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Santo Agostinho e o autoconhecimento Astrid Sayegh


Assim como sei que sou, sei tambm que me conheo.1
Agostinho

Toda a trajetria humana consiste em uma busca progressiva de respostas, na qual o homem procura superar a si mesmo em meio aos conflitos existenciais em direo almejada verdade libertadora. Efetivamente, importa em um primeiro momento questionar: como se chegar a essa verdade? E ainda, o que a verdade? Ao se questionar qual o meio prtico mais eficaz para se melhorar nesta vida e resistir ao arrastamento do mal, Santo Agostinho responde em O Livro dos Espritos: Um sbio da Antigidade vos disse: Conhece-te a ti mesmo.2 Tal aforismo, j inscrito no orculo de Delfos, nos leva inicialmente a entender que a libertao e alegria do Esprito no consistem em um estado, mas em um processo de busca da verdade em si mesmo, o qual define-se, consoante a pedagogia socrtica, em dois momentos: a ironia e a maiutica. Atravs da ironia, ou arte da interrogao, Scrates levava o discpulo a afastar toda idia falsa ou iluso que tivesse do mundo e sobre si mesmo, induzindo-o a chegar verdade por si mesmo. Tal procedimento visa inicialmente pr a descoberto a vaidade, desmascarar a impostura e seguir a verdade. Ao atacar os cnones oficiais, a ironia socrtica parece ter uma feio negativa e revolucionria, no entanto, esse primeiro momento do processo de autoconhecimento autntico, uma vez que visa purificao da alma por via da expulso de idias obscuras e ilusrias que esta possui sobre si e que na verdade distanciam a alma de si mesma. A melhor maneira de promover o autoaperfeioamento, afirma Scrates, por meio do autoexame, e apenas atravs deste reencontro consigo mesmo que se torna possvel o renascer da prpria conscincia, a parturio, ou seja, o trazer luz as prprias idias. Apenas aquilo que decidido de dentro para fora autntico e pode nos libertar. Efetivamente, a posse da verdade consiste em uma operao no apenas vital, mas pessoal, em que a forma interrogativa ou dialtica permite ao discpulo relembrar a verdade adormecida em sua alma.

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Galile Aspects de son vie et de son oeuvre ob. Coletiva P.U.F. p. 334 KARDEC, Allan. O Livro dos Espritos, perg. 919

2 assim que Agostinho de Hipona nos descreve o itinerrio dessa busca de autoconhecimento diante de tantos conflitos existenciais que afligiam sua alma quando, dilacerado pelas vaidades e paixes, desperta para as verdades crists. Em Tagaste, entrega-se vida monstica e, nessa ocasio, escreve Confisses, obra na qual dedica-se a perscrutar o abismo da conscincia humana, mas o faz tambm em sua prpria conscincia.Agostinho inicia assim essa trajetria inicialmente conflitante buscando estabelecer a distino entre o bem e o mal, para ento inverter seu olhar da realidade mundana interioridade, em uma converso de valores. Da mesma forma, Allan Kardec questiona aos Espritos como o progresso intelectual pode conduzir ao progresso moral, ao que respondem: dando a compreenso do bem e do mal, pois ento o homem pode escolher3. Percebe-se deste modo, no itinerrio do filsofo intelectual ao religioso, a importncia do raciocnio analtico que necessita distinguir o bem e o mal, para ento, atravs do livre-arbrtro, iniciar pela via ascendente da verdade. Por verdade, da mesma forma que a Filosofia Esprita, Agostinho afirma o bem como a nica realidade positiva, na medida em que o mal consiste em uma privao, decorrente do mau uso da liberdade: procurei o que o mal, e verifiquei que no substncia, mas perversidade de uma vontade que se afasta da substncia suprema de Vs, meu Deus na direo das coisas inferiores4. Se Scrates nos trouxe, pela primeira vez na histria do pensamento, um mtodo de conhecimento que daria origem autoridade da cincia e a autenticidade dos valores morais, j Agostinho que, sem dvida recomendou esse mtodo, foi quem na verdade explorou essa busca de interioridade e a exemplificou em si mesmo, pois sempre buscou mergulhar dentro de si e conscientizar-se de seus erros e defeitos, conforme expe de forma autntica em Confisses:
Quero recordar as minhas torpezas passadas, as corrupes de minha alma, no porque as ame, ao contrrio, para te amar, meu Deus. por amor do teu amor que retorno ao passado, percorrendo os antigos caminhos dos meus graves erros.5

Efetivamente, aps tantos conflitos interiores, o bispo de Hipona busca esse auto-exame de seu passado, busca essa interrogao ou ironia socrtica, questionando a si mesmo, no por alguma motivao exterior a si, mas antes como uma forma de amar e exaltar a Deus. Como amar a Deus plenamente sem uma libertao da prpria conscincia que se julga? Eis aqui a moral autnoma que nos ensina a pedagogia esprita, na medida em que o Esprito se autolegisla, visando uma libertao da sua prpria conscincia. Da o papel decisivo da memria no processo de autoconhecimento, pois na memria que eu me encontro comigo mesmo, escreve Agostinho, que me lembro de mim mesmo, as coisas que fiz, a poca e do lugar em que as fiz, do que sentia ao faz-las6. O despertar para o amor impele Agostinho sinceridade consigo prprio e para com Deus, pois medida que o ser eleva-se moralmente, no mais se satisfaz em enganar a si mesmo. Por isso, quando resignados e elevados, a viso do passado constrangedor pede por manifestar-se como uma forma de libertar-se
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KARDEC, Allan. O Livro dos Espritos, perg. 780-a Galile Aspects de sa vie e de son oeuvre ob. coletiva P.U.F. p.114 AGOSTINHO, Santo. Confisses p.43 (O grifo nosso) FAURE, Paul La Rennaissance ps. 109 e 110

3 a si mesmo. A conscincia autnoma s se liberta quando depara consigo mesma e se aceita. Conhecereis a verdade e a verdade vos libertar7, afirma o amoroso mestre. O amor a Deus impossvel sem a autenticidade da alma para consigo mesma. No basta conscincia a recompensa exterior farisaica. Recordar primeiramente consiste em apresentar-se deusa8 do passado, segundo alegoria platnica, para ento viver um presente consciente em funo do futuro libertador.
A recordao amarga, afirma Agostinho, mas espero sentir tua doura, doura que no engana, feliz e segura, e quero recompor minha unidade depois dos dilaceramentos interiores que sofri quando me perdi em tantas bagatelas, ao afastar-me de tua Unidade.9

Ao infringir o senso moral, lei imanente ao Esprito, como se nos distancissemos da verdade, como se dilacerssemos, pela vaidade, torpezas e conflitos interiores, a unidade do amor que caracteriza a nossa essncia. E esse rompimento com a unidade desvia o Esprito de sua natureza substancial, dispersando-o na contemplao exaustiva do mundo sensvel. assim que Jesus j exaltara essa unidade, antes de partir para seus derradeiros momentos, quando ora ao Pai para que todos sejam Um com ele. A empatia feliz, a doce comunho em esprito, com o Pai e com o prximo, eis o sentido definitivo da existncia. Eis a orao do amoroso mestre pela unio de todos os homens de f em Deus:
Para que todos sejam um, assim como tu, Pai ests em mim e eu em ti para que tambm eles estejam em ns e o mundo creia que tu me enviaste. Dei-lhes a glria que me destes, para que sejam um, como ns somos um: Eu neles e tu em mim, para que sejam perfeitos na unidade e o mundo reconhea que me enviaste e os amaste, como amaste a mim.10

Esta conscincia da unidade s pode se dar na plenitude do Esprito que ama e que, portanto transcende a dilacerao do homem velho, segundo palavras de apstolo Paulo, alienado de si pelas coisas do mundo. Nesse contato com o esprito imanente que vivifica, o ser arrebatado por uma necessidade irresistvel de comungar elevados sentimentos com Deus e com o outro. A simpatia dos Espritos entre si possvel pelo fato de todos se identificarem em natureza, porquanto possuem a mesma origem: o Ser nico, uno e universal. A unidade mantm a fora de atrao, e nessa atrao revela-se a lei do amor, sublime imperativo, que quando vivenciado plenamente h de substituir a personalidade pela fuso dos seres.11 Amar a Deus e ao prximo alegrar-se pela vivncia da unidade em esprito. Aquele que se une ao Senhor torna-se um s esprito com ele.12 Plotino, cujo pensamento muito influenciou Agostinho, j exaltara a misso prpria da alma: restabelecer a unidade original das coisas, reconduzindo-as todas ao Um. As etapas desse processo de retorno consistem na ascese, na qual,
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Jo 8:32 PLATO, O Mito de Herr, em A Repblica 9 AGOSTINHO, Santo. Confisses. P. 43 (O grifo nosso) 10 Jo, 17:21. 11 KARDEC, Allan. O Evangelho segundo o Espiritismo, cit. XI, 8. 12 I Cor. 6:17.

4 em um primeiro momento a alma liberta-se dos sentidos pelo exerccio da virtude. Em um segundo momento a contemplao, que consiste no conhecimento do Um mediante a filosofia. E por ltimo o xtase, onde a alma supera o conhecimento filosfico, no ato de contemplar o Um ela tomada de uma alegria inefvel. Se considerarmos ainda o ponto de vista da religiosidade esprita, essa unidade, porm no esttica, nem meramente quantitativa, mas varia segundo o grau evolutivo, qualitativo do Esprito; quanto maior o grau de pureza, quanto mais expressiva a moralidade, maior a coeso entre os indivduos. A viso meramente contemplativa no basta para a identificao com o Ser, pois o Esprito consiste em uma natureza dinmica, criativa, e nesse contato autntico com a unidade o indivduo se v impelido a exterioriz-la, a gerar, a criar, a doar, pela fora de todas as foras, a fora de coeso do amor. Eis a caridade ento, como forma desta unidade manifestar-se na pluralidade de seres. Desta forma na comunho interior com os demais seres que ns, Espritos particulares revelamos, comungamos na unidade do esprito universal, mas como conscincias ativas e perenes. Com efeito, o clebre Conhece-te a ti mesmo no consiste apenas na conscincia de erros, defeitos e limitaes; conhece-te a ti mesmo no que possuis de infinito, ou de potencialidades da verdade divinal que te habita. Eis a maiutica. O trazer luz a interioridade, no apenas como um meio, mas o fim ltimo do autoconhecimento. Adotando a concepo platnica, retomada por Plotino, Agostinho considera as sensaes como insuficientes, por nos revelarem o particular e o contingente, o que no pode ser objeto do verdadeiro conhecimento, ao passo que a alma encontra em si mesma o universal e o necessrio, o puramente inteligvel. Se no provm das sensaes, como explicar a presena na alma de tais verdades, imutveis e eternas? Sem dvida, tambm para o bispo de Hipona, assim como para a Filosofia Esprita, pode-se chegar a Deus mediante os ndices cosmolgicos, por exemplo, atravs da ordem do Universo e da contingncia das coisas: a harmonia que regula as foras do Universo revela combinaes e fins determinados, e por isso mesmo um poder inteligente.13 Mas Agostinho, assim como a Revelao Esprita, encontra indcios muito mais sugestivos da verdade no homem do que no mundo. Ele no procura a soluo dos problemas filosficos na realidade externa, como o fizera Aristteles e toda a filosofia grega, mas no exame da prpria alma. O que d originalidade e unidade sua soluo a perspectiva na qual ele considera os problemas existenciais, perspectiva que essencialmente interior. Seu princpio inspirador o seguinte: Noli foras ire, in teisum redi, in interiore homine habitat veritas14 (no saias de ti, volta-te para ti mesmo, a

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KARDEC, Allan. O Livro dos Espritos, perg. 8 De Vera religione, XXXIX, 72.

5 verdade habita no homem interior). E o que essa verdade para o autor de Confisses? A verdade para Agostinho, no provm do mundo exterior; enquanto imutvel e eterna, o prprio Deus Cumpre exaltar aqui a eternidade e imutabilidade como sendo, do mesmo modo, atributos da divindade para a Filosofia Esprita15. Ao mesmo tempo imanente e transcendente ao homem, Deus s pode ser encontrado no ntimo de cada ser, ao longo de um itinerrio, como se v nas Confisses, que conduz do exterior ao interior, e do interior ao superior. Inefvel, indizvel, Deus aquele que (ego sum qui sum), a essncia ou substncia, o ser que sempre e plenamente aquilo que . desta forma que a leitura dos platnicos leva Agostinho a buscar no prprio ntimo a verdade transcendental:
Instigado por esses escritos a retornar a mim mesmo, entrei no ntimo de meu corao sob tua guia, e o consegui, porque tu te fizeste meu auxlio.(SL 29,11). Entrei e com os olhos da alma, acima destes meus olhos e acima de minha prpria inteligncia, vi uma luz imutvel (...). Era como se brilhasse muito mais clara e tudo abrangesse com sua grandeza. No era uma luz como esta, mas totalmente diferente das luzes desta terra. Tambm no estava acima de minha mente como o leo sobre a gua nem como o cu sobre a terra, mas acima de mim porque ela me fez, e eu abaixo porque fui feito por ela. Quem conhece a verdade conhece esta luz, e quem a conhece, a eternidade. O amor a conhece. eterna verdade, verdadeira caridade e querida eternidade!16

Depreende-se de tal evocao que para Agostinho o conhecimento das verdades eternas obtido por meio da iluminao divina e no por meio da reminiscncia. Como no admite a preexistncia da alma no lhe possvel explicar o conhecimento das verdades eternas seno pela doutrina da iluminao. Sem a iluminao, possvel conhecer a lei, mas impossvel pratic-la ou cumpri-la. A graa, porm, no elimina a liberdade, mas a restaura em sua eficcia, tornando-a capaz de fazer o bem e evitar o mal. A espiritualidade da alma consiste na busca consciente da substncia divina em si mesmo, em transcender os sentidos materiais em busca de um sentido espiritual: a viso interior; a luz a que se refere Agostinho consiste na graa divinal, e que incide na prpria alegria do sentimento moral, do amor. Nesta viso o Esprito confunde-se com a prpria luz geradora, conforme alegoria platnica, da qual torna-se a prpria manifestao; no se sabe mais se o sol exterior caverna ou se o si mesmo, se sou Eu ou a essncia divinal: No credes que estou no Pai, e que o Pai est em mim?17. Nesta unidade identificam-se ainda os Espritos superiores, sob cuja gide vivemos: j no sou eu, mas o Cristo que habita em mim18, afirma ainda Paulo.
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KARDEC, Allan. O Livro dos Espritos, perg. 13 AGOSTINHO, Santo. Confisses. P.175 (O grifo nosso)

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Jo 14:10 Gal 2:20

6 Se para as vrias religies Deus um ser transcendental, j a Doutrina Esprita exalta antes a imanncia de Deus na criao, mensagem fundamental do cristianismo: No sabeis que sois o templo de Deus, e que o Esprito de Deus habita em vs?19. O esprito divino, enquanto verdade eterna e imutvel, habita, desta forma no templo de interioridade de cada um. possvel sim chegar a essa verdade, mas por uma auto-iluminao, esforo e conquista interior. Cada Esprito uma expresso, um modo de ser da presena divina. Essa imanncia revela-se para a conscincia que transcende religiosamente, em forma de contentamento interior, pela conscincia imediata da Presena interna. Da a alegria interior dos Espritos nobres, de perceber-se amando, de sentir-se como vivncia do esprito divino, no qual somos e ex-istimos, fazemos parte e manifestamos. Essa religiosidade libertadora, portanto, consiste em trazer luz a verdade, conforme j afirmara o mestre da Antiguidade, temporariamente oculta, tornando-a visvel ao Esprito, pela prpria luminosidade interior. A espiritualidade da alma , pois, confirmada pelo que ela conhece de si mesma. Quando a alma conhece a si mesma, descobre no apenas seus defeitos, mas que uma substncia divinal individuada, e que enquanto tal est em ntima relao com a verdade. Vemos assim a trajetria de Agostinho, um homem que amou e sofreu, conheceu o tormento da dvida e do remorso, que conheceu todas as situaes limite que caracterizam a condio humana. Ao mesmo tempo revela-se no filsofo que escrevia com a alma ardente, um religioso que venceu a si mesmo, um Esprito fervoroso e apaixonado, cujo testemunho nos um exemplo que nos ilumina, que nos aquece interiormente. Eis assim as Confisses, obra sempre atual, e que fala no s da experincia gloriosa de Agostinho, mas de todos ns no itinerrio do erro verdade, da busca de si mesmo e de Deus.

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I Cor. 3:16