei que voc no se importaria."

"Claro que no me importo, mas Jesus, voc normalmente


fica nu no meio de um quarto olhando para a parede?"

"Eu estava olhando para sua linda pintura, na verdade."


Meus olhos se arrastaram pelo comprimento do corpo dela. Ela
estava vestindo suas roupas de treino: um suti esportivo de
lycra roxo, que esmagava seus belos seios juntos.

Vestida assim, eu poderia dizer com certeza que ela


claramente no esperava que eu estivesse aqui to tarde. Eu
normalmente no ficava por muito tempo mas, desde que tinha
construdo o galpo, perdi a noo do tempo. E ela tambm
nunca tinha voltado para casa to cedo.

"Por que voc est aqui?" Eu perguntei.

"No sou eu quem deveria estar perguntando isso? Afinal,


esta casa minha."
"Eu sei, mas voc normalmente no chega em casa at
depois das cinco."

"Eu tinha uma consulta no mdico, ento no voltei para o


escritrio. Fui para a academia em vez disso, e voltei para casa
mais cedo, para tomar um banho. "

"Perdi voc por pouco. Ns poderamos ter tomado banho


juntos."

Ela revirou os olhos, mas esboou um pequeno sorriso.

No havia nada mais quente do que a viso de Aubrey


suada. Foi impossvel controlar minha ereo. Assim
descontrolados eram os meus sentimentos. Com a toalha
enrolada e meu pau elevado atravs dela, lentamente me
aproximei de onde ela estava de p. Seu corpo enrijeceu e entrou
em algum tipo de modo de proteo.

"Eu senti sua falta, Aubrey. Voc provavelmente poderia


dizer que eu tenho tentado te dar espao."

Seu peito estava arfante. "Eu sei que voc tem. Mas no
agora, aparentemente".

" isso mesmo. Agora no."

Os olhos dela baixaram para o meu abs25, e voltaram


novamente. Ela no estava s dando uma olhada discreta. Ela
olhava para mim descaradamente. Suas pupilas pareciam
dilatar.

25 Abdmem.
Avanando ainda mais na direo dela, no pude deixar de
dizer-lhe como me sentia. "Voc queria saber por que eu estava
encarando a parede. Sabe o que eu estava pensando quando
voc entrou?"

"O qu"?

"Eu estava pensando que voc se apresenta como uma


menina formal e apropriado, mas que, secretamente, voc um
pouco atrevida. Aquela foto na parede a prova disso. Voc
sexual por natureza, algum que nunca estar totalmente
satisfeita com as coisas tipo baunilha. Voc algum que
admitindo ou no quer experimentar tudo, ir alm dos limites.
Se ns estivssemos... juntos, voc me deixaria fazer todas as
coisas que eu quero com o seu corpo. E, porra, voc iria adorar."

"Que tipo de coisas?" ela sussurrou. Sua pergunta me


surpreendeu.

Boa menina. Jogue comigo, beb.

"Vamos falar sobre o que eu gostaria de fazer agora, se


pudesse. Eu queria lamber lentamente cada gota de suor
salgado do seu corpo, comeando por esses belos peitos. Em
seguida, eu iria limp-la com a lngua e fod-la to duro que
voc gozaria infinitamente enquanto eu depositaria cada gota do
meu esperma dentro de voc, que o lugar ao qual ele pertence."

Parecia que ela estava se contorcendo. "Qu?" ela perguntou


quando se afastou de mim, o que s me fez andar em direo a
ela at que o meu rosto estivesse h apenas algumas polegadas
do dela.

"E ento, eu ia te foder de novo, com a minha boca. Eu


adoraria tentar te comer enquanto voc chupa meu pau em sua
garganta. Acho que voc poderia gostar. Eu quero te ter em
todos os sentidos; em cima de mim, em mim, deitada no meu
joelho, com marcas rosa da minha mo batendo em seu lindo
traseiro plido. Eu mal posso esperar para te foder de novo. E
quando eu digo foder, eu realmente quero dizer amar com fora,
porque isso tudo que sempre existira entre ns. Amor forte e
foder forte.

"Oh Deus," ela murmurou, fechando os olhos.

Aproveitando a sua fraqueza, eu pressionei minha boca


faminta na dela, e descaradamente levei o que tinha fome por
dois anos. Ela se abriu para mim quando minha lngua invadiu
sua boca procura da dela. O gemido que ela soltou parecia
viajar pela minha garganta direto para meu pau. Ela correu os
dedos pelo meu cabelo molhado quando eu a encostava na
parede, quase derrubando a lmpada da mesa de cabeceira.
Ainda vestindo nada alm de uma toalha, eu sabia que precisava
parar, mas no sabia como.

Finalmente, Aubrey se afastou de mim. "Por favor. Pare."

Entre ofegantes respiraes, eu gritei, "Voc no v como


reage a mim? No bvio que devemos ficar juntos?"
Ela caminhou para o lado oposto do quarto, e comeou a
andar de um lado para o outro.

"Relacionamentos no so s sobre qumica sexual,


Chance."

"Bobagem. extremamente importante. No importa quo


bom o cara seja, se ele no souber como usar o prprio pau para
agrad-la, tambm no vai garantir o felizes para sempre. De
qualquer forma, essa no a questo, j que voc sabe muito
bem que ns temos qumica em todos os sentidos. muito mais
do que fsico. Na verdade, a ligao emocional entre ns o que
mais te assusta. Ento, o que falta aqui? Confiana? Porque eu
daria meu brao esquerdo neste momento, apenas para provar
que voc pode confiar em mim."

Ela levantou as mos e balanou a cabea. "Isto demais


agora. Eu no esperava que voc estivesse aqui."

"Quando no ser demais? Nunca chegar a hora certa?" Eu


gritei, e imediatamente me arrependi de ter levantado a voz.

Pixy soltou um rudo. O filho da puta estava sentado no


canto, assistindo tudo como um filme.

"Voc est assustando-o," ela disse.

"Se ele no desmaiou, ele est bem."

Ela dirigiu-se para o banheiro, e eu segui atrs dela.

"Pare de fugir de mim quando comea a sentir alguma


coisa." Eu coloquei minhas mos em seus ombros para par-la.
"Olhe para mim, princesa."
Ela se virou, parecendo como estivesse prestes a chorar. "O
qu"?

Aqui estava. Eu sabia que era agora ou nunca. Eu fechei


meus olhos, em seguida, abriu-os novamente antes de tomar
uma respirao profunda. "Eu te amo, Aubrey. Voc no v isso?
Estou completamente na merda de amor por voc. Eu te amo
mais do que tudo neste mundo inteiro. Quando olho nos seus
olhos, eu no vejo voc - vejo meus filhos. Diabos, eu vejo uma
fazenda inteira de crianas, e cabras surdas e cegas. Vejo meu
futuro. Mas sem voc, no vejo nada. Nada. Mesmo durante
meus dois anos preso, foram as suas lembranas que meu
deram fora para seguir todos os dias. Eu sei que voc tem que
resolver as coisas com ele, e eu no espero uma confirmao
agora, comigo aqui de p vestindo apenas uma toalha. Eu posso
esperar. Entretanto, eu estou aqui. A sua disposio. A questo
: voc me quer, ou vai me jogar fora?"

Quando ela abriu a boca, o que saiu foi a ltima coisa que
eu esperava ouvir. "Richard me disse h algum tempo que a
empresa est se dissolvendo e fechando at o final do ano. Foi-
lhe oferecido um cargo num escritrio de advocacia de patentes
em Boston, como parceiro. Eu s descobri isso ontem. Ele quer
tentar me contratar. De qualquer forma, ele me pediu para ir
com ele."

Adrenalina correu atravs de mim, como se meu corpo


estivesse se preparando para uma luta. Eu engoli o caroo
enorme que tinha se alojado na minha garganta, e disse.
"Quando ele vai?"

Uma lgrima caiu por sua bochecha. "Duas semanas".


CAPTULO VINTE E SEIS

Eu mal dormi depois da bomba que Aubrey soltou ontem


noite. Eu sabia que estava comeando a reconquist-la, embora
ela ainda estivesse resistindo. Certamente que duas semanas
no era um monte de tempo para ganhar sua confiana de volta.
Mas que escolha eu tinha?

Treze dias. Peguei meu celular e o encarei por um tempo. Os


malditos minutos pareciam passam mais rpido do que o
normal. Na priso, esperar um dia passar parecia uma
eternidade. Mas agora, parecia que os ponteiros do relgio
estavam girando em velocidade dobrada.

Eu passei na Starbucks, peguei um caf para mim e paguei


o de Aubrey. Tambm pedi uma torta de ma, e dei a Melanie
instrues especificas para aquec-la antes de entreg-la para a
minha menina. Eu esperava que esse gesto subliminarmente
relembrasse-a da nossa excurso de moto.

Meu crebro j estava exausto, mas eu ainda precisava


trabalhar o crescente sentimento de frustrao que sentia, ento
fui para a academia. Era meio-dia quando eu finalmente cansei
meus msculos o suficiente para conseguir pensar em algo alm
dos treze dias.

Sem saber mais o que fazer comigo mesmo, dirigi-me para


Aubrey, portando uma dzia de mudas de flores. Tendo apenas
duas semanas, eu estaria bastante ocupado se quisesse
terminar o jardim. O tempo era escasso, e futuramente poderia
ser outra pessoa que iria apreciar esse o jardim. Mas eu no
podia deixar me deixar pensar sobre isso agora.

Eu estava andando pelo do quintal com um carrinho de mo


cheio de mulch quando vi Dick sair da casa de Aubrey. Ele olhou
para mim, e eu no tive nenhum desejo de me esconder.

Talvez o idiota no me reconhecesse sem camisa e suado.


Continuei trabalhando no quintal quando ele se aproximou.

"Sr Baterman"? Ele piscou, claramente confuso pela minha


aparncia.

"Sou eu. O que posso fazer por voc?"

"O que voc est fazendo aqui?"

Olhei descaradamente para o carrinho de mo antes de


encarar o imbecil e responder. "Plantando flores." Eu dei de
ombros.

"Eu vejo. Mas por que est voc aqui plantando flores?"

"Acho que porque Aubrey gosta de flores." Algo que


obviamente voc no sabia, ou no dava a mnima, considerando
como o lugar parecia quando eu cheguei.
Dick cruzou os braos sobre o peito. "Eu pensei que voc ia
voltar para a Austrlia?"

Meu maxilar apertou. Fiquei dividido entre xingar o idiota


por no tomar conta da propriedade de Aubrey, ou bater-lhe na
cara por tentar levar a mulher que eu amava embora. Mas
ento, o carro de Aubrey virou a esquina.

No importava o quanto eu quisesse arruinar as coisas eu


no podia fazer isso com ela.

"Ah". Eu balancei a cabea, como se tivesse repentinamente


me dado conta de algo. "Voc deve pensar que sou meu irmo,
Chance."

"Qu"?

"Chance. Ele o irmo mais bonito, com certeza. Mas somos


gmeos idnticos. Eu sou Harry." Estendi minha mo para ele.

Ele ficou ctico por um momento, mas o cara era burro


demais, e caiu fcil. Minha mo estava quente, suada e suja.
Vestindo um terno, parecia que ele queria encontrar um lugar
para limpar a mo depois de apertar a minha. Nunca trabalhou
com as mos, no , Dick?

"Bem explicado. Seu irmo era um cliente da Aubrey. Eu o


conheci no escritrio."
"Sim. Fui eu quem lhe indicou a Aubrey. Os irmos
Bateman no permitiriam que outra pessoa tocasse seu
tockley26. Exceto Aubrey."

"Perdo?"

"Tockley um termo australiano para papelada


importante."

Ele assentiu com a cabea, e olhou para o meio-fio


enquanto Aubrey estacionava.

Idiota. Chupa meu tockley.

Agora que eu supostamente no sabia quem ele era, podia


foder com o cara um pouco. "Ento, o que acha do lugar?
Realmente est indo bem, no acha? O lugar estava uma grande
confuso quando eu cheguei aqui. Estou surpreso que Aubrey
no tenha um homem em torno da casa para cuidar das coisas
corretamente."

Dick limpou a garganta. "Ela tem. Mas no do tipo que tem


tempo ou inclinao para fazer este tipo de trabalho."

"Isso uma vergonha. Aubrey podia fazer bom uso de um


homem que toma conta de todas as necessidades dela."

Dick estreitou os olhos para mim quando Aubrey saiu


apressadamente do carro. Ela parecia plida e trmula.

"Porque no me disse que o irmo do Sr. Bateman era seu


jardineiro?" Dick disse a Aubrey.

"Irmo"? Aubrey olhou para mim, e eu sorri largamente.


26 Gria australiana, significa Pnis.
"Eu pensei que Harry aqui fosse Chance quando estacionei."
E ento o idiota acrescentou: "Agora eu posso ver a diferena,
claro. Gmeos sempre tm um olhar diferente."

"Harry?" Aubrey deu um pequeno sorriso, ainda com cara


de pnico.

Falei para Dick. "Aubrey me chama de Harrison. Ela


exigente para essa coisa de nomes, no ?"

Ele ignorou meu comentrio. Tenho a sensao que ele


costumava ignorar todos que no estivessem usando um terno,
normalmente. Em vez disso, ele falou com ela. "Eu estava
prestes a dizer Harry que seus servios j no vo ser
necessrios, considerando que ns vamos nos mudar para
Boston em breve."

Aubrey falou calmamente. "Isso no est decidido ainda."

"Eu j te disse. s uma formalidade. J conversei com os


parceiros. Eles querem voc." Dick colocou a mo nas costas de
Aubrey. Eu no gostei, e estava mal sendo capaz de me impedir
de remov-lo fisicamente do lado dela.

"Muito prazer, Sr. Bateman." Ele no se preocupou em olhar


para mim. "Melhor ns pegarmos esse arquivo, querida. Ou vou
me atrasar para o depoimento."

Aubrey assentiu com a cabea. Ela olhou para trs sobre os


ombros duas vezes antes de desaparecer dentro de casa. Poucos
minutos depois, eles saram juntos mais uma vez. Dick acenou
para mim enquanto passavam, e Aubrey olhou para baixo. Eu
tinha comeado a cavar um buraco para colocar flores quando
eles entraram, mas eu tinha esquecido de parar. E agora ento
eu tinha uma profunda cratera. Consegui desviar o olhar
quando eles entraram em seus carros. Minha conteno estava
por um fio.

Um carro se afastou. No ouvindo nada sobre o segundo,


eventualmente eu olhei para cima. Dick tinha ido embora, mas
Aubrey ainda estava em seu carro.

A cabea dela estava apoiada no volante. Eu entrei e sentei


no banco do passageiro.

Nenhum de ns disse uma palavra por um minuto. "O que


devo fazer?" Eventualmente ela sussurrou.

Eu expirei uma pesada corrente de ar. "Faa o que est em


seu corao, Aubrey. Se sua escolha no me incluir... isso vai
doer, no vou mentir. Mas eu quero te fazer feliz. E por causa
disso que eu tenho certeza que estou apaixonado por voc. Se
sua escolha estiver entre ser feliz ou me escolher, por favor, seja
egosta. Voc vem em primeiro lugar, sempre."

Ela balanou a cabea. "Eu acredito em voc, voc sabe."

Eu peguei sua mo do volante e a guiei at meus lbios,


beijando a parte superior. "Voc deve. Porque digo isso de
corao. No h nada nesse mundo que eu no faa por voc,
princesa."

Ela sorriu. Era mais um passo na direo certa. Ela


acreditou em mim.
"Melhor eu ir. Temos um depoimento em quinze minutos, do
outro lado da cidade, e eu estive to preocupada que acabei
esquecendo o arquivo em casa."

Abri a porta do carro. Se tivssemos mais tempo, eu teria


preferido deixar as coisas para outro dia. Mas, treze dias. Eu
tinha que perguntar. "Vem para casa comigo este fim de
semana?"

"Chance..."

"Eu sei. Mas voc no me deu o luxo de possuir mais tempo.


Voc precisa tomar uma deciso, mas fica o tempo todo com
Dick. Eu quero te levar pra casa comigo. Mostrar-lhe como
nossa vida pode ser. Sem viagens malucas. Sem interrupes. S
eu e voc. Me d uma chance justa antes de decidir qualquer
coisa".

"Eu te disse. No posso ser assim com voc. Richard um


bom homem. No seria justo tra-lo. Nosso beijo de ontem j foi
ruim o suficiente."

"Ruim? Eu achei muito fodidamente fenomenal."

"No foi isso que eu quis dizer, e voc sabe disso."

"Bem. Eu no vou te tocar. Sexualmente, quero dizer. Eu


juro."

Ela me olhou como se no acreditasse que as minhas


intenes fossem genunas.

"Confie em mim. Voc tem minha palavra de que eu no vou


encostar um dedo em voc de qualquer maneira sexual." Parecia
que ela estava pensando respeito. Eu provavelmente deveria
ter mantido minha boca fechada. Mas ento, isso no seria eu.
"Mas quando voc fizer um movimento em mim, tenha certeza
que eu vou aproveitar a chance."

As sobrancelhas dela saltaram. "Quando?"

" isso mesmo. Quando".

"Voc est muito certo disso, no , convencido?"

Ela no tinha ideia do que ouvi-la me chamar de convencido


fazia por mim. "Estou. Principalmente porque parece que a nica
que no consegue se controlar voc."

"Posso absolutamente me controlar perto de voc."

Inclinei-me. "Ento venha comigo. Me d um fim de semana


antes de se decidir. Por favor."

Ela ainda estava dividida. "Deixe-me pensar sobre isso."

Era melhor que um no "Certo".

" realmente melhor eu sair, agora."

Eu desci do carro e fiquei de lado enquanto ela dava partida


e se afastava. Antes de sair, porm, ela baixou a janela. "Bonito
nome o do seu gmeo, a propsito." Ento, ela desapareceu.

Era o fim do segundo dia desde que eu tinha falado com


Aubrey na frente do seu gramado, e eu ainda no tinha ouvido
falar dela. Onze dias. O tempo estava passando, e no havia
nada que eu pudesse fazer sobre isso. Exceto me embebedar.

Era uma bastante provvel que eu tivesse bebido mais


sentado naquele bar do outro lado da rua do motel do que eu
nos ltimos cinco anos da minha vida.

"Carla Babes. Sirva-me outra bebida."

"No acha que j chega, coisa quente?"

Meu crebro ainda estava trabalhando. "No. Nem mesmo


perto." Segurei o copo e revirei o gelo ao redor.

Ela aceitou, enchendo meu copo com o que eu suspeitava


que fosse refrigerante puro ao invs de cuba, e ento passou
para o outro lado do bar e sentou-se ao meu lado. Era quase
hora de fechar, e eu estava sentado naquele banco h seis horas.
ramos os dois ltimos presentes.

Carla esperou at que eu olhasse direto nos olhos dela antes


de falar.

"Ela uma idiota. Voc um cara legal. Nem preciso


conhecer Dick direito para ter certeza que ela est cometendo
um grande erro. E no s porque voc fodidamente quente e
tem um corpo que eu tenha certeza que perfeito. porque voc
est comprometido".

Eu zombei. "Comprometido, tudo bem."

"Srio, Chance. Se um cara se esforasse apenas metade do


que voc j fez, eu j estaria fodidamene impressionada. Voc
est disposto a esperar dia aps dia, mesmo sabendo que ela
pode muito bem pisar no seu corao no final."

"Obrigado, Carla Babes".

"No h problema. E a verdade. Alm disso... Eu assisti a


uma dzia de mulheres tentar te pegar neste bar, e voc nem
uma vez deu sequer uma segunda olhada qualquer uma delas.
Considerando que voc no transa h dois anos, isso uma
faanha e tanto."

"Faltam onze dias. Acho que terei que descobrir como voltar
ativa afinal, se as coisas no sarem como eu quero."

"Te digo o seguinte. Seu dia D daqui a onze dias. Se as


coisas no funcionarem, encontre-me aqui depois disso. Seria
uma honra te ajudar. No ter qualquer conversa. Ser
totalmente sem compromisso. Ns iremos para o seu quarto e eu
vou deixar voc manter suas frustraes afastadas, cowboy".

"Voc faria isso por mim, Carla Babes"?

"Por voc? Eu pensei em fazer isso com voc desde o dia que
voc entrou pela porta." Ela me deu um beijo rpido nos lbios, e
mandou-me embora.
CAPTULO VINTE E SETE

Na manh seguinte, eu dormi demais, mas ainda precisava


ir ao Starbucks. Era quase 9h quando cheguei l, e a fila estava
mais longa do que o habitual. Eu ainda no tinha verificado meu
telefone, ento cuidei disso enquanto esperava minha vez na fila.

A coisa logo comeou a vibrar na minha mo. Fiquei


animado quando percebi que tinha recebido um novo texto.

Aubrey: OK. Sexta-feira, 18:00. Sou sua no fim de semana.

Eu soltei uma respirao profunda. Parecia que eu estava


segurando o flego por dias. Melanie precisou chamar meu nome
quando eu apenas continuei olhando para o meu celular.

"Dois cafs?"

Eu no conseguia parar de sorrir. "Pode apostar".

"E o que vai Aubrey ter para o caf da manh?"

Eu me afastei um pouco e olhei para o balco. "Eu vou


querer dois desses bolinhos de chocolate chip, um bolo gelado de
limo, trs daqueles salgados quadrados de caramelo de noz-
pec, um cookie de aveia e uma daquelas sobremesas de iogurte
chique que voc tem a."
Melanie me olhou como se eu fosse louco. Nesse ponto, eu
tinha claramente j tinha perdido a cabea, ento ela no estava
muito longe da realidade. "Voc quer que eu coloque todos numa
caixa? So todos para Aubrey?"

"Sim". Eu paguei e olhei para o relgio do meu celular. Ela


geralmente no chegava at 09:30. "Mel, segure meu caf. Eu j
volto. Pode ser?"

Eu transportei minha bunda para o florista que tinha visto


ali perto e comprei um buqu gigantesco - estava inclusive
beirando o ridculo. Mas eu no ligava. Aubrey ia ser minha pelo
fim de semana. Isto era motivo de celebrao.

Melanie sorriu para mim to grande que eu pude ver todos


os seus dentes os de cima, os de baixo e os da parte de trs.
"Pode entregar-lhe isto junto com o caf da manh hoje?"

" claro".

Eu estacionei meu carro na esquina e fiquei observando a


porta da Starbucks. Se eu no estivesse to alto, teria percebido
que esta nova tcnica de perseguio era um pouco assustadora.
Exatamente s nove e meia, Aubrey saiu da Starbucks
carregando uma caixa de guloseimas e um buqu de flores
gigante. Ela estava ostentando o maior sorriso do mundo.

Eu fiquei l por mais 10 minutos. Eventualmente recebi


outro texto.

Aubrey: Eu estava especialmente com fome esta manh?

Chance: Sinto muito. Eu me empolguei. Estamos comemorando.


Aubrey: O que estamos celebrando?

Chance: Voc ir pra casa comigo neste fim de semana.

Meu telefone ficou quieto. Poucos minutos depois, tocou


novamente.

Aubrey: Estou nervosa. No sei se essa uma boa ideia.

Eu tambm no tinha, mas no queria admitir isso. As


consequncias seriam demasiadamente desastrosas para sequer
considera-las.

Chance: Confie em mim. Por favor.

Poucos minutos depois, recebi um texto final.

Aubrey: OK

Cheguei na casa dela sexta-feira s seis, pronto para o


nosso fim de semana. Eu bati, e ela veio at a porta parecendo
quase exatamente como a fantasia recorrente que eu tive dela
nos ltimos dois anos. Ela estava vestindo um top branco
apertado, short branco minsculo e um par de sandlias de
prata. Estava um dia especialmente mido, e o cabelo dela
estava para baixo, ainda mais selvagem do que o habitual.
Confiar em mim? Porque diabos eu tinha prometido isso a ela,
mesmo? Porra.

"O que est errado?" Ela notou a preocupao no meu rosto.


"Vamos de Harley? Eu preciso me trocar?"
"No. Sim. No".

Suas sobrancelhas se levantaram, ento eu expliquei


melhor. "No. No vamos de motocicleta. Sim, voc precisa se
trocar."

Ela olhou para sua roupa. "O que h de errado com o que
eu estou vestindo?"

"Absolutamente nada. perfeito."

"Mas "

Eu passei os dedos pelo meu cabelo. "S que eu tive esta


fantasia recorrente de voc usando branco."

Ela sorriu. "Isso doce. Como se eu fosse um anjo?"

Minha boca espalhou-se num sorriso perverso. "No


exatamente".

Seu rosto corou. "Oh".

Eu ri. "No precisa mudar. Mas voc precisa saber, se eu


ficar em silncio no caminho para minha casa porque estou
revivendo essa fantasia na minha mente." Pisquei o olho. Havia
uma mala vermelha ao lado da porta, ento a peguei.

"S preciso pegar minha bolsa."

Mutton estava se esfregando na minha perna, querendo


ateno. "E a coleira da cabra. No tenho um quintal to grande
quanto voc. Ns teremos que sair para caminhar com ele."

Aubrey virou. "Voc quer trazer Pixy?"

" claro. Somos uma famlia".


Como o maldito bode entendia o que estvamos falando, ele
lambeu minhas mos e deixou escapar um macio "Baaaa".

" verdade, amigo. Esse fim de semana seremos eu, voc e a


mame." Eu arranhei o topo da cabea dele. "Voc gosta disso,
no ?"

"Tudo pronto". Aubrey retornou com a bolsa e a coleira. "S


preciso parar na Filomena e dizer-lhe que ela no precisa cuidar
de Pixy."

"Filomena?"

"Minha vizinha. Ela cuida de Pixy s vezes, quando eu


trabalho at tarde. Quando fui pedir-lhe para tomar conta dele
ontem, ela delirou sobre o meu jardim. Ela disse que adoraria
roubar voc de mim. E ento fez um discurso inflamado sobre o
carteiro, que entregou quatro balas mgicas que ela no pediu, e
insistiu para que eu levasse uma para casa comigo." Aubrey
apontou para uma caixa fechada em cima do balco. "Ela um
pouco excntrica, mas muito agradvel."

"Bala mgica? Como sua varinha mgica? Voc ainda brinca


com aquilo?"

"No! um liquidificador... para smoothies."

Normalmente era um passeio de duas horas de Temecula a


Hermosa Beach, mas a hora do rush fez com que demorasse
quase o dobro disso. Eu no dei a mnima, no entanto. O sol
estava brilhando, eu estava livre, e minha garota estava vindo
para minha casa no fim de semana. Desde que eu no podia
fazer o que realmente queria com ela, decidi mostrar a Aubrey
como seria um fim de semana normal se estivssemos juntos.
Ambos sabamos que tnhamos qumica, mas algo me dizia que
uma das coisas que ainda a segurava, alm da questo de
confiana, era que ela no estava convencida de que tnhamos
mais do que qumica.

Adele ainda estava na minha casa quando chegamos. Ela


fingiu estar atrasada, mas eu sabia que ela tinha ficado porque
queria muito conhecer Aubrey.

"Sinto muito. Era para eu j estar na casa do Harry quando


vocs chegassem. Me atrasei porque estava limpando um
pouco."

Aubrey me olhou, incrdula. "Harry?"

"D pra acreditar? No primeiro dia que cheguei em casa,


encontrei um cara s de boxers passando uma camisa no meu
balco da cozinha. E ele ainda se apresentou como Harry."

Aubrey e eu rimos. Adele no entendeu a piada, mas estava


sorrindo de orelha a orelha de qualquer maneira. Minha irm
estendeu a mo. "Estou to feliz de conhec-la, Aubrey. J ouvi
muito sobre voc."

Aubrey e Adele se entreolharam por um longo instante. Eu


no tinha ideia do que estava acontecendo, mas algo estranho
parecia estar ocorrendo. Em seguida, as duas praticamente
colidiram, envolvendo os braos uma em torno da outra para um
abrao.
De repente, era como se elas fossem melhores amigas h
muito tempo.

V-las juntas deixou-me um pouco emocionado. Ambas as


mulheres tinham lgrimas nos olhos quando se separaram. Eu
ouvi minha irm sussurrar, "Ambas perdemos muito. Eu estou
achando meu caminho de volta agora. Espero que voc tambm."

Eu limpei minha garganta e abracei minha irm, me


despedindo dela poucos minutos depois.

Ela estava carregando um saco de viagem para passar o fim


de semana na casa de Harry. "Eu abasteci os armrios com seus
mantimentos".

"Tim Tam e Pixy sticks?"

" claro. Deixei uns presentes para esse cara aqui tambm."
Ela esfregou Pixy um pouco antes de sair.

Quando estvamos s ns dois, eu dei a Aubrey uma turn.


Minha casa era um antigo armazm convertido. Tinha tetos altos
e uma planta de assoalho aberta.

Havia trs quartos, mas um havia sido convertido num


estdio de arte. Minha irm estava usando o quarto de hospedes
desde que veio ficar comigo. Quando eu disse a Aubrey que ela
iria ficar no quarto de hspedes, ela parecia no acreditar em
mim, mesmo que Adele tivesse deixado o quarto preparado para
um convidado, no entanto.

Em seguida, parei no meu quarto. "Este o nosso quarto."

"Chance "
"Eu sei. No esta noite. Mas, se decidirmos viver aqui perto
da praia, este ser o nosso quarto." A coisa fodida era que eu j
pensava nesse como nosso quarto.

" muito bom. Isso uma pintura Klimt?"

Eu sorri. Amo minha garota safada. ". So as trs idades


das mulheres. Voc v, temos muito em comum. Ambos
gostamos de seios femininos em pinturas. Embora eu tenha que
admitir que, desde que estamos aqui, eu no consigo notar nada
alm desses bebs." Meus olhos apontaram para sua bunda
grande.

"Voc um pervertido".

"E voc adora."

Dei-lhe o resto da turn, lamentavelmente deixando a bolsa


dela no quarto de hspedes. O ultimo cmodo que faltava ver era
o meu estdio de arte. Eu no tinha feito nada novo h um
longo, longo tempo. Havia panos de lona cobrindo a maior parte
dos projetos nos quais eu estava trabalhando antes que minha
vida virasse uma baguna. Eu apaguei rapidamente a luz depois
de um pequeno perodo de tempo, com inteno de passar pelo
quarto, mas Aubrey vagava l dentro.

"Voc fez isso?" Ela apontou para uma moto grande, feita de
peas recicladas. Ela tinha ficado exposta em alguns shows de
arte, mas agora havia uma polegada de poeira cobrindo-a.

"Eu fiz".
"Wow. incrvel" Aubrey andou ao redor, inspecionando-a
cuidadosamente.

"Tudo aqui lixo?"

"Eu no uso qualquer material comprado. Apenas objetos


reciclados que encontro."

"Voc realmente bom. No sei bem o que eu esperava. Mas


esta parece contar uma histria." Eu sorri. Claro que ela
entendia. Todas as peas que eu escolhia podia contar uma
histria diferente. E a forma delas todas juntas e misturadas era
como ler um livro para mim. Eu andei para o outro lado da moto
e apontei algumas coisas diferentes, explicando de onde cada
pea tinha vindo.

Se fosse possvel, eu ca um pouco mais apaixonado por ela


nesse dia. Naquela noite, pedimos comida chinesa e comemos
direto da embalagem. Aubrey adormeceu com a cabea no meu
colo enquanto vamos um filme. Mantendo minha palavra, eu a
cobri com um cobertor e fui para a minha prpria cama dormir.

Na manh seguinte, ela ainda estava dormindo quando eu


sa para levar Pixy passear. Mas ela estava acordada quando
entrei horas mais tarde, carregando dois cafs e uma variedade
de lixo superfaturado da Starbucks.

"Bom dia".

Ela sentou-se no sof e estendeu os braos sobre a cabea.


A camisa que ela estava usando levantou um pouco, expondo
sua linda pele macia. Eu queria mord-la. Tive que virar para o
outro lado para me controlar.

" bastante chamativo sair para passear com uma cabra."

Aubrey riu. "Sim. Eu sei." Ela entrou na cozinha e sentou-se


no bando do outro lado da ilha.

"Deixe-me perguntar uma coisa. Esta promessa estpida


que eu fiz. Restringe-se somente ao toque, certo? Eu ainda posso
dizer o que quiser?"

Ela tomou um gole de caf. "Tenho medo de dizer que sim.


Mas... sim. Suponho que palavras no esto fora dos limites."

"Bom. Porque eu tenho que te dizer. Seus peitos me


saudando so melhor do que ver o nascer do sol."

Ela balanou a cabea. "Voc tem uma lngua afiada, Sr.


Bateman."

"Oh, se ao menos eu pudesse te mostrar o quanto, Sra.


Bloom Bateman."

"Sra. Bloom Bateman, hein?"

"Bem, voc minha esposa. E eu achei que voc iria querer


manter o seu nome, tambm. J que voc uma mulher
trabalhadora e tudo."

"Voc me faz parecer uma prostituta."

"Prostituta... advogada." Eu sorri. "Tudo a mesma coisa."

"Muito bom. E pensar que... eu ia tirar o nome Bloom e usar


s o do meu marido. Agora no estou to certa."
"Ah sim? Eu aconselharia um Hifenizador27."

Ela colocou o saco da Starbucks no balco e procurou


dentro. "No. No comigo. Eu sou da velha escola. Pretendo dar
tudo para o meu marido."

"Fico feliz em ouvir isso Sra. Bateman. Porque eu pretendo


ganhar tudo. E numa base diria."

Eu queria mostrar-lhe a rea. Agora que a empresa onde ela


trabalhava estava fechando, talvez fossemos viver em Hermosa
Beach. Estar perto da gua era importante para mim. Embora
eu aceitasse at viver no deserto se isso significasse ficar com
Aubrey.

Depois do almoo, ns caminhamos at o calado. Estava


um dia lindo, e ela no se afastou quando eu segurei sua mo
na minha.

"Que tal um mergulho?" Fiquei contente por ter-lhe dito


para colocar um biquni quando samos de manh. Estava
quente como o inferno agora.

"Est bem".

Caminhamos at a beira da gua, e eu tirei minha camisa.

27 Ficaria Bloom-Bateman.
Seguindo meus passos, ela tambm tirou a dela, e ento
meus olhos quase saltaram da minha cabea. Foda. Talvez
nadar no fosse uma boa ideia, afinal de contas. Ela vestia uma
pequena corda vermelha como top de biquni, e seus peitos
fantsticos pareciam que iam se soltar a qualquer momento.
Quando ela tirou seu shorts, eu estava descaradamente olhando
para ela, e no me importava. Se eu no podia tocar, eu
certamente ia olhar. "Eu quase me sinto mal por voc."

"Eu? Por qu?"

"Porque quando voc finalmente me deixar te tocar..." Eu


corri meus olhos de cima a baixo por seu corpo delicioso. "Eu
vou ser como um selvagem h muito perdido no tempo."

Eu precisava esfriar a cabea, e Aubrey vinha comigo. Eu


me dobrei e levantei-a, jogando-a sobre ombro antes de correr
para a gua. Ela gritou e chutou o tempo todo, mas eu poderia
dizer pelo seu tom que ela estava sorrindo. Bati na bunda dela
com fora antes de nos lanar na gua.

Juntos, ns nadamos e caminhamos pela praia at que o sol


se ps. Eu no queria que o dia acabasse.

"Ns deveramos voltar," ela disse. "Pixy provavelmente


precisa sair."

"Crianas. Sempre estragando um bom momento" Eu


brinquei.

No caminho de volta, a nossa conversa tomou um rumo


srio.
"Voc quer filhos?"

Eu respondi honestamente "Nunca tinha pensado sobre isso


at te conhecer. Mas agora, no quero ningum alm de voc
para suportar minha prole."

Ela riu. "Quantos voc quer?"

"Seis", eu respondi rapidamente.

"Seis"? Ela parou em seu caminho.

"No fao ideia do porqu, mas o pensamento de voc


grvida faz alguma coisa para mim. Estou ficando excitado agora
mesmo, s de pensar."

"Voc realmente precisa de ajuda. Acho que voc poderia ser


um viciado em sexo."

"Eu seria o primeiro viciado em sexo que no transa h


mais de dois anos."

Ela me olhou e disse com sinceridade. "Sinto muito. Deve


ser difcil."

"Quando olho para voc de biquni? Quase impossvel."

"Voc no... voc sabe."

"O qu"?

"Voc sabe".

"No, no sei". Eu obviamente sabia.

"Voc sabe. Cuida de si mesmo."

"Como tomar banho e cortar o cabelo? Bom, sim. Eu cuido


de mim mesmo. Eu at fao exerccio."
Ela riu. "Voc quer que eu diga, no ?"

"Voc faria totalmente meu dia, princesa."

Chegamos na esquina da minha casa. Eu estava segurando


sua mo esquerda, mas ela se virou e andou de costas, me
encarando de frente. Ela virou a cabea para o lado quando
falou. "Voc se masturba, Chance?"

Claro que sim. Eu adorava ouvi-la dizer essa palavra. "Eu


fao. Frequentemente ultimamente, de fato. S sentir seu cheiro
j me deixa duro. Eu estaria andando por a com um srdido
caso de bolas roxas se no me masturbasse."

"Sinto muito".

Puxei-a mais perto de mim. "Quer saber outra coisa?"

Ela mordeu o lbio, mas assentiu com a cabea.

"Tudo valer a pena quando eu estiver dentro de voc de


novo, princesa."

Fomos para casa, e eu deixei Aubrey tomar banho primeiro.


Aps nosso dia na praia, eu tinha areia em lugares que no
deveria. Enquanto ela estava no chuveiro, eu liguei a msica e
coloquei duas Coronas no congelador para mais tarde, e poderia
at ter danado com uma cabra de to feliz que eu estava.

Ouvi o som fraco da voz de Aubrey entre os versos da


musica. "Chance"?

O banheiro grande estava no quarto principal. Respondi


pela porta entreaberta, "Tudo bem"?
"Esqueci de pegar uma toalha. H qualquer uma aqui?"

A gua do chuveiro ainda estava correndo. "No. Elas esto


no armrio aqui fora. Vou pegar uma para voc."

Peguei a toalha mais macia e efeminada que consegui


encontrar. Sem pensar, eu abri a porta do banheiro e entrei. O
chuveiro tinha portas deslizantes de vidro. Estava nublado com
o vapor, mas eu ainda podia ver a silhueta dela. Ela estava de
costas na minha frente, me dando uma viso fodstica daquela
bunda suculenta. Eu no podia me mover. Meu controle estava
rapidamente escapando pelos meus dedos.

Quando ela se virou e me pegou olhando, ela no fez


qualquer esforo para se cobrir. Em vez disso, ela estendeu a
mo e comeou a lavar os seios.

Incrvel.

Dei um passo em direo ao chuveiro, mas me impedi de ir


mais longe.

Com a porta aberta e o ar fresco soprando, o nevoeiro ficou


cada vez mais forte sobre o box do banheiro.

"Princesa" a palavra soou como o produto de cruzamento


entre um gemido e um apelo. "Eu jurei no toc-la."

Eu mal pude ouvir suas palavras sussurradas sobre a gua


do chuveiro. "Eu sei. Mas eu pensei que talvez... voc fosse
gostar se... Se eu...." Ela fez uma pausa. Minhas paredes
estavam desmoronando. Ela estava descaradamente
empurrando meus limites, e era a coisa mais sexy que eu j
tinha visto na vida. Ela disse a ltima frase mais alta e com mais
convico. "Eu pensei que talvez voc fosse gostar de me ver
tocar a mim mesma."

L est ela. Minha linda e doce garota safada.

"Oh, querida. Eu poderia ficar cego depois de assisti-la fazer


algo assim, sem nunca sentir como se tivesse faltado ver alguma
coisa. Posso te ajudar? Vou te dizer o que eu quero que voc
faa, e voc pode fazer o mesmo por mim. Assim estaremos
fazendo isso juntos. Tudo bem?"

Ela assentiu com a cabea.

"Isso bom, querida. Muito bom. Gostaria que eu me


masturbasse enquanto te assisto?

"Sim".

Eu tirei meu shorts e parei na frente dela. Mesmo se eu


ainda no estivesse totalmente duro, eu teria ficado depois de
ver a maneira como ela estava olhando para mim.

Os olhos dela estavam colados no meu pau. Eu os assisti


seguirem minha mo enquanto a movimentava para cima e para
baixo.

"Isto o que voc faz comigo. Todos os dias. Eu sonho em


estar dentro de voc - em seu corao e no seu corpo. Eu quero
chupar esses belos mamilos que voc est tocando. Pux-los
entre meus dentes at uma doce dor surgir atravs de cada
nervo do seu corpo lindo". A cabea de Aubrey foi um pouco para
trs, e ela comeou a relaxar com minha voz e seu prprio toque.
As mos dela estavam gentilmente rodando em torno de seus
mamilos quando eu instrui. "Com mais fora. Aperte mais forte."
Ela fez, e seus lbios se separaram quando ela sentiu a sensao
pulsar mais para o sul.

"Abra um pouco as pernas." Sem hesitao, ela fez como eu


pedi. "Eu quero espalhar voc na minha cama e lamber cada
polegada desse seu corpo gostoso, at que voc mal possa
respirar. Ento eu vou querer ouvir voc implorar pelo meu pau.
Voc far isso, Aubrey? Voc vai implorar por mim?"

"Eu vou. Eu vou implorar."

"Faa isso ento. Faa-o agora. Me diga que quer meu pau,
e eu vou deixar voc colocar seus dedos dentro de si mesma."

A mo dela comeou a viajar lentamente para baixo de seu


corpo. Eu fiquei tenso ao ouvir a voz dela. "Eu sonho em te
sentir dentro de mim novamente. A maneira que voc se enterra,
como se no conseguisse ir profundo o suficiente. Por favor.
Estou com saudades de voc dentro de mim." Sua voz estava
desigual, e a mo dela tremia enquanto pairava sobre sua boceta
doce.

"Esfregue os dedos sobre o seu clitris. Mas no os coloque


dentro ainda. Eu vou te dizer quando."

O corpo dela estava bronzeado pelo sol que pegamos na


praia hoje, e suas bochechas estavam rosa de excitao. A
imagem diante de mim era melhor do que qualquer coisa que eu
poderia possivelmente ter imaginado. Eu esfreguei meu pau com
mais fora, e mais rpido. Estava ficando difcil falar.

Me aproximei dois passos da porta do chuveiro. Precisei de


toda a minha fora de vontade para no abri-la. Mas eu
precisava pelo menos ficar um pouco mais perto, para ouvir a
borda irregular de sua respirao. "Por favor, Chance".

Me deixou selvagem saber que ela estava disposta a


implorar por mim. Que ela me queria dentro dela tanto quanto
eu queria me afundar nela. "Coloque dois dedos dentro. Feche os
olhos e finja que sou eu. Sinta meu pau dentro de voc."

Quando os dedos dela desapareceram, no consegui me


segurar por mais tempo. Demorei menos de dois minutos ela
estava se acariciando ainda mais rpido do que eu me
masturbando. A boca dela se separou, e eu sabia que ela estava
comeando a gozar.

"Chance..."

"Vem, amor." Juntos. Foi a viso mais espetacular do


mundo v-la desfeita diante dos meus olhos. O som dos seus
gemidos quando ela prpria se trouxe ao orgasmo foi puramente
ertico.

Demorou um pouco depois que terminamos para


recuperarmos nosso controle. Eventualmente o corpo de Aubrey
ficou mole, e ela se inclinou contra o azulejo da parede do
chuveiro. Ela no abriu os olhos quando eu entrei e desliguei a
gua. Eu a segurei em meus braos e a carreguei para minha
cama. Escalando atrs dela, eu escorreguei sob o lenol,
tomando cuidado para no me pressionar contra ela. Isso estaria
quebrando as regras. E, estranhamente, eu estava saciado por
agora.

Nem quinze minutos mais tarde, eu pude ouvi-la murmurar


as palavras 'Sinto muito' antes de cair no sono.

Adormeci no muito depois disso, com um sentimento de


alvio por ter a mulher que eu amava dormindo ao meu lado na
cama. Infelizmente, esse sentimento se foi na manh seguinte,
quando acordei e, no muito tempo depois, percebi que ela tinha
ido embora.
CAPTULO VINTE E OITO

Dizem que quanto maior o ganho, maior a queda. Pela


primeira vez eu percebi exatamente como Aubrey se sentiu no
momento que acordou e percebeu que eu tinha abandonado-a
no hotel em Las Vegas.

Ela tinha ido embora.

E Pixy tambm.

O sol da manh brilhava do lado de fora. Meu corao


acelerou quando um pedao de papel branco sobre o balco da
cozinha chamou minha ateno. Desdobrando-o, esfreguei meus
olhos grogue para ler cada palavra claramente.

Chance,

Ontem foi alm de incrvel. Mas eu tive que sair depois da


ultima noite. Ficou comprovado, mais uma vez, que eu no tenho
fora de vontade para resistir minha atrao por voc. Enquanto
estou com o Richard, ficar com voc no justo com ele. Eu no
queria ficar mais um dia e correr o risco das coisas irem mais
longe. Estou convencida que no consigo mais resistir fisicamente
a voc. Desculpa. Eu sei que te prometi um fim de semana. Mas
estou tentando fazer a coisa certa.

Rasgando a carta e jogando-a do outro lado da sala, gritei,


"Foda".

Minha voz ecoou pela cozinha vazia. Ento era isso? Ontem
tinha sido minha ltima chance de deixar uma impresso
duradoura antes dela tomar uma deciso, e a ltima coisa que
eu fiz foi me masturbar com ela antes de ns desmaiarmos!
Depois de tudo, era assim que ia acabar? Bem jogado, Bateman.
E como que ela tinha conseguido transporte to rpido para
voltar para Temecula, com uma cabra? Ela deve ter pesquisado
uma rota de fuga antes de concordar com a viagem. Aubrey
provavelmente sempre teve uma companhia de aluguel de carro
em espera.

"Chance mostrou o pau, ento voc pode vir me buscar


agora!"

Sem esperana, eu apoiei os cotovelos no balco e esfreguei


minhas tmporas. Debati internamente se deveria ligar para ela,
mas decidi dar a ela um tempo. Era a primeira vez desde que
nos reencontramos que eu no tinha qualquer estratgia.
Sinceramente, eu no tinha a menor ideia do que fazer a partir
daqui.

Adele apareceu algumas horas mais tarde, depois que eu


tinha ligado para avis-la que a Aubrey tinha ido embora.
Andando pelo do loft, passei minhas mos pelo meu cabelo.

"Estou pensando em voltar para Temecula esta noite."

"No".

"No?"

"No." Ela colocou as mos em meus braos, para me


impedir de andar. "Olha, eu gostei muito dela. Espero que d
tudo certo entre vocs, mas voc fez todo o possvel mostrar-lhe
como se sente. hora de recuar e dar-lhe o espao que ela
precisa para chegar concluso certa que voc. Eu pude ver
nos olhos dela o quanto ela ainda se preocupa com voc. Ela
estava chorando, pelo amor de Deus. A nica coisa que a impede
de voltar o medo de se machucar."

"E se ela deixar o medo vencer e ficar com aquele idiota?"

"Ento voc vai ter que seguir em frente."

Eu poderia seguir em frente? Eu no podia imaginar algum


querer algo mais do que eu queria que ela ficasse na minha vida.
Mas se ela o escolhesse, eu sabia que ia ter que continuar com a
minha vida, eventualmente saindo com outras mulheres e,
finalmente, terminar meu celibato de dois anos.

Ela abriu um pacote de Tim Tam e serviu dois copos de


leite. Desde que no consegui achar essa marca de biscoitos na
Amrica, Adele tinha um amigo de Melbourne que enviava
pacotes para ela periodicamente.

Peguei uma das bolachas cobertas de chocolate, mergulhei


no meu copo e mordi antes de falar com a boca cheia. "Como
diabos eu posso ficar aqui definhando em Hermosa Beach,
sabendo que corro o risco de nunca mais v-la novamente se ela
decidir se mudar com ele? Ele est saindo daqui a apenas
alguns dias."

Adele parecia confusa. "Quo rpido ela possivelmente


poderia alugar algo em Boston? Ela no teria que vender a casa
aqui primeiro, e se livrar de todas as coisas?"

"Ela aluga a casa atual, e mencionou que a maior parte da


moblia j estava l quando ela se mudou. O maior problema vai
ser transportar nossa cabra."

"Voc percebe que disse nossa cabra, certo? Como se o


bicho fosse seu, tambm?"

"Foda-se. Quis dizer sua cabra."

Adele sorriu simpaticamente. "No, voc no quis."

"Voc est certa. Eu nem percebi."

Mais tarde naquela noite, depois de Adele voltar para Harry,


a raiva comeou a substituir todas as outras emoes. Eu enviei
um texto para Aubrey.

Chance: A perseguio acabou. Estou te dando o espao que


voc quer. Se precisar de mim, sabe onde me encontrar.

Ela mandou uma resposta simples.

Aubrey: Obrigada.
Eu estava muito orgulhoso de mim mesmo nos primeiros
dias da semana seguinte. No liguei ou mandei mensagem para
Aubrey, e me mantive ocupado na casa de Hermosa Beach,
trabalhando num novo projeto de arte de lixo e cuidando um
pouco das reas negligenciadas ao redor da casa. Mas, mesmo
eu me mantendo ocupado, no fundo, eu estava miservel.

Era difcil no entrar em contato com ela, mas eu estava


seguindo os conselhos da minha irm, mantendo-me distante na
esperana de dar a Aubrey o direito de tomar sua deciso por
conta prpria.

Porem, conforme o fim de semana que se aproximava, eu


comecei a ficar impaciente. Numa determinada noite, enquanto
tentava sem sucesso me distrair com um episdio de Top Gear,
quebrei minha promessa voto e impulsivamente mandei uma
mensagem pra ela.

Chance: Voc est a?

Aubrey: Estou aqui.

Chance: Oi.

Aubrey: Desculpe no ter entrado em contato.

Chance: Est tudo bem. Tenho intencionalmente ficado


afastado, para que voc possa colocar a cabea no lugar.

Aubrey: Voc vai voltar para Temecula?

Chance: No. No h nada para mim a alm de voc, e eu


estou dando-lhe espao. Minha casa aqui. Embora agora que voc
j esteve aqui, no parece mais um lar tanto quanto antes sem voc.
Aubrey: Lamento que voc se arrependa de me levar para sua
casa.

Chance: A nica coisa que lamento no ter estourando a


porta do chuveiro, princesa.

Ela no respondeu imediatamente. Mas poucos minutos


depois, meu telefone vibrou.

Aubrey: Obrigada por no fazer isso.

Chance: Voc ainda estaria aqui se eu tivesse feito.

Aubrey: Tem certeza?

Chance: Voc poderia ter dificuldade para andar, mas ainda


estaria aqui.

Aubrey: Eu vejo.

Ela no respondeu mais, ento eu digitei novamente.

Chance: Voc est bem?

Aubrey: Sim. No posso mais falar. Prometo te ligar este fim de


semana.

Chance: Ele est a com voc?

Aubrey: Sim

O cime me atingiu como uma tonelada de tijolos. Ouvi


aquela voz novamente, que soou muito como um conselho de
me. "Saia dessa depresso e v buscar sua mulher!"

De repente, isso apenas clicou. O que estava me mantendo


aqui? Orgulho? Foda-se o orgulho.

Ela era tudo o que importava. Ela era mais importante.


Eu no estava bem. Isso no estava certo. Eu sabia, no
fundo do meu corao, que ela me amava. Eu podia ver nos
olhos dela. Ela s estava com medo de se magoar novamente.

Ficar sentado esperando em casa estava apenas


contribuindo para a causa de Dick, no para a minha. Se eu
tinha que... deix-la ir, com certeza no seria sem uma boa luta.
Eu precisava estar perto dela.

Mudana de planos.

Agarrando minhas chaves, entrei na minha caminhonete e


peguei a estrada em direo a Temecula. A estrada estava vazia,
por isso eu mantive a velocidade em cerca de oitenta e cinco
milhas por hora.

O plano era passar a noite no motel e preparar uma


brilhante abordagem para o dia seguinte. Eu no sabia o que iria
fazer amanh, obviamente. Mas sabia que eu ia estar l com ela
at o fim, independentemente da forma como terminasse.

Estou com a porra de um prazo curto, princesa.

Liguei o rdio e sintonizei num canal instrumental, que ouvi


durante toda a viagem. Meus nervos no conseguiam lidar com
qualquer outra coisa.

J era tarde quando finalmente cheguei ao motel. Por algum


milagre, consegui dormir rapidamente. Eu queria estar
estacionado na Jefferson bem cedo de manh, para garantir
nosso caf da manh. O caso era que amanh no podia chegar
rpido o suficiente.
O dia seguinte comeou normalmente. A baguna fora do
edifcio do escritrio de Aubrey era apenas como de costume.
Quando entrei na fila da Starbucks para comprar o caf da
manh, porem, tornou-se claro que esta no era uma manh
comum.

"Bom dia, Melanie".

"Chance. Eu pensei que voc tivesse sado da cidade."

"Estou de volta."

"Estou surpresa".

"Por que diz isso?"

"Voc no sabe?"

"Saber?"

"O ltimo dia de Aubrey foi ontem. Ela veio se despedir de


ns."

O que?

"Ela no est mais aqui?"

"No. Desculpa. Eu pensei que vocs eram amigos agora.


Pensei que voc soubesse que ela largou o emprego."

"Amigos. Sim. Ns somos. Ela deve ter esquecido de


mencionar essa pequena informao, embora. Ela disse onde
estava indo?"
"Ela s disse que no ia mais nos ver todas as manhs".

Cocei o queixo e olhei para o espao, tentando absorver essa


notcia.

Melanie interrompeu minha linha de raciocnio. "Voc quer


alguma coisa?"

Sem sequer prestar ateno, eu disse, "Claro. Um caf com


baunilha sem gordura, pouca espuma e extra quente."

"Esta a bebida de Aubrey?"

"Uh... sim." Eu ainda no tinha percebido que tinha


encomendado o habitual dela. "Por que no?" Dei de ombros.
"Pelos velhos tempos."

Enquanto estava sentado na mesa do canto, agitando o leite


espumoso ao redor no meu copo, tentei convencer-me que ela
deixar o emprego e no me contar no significa necessariamente
que ela tinha escolhido ir para Boston com o idiota. Eu poderia
mandar uma mensagem para ela, mas uma parte de mim no
estava preparado para a resposta. Talvez ela s tenha decidido
largar a empresa, visto que estava fechando.

De qualquer forma, essa provavelmente seria minha ltima


vez no Starbucks que serviu como pano de fundo para o meu
tempo aqui com Aubrey. Eu no gastaria mais tempo
perseguindo-a pela manh na Jefferson se ela no trabalhava
mais aqui. Esvaziei minha carteira, peguei o dinheiro que estava
dentro e deixei cem dlares de gorjeta.
"Obrigado, companheira. Agradeo a sua ajuda por todas
essas semanas."

Os olhos de Melanie se arregalaram. "Uau, obrigada. Voc


no vai voltar?"

"Receio que no."

Quando eu parei na frente da casa de Aubrey, uma placa


branca e azul no gramado foi a primeira coisa que chamou
minha ateno. Meu corao comeou a bater furiosamente.

Que diabos?

Quando cheguei perto o suficiente para l-la, vi que estava


escrito aluga-se. Meu corao pareceu cair para o meu
estmago. Peguei minha chave, corri para a porta da frente e
abri. A tigela de gua do bode ainda estava na cozinha, mas todo
o resto estava vazio. No havia nenhum sinal do bode em
qualquer lugar. Toda a moblia ainda estava no lugar, mas
parecia que todos os pertences pessoais de Aubrey tinham
desaparecido.

Eu praticamente estava voando pela casa. Uma varredura


em seu quarto tambm s confirmou o pior. At a ltima pea de
roupa no armrio dela tinha desaparecido. Sentado na cama
dela enquanto olhava ao redor do quarto, a realidade comeou a
afundar. Adrenalina comeou a bombear loucamente pelo meu
sistema. Acalme-se, Chance.

Voltei para fora, para o sol ofuscante. Abri o galpo do


jardim e comecei a embalar meu equipamento de jardinagem na
parte de trs da caminhonete. Foi nesse momento que ouvi um
apito.

Girando ao redor, percebi que era vizinha de Aubrey,


Filomena.

Ela passou por mim, arrastando os chinelos no cho e


segurando uma caixa marrom. Ela tinha o cabelo enrolado, e
seus lbios estavam delineados de forma descuidada com
brilhante lpis cor de rosa, mas sem batom. "Ei, coisa gostosa."

Tentando ser amigvel apesar do meu humor podre, eu


disse, "Prazer em v-la novamente, Filomena. O que tem na
caixa?"

"Quem sabe? Eu encomendo coisas no meu sono que nem


me lembro." Ela chiou.

"Ah, isso certo. As quatro bolas mgicas. Voc deu uma a


Aubrey."

"Voc quer uma tambm? Posso trocar por um passeio em


seu cortador de grama."

"Ento... Estou me aposentando do negcio de cuidados


com o gramado a partir de hoje."

"Quer dizer agora que ela se mudou?"


Meus olhos dispararam na direo dela. "Voc sabe para
onde ela foi?"

"No tive a oportunidade de falar com ela, mas a vi saindo


com o namorado ontem. Ela estava embalando l dentro h um
tempo. Perguntei-lhe o que estava acontecendo l, e ele disse
que ela estava se mudando para Boston com ele. A prxima
coisa que eu percebi que havia uma placa de aluga-se no
quintal esta manh."

Parecia que meus ouvidos estavam queimando.


"Realmente..."

"Sim".

No conseguia lembrar o que eu disse a Filomena depois


disso. Eu nem sequer tive uma lembrana da viagem de volta
para o motel. Eu imaginei que fosse ficar zangado ou confuso,
mas tudo estava dormente.

Sentado na cama, segurando meu celular em minhas mos,


eu quis desesperadamente mandar uma mensagem para ela,
mas quanto mais pensei nisso, mais me pareceu uma m ideia.
Se ela realmente estava se mudando para Boston, ela nem
sequer tinha me dito que j tinha tomado uma deciso. Ela j
estava l? Ela ainda ia me ligar neste fim de semana como tinha
prometido? De repente, a dormncia foi substituda por pura
raiva.

Agarrando minha carteira, fui direto para o bar. Eu no


queria sentir as emoes de perd-la. No queria sentir nada
esta noite. As palavras rolaram por minha lngua amargamente
quando sentei no meu lugar habitual. "Sirva-me, Carla Babes".

Carla parecia absolutamente chocada ao me ver sentado ali.


"Eu pensei que nunca mais o veria novamente, Aussie."

"Bem, eu vim dizer adeus. Estou indo para casa amanh, e


no vou voltar."

Ela serviu minha bebida mais rpido do que nunca,


sentindo o quanto eu precisa dela. "O que aconteceu?"

Tomei um gole e bati o copo no balco. "Acabou".

" isso? Acabou? Aubrey ficou com o Dick?" Me agradava


que ela tinha adotado meu apelido para ele.

"Sim. Hoje fui a casa dela, e tudo estava limpo. Tinha at


um letreiro anunciando que o lugar estava para alugar. O idiota
disse a vizinha de Aubrey que ela estava indo para Boston com
ele."

"Voc est brincando comigo?"

"Fim da histria".

"Ento, ela no teve nem a decncia de te dizer?"

"A decncia ou a coragem, no tenho certeza qual."

"Como voc deixou as coisas com ela?"

"Eu tinha voltado de Hermosa Beach por um tempo. Ela


acha que eu ainda estou l. Ela ia me ligar neste fim de semana.
Eu decidi voltar de qualquer forma e conferir as coisas. E agora
eu sei o que ela estava planejando dizer quando ligasse".
"Sinto muito".

"No culpa sua."

"Eu estava realmente esperando que as coisas


funcionassem para voc. Voc merecia um final feliz."

"Podemos no falar mais sobre isso? Sobre ela?" Eu engoli


como se fosse doloroso.

"Est bem. O que voc quiser."

Carla discretamente colocou bebida aps bebida na minha


frente. Ela sabia que eu estava sem vontade de conversar, ento
me deixou em paz. Em um ponto, porem, ela me cortou,
recusando-se a servir-me mais. Deitei minha cabea no balco e
apaguei por tempo. O bar estava se preparando para fechar
quando voltei a mim. Eu no tinha nem ideia de que horas eram.
O som da televiso e alguns patronos falando estava abafado.

Ela me tocou no ombro. "Vamos l, garoto. Eu vou te levar


at o outro lado da rua."

Entrei no Prius vermelho da Carla e descansei a cabea


para trs no assento, meus olhos fechados. Eu ainda estava um
pouco bbado, mas comeando a ficar sbrio. Eu provavelmente
teria que beber at morrer para chegar ao nvel de embriaguez
necessrio para esquecer este dia. Ento, em certo sentido,
fiquei chateado com Carla por se recusar a me servir mais lcool
e ao mesmo tempo grato por cuidar de mim.

Ela me levou para o quarto e discretamente me seguiu para


dentro. Eu deitei na minha cama, cruzei os braos e fechei os
olhos. Quando os abri novamente, Carla tinha desaparecido.
gua estava correndo, e percebi que ela estava no banheiro.

Fechei meus olhos novamente. Desta vez, quando os abri,


Carla estava de p ao lado da cama. Ela tinha soltado seu
cabelo, que estava geralmente preso num estilo retro. Ela
tambm tinha lavado o pesado batom vermelho que sempre
usava. At ai tudo bem. O fato notvel era que ela tambm tinha
tirado todas as roupas, com exceo do suti de renda vermelha
e calcinha combinando. Seus seios estavam se derramando do
material, e a calcinha mal cobria sua bunda cheia de curvas.

Minha voz parecia sonolenta. "O que voc est fazendo?"

"Lembra-se do que falamos? A oferta continua de p. Deixe-


me fazer voc esquecer tudo. Sem amarras, Chance. S eu e
voc, e uma boa foda."

Meu pau contorceu-se quando eu fui incapaz de controlar a


reao do natural do meu corpo a tal proposta.

"Carla Babes, voc no precisa fazer isso."

"Eu quero fazer isso. Deus, Chance, eu quero tanto. Voc


no tem ideia do que eu quero que voc faa comigo."

Merda.

Antes que eu pudesse formar palavras, ela comeou a


montar sobre meus jeans, se apoiando no meu pau meio-duro.
"Eu acho que voc est pronto para mim," ela murmurou sobre
os meus lbios.
Ela me beijou, e eu relutantemente devolvi o beijo, sem ter
certeza ainda se devia aceitar o que ela estava me oferecendo.

"Voc tem camisinha?" ela sussurrou.

"No".

"Est tudo bem. Voc no precisa se preocupar. Estou


tomando plula, e estou limpa."

Carla passou minha camisa por minha cabea quando eu


fechei meus olhos novamente. Ela estava beijando meu peito
enquanto minha mente era intoxicada por imagens de Aubrey.

Aubrey.

Aubrey.

Aubrey.

Carla gentilmente empurrou-me ainda mais contra a cama.


Ela comeou a abrir a fivela do meu cinto enquanto eu
continuava deitado. Quando meu pau sentiu o ar frio do quarto
e ela comeou a acariciar-me, eu sabia que ela estava prestes a
me levar em sua boca. Mas algo dentro de mim continuava
gritando, "No faa".

Eu afastei meu corpo de repente, puxando minha cueca. J


em p, tambm fechei minhas calas. Movendo os dedos pelo
meu cabelo, olhei para o cho e balancei minha cabea. "No
posso fazer isso". Agarrando minha camisa e a vestindo
novamente, eu disse "me desculpe."
Com as mos em seus quadris, Carla mordeu o lbio
inferior e assentiu com a cabea compreensivamente. "T tudo
bem, Aussie".

"No voc... s"

"Ela. Eu sei. ela".

"No estou pronto para"

Ela falou mais alto. "Voc no precisa explicar, Chance."

Carla parecia triste. Odiei ferir seus sentimentos, mas estar


com ela quando no me sentia bem no era justo.

"Vou me vestir e sair, ok"?

"Voc no precisa ir embora."

"Eu realmente deveria."

Depois de se vestir, Carla veio at onde eu estava e beijou-


me suavemente no rosto. "Um dia ela vai acordar e se
arrepender. Espero que a essa altura voc j tenha encontrado
aquela com quem realmente tem que estar. Porque essa algum
no ela."

"Obrigado, Carla Babes. Obrigado por tudo."

"Por favor, volte quando sua cabea estiver no lugar


novamente, ok, Aussie? Eu quero saber se voc est feliz."

"Eu vou. Eu prometo."

E assim de repente, Carla foi embora pela noite adentro.

Com um caso menor de bolas azuis, eu recuei para o


chuveiro. Deixando a gua morna correr sobre mim, eu joguei
xampu no meu pau e nas minhas mos, e bati uma punheta
mais ou menos. Apesar dos esforos para bloque-la de minha
mente, tudo em que eu conseguia pensar era em Aubrey
enquanto me acariciava. Vises de esfregar o clitris dela
quando ns nos masturbssemos juntos no meu banheiro
infiltraram-se em meu crebro. Eu me masturbei com mais
fora, e me imaginei gozando dentro dela em vez de na minha
mo. Quando terminei, meus pensamentos estavam numa
espiral fora de controle. Inclinei-me contra a parede de azulejo
para superar a emoo que tomou conta quando o orgasmo me
abalou.

V se foder, Aubrey.

Foda-se.

Eu odeio voc.

Eu te amo.

Eu te odeio.

Eu te amo.

Merda.

Eu ainda te amo tanto.


CAPTULO VINTE E NOVE

Voltei para Hermosa Beach no domingo seguinte, ainda sem


notcias dela. Me recusei a ligar para ela, especialmente sabendo
o que sabia. Se ela no se importava o suficiente para pelo
menos me ligar e dizer o que estava acontecendo, ento eu no
ia dar-lhe a satisfao de contat-la.

Um bando de gaivotas me seguiu enquanto eu caminhava


ao longo da praia, perto do meu Loft. Chutando a areia, me
perguntei para onde minha vida iria a partir daqui, e como eu
iria passar meus dias sem o foco de voltar para Aubrey. Mais do
que tudo, eu me perguntei como poderia possivelmente me fazer
esquec-la por tempo suficiente para seguir em frente.

Escolhendo um lugar, me sentei e olhei para o oceano. O


mar estava forte, e um vento fresco soprou um pouco de areia
nos meus olhos. Alguns surfistas montavam ondas agitadas
distncia. Um grupo de pessoas estava jogando vlei h alguns
ps de distncia. Uma das meninas correu para mim.

"Ei, ns precisamos de outro jogador. Quer participar?"

Por que no? Uma distrao certamente no faria mal


algum. "Sim. Tudo bem."
Me levantei devagar do cho, e andei at um homem e uma
mulher em um dos lados da rede. Repetidamente acertando
pontos de saque, eu mantive minha equipe na liderana por
vrios jogos.

A certa altura fizemos um intervalo, e um dos caras que


estava jogando foi buscar algumas garrafas de gua na barraca
de praia. Quando ele voltou, parecia meio louco.

"Cara, voc nunca vai acreditar no que eu acabei de ver."

"O que foi, companheiro?"

Havia uma garota passeando com uma cabra na coleira."

Eu derrubei a bola. "O qu voc disse?"

"Um maldito bode na coleira! Ela era gostosa tambm."

"Onde?"

Ele apontou na direo de onde tinha vindo.

Quando me atirei naquela direo imediatamente, uma das


meninas gritou atrs de mim.

"Ei, no v! Vamos comear outro jogo."

"Jogue sem mim" eu gritei sem olhar para trs.

Meu corao parecia estar batendo anormalmente rpido.

Quando cheguei no estacionamento, no encontrei ningum


passeando com uma cabra. Olhando ao redor freneticamente,
perguntei-me se era possvel que isto fosse apenas uma
coincidncia. Mas, um bode na coleira? De maneira nenhuma.
Ela estava aqui. E foi ento que eu a vi.
Aubrey.

Meu Deus.

Ela e o bode estavam sentados sozinhos na areia. Ela estava


lambendo um sorvete quando olhou em direo a gua. O vento
estava soprando loucamente pelo cabelo dela. Ela estava linda,
de parar o corao. Olhando-a com descrena, fiquei ali por
muito tempo sem dizer nada.

De alguma forma, ele reparou em mim primeiro. O bode


"cego" de repente fugiu em minha direo, quase me derrubando
no processo.

Sem entender por que o animal tinha fugido, Aubrey saltou


em pnico antes que percebesse que ele estava em meus braos.
Ela levantou-se, batendo a areia de seu vestido amarelo plido
de vero.

"Chance".

"Princesa. O que est fazendo aqui?"

"Estou estacionada na sua casa. Voc no recebeu minha


mensagem?"

Peguei meu telefone do meu bolso e percebi que tinha


perdido uma mensagem dela. Ela deve ter mandado durante o
jogo de voleibol. "No, mas vi agora".

Tentando no ficar excessivamente animado, lembrei-me de


que ela poderia muito bem ter vindo aqui s para dar as ms
notcias pessoalmente. Apesar de querer alcan-la e toc-la,
meu corpo enrijeceu em vez disso, como um mecanismo de
proteo.

"Podemos andar at sua casa? No quero ter essa conversa


aqui." Ela no estava sorrindo. Sua expresso estava apenas
confirmando meus piores temores.

Uma sensao de medo se desenvolveu no meu estmago.


"Claro".

A caminhada para a minha casa foi tranquila. Quando


chegamos, percebi que o carro de Aubrey estava estacionado em
frente. Ns nos sentamos l fora, nos degraus da estrada do loft.
Mutton ficou tranquilamente mastigando a grama ali perto de
ns. Ela esfregou as palmas nervosamente.

"Vai, Aubrey. s falar."

Parecia que ela estava prestes a chorar, e sua pergunta me


pegou de guarda baixa. "Voc est saindo com algum?"

Meu tom foi abrupto. "Se eu estou vendo algum?"

"Responde-me."

"No, Aubrey. Eu no fiz nada alem de comer, dormir e


respirar nas ultimas semanas." Meu tom beirava o zangado. "Por
que pergunta isso?"

"Na outra noite, eu voltei para a minha casa para pegar


algumas coisas que tinha esquecido durante a mudana.
Filomena viu meu carro e saiu para me dizer que voc esteve l
no incio do dia. Ento eu fui at o seu motel naquela noite.
Havia um carro estacionado do lado de fora, e quando eu olhei
pela janela, voc estava com uma moa, e ela estava se vestindo.
Acho que era aquela garonete do bar."

Foda.

Foda.

Foda.

Ela estava brincando?

Foda.

"Princesa, me escute." Eu coloquei minha mo sob o queixo


dela, direcionando seu olhar para mim. "Prometo que no vou
mentir para voc. Voc acredita em mim?"

"Diga a verdade."

"Era a Carla. Ela uma amiga. E voc est certa, ela a


garonete do bar que eu frequentava. Ela seguiu-me para o meu
quarto porque eu bebi muito naquela noite. Ela tirou a roupa e
veio pra cima de mim, mas eu a parei. No aconteceu nada."

"Srio?"

"Juro pela minha me. Carla me beijou e comeou a me


despir, mas eu disse a ela que no conseguia fazer nada, que eu
no queria."

Ela soltou um suspiro enorme. "Oh, meu Deus. Eu perdi o


sono por isso. Sei que eu no tenho direito de estar chateada,
depois da maneira como eu te tratei, mas-"
"Eu no estava pensando corretamente naquela noite.
Fiquei arrasado depois que descobri que voc decidiu ir para
Boston. Parecia que minha vida tinha acabado".

"Boston? Eu nunca decidi ir para Boston."

"O que? Mas todas as suas coisas se foram."

"Sim. Eu sa de casa... mas no para ir para Boston."

"Filomena conversou com Dick enquanto voc estava


fazendo as malas. Ele disse a ela que voc decidiu ir com ele."

"No. Isso no verdade."

"Foda-se, princesa. por isso que eu estava to bbado


naquela noite. Eu pensei que... tinha te perdido."

"Richard estava esperanoso. Talvez por isso ele tenha dito a


Filomena que eu estava me mudando com ele. Ele pensava que
poderia me convencer com a promessa de um emprego e tudo.
No falei sobre voc at o dia seguinte. Eu queria arrumar
minhas coisas, antes que as coisas ficassem feias."

"Espere. Voc est me dizendo..."

"Eu nunca quis ir para Boston, Chance. Minha desciso


estava basicamente tomada por um longo tempo antes disso,
mas eu estava ainda com medo de me dar completamente. Esse
medo sempre vai estar presente - eu sempre estarei com medo
de te perder, por causa do quanto eu te amo. Passar um dia com
voc aqui, no entanto, pareceu to certo. Nunca tive mais certeza
de nada na minha vida. Mas sabia que tinha que voltar e
amarrar minhas pontas soltas. E sabia que tinha que acabar
meu relacionamento com ele."

"Voc terminou com Dick?"

"Sim. Foi uma baguna. Contei-lhe tudo. Ele me acusou de


foder voc e seu irmo gmeo, Harry o paisagista."

Ns dois explodimos em risos e, surpreendentemente o bode


milagrosamente ficou consciente pela primeira vez.

"Voc contou que eu no tenho um irmo gmeo?"

"No. Uma vez que ele me acusou de ser uma puta, no me


importei de esclarecer."

"Idiota".

"Ele era um bom cara. Mas, desde que voc voltou, Chance,
voc precisa saber nunca houve realmente qualquer disputa."

Deixei escapar um enorme suspiro de alvio enquanto


minha mente comeava a juntar as peas do que estava
acontecendo. "Voc se demitiu... no para ir para Boston, mas
para..."

"Eu no estava feliz l, de qualquer maneira. Alm disso, se


eu realmente me mudar para Hermosa Beach, eu"

"Se mudar para c"? Um sorriso enorme se espalhou por


todo meu rosto. Naquele momento, eu apertei meus olhos para
dar uma boa olhada no Audi de Aubrey, e notei pela primeira vez
que ele estava cheio at a borda com todas as coisas dela,
exatamente como quando nos conhecemos. Puta merda. Ns
completamos um crculo.
"Toda sua merda est ali?"

"Sim". Ela colocou a mo sobre o meu corao. "Mas eu no


preciso de nada, s disso."

Puxando-a, eu a beijei com tudo que eu tinha, e girei-a no


ar. As pessoas passando buzinaram.

Coloquei-a para baixo, e ela tinha lgrimas nos olhos


quando passou os braos em volta do meu pescoo. "Espero que
este complexo permita cabras".

"Se algum nos der merda, vamos nos mudar. Estou


pensando que precisamos de uma casa maior, de qualquer
forma, onde eu poderei plantar para voc outro jardim."

Minha respirao acelerou, e a magnitude de tudo comeou


a me bater. Tornei-me oprimido pelo desejo animalesco de
reivindicar o que eu finalmente sabia com absoluta certeza que
era meu. Eu no podia esperar um segundo mais de tempo para
estar dentro dela. "Princesa, espero que voc no tenha planos
por um tempo."

Ela ergueu uma sobrancelha. "Por que isso?"

"Porque ns temos dois anos de foda para recuperar."

Eu segurei Aubrey pela mo, e ela me seguiu at o


apartamento quando praticamente tropeamos atravs da porta.
Antecipando o que estava prestes a acontece, meu pau ficou
terrivelmente duro.
Peguei a maior taa que pude encontrar e a enchi com gua,
para que Pixy no ficasse desidrato no caso de ns no sairmos
do quarto por horas.

"Aproveite" Eu disse, colocando a tigela na frente dele. "Isso


exatamente o que eu pretendo fazer com tua me."

Quando ela ficou na minha frente, senti como se tivesse


tirado um peso enorme do meu peito. Era a primeira vez que eu
poderia estar verdadeiramente com Aubrey, sem apreenso e
incerteza.

Eu puxei meu cabelo enquanto olhava para baixo, e


balancei minha cabea. "Nem sei por onde comear. H tanta
coisa que eu quero fazer com voc."

"Estou pronta para qualquer coisa."

"Tem certeza?"

"Sim".

"Acho que eu preciso te foder duro, ento. Voc concorda


com isso?"

Ela respondeu puxando seu vestido de vero sobre a


cabea. Quando ela chutou a calcinha no cho, eu tirei minha
prpria roupa. Conforme ela olhava para o meu corpo, me senti
ficar ainda mais animado. Todo o clima de reteno que existiu
algumas semanas atrs tinha desaparecido agora.

"Bom Deus" eu respirei fundo quando dei uma olhada no


seu corpo nu e iluminado pela pura luz do dia. Ela tinha se
depilado, mas deixado uma linha fina de pelo bem no meio do
que seria o Belo Monte dela. Eu queria tanto sabore-la, mas
no desta vez. Isso teria que esperar at mais tarde. A grosso
mod, eu podia dizer que precisava dela desesperadamente agora.

Agarrei um lado da cintura dela e puxei-a para mim. Em


questo de segundos as pernas dela estavam embrulhadas em
torno de mim conforme eu alinhava-a para o meu pau.

"Aaaargh" eu gritei, me sentindo incrvel quando fui


afundado profundamente dentro do dela. A sensao era melhor
do que qualquer coisa que eu me lembrava.

Ns no tnhamos nem nos preocupado em mover-nos do


mesmo lugar. Estvamos de costas contra a porta do meu
quarto enquanto eu batia nela implacavelmente, quebrando
quando ela comeou a implorar para que eu fosse mais duro.
No sei se era porque eu estava com a mulher que eu amava ou
porque fazia tanto tempo, mas eu nunca tinha sentido uma
boceta enrolada no meu pau mais apertada, mais quente, mais
mida... mais perfeita ou feita pra mim em toda minha vida.

Segurando a bunda dela firmemente, minutos depois eu


pude sentir os msculos dela se contraindo ao meu redor.

"Venha, Aubrey. Goza no meu pau, princesa. Deixe ir."

"Quando voc gozar, diga meu nome. Adoro quando voc diz
meu nome" ela sussurrou na minha boca.

Quando eu gozei dentro dela, murmurei seu nome vrias


vezes, com cada impulso dos meus quadris. "Aubrey... Foda...
Aubrey... Deus... Aubrey... Aubrey... Aubrey."
Ficamos conectados, inclinados juntos na testa.

"Eu te amo, Aubrey."

"Foi um longo caminho para chegar at aqui, mas valeu a


pena," ela disse.

"Valeu cada segundo."

Ficamos abraados por um longo tempo antes de eu


finalmente coloc-la para baixo. "Est com fome?"

"Um pouco".

"Vamos pr algum alimento em voc... alm de mim. Voc


vai precisar da energia para a segunda rodada."

Eu vesti minha cueca e coloquei minha camiseta. Eu amei


olhar para os mamilos e espreitar a roupa dela. Quando ela me
seguiu para a cozinha, ela colocou a mo sobre sua boca em
descrena quando a realidade bateu. "Puta Merda. No tenho
um emprego. Nunca estive desempregada antes."

"Voc est com sorte, Sra. Bateman. Tenho vaga para uma
escrava do sexo".

"Depois do que voc fez comigo l dentro, eu iria com prazer


me voluntariar para essa posio, Sr. Bateman."

"Vamos encontrar alguma coisa aqui que voc seja


apaixonada em fazer" Eu disse a srio.

"Eu estou apaixonada por voc.

"Ento, est resolvido. Escrava sexual."


"Mas a srio, porm, eu no quero ser dependente. Eu iria
literalmente lidar com o seu dinheiro."

"J que eu vou reclamar o seu rabo depois, soa justo pra
mim. Um burro por uma bunda."
EPLOGO

Aubrey
Las Vegas Um ano depois

Chance e eu estvamos na porta da pequena capela branca,


lar do nosso falso casamento h mais de trs anos. Goosebumps
deve salpicado na minha pele, porque tudo parecia igual a
ontem. Estar aqui era nostlgico e, ao mesmo tempo, me deixava
um pouco triste pelos anos que perdemos.

Com seus cabelos crespos vermelhos e bata multi-colorida,


Zelda parecia quase exatamente a mesma.

Ela apertou os olhos e olhou para Chance. "Voc j esteve


aqui antes?"

Voltar aqui tinha sido ideia dele. "Muito perspicaz. Mas ns


temos horrio marcado. Em nome de Bateman. 06:00" Chance
disse, levantando um pedao de papel. "E uma licena de
casamento real. Ns estamos fazendo a srio desta vez."

Ela mordeu o dedo. " isso mesmo. Voc o cara do


Aussie... e esses votos... como poderia esquec-los? Eu devia
saber que vocs dois estavam planejando um casamento real.
Me perguntei depois o que tinha acontecido. Por que demoraram
tanto?"

"Eh, houveram alguns probleminhas durante o resto da


nossa viagem. Mas superamos tudo isso, no foi, princesa?"

Ouvi-lo dizer isso foi agridoce. Sempre que eu pensava nos


dois anos que ficamos separados, ficava incrivelmente triste. Ele
olhou para mim com olhos de adorador. Deus, como consegui
tanta sorte de encontrar um homem que me amava tanto?

"Vocs esto prontos para comear?" ela perguntou.

"Sim". Eu sorri, ainda olhando para os olhos azuis de


nmero treze de Chance.

Adele e o namorado dela, Harry, iriam servir como


testemunhas. E desde que dirigimos at aqui, trouxemos Pixy
tambm. Ela era a nossa madrinha honorria. J arrumada, e
num vestido de minha escolha dessa vez, eu podia dizer que
estava preparada para isto desde que chegamos. Chance estava
incrivelmente sexy numa camisa branca de linho com as mangas
enroladas, e calas que abraaram sua linda bunda a bunda
que estava ajudando a pagar por esse dia. Eu tinha trocado
minha carreira de direito por um trabalho muito melhor no
abrigo animal local de Hermosa Beach. O pagamento era uma
merda, mas eu ia trabalhar feliz todos os dias, ansiosamente
esperando para estar com os animais. Chance ainda tinha uma
boa renda advinda dos royalties de sua carreira de modelo de
futebol, mas tambm tinha aberto sua prpria empresa de
paisagismo, com uma equipe completa de funcionrios. E ele
ainda estava envolvido com a arte de reciclagem.

Quando eu fiz meu caminho at o altar, a cano que


Chance tinha escolhido me pegou desprevenida: The Long and
Winding Road, dos Beatles. No era convencional, mas o
significado era completamente perfeito para ns.

Confesso que, depois de tudo que tnhamos passado, eu


achei que no ficaria nervosa dessa vez. Mas minha mos
tremiam quando a cerimnia comeou. No fim, isso no foi
diferente da nossa primeira experincia aqui.

Elvis falou, "Se algum pode provar a justa causa pela qual
eles no podem ser unidos, que fale agora ou cale-se para
sempre ".

Como se na sugesto, Pixy soltou um longo "Baaaaaa."

Chance virou e brincou "S voc poderia criar problemas


agora, no , safado?"

"Quem entrega esta mulher para se casar com este


homem?"

Adele falou por trs de mim "Eu" Eu e ela tnhamos nos


tornado praticamente irms. Eu estava muito grata pela minha
nova famlia.

Ela me tocou quando Chance segurou minhas mos nas


dele, e disse, "Quem me dera que Mame pudesse t-la
conhecido."
Elvis interrompeu nosso momento privado. "Voc estar
usando os votos padro, ou tem o seu prprio?"

Ns respondemos ao mesmo tempo.

"Padro" Chance disse que enquanto eu falava, "Eu tenho o


meu prprio."

Ele parecia atordoado quando se inclinou e sussurrou,


"Princesa, voc escreveu seus votos? Eu s queria estar
oficialmente casado com voc to rpido quanto possvel. Vou
renunci-los desta vez."

Acenando, eu disse " a minha vez. Eu tenho algo a dizer."

Quando Chance acabou de repetir depois de Elvis, eu limpei


minha garganta.

Como poderia possivelmente colocar em palavras o que ele


significava para mim? Tomei uma respirao profunda,
compondo meus pensamentos antes de falar.

"Chance, quando nos conhecemos, eu no sabia o que eu


tinha. Tudo o que sabia era que, pela primeira vez na minha
vida, eu estava vivendo o momento. Voc me ensinou tanto em
pouco mais de uma semana, principalmente sobre o que
importante na vida. Voc me ensinou a aproveitar o momento, e
no levar tudo to a srio. Voc me fez cair to louca de amor
por voc que, mais tarde, quando acreditei que me faria mal,
ainda no conseguia fugir. Eu podia apenas fingir que no me
importava mais. Eu pensei que amava outro ento. Mas eu
sabia, bem l no fundo, que nossa histria de amor nunca tinha
realmente acabado. Eu nunca te amei mais do que quando voc
voltou e lutou por mim, com tudo o que tinha. Dia aps dia, voc
jogou fora seu orgulho, e nunca desistiu de mim, mesmo quando
eu fiz muito difcil de acreditar que as coisas dariam certo para
ns. Voc ganhou de volta minha confiana e muito mais nesse
processo. Voc disse que queria que sua me pudesse ter me
conhecido. Bem, eu gostaria que ela estivesse aqui tambm,
ento eu poderia agradec-la pela forma como te criou. E pensar
que se eu tivesse feito uma curva errada, talvez nunca tivesse te
conhecido naquela parada em Nebraska. Um nico minuto pode
mudar uma vida inteira. No entanto, ainda sinto que, de alguma
forma, ns teramos nos conhecido de qualquer forma. Isso
porque agora eu sei que voc minha alma gmea. A estrada
que nos trouxe at aqui nem sempre foi fcil, mas tornou-nos
mais fortes e mais prontos do que nunca para sermos capazes
de seguir para onde quer que queiramos. E eu mal posso esperar
pela prxima aventura. Eu te amo, Chance."

No acho que j tinha visto Chance chorar, mas seus olhos


estavam comeando a brilhar quando ele silenciosamente disse
"Eu te amo, princesa."

Elvis instruiu-nos a trocar alianas. Chance tinha se


recusado a tirar a antiga, mesmo que ela tenha deixado seu dedo
verde em algum ponto. Mas agora eu deslizei um anel novo de
platina no dedo dele, ao invs daquele falso. Chance
surpreendeu-me com bvio um anel de diamante com corte
princesa h alguns meses. E agora ele colocou no meu dedo um
anel com o smbolo do infinito, na frente do de diamante.

"Pelo poder em mim investido pelo estado de Nevada, pode


beijar a noiva".

Chance me levantou em seus braos e me beijou como se


no houvesse amanh. Seus lbios quentes envolveram os meus
e, juntamente com a sensao de saber que ele era oficialmente
meu marido, eu me senti como se estivesse no cu. Nesse ponto,
Pixy j estava ficando impaciente, e comeou a balir novamente
enquanto Adele e Harry batiam palmas.

Chance me ps no cho, e Zelda falou por trs de ns.


"Aquele beijo! Agora eu sei exatamente por que me lembro de
vocs dois."

Zelda tirou fotos de Chance e eu sozinhos primeiro, e ento


algumas com Adele, Harry e Pixy.

Reservamos um quarto no mesmo hotel onde ficamos trs


anos atrs, e planejvamos ficar em Las Vegas para uma mini
lua de mel. Adele e Harry levaram Pixy novamente para casa em
seu SUV. Nos despedimos logo aps a cerimnia, e eles partiram
de volta Hermosa.

Quando ns samos da capela para o calor seco do pr do


sol de Las Vegas, eu tinha um surpresa especial espera de
Chance em frente capela.

Ele abriu um sorriso quando viu o BMW preto, da mesma


marca e modelo daquele da nossa primeira viagem.
"Voc alugou um BMW"?

ABELHA-MA. Meu amor por seu sotaque nunca diminuiu.

"Sei que vamos voar para casa, mas achei que seria um bom
toque."

Eu tive Adele decorando o carro com uma brilhante frase


escrita na parte traseira: Recm casados... Mais uma vez.

Eu estava mais animada para mostrar-lhe o que estava l


dentro, porem.

" perfeito. Devo dirigir, Sra. Bateman?"

"Sim. Eu gostaria de olhar para o meu marido bonito sem


quaisquer distraes".

Quando ns entramos, um sorriso largo se espalhou pelo


rosto dele no momento que ele olhou para o painel, "Sr. Obama!
Voc o manteve durante todos estes anos?"

"Eu tenho que te contar uma histria. Num primeiro


momento, logo que cheguei a Temecula e negociei o BMW,
confesso que deixei o bobblehead dentro. A balconista da
concessionria correu atrs de mim e me perguntou se eu o
queria. Disse-lhe que no. Eu tentei me livrar de todos os sinais
fsicos sobre voc, porque te perder me magoou muito. Voc
ainda estava em meu corao, sem sinal de ir embora em breve,
ento eu fiz o que pude para remover todos os outros lembretes.
Algumas semanas depois, quando eu estava estacionada numa
estao de gs, um menino por volta dos doze estava esperando
seu pai sair do mini-mercado no carro ao meu lado saiu. Reparei
o boneco em sua mo. Eu s no podia acreditar. Eu sabia que
tinha que ser o nosso. Perguntei-lhe onde ele tinha conseguido
aquilo, e ele me respondeu que tinha ganhado do pai. Afinal, o
pai trabalhava na concessionria. Eu no sabia bem o que
aquilo significava, mas, de alguma forma, parecia um lembrete
para eu no te deixar ir. Perguntei-lhe quanto custava para
comprar de volta. Ele me cobrou $10, mas eu teria pago
qualquer coisa. Eu estava um caco naquele dia, mesmo quando
estava me esforando ao mximo para seguir em frente. Quando
voc apareceu novamente, pensei em como eu tinha recuperado
o boneco, e sabia que o universo estava tentando me dizer que
eu sempre estivesse esperando por voc, para no desistir de
ns." Lgrimas comearam a cair dos meus olhos enquanto eu
pensava sobre quo sortuda eu era por t-lo de volta.

"Essa histria incrvel, princesa". Chance estendeu seus


longos dedos e secou as lgrimas caindo dos meus olhos antes de
dizer, "Obrigado por me dar essa segunda chance." Ento ele se
inclinou e beijou minha barriga de cinco meses de gravidez, que
estendia-se atravs do lao do meu vestido de cintura imprio. O
menino que estvamos esperando teria o mesmo nome do pai.

Meu segundo Chance.

Chance manteve a cabea no meu estmago por um tempo.


Eu, por minha vez, passei meus dedos pelo seu cabelo e disse "
justo. Eu te dei a sua segunda chance, e agora voc est me
dando a minha."
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