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Estudos de usurios: pluralidade terica, diversidade de objetos 1

Carlos Alberto vila Arajo (PPGCI/UFMG)

Resumo: Neste texto discute-se alguns dos resultados de uma pesquisa sobre o campo de estudos de usurios da informao, tendo como objeto emprico as teses e dissertaes defendidas no Programa de Ps-Graduao em Cincia da Informao da UFMG. Apresenta-se a evoluo histrica dos estudos de usurios, com a consolidao de um programa de pesquisa com os estudos voltados para a avaliao de bibliotecas e sistemas de informao e aqueles inseridos na temtica da comunicao cientfica. Apresenta-se, a seguir, os estudos em diversas outras abordagens, como a cognitiva e a social. Na concluso, discute que a diversidade terica nos estudos de usurios no deve ser entendida como limitao ou falta de cientificidade, mas como potncia explicativa para a complexidade dos fenmenos estudados. Palavras-chave: Estudos de usurios da informao; Modelos tericos; Programa de pesquisa. Abstract: In this paper are discussed some results of a research about the field of information users studies, that have as empirical object thesis and dissertations of Post-Graduate Program in Information Science of UFMG. The historical evolution of information user studies is presented, with the consolidation of a research program with studies to evaluate libraries and information systems and that one about scientific communication. Studies in other approaches, like cognitive and social, are presented. In the conclusion, is discussed that the theoretical diversity in users studies does not must be understood like a limitation or absence of scientific criteria, but like explicative potency to the complexity of studied phenomena. Keywords: Information users studies; Theoretical models; Research program.

O objetivo deste texto apresentar e discutir alguns dos resultados de uma pesquisa que tem como objeto emprico as dissertaes e teses sobre estudos de usurios da informao defendidas no mbito do Programa de Ps-Graduao em Cincia da Informao da UFMG (PPGCI/UFMG). Iniciada em 2006, com previso de trmino para o segundo semestre de 2008, a pesquisa tem por objetivo verificar os modelos tericos efetivamente utilizados nestes estudos, contemplando, tambm, questes como assuntos especficos estudados, mtodos de coleta de dados utilizados, entre outras. Embora a pesquisa no tenha ainda sido concluda, diversos dados foram coletados e categorizados, e algumas anlises preliminares foram realizadas. Neste texto sero apresentadas algumas destas anlises, particularmente aquelas ligadas idia de consolidao e legitimao de um determinado programa de pesquisa (GONZLEZ DE GMEZ, 2000) no mbito dos estudos de usurios da informao. Dessa forma, inicialmente apresenta-se aquele que se tornou o programa de pesquisa hegemnico no campo dos estudos de usurios, aquele surgido em dois momentos: nos Estados Unidos na dcada de 1930, a partir da Universidade de Chicago; e nos Estados Unidos e na

Comunicao oral apresentada ao GT 03 Mediao, Circulao e Uso da Informao.

Inglaterra, na dcada de 1950, a partir da temtica da comunicao cientfica. So apresentadas a seguir as propostas de ampliao ou questionamento desse programa, tomadas a termo por abordagens como a cognitiva e a crtica. Analisa-se a forma como os diferentes paradigmas da CI (fsico, cognitivo e social) perpassaram o campo, trazendo questes tericas e modificando as agendas de pesquisa. Por fim, evidencia-se como aparecem essas diferentes abordagens no objeto emprico da pesquisa que vem sendo conduzida, isto , nas teses e dissertaes defendidas no PPGCI/UFMG. A questo norteadora Gostaria de comear relatando um pequeno caso pessoal, bastante instigante em relao ao que se pretende discutir. Algumas semanas atrs, estava conversando com um professor, meu colega de universidade, quando este, em tom de indignao, me perguntou: Voc sabia que h um mestrando aqui, na nossa escola, estudando as necessidades de informao das prostitutas de Belo Horizonte?. Eu no apenas sabia, como o aluno em questo meu orientando. Contudo, omiti essa informao dizendo apenas que sabia do caso, e perguntei-lhe o porqu do espanto. E, para minha surpresa, ele me disse tratar-se de uma grande perda de tempo conduzir tal estudo. Primeiro, por no se tratar de um estudo a ser feito na Cincia da Informao e sim na Sociologia ou na Psicologia. Segundo, porque ningum, nem a sociedade, nem a Cincia da Informao, teria a ganhar com a realizao de tal estudo, dada sua evidente irrelevncia. Questionei a razo dessa avaliao, e resolvi provoc-lo com uma pequena comparao: um estudo de necessidades de informao de cientistas, seria vlido? Ou de gerentes de uma empresa? A estas perguntas, ele respondeu afirmativamente seriam pesquisas vlidas, sim. Perguntei o porqu e ele me disse: Tratam-se de contextos institucionalizados, formalizados, produtivos. Esto a os elementos provocadores da reflexo que se pretende empreender neste artigo, a partir de alguns dos dados da pesquisa que vem sendo realizada. O que se pode perceber no dilogo apresentado acima a avaliao de uma determinada pesquisa (no caso, do estudo de necessidades de informao de prostitutas) no em termos de sua qualidade (da consistncia conceitual, terica e/ou metodolgica do trabalho) mas sim de sua legitimidade, isto , do tipo de usurio ou de contexto de uso da informao a ser estudado (cientistas, tecnlogos, gerentes, e seus respectivos contextos de cincia & tecnologia, pesquisa & desenvolvimento, empresas e organizaes, em oposio a outros atores sociais e seus contextos) e, tambm, do prprio tipo de uso da informao (uso da informao para atividades produtivas, de gerao de desenvolvimento tecnolgico, pesquisa cientfica, inteligncia competitiva, gesto do conhecimento, entre outras, em relao a outros possveis tipos de uso da informao). Para iniciar essa discusso, recorreremos ao conceito de programa de pesquisa, elaborado por Lakatos e trazido para o debate epistemolgico na Cincia da Informao (CI) por Gonzlez de Gmez. Conforme a autora, tal conceito consiste em empreendimentos coletivos e institucionalizados de gerao de conhecimentos que agregam e organizam instituies e recursos, perguntas e teses, o modo de objetivao e de objetividade que ser aceito como legtimo (GONZLEZ DE GMEZ, 2000, p. 01). Assim, diante de uma gama de possibilidades sobre o qu estudar, como estudar, como avaliar os enunciados produzidos, etc., cada cincia promoveria certas escolhas, escolhas estas vinculadas a certas condies concretas de produo. No caso da CI, a autora aponta que, no decorrer das dcadas que se seguiram a seu surgimento, diferentes questes foram sendo colocadas para a rea, e estas questes acabaram conformando no apenas as temticas e objetos de estudo como, tambm, as formas de estudlos. Assim, em seu surgimento, nas dcadas de 1940, 1950 e 1960, a CI se v compelida a
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prover solues para o problema da exploso informacional, a partir de eixos como a produo de melhores sistemas de recuperao da informao, da otimizao do fluxo do conhecimento cientfico para o aumento da produtividade, da importncia estratgica da informao no contexto da competitividade tecnolgica entre os pases. Na dcada de 1970, a demanda por inovaes tecnolgicas dos servios e produtos de informao, incorporando os modelos mentais dos usurios. Na dcada de 1980, pelo menos em alguns pases, surgem questes ligadas ao direito informao, relacionando temticas como a da democratizao, da incluso e da emancipao. Na dcada de 1990, intensifica-se a relao entre informao e conhecimento, atrelada aos novos conceitos de gesto do conhecimento e inteligncia social e organizacional, deslocando a centralidade temtica da informao cientfico-tecnolgica (Ibidem, p. 01-02). Tambm nesse perodo as possibilidades trazidas pelo hipertexto e pelas mdias interativas colocam novos desafios para os sistemas de informao. Por fim, no comeo da atual dcada, prevalecem as iniciativas dos programas nacionais de incluso na sociedade da informao e da ampliao da lgica informacional para os mais diversos setores da atividade humana. Este quadro de amplas questes demandando respostas acabou por gerar, conforme a autora, um carter poli-epistemolgico para a CI, que passa a articular pelo menos trs dimenses: uma semntico-discursiva (fenmenos culturais da informao), uma meta-informacional (contextos organizacionais que agenciam e regulam os fluxos informacionais) e uma infraestrutural (dimenso material, tcnica e tecnolgica, da inscrio, tratamento, armazenagem e transmisso da informao). A cada uma delas esto associadas certas temticas, certos conceitos, certas disciplinas de interface e certas estratgias de pesquisa enfim, certos modos de produo de conhecimento sobre a realidade. Estes modos podem ser, de maneira simplificada, identificados, respectivamente, como: conhecimento antropolgico-lingustico; conhecimento poltico, administrativo e organizacional; conhecimento tcnico e tecnolgico. Ressalta a autora, contudo, que existe, de fato, uma grande assimetria entre esses estratos (GONZALEZ DE GMEZ, 2000, p. 05). Assim, tal quadro de referncia parece bastante adequado para avaliar uma situao real, vivenciada por toda a rea da CI, e da qual o dilogo apresentado no incio deste texto constitui um bom exemplo. Afinal, ao se avaliar a legitimidade de realizao de uma determinada pesquisa no campo, se est considerando a existncia de diferentes concepes sobre a identidade deste campo (pelo menos duas: uma, de quem prope a pesquisa, acreditando ser a mesma legtima; e outra, de quem no a v como portadora de legitimidade). Essas concepes esto diretamente relacionadas com as trs dimenses do carter poli-epistemolgico da CI vistas acima. No caso do campo de estudos de usurios da informao, entendido como uma subrea da CI, a questo se reveste de particular relevo, pois a assimetria detectada por Gonzlez de Gmez se agrava consideravelmente, na medida em que se verifica a consolidao de um determinado programa de pesquisa que negligencia outras possibilidades de estudo em prol de um determinado conjunto de critrios de legitimidade como se ir demonstrar a seguir. O campo de estudos de usurios Existe relativo consenso, na literatura sobre os estudos de usurios da informao, quanto origem destes estudos. Normalmente, dois marcos so considerados. O primeiro deles relaciona-se com a fundao da Graduate Library School da University of Chicago na dcada de 1930 e com a importncia que essa instituio dedicou pesquisa (DIAS, 2000, p. 72). Entre os estudos realizados no mbito desta escola esto aqueles vinculados aos hbitos de leitura e ao potencial socializador da biblioteca (LEITO, 2005, p. 21; FIGUEIREDO, 1994, p. 68).
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Seria importante revisar rapidamente a situao particular da cidade de Chicago, nessa poca. A cidade, num intervalo de tempo relativamente curto, assistiu a uma assombrosa taxa de crescimento: o povoado que contava com 4470 habitantes no recenseamento de 1840, e representava ento a fronteira oeste dos Estados Unidos, tinha um milho e cem mil, cinqenta anos depois, em 1890, e chegaria a ter cerca de trs milhes e meio em 1930! (COULON, 1995, p. 11). Tal processo ocorreu em virtude de uma imigrao em massa, de povos provenientes de diversas partes do mundo. Chicago, nesse perodo, converteu-se numa Babel: povos com origens distintas, hbitos culturais, de sociabilidade, de etiqueta, de higiene, etc, extremamente diferentes, convivendo cotidianamente, muitas vezes sem instrumentos que possibilitassem a compreenso mtua entre os diferentes atores. Diante desse cenrio, tanto o poder pblico quanto as instituies acadmicas perceberam a premente necessidade de estimulao de processos de socializao, de aculturao destes povos, na tentativa de obteno de um aglomerado mais harmnico de indivduos (LVY JR., 1965, p. 60). Diversas instituies e equipamentos sociais e urbanos foram convocados para esta tarefa e, entre eles, estavam as bibliotecas. Elas deveriam atrair esses imigrantes, fornecendo-lhes determinadas fontes de informao que lhes permitissem se inteirar sobre a cultura e o modo de vida da sociedade americana, ajudando a garantir um processo mais suave, para eles, de entrada na sociedade e, para a sociedade, de assimilao dos imigrantes (FIGUEIREDO, 1994, p. 66). Nesse sentido, comeam a ser desenvolvidos estudos de usurios para conhecer esses imigrantes - quem so, que lnguas conhecem, que grau de escolaridade possuem, quais interesses, etc. como forma de cumprir o objetivo proposto. Esta , ento, uma questo concreta, um problema especfico, que surge para a ento Biblioteconomia e, particularmente, para o campo de estudos de usurios de biblioteca neste momento, ainda no se usava a expresso estudos de usurios, mas sim estudos de comunidade (FIGUEIREDO, 1994, p. 67). Seu carter fundamentalmente funcionalista:
O estudo da comunidade bsico para a administrao da biblioteca pois, como qualquer organizao, a biblioteca existe para realizar funes especficas, as quais foram suficientemente valiosas, na poca do seu incio de funcionamento, para justificar a sua criao, e que, supostamente, continuam a motivar a sobrevivncia e o crescimento da biblioteca (FIGUEIREDO, 1994, p. 65).

Os primeiros estudos de usurios da informao buscavam, ento, estabelecer uma srie de indicadores demogrficos, sociais e humanos das populaes atendidas pelas bibliotecas (ou no atendidas, no caso dos no-usurios), mas com um foco muito particular: o levantamento de dados, como uma espcie de diagnstico, para o aperfeioamento ou a adequao dos produtos e servios bibliotecrios. Passadas tantas dcadas, essa continua a ser a motivao principal para a realizao dos estudos de usurios: Como so formadas as colees dessas bibliotecas, sem conhecer as necessidades dos clientes? pergunta Castro (2000, p. 226). O autor define os estudos de usurios como estudos realizados com a finalidade de avaliar a qualidade do acervo, dos servios oferecidos pela biblioteca e o nvel de (in)satisfao do pblico (CASTRO, 2000, p. 226). Dessa forma, embora os primeiros estudos estivessem centrados nas necessidades dos usurios, com forte carter de pesquisa emprica, e no nos documentos em particular (FIGUEIREDO, 1994, p. 67), o que ocorreu foi o progressivo distanciamento dos usurios e uma constante aproximao das fontes de informao e das bibliotecas e sistemas de informao. Os estudos de usurios converteram-se em ferramentas de elaborao de diagnstico para a melhoria dos servios tornaram-se parte das estratgias de avaliao (de feedback, conforme a terminologia sistmica to cara ao campo): avaliao dos acervos, dos catlogos, dos peridicos, da disposio fsica nas estantes, dos programas de instruo bibliogrfica, entre
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outros (LANCASTER, 2004). Avaliao, nesse sentido, entendida como ato de medir o valor (LANCASTER, 2004, p. 1) e, portanto, os estudos partiram da compreenso dos usurios, para a compreenso dos usos para, destes, identificar e medir os fatores relacionados com os acervos, os catlogos, os programas de instruo bibliogrfica, etc. Ou seja, os estudos de usurios passaram a ser utilizados para se obter mais conhecimento sobre as fontes, os servios e os sistemas de informao. A lgica administrativa que foi crescentemente sendo adotada no mbito das mais diversas instituies, desde Fayol (ALMEIDA, 2005, p. 1), tambm se apresentou como uma questo fundamental a conformar o campo de estudos de usurios, marcando decisivamente sua identidade. Os estudos de usurios se direcionam para a satisfao do cliente [que] um dos critrios mais importantes para avaliar a eficcia e a qualidade do servio (ALMEIDA, 2005, p. 86). O segundo marco normalmente apontado como originrio do campo de estudos de usurios a Conferncia sobre Informao Cientfica da Royal Society de Londres, em 1948 (CHOO, 2003, P. 67). Neste congresso, e nos anos que se seguiram,
De maneira geral, os grupos de usurios estudados foram, primeiramente, os cientistas das cincias puras; a seguir, os engenheiros. Na dcada de 60, a nfase foi para com os interesses dos tecnologistas, bem como dos educadores. A dcada de 70 tem sido dedicada aos estudos das necessidades dos cientistas sociais e dos altos escales da administrao governamental (FIGUEIREDO, 1994, p. 09).

Neste momento vive-se o perodo histrico da guerra fria. A questo do desenvolvimento cientfico e tecnolgico como um esforo de guerra ganha corpo com a operations research, a pesquisa que visa formalizar modelos de anlise aplicveis s operaes militares (MATTELART, 2002, p. 60-61). Esse modelo de produo cientfica atinge a CI como um todo como apontado no incio deste texto e os estudos de usurios em particular. Neste campo, a orientao mais evidente diz respeito definio dos usurios a serem estudados: os cientistas e tecnlogos. A tarefa dos estudos tambm bem determinada: entender seus hbitos de busca e uso da informao, de forma a otimizar os processos, atender s demandas de maneira mais rpida e eficiente (FIGUEIREDO, 1994, p. 08) para colaborar, naturalmente, na produo de um desenvolvimento cientfico e tecnolgico tambm mais rpido e mais eficiente. Os estudos de usurios entram de forma decisiva na temtica da comunicao e produo cientfica. Chegam a ser, inclusive, definidos a partir desse contexto (CUNHA, 1982), como se pode perceber na seguinte citao: os estudos sobre usurios da informao so importantes para o conhecimento do fluxo de informao cientfica e tcnica, de sua demanda, da satisfao do usurio, dos resultados ou efeitos da informao (...) (PINHEIRO, 1982, p. 01). Estudos de usurios da informao tornam-se praticamente sinnimos de estudos de necessidades de informao dos cientistas. Tal processo foi to determinante que, diversas vezes, estudos de bibliometria e de anlise de citaes foram includos no campo de estudos de usurios (DIAS; PIRES, 2004, p. 26), ou, ento, estudos sobre a comunidade cientfica e sobre os canais de comunicao cientfica (MEADOWS, 1999, p. 101-116). Nos anos que se seguem a estes dois marcos fundadores, os estudos de usurios acabam por consolidar uma tradio de pesquisas essencialmente marcada pela idia de uma produtividade, de uma aplicao til seja, inicialmente, ajudar na assimilao de imigrantes, ou, posteriormente, avaliar os produtos e servios bibliotecrios para, por fim, otimizar os fluxos e a transmisso do conhecimento cientfico e tecnolgico. Esse se torna o grande programa de pesquisa para o campo, o critrio a definir a validade das pesquisas, desde sua concepo, passando pelos conceitos e mtodos a serem utilizados, chegando at seus resultados. Uma pesquisa no campo dos estudos de usurios precisa ser til, entendendo-se essa utilidade
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como a produo de um conhecimento no apenas sobre a realidade, mas um conhecimento que necessariamente seja vlido para avaliar produtos ou otimizar processos. Como conseqncia direta desse programa de pesquisa, desenhou-se, para o campo de estudos de usurios da informao, tambm um determinado modo de apreender esse usurio. A lgica da produtividade no afetou apenas o tipo de estudo a ser realizado mas, tambm, o recorte a partir do qual o usurio estudado. Giddens (1991), em sua anlise do processo histrico de consolidao do projeto da Modernidade, faz uma anlise do fenmeno por ele denominado desencaixe dos sistemas sociais, processos por meio dos quais as relaes sociais so deslocadas de seus contextos concretos e reorganizadas por meio de certos sistemas (como as fichas simblicas e os sistemas peritos) dotados de legitimidade e institucionalizao. Esse processo se d, contudo, no de forma absoluta, pois mesmo as relaes sociais desencaixadas continuam sendo permeadas, invadidas, por elementos contextuais, subjetivos, culturais. Contudo, no caso dos estudos de usurios conduzidos desde a dcada de 1940, o que se percebeu que os usurios foram sempre estudados de forma desencaixada, recortados de toda e qualquer possvel insero cultural, poltica, afetiva, etc. isto , considerados apenas de um ponto de vista tecnicista, como processadores de informao apresentando determinada demanda. Tal fato foi tambm percebido por Lima (1994), autor de um trabalho crtico que analisa o desenvolvimento do campo relativo aos estudos de usurios da informao. O autor identifica a concretizao, nos estudos de usurios que analisa, de dois extremos metodolgicos (1994, p. 79): o psicologismo (que tende a isolar os indivduos estudados, trat-los como se fossem completamente desvinculados da realidade social qual pertencem) e o sociologismo (tomar a sociedade como mera soma de indivduos, esvaziando a ao intencional destes indivduos). O autor identifica o Funcionalismo (Sociologia) e o Behaviorismo (Psicologia) como as duas matrizes tericas de fundamentao dos estudos de usurios, explicitando, ao final de sua anlise, sua insatisfao, concluindo seu trabalho com um tpico que tem o sugestivo subttulo procura de alternativas metodolgicas (LIMA, 1994, p. 81). As primeiras vozes discordantes O programa de pesquisa que se tornou hegemnico no campo de estudos de usurios no se estabeleceu sem crticas. Talvez a mais forte delas tenha vindo de Dervin e Nilan. Os autores, responsveis pela produo do captulo de usurios da informao para o Arist (Annual Review of Information Science and Technology) em 1986, analisaram mais de 300 artigos pertencentes ao campo e detectaram, neles, diversas insatisfaes quanto qualidade da produo cientfica deste campo e quanto ao direcionamento dado s pesquisas. Mais importante do que isso, contudo, que os autores identificaram a existncia de uma srie de estudos que apresentavam um conjunto consistente de crticas aos estudos hegemnicos do campo e, a partir dessas crticas, elaboraram um quadro conceitual em que identificam a existncia de dois paradigmas no campo. Com base nesse critrio, Dervin e Nilan perceberam que os estudos tidos como tradicionais se caracterizavam por um modelo em que a informao vista como objetiva e os usurios como processadores de informao; que procura por proposies trans-situacionais sobre a natureza do uso de sistemas de informao; que faz isso enfocando as dimenses externamente observveis do comportamento. Um estudo gerado dentro desse paradigma frequentemente pesquisa questes que comeam com o sistema. Centra-se em perguntas do tipo o qu (DERVIN; NILAN, 1986, p. 16). Na viso dos autores, haveria uma srie de teorias e conceitos surgidos desde o final da dcada de 1970, apontando crticas contundentes a esse modelo. Entre essas teorias destacam-se a abordagem sense-making de Dervin, a abordagem dos valores dos usurios de Taylor e a
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abordagem do estado anmalo do conhecimento de Belkin. Dos vrios aspectos levantados pelas contribuies destas teorias e dos estudos de outros autores (como Wilson, Streatfield, Wood, Horne, etc.) emana um novo modelo para os estudos de usurios, denominado paradigma alternativo, que v a informao como algo construdo por seres humanos, e os usurios como seres que esto constantemente construindo, como seres que so livres na criao de situaes. Esse modelo foca sua compreenso no uso da informao em situaes particulares, centrando-se no usurio, examinando o sistema somente como este visto pelo usurio. Pergunta mais questes do tipo como (DERVIN; NILAN, 1986, p. 16). Esse movimento terico, na verdade, faz parte de um movimento mais amplo, da CI como um todo, em oposio ao chamado paradigma fsico, inserindo-se no mbito do chamado paradigma cognitivo, conforme discusso empreendida por Capurro (2003). Tal paradigma centra sua anlise no usurio da informao entendido como sujeito cognoscente, possuidor de certos modelos mentais, que so transformados durante o processo informacional, isto , a partir da assimilao de determinados itens informacionais (CAPURRO, 2003, p. 13). Na viso defendida por Capurro, os estudos de usurios tradicionais seriam fundamentados pelo paradigma fsico, e os estudos alternativos pelo cognitivo. No Brasil, essa abordagem foi introduzida por Ferreira (1996) e desde ento tornou-se o mais importante quadro de referncia para a estruturao terica dos estudos de usurios. No conjunto das dissertaes e teses analisadas na pesquisa a partir da qual este texto foi elaborado, o debate entre a abordagem tradicional e a abordagem alternativa de estudos de usurios est presente em quase todas as revises de literatura. Nos termos da discusso empreendida nesse artigo, importante destacar que a adoo desse novo referencial terico para os estudos de usurios comea a modificar o programa de pesquisa hegemnico no campo, particularmente em cinco quesitos (DERVIN; NILAN, 1986, p. 12-15): a) Substituio da idia de uma informao objetiva, dotada de propriedades (qualidade, exatido, confiabilidade, completude, etc.) em si, com um significado constante, para uma informao subjetiva, cujas caractersticas existem apenas face a um sujeito especfico reinserindo o sujeito informacional, antes desconsiderado, nos estudos. b) A natureza deste sujeito tambm se modifica, de um ser passivo, que apenas sofria o efeito de aes externas a ele (portanto parte de um processo mecnico de processamento da informao), para um sujeito ativo, entendendo sua atividade como o ato de produzir sentido. c) A busca de modelos universais, trans-situacionais, vlidos para qualquer contexto espacial e temporal, cede lugar para estudos que buscam estudar os contextos concretos, especficos e singulares de cada fenmeno de produo de necessidades, de busca e uso da informao (aproximando-se de uma abordagem fenomenolgica). d) A experincia dos usurios deixa de ser contemplada apenas numa lgica atomstica (estudando apenas a ao de buscar ou usar aquela informao especfica), cedendo lugar para a incorporao de outras dimenses, aes e inseres dos usurios alm daquelas estritamente vinculadas interao com os sistemas de informao. e) Passam a ser considerados no apenas os comportamentos externos dos usurios (os emprstimos realizados numa biblioteca, os links acessados num site, etc.), mas tambm de suas cognies internas, seus valores, pensamentos, sensaes, etc. O modelo cognitivo que passa a se consolidar no campo traz uma nova viso terica e metodolgica que, contudo, na prtica de pesquisa, diversas vezes, acaba no se concretizando. Em diversas dissertaes e teses analisadas na pesquisa citada neste texto h muitos casos de adoo terica deste modelo que acabam por buscar identificar certas necessidades objetivas, prontas, acabadas como se fossem independentes dos sujeitos concretos e de situaes especficas. O modelo cognitivo destes estudos, ao privilegiar o entendimento da necessidade de
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informao a partir de uma lacuna, de uma ausncia de determinado conhecimento para executar determinada atividade, acaba por engessar uma forma de compreenso dos usurios como seres dotados de uma necessidade especfica que seria satisfeita por uma fonte de informao especfica. como se houvesse uma correspondncia unvoca entre as necessidades de informao e as fontes existentes e disponveis nos variados sistemas. Dito de outro modo, como se existisse a fonte absolutamente adequada para a satisfao de cada necessidade de informao. Alm disso, essa abordagem no chega a problematizar a questo dos objetos de pesquisa, no incidindo, portanto, ainda, na definio das temticas e objetos empricos aceitos para o campo de pesquisa sobre os usurios da informao. As demais rupturas Voltando discusso empreendida por Gonzlez de Gmez, sobre as questes que incidiram sobre a CI ao longo das dcadas, pode-se perceber, aps o domnio dos condicionantes tecnolgicos e estratgicos das dcadas de 1940 a 1970, um momento especfico, na dcada de 1980, particularmente nos pases de terceiro mundo, relacionado com a questo da democratizao da informao. A concretizao desse momento traz um impacto considervel para o campo dos estudos de usurios da informao, no sentido de reorganizao de seu programa de pesquisa. Esse movimento se d a partir da constituio da subrea de informao social no mbito da CI (CARDOSO, 1994). Ele toma como pressuposto terico bsico a idia de tensionalidade, da existncia de conflitos no mbito da realidade humana e social, em oposio idia de integrao, basilar das abordagens positivistas e funcionalistas das cincias humanas e sociais (LALLEMENT, 2004, p. 09). Os problemas informacionais considerados deixam de ser aqueles ligados promoo do uso de fontes de informao, satisfao dos usurios com os sistemas ou identificao das fontes mais utilizadas, deslocando-se para a questo da identificao dos excludos informacionais, dos problemas de acesso s fontes e sistemas de informao, da denncia das desigualdades em termos de acesso e uso. Se a CI em seu matiz funcionalista tem origem no problema da exploso informacional (SARACEVIC, 1996, p. 42), a rea de informao social teria sua origem no problema da desigualdade do acesso informao (ARAJO, 2007, p. 93). Esse movimento se relaciona inclusive com uma discusso a respeito da responsabilidade social da CI, que estaria, historicamente, ligada resoluo de problemas das elites, das classes e grupos privilegiados no contexto social, e que deveria reverter esse quadro em funo dos grupos sociais historicamente desfavorecidos. Essa nova abordagem de estudos busca estudar outros usurios da informao (ou os nousurios) que no aqueles tradicionalmente contemplados nos estudos em voga: operrios, empregadas domsticas, membros de movimentos sociais, leitoras de romances populares, moradores de bairros perifricos nos grandes centros urbanos, entre outros. Os estudos, ao contemplarem aspectos como leitura, condio de cidadania, poder, etc., inserem constantemente os usurios em seus contextos concretos de vida seu pertencimento a classes scioeconmicas, seus vnculos comunitrios, sua posio na distribuio do poder, da informao e das condies de produo do conhecimento, etc. Ao fazer tal movimento, essa corrente de estudos desloca de forma fundamental a agenda de pesquisas do campo de estudos de usurios contemplando outros tipos de sujeitos informacionais. Ao adotar um outro modelo epistemolgico para o entendimento da realidade social (o modelo crtico, em oposio ao modelo funcional), tambm reordena o campo, privilegiando as dimenses do conflito e dos contextos concretos de distribuio desigual do poder (e da informao). Contudo, em termos propriamente informacionais (de uma concepo do que seja informao, necessidade de informao, etc.), essa abordagem acaba por reproduzir o mesmo modelo
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dos estudos que critica. A informao continua sendo entendida, na maior parte dos estudos, como algo dotado de propriedades objetivas (a m informao, aquela que aliena, que perpetua as condies de dominao, cujo acesso no deve ser estimulado; a boa informao, aquela que emancipa, que liberta, que desvela e explicita os processos ideolgicos, e que portanto deve ser disseminada, divulgada). E os usurios, polarizados em termos da posse e acesso informao (includos ou excludos), terminam por serem tambm apreendidos num esquema que enfatiza essa nica dimenso e que acaba por negligenciar as demais possveis condies de experincia destes sujeitos. Outro movimento terico, desta vez articulado em escala mundial, se d com a progressiva instalao do paradigma social no mbito da CI. O marco histrico desse paradigma o I CoLIS International Conference on Conceptions of Library and Information Science, realizado em 1992, na Finlndia. Neste congresso, pesquisadores de todo o mundo apresentam diversos trabalhos questionando os modelos tericos at ento em voga na CI e apresentando propostas de novos caminhos de pesquisa. Para Capurro (2003), nasce a o paradigma social, tido como o terceiro paradigma da CI, que surge na tentativa de superar uma limitao encontrada no paradigma cognitivo a apreenso dos sujeitos informacionais como seres isolados de um contexto social:
Os limites do paradigma cognitivo se apiam precisamente na metfora, ou pars pro toto, de considerar a informao ou como algo separado do usurio localizado em um mundo numnico, ou de ver o usurio, se no exclusivamente como sujeito cognoscente, em primeiro lugar como tal, deixando de lado os condicionamentos sociais e materiais do existir humano (CAPURRO, 2003, p. 14).

Esse modelo terico comea a ser adotado, na CI, em estudos sobre os regimes de informao (por Frohmann) e sobre as comunidades discursivas, a partir da perspectiva da anlise de domnio (por Hjorland e Albrechtsen). Acaba por chegar aos estudos de usurios, nos quais ir privilegiar a construo social dos processos informativos, ou seja, a constituio social das necessidades dos usurios, dos arquivos de conhecimentos e dos esquemas de produo, transmisso, distribuio e consumo de imagens (CAPURRO, 2003, p. 14). As contribuies do paradigma social para os estudos de usurios se somam aos novos condicionantes para a CI que surgem na dcada de 1990. Voltando mais uma vez discusso proposta por Gonzlez de Gmez, na dcada de 1990 duas outras questes se colocam para o programa de pesquisa da CI. Em ambas, j se pode notar os impactos do paradigma social no desenho terico do fenmeno informacional. A primeira delas se d a partir da nfase dada aos processos informacionais no mbito dos contextos empresariais e organizacionais. ntida a mudana de entendimento da informao por que passa a rea, inicialmente voltada para a gesto dos recursos informacionais, passando ento a considerar a gesto do conhecimento (BARBOSA; PAIM, 2003). Almeida et al (2007) chegam inclusive a identificar, no mbito dos estudos da rea de gesto empresarial, trs momentos, diretamente ligados aos trs paradigmas da CI de que fala Capurro: a gesto de dados (fundamentado no paradigma fsico), a gesto da informao (paradigma cognitivo) e a gesto do conhecimento (paradigma social). O primeiro, centrando-se nos processos tecnolgicos e nas bases de dados, contempla o usurio apenas como feedback de indicadores de eficincia dos sistemas. O segundo, voltado para os processos cognitivos, analisa o usurio como sujeito cognoscente possuidor de conhecimentos tcitos. O terceiro, entendendo a informao como algo construdo, percebe o usurio inserido em contextos culturais e sociais (ALMEIDA, 2007, p. 24). No mbito dessa subrea que se desenvolve a partir da consolidao da gesto do conhecimento, destaca-se, entre outros autores, Choo, que apresenta um amplo modelo de uso da
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informao (2003, p. 110). A partir de um extenso levantamento das pesquisas no campo de necessidades e usos da informao, o autor integra conceitos relativos s dimenses cognitivas dos usurios (trabalhos por autores ligados ao modelo cognitivo, como Dervin), s dimenses afetivas e emocionais ligadas ao processo de busca e uso da informao (a partir dos trabalhos de Kuhlthau) e s dimenses sociais e situacionais, contemplando os contextos concretos (institucionais e sociais) nos quais os usurios esto inseridos (a partir da teorizao de Taylor). Os usurios passam a ser compreendidos dentro de um esquema analtico mais complexo portanto, mais sensvel s complexidades existentes nos fenmenos a serem analisados. A segunda questo colocada para a CI na dcada de 1990 se relaciona com as possibilidades trazidas pelas tecnologias digitais e sua conformao nas redes telemticas. Nesse perodo, verifica-se a consolidao de estudos sobre usabilidade dos sistemas de informao digitais. A maior parte destes estudos est ancorada na lgica do que seria o paradigma fsico de Capurro ou o paradigma tradicional em estudos de usurio (NASCIMENTO, 2003), afinal, os estudos de usabilidade se voltam exatamente para os sistemas a usabilidade um atributo dos sistemas. Os usurios so vistos apenas como o caminho para se determinar a usabilidade tanto que, entre os estudos, predominam aqueles de testes com usurios. possvel identificar, contudo, a existncia de abordagens de pesquisa de natureza qualitativa, que tentam estar abertas para a anlise dos entendimentos, sensaes e experincias concretas dos usurios (DIAS, 2003). Nesses estudos, a incorporao de elementos tericos das vrias abordagens de estudos de usurios vai gradativamente evidenciando que os atributos dos sistemas s podem ser compreendidos da perspectivas de usurios concretos situacionalmente localizados e inseridos em grupos, em coletivos, exatamente a partir dos quais surgem e se desenvolvem os critrios para os julgamentos dos atributos dos sistemas. Um exemplo pode ser visto pelos critrios de revocao e preciso, tidos como absolutos no mbito do paradigma tradicional de estudos de usurios e entendidos como relativos aos sujeitos usurios, no mbito dos estudos influenciados pelo paradigma social da CI:
Os critrios clssicos de recall e precision surgem, como vimos, dentro do marco do paradigma fsico, revelando ao mesmo tempo, ex negativo, a importncia do usurio, considerado individual ou coletivamente como elemento chave no que diz respeito ao julgamento sobre a qualidade de tais sistemas (CAPURRO, 2003, p. 16).

Por fim, e continuando a periodizao proposta por Gonzlez de Gmez, no incio da atual dcada passam a vigorar estudos relacionados com a temtica da sociedade da informao. A perspectiva da informao social, inicialmente vinculada s questes do poder e da excluso, acaba por incorporar tambm a dimenso cultural, principalmente a partir de conceitos como redes e mediaes, que passam a contemplar o usurio necessariamente envolvido num complexo de relaes interpessoais (MARTELETO, 2001). Na perspectiva do paradigma social da CI, trata-se de perceber
o abandono da busca de uma linguagem ideal para representar o conhecimento ou de um algoritmo ideal para modelar a recuperao da informao a que aspiram o paradigma fsico e o cognitivo. Uma base de dados bibliogrfica ou de textos completos tem carter eminentemente polissmico ou, como poderamos chamar tambm polifnico. Os termos de um lxico no so algo definitivamente fixo. O objeto da cincia da informao o estudo das relaes entre os discursos, reas de conhecimento e documentos em relao s possveis perspectivas ou pontos de acesso de distintas comunidades de usurios (CAPURRO, 2003, p. 16).

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A expresso comunidades de usurios presente na citao acima aponta bem para o caminho a ser trilhado pelos estudos de usurios na perspectiva do paradigma social: no mais como feedback para a medio da eficcia dos sistemas ou seres cognoscentes isolados, mas serem em constantes interaes com outros seres, seres produtores de sentido, que se articulam em comunidades diversas, de diferentes naturezas: profissionais, tnicas, religiosas, sexuais, polticas, econmicas, etc. As teses e dissertaes do PPGCI/UFMG Ao longo de todo esse texto, foram identificadas as correntes tericas e abordagens presentes nos estudos de usurios da informao, desde as primeiras, relacionadas com a avaliao de bibliotecas e a comunicao cientfica, que geraram o programa de pesquisa hegemnico do campo, como as demais, que surgiram na tentativa de ampliar ou redefinir a configurao conceitual e emprica desses estudos. Nas dissertaes e teses defendidas no PPGCI/UFGM que consistem em estudos de usurios da informao, possvel encontrar a presena de todos esses enfoques. O mapeamento definitivo desta produo ainda est em fase de concluso mas, conforme os objetivos deste artigo, possvel traar j algumas questes relacionadas presena, neste material, tanto de elementos do programa de pesquisa hegemnico do campo de estudos de usurios como das vrias iniciativas de sua ampliao ou reestruturao. O PPGCI/UFMG se estrutura em trs linhas de pesquisa: Gesto da informao e do conhecimento (GIC), Organizao e uso da informao (OUI), Informao, cultura e sociedade (ICS). Os estudos de usurios esto presentes, com forte incidncia, nas trs, com desenhos temticos e tericos bastante distintos em cada uma delas. Assim, na linha GIC, pode-se perceber pesquisas claramente inscritas na tica do programa de pesquisa hegemnico dos estudos de usurios, mas tambm muitos trabalhos na perspectiva cognitiva, utilizando a abordagem sense making, e, mais contemporaneamente, estudos bastante identificados com o paradigma social da CI, explorando questes como a cultura organizacional como ambiente a ser considerado nos estudos de usurios, processos de aprendizagem, interpretao das informaes utilizadas, entre outros questes que destacam as relaes interpessoais dos usurios e tambm as atividades de criao de sentido sobre as informaes recebidas ou coletadas. Nas pesquisas desenvolvidas na linha OUI, ainda que continuem prevalecendo perspectivas voltadas para o conhecimento dos sistemas, vm sendo constantemente problematizados os critrios para a avaliao destes sistemas, no entendimento de que esses critrios relacionam-se diretamente com os usurios destes sistemas e, portanto, buscando identificar caracterizaes distintas dos possveis usurios (a partir de suas diferentes inseres profissionais, culturais, tecnolgicas, etc.). Por fim, na linha ICS, desde sua origem, percebe-se a inteno de se promover estudos com usurios normalmente excludos da agenda de pesquisa do programa de pesquisa hegemnico, tais como grupos economicamente desfavorecidos ou socialmente marginalizados. Os estudos mais atuais tm realizado movimentos interpretativos que vo mais alm da caracterizao da excluso informacional, contemplando tambm questes como a apropriao das informaes obtidas, dos aspectos interpretativos envolvidos na atividade de consumo de informaes, da sociabilidade e das relaes estabelecidas entre os vrios atores. Ou seja, na pesquisa realizada no PPGCI/UFMG, embora se possa identificar a predominncia de estudos vinculados ao modelo hegemnico de estudos de usurios, tambm se pode perceber tentativas diversas, em todos os campos, de incorporar teorias, conceitos e objetos das demais abordagens que se desenvolveram nas dcadas seguintes.
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Concluso Ao longo deste texto, utilizamos diversas contribuies de Gonzlez de Gmez. Na concluso, parece adequado retomar as idias da autora. Em relao ao carter plural da CI, argumenta ela que um dos grandes desafios da pesquisa na rea, resultantes do carter poliepistemolgico do domnio, desenvolver programas e estratgias de pesquisa articulando os modos de conhecimento especficos de cada estrato (GONZLEZ DE GMEZ, 2000, p. 05, grifo nosso). Com isso, a autora no est advogando uma teoria unificada da CI, a tentativa de fuso dos estratos ou dimenses, mas sim o estabelecimento de iniciativas de cooperao e, por extenso, respeito s diferenas e particularidades um do outro. Dessa forma, parece curioso perceber que, por um lado, existem iniciativas de busca por um consenso, por uma viso nica. Essas iniciativas inspiram-se, em parte, na reflexo de Kuhn, para quem uma cincia no paradigmtica, isto , no dotada de um consenso forte, apresentaria sinais de imaturidade (NEHMY et al, 1996; EUGNIO et al, 1996); e, em parte, em abordagens como a de Popper, que acredita na unicidade do mtodo cientfico, seja ele no campo das cincias da natureza ou no das cincias sociais (SARACEVIC, 1996, p. 41). Diversos autores podem ser apontados como exemplares dessa tendncia como, por exemplo, Le Coadic, para quem a cincia da informao identificou e delimitou seu objeto de estudo e problemas fundamentais de pesquisa (LE COADIC, 2004, p. 55). Este autor considera que o campo possui conceitos unvocos (p. 56), mtodos eficazes (p. 64), leis consistentes (p. 67) e modelos claros (p. 71). Portanto, embora tenha teorias ainda atrasadas em relao ao emprico (p. 75), consiste numa cincia adulta (p. 77), tendo chegado a esta condio em apenas trinta anos, ao contrrio de outras cincias que demoraram alguns sculos. Outro exemplo Saracevic, que se mostra incomodado com a existncia de uma tenso ou oscilao, na CI, entre questes ligadas ao humano e tecnologia. Conforme o autor, seria desejvel uma sntese final que tivesse como resultado no num conflito, mas uma necessidade de equilbrio (SARACEVIC, 1996, p. 55). Existem, pois, posies contraditrias em relao existncia de pluralidades tericometodolgicas no campo da CI. Uns acreditam tratar-se de um problema, um sintoma de fragilidade, de imaturidade nesse sentido, a tarefa urgente seria neutralizar as vozes discordantes, anular os projetos de pesquisa alternativos proposta hegemnica. Porm, Gonzlez de Gmez acredita que a CI recebe das cincias sociais seu trao identificador (2000, p. 06). Se nos aproximarmos dessa compreenso, vale a pena conferir como essa questo tratada no mbito destas cincias no caso, particularmente na Sociologia. Para Lallement, a existncia duradoura de paradigmas rivais e outros fatores levam a crer que a situao normal da sociologia no aquela em que predomina um paradigma nico, mas, acima de tudo, aquela em que no cessam de se encontrar, lado a lado, ou mesmo se combater, abordagens do social de cromatismos tericos bem diferentes uns dos outros (2004, p. 12). Com essa viso sobre a natureza plural das cincias humanas e sociais concordam vrios autores, como, por exemplo, Minayo, que identifica a existncia de diferentes linhas de pensamento e que avalia que nenhuma das linhas de pensamento sobre o social tem o monoplio de compreenso total e completa sobre a realidade (2004, p. 37). Na CI, talvez a posio mais prxima dessa viso seja a de Wersig, que sugere a figura do pssaro tecelo (WERSIG, 1993; FREIRE; ARAJO, 2001) como metfora para a postura epistemolgica mais rica para o campo da CI: a diversidade e a pluralidade no como limitaes, mas como potncias, como condies criativas de liberdade para a superao dos impasses encontrados pela cincia moderna. Uma postura como essa evoca atitudes no de deslegitimao do diferente, mas de respeito, tolerncia e tentativa de compreenso dos outros lugares de produo de conhecimento. Tal postura para a CI, naturalmente, se aplica ao cam12

po de estudos de usurios da informao, que teria muito a ganhar, principalmente no processo de superao das constantes queixas quanto ao seu frgil estatuto conceitual e cientfico. Os estudos de usurios viram, muito cedo, a consolidao de um modelo que privilegiava o estudo de determinados sujeitos (usurios de bibliotecas, cientistas, empresrios, profissionais) e de determinados tipos de usos (aumento da produtividade profissional, inovao cientfica, acelerao do desenvolvimento tecnolgico). Os modelos alternativos que se seguiram sofreram, constantemente, a acusao de serem pouco ou nada cientficos, como se existisse apenas um critrio de cientificidade, nico e verdadeiro. O caso contado no incio deste texto apenas um pequeno exemplo de uma racionalidade comum nos estudos de usurios. Talvez a adoo de uma outra racionalidade, que valorizasse a pluralidade, a validade de diferentes critrios de cientificidade (permitindo incorporar avanos dos estudos das vrias reas alternativas que se seguiram consolidao do modelo hegemnico) pudesse dar aos estudos de usurios a condio adequada para avanar terica, conceitual e metodologicamente, para a compreenso desse complexo objeto de estudo que so os usurios da informao. Referncias ALMEIDA, Daniela et al. Paradigmas contemporneos da cincia da informao: a recuperao da informao como ponto focal. Revista Eletrnica Informao e Cognio, v. 6, n.1, p. 16-27, 2007. ALMEIDA, Maria Christina. Planejamento de bibliotecas e servios de informao. Braslia: Briquet de Lemos, 2000. ARAJO, Carlos Alberto. Estudos de usurios: uma abordagem na linha ICS. In: REIS, Alcenir; CABRAL, Ana Maria (orgs). Informao, cultura e sociedade: interlocues e perspectivas. Belo Horizonte: Novatus, 2007, p. 81-100. BARBOSA, Ricardo; PAIM, sis. Da GRI gesto do conhecimento. In: PAIM, sis (org). A gesto da informao e do conhecimento. Belo Horizonte: Escola de Cincia da Informao da UFMG, 2003, p. 7-32. CAPURRO, Rafael. Epistemologia e cincia da informao. In: ENCONTRO NACIONAL DE PESQUISA EM CINCIA DA INFORMAO, 5., 2003, Belo Horizonte. Anais... Belo Horizonte: Associao Nacional de Pesquisa e Ps-Graduao em Cincia da Informao e Biblioteconomia, 2003. CASTRO, Csar. Histria da biblioteconomia brasileira. Braslia: Thesaurus, 2000. CHOO, Chun Wei. A organizao do conhecimento: como as organizaes usam a informao para criar significado, construir conhecimento e tomar decises. So Paulo: Senac, 2003. COULON, Alain. A escola de Chicago. Petrpolis: Vozes, 1995. CUNHA, Murilo. Metodologias para estudo dos usurios de informao cientfica e tecnolgica. Rev. Bibliotecon. Braslia, v. 10, n. 2, p. 5-19, jul./dez. 1982. DERVIN, Brenda; NILAN, Michael. Information needs and uses. In: WILLIAMS, Martha (ed). Annual Review of Information Science and Technology, v. 21. Chicago: Knowledge Industry Publications, 1986, p. 3-33. DIAS, Cludia. Usabilidade na web: criando portais mais acessveis. Rio de Janeiro: Alta Books, 2003. DIAS, Maria Matilde; PIRES, Daniela. Usos e usurios da informao. So Carlos: Edufscar, 2004.
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