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ISSN: 1983-8379

Identidades em trnsito: Um conto de Agualusa sob o olhar de Bhabha Teresa Cristina da Costa Neves1

RESUMO: O conceito de entre-lugar, proposto por Homi Bhabha e compreendido como ponto intersticial, autoriza investigar a obra do escritor angolano Jos Eduardo Agualusa, em particular o conto A noite em que prenderam o Pai Natal, um dos dezesseis textos reunidos na coletnea Fronteiras perdidas: contos para viajar, publicada em 1999. Na fico em tela, novas subjetividades individuais e coletivas so forjadas no curso dos dolorosos processos de descolonizao e no perodo que a eles se seguiu. Palavras-chave: Identidade; Entre-lugar; Descolonizao. RSUM: Le concept din-between, propos par Homi Bhabha et compris comme point interstitiel, permet de sonder loeuvre de lcrivain angolais Jos Eduardo Agualusa, en particulier le conte A noite em que prenderam o Pai Natal, un des seize textes runis dans le recueil Fronteiras perdidas: contos para viajar, publi en 1999. Dans ce texte fictionnel, de nouvelles subjectivits individuelles et collectives sont forges au cours des processus douloureux de dcolonisation et aprs cette priode. Mots-cl: Identit; In-between; Dcolonisation.

A identidade constri-se caminhando.


Jos Eduardo Agualusa

Em O local da cultura, Homi Bhabha indaga de que maneira possvel refletir sobre o problema da identidade num espao-tempo contemporneo cuja marca a no-fixidez, o constante movimento, certa fluidez do que antes era considerado esttico, tomado como porto seguro. Trata-se de uma proposio que tender a se tornar ainda mais complexa no contexto ps-colonial de comunidades em que, apesar de histrias comuns de privao e discriminao, o intercmbio de valores, significados e prioridades pode nem sempre ser colaborativo e dialgico, podendo ser profundamente antagnico, conflituoso e at incomensurvel. (BHABHA, 1998, p. 20) O autor indiano reputa teoricamente inovador e politicamente crucial a necessidade de se ultrapassar as narrativas de subjetividades originrias e iniciais, buscando-se focalizar aqueles momentos ou processos que so produzidos na articulao de diferenas culturais.
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Professora Assistente da Faculdade de Comunicao da UFJF e Doutoranda do Programa de Ps-Graduao em Letras: Estudos Literrios da UFJF.

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Darandina Revisteletrnica - http://www.ufjf.br/darandina/. Anais do Simpsio Internacional Literatura, Crtica, Cultura V: Literatura e Poltica, realizado entre 24 e 26 de maio de 2011 pelo PPG Letras: Estudos Literrios, na Faculdade de Letras da Universidade Federal de Juiz de Fora.

ISSN: 1983-8379

Para Bhabha (1998, p. 20), na emergncia dos interstcios a sobreposio de domnios da diferena que as experincias intersubjetivas e coletivas de nao (nationness), o interesse comunitrio ou o valor cultural so negociados. O conceito de entre-lugar, proposto pelo autor e compreendido como ponto intersticial, autoriza investigar a obra do ficcionista angolano Jos Eduardo Agualusa, em particular o conto A noite em que prenderam o Pai Natal, um dos dezesseis textos reunidos na coletnea Fronteiras perdidas: contos para viajar, publicada em 1999. nesse momento de trnsito ou passagem, nesse movimento de transformao ou transposio, que se situa tanto o autor quanto sua obra. Escritor contemporneo de lngua portuguesa, Agualusa nasceu, em 1960, na cidade de Huambo, no interior de Angola, filho de pai portugus e me brasileira. Pluralidade e deslocamento compem sua biografia e despontam na contextura de seu discurso literrio, como resultado do jogo especular entre sua vida e sua obra. Se a origem dos movimentos de descolonizao em seu pas coincide com seu nascimento, a histria angolana, sacudida por sangrentos conflitos e guerras incessantes, marcar intimamente suas experincias e memrias, o que repontar, como leituras ou interpretaes, no conjunto de seus textos. Aos 15 anos, o escritor foi para Portugal e l estudou agronomia, tendo contudo optado pelo trnsito profissional entre o jornalismo e a literatura. Tambm viveu no Brasil, pas com o qual ainda mantm laos estreitos. Ao assumir, muitas vezes, tom irnico e autocrtico em suas obras, Agualusa trai sua despretenso em oferecer respostas ou solues para os problemas da sociedade angolana contempornea. Este trao marca a distncia entre seus escritos e aqueles, compromissados, do perodo da luta anticolonial. Unnime em seus textos, o tema da identidade assume carter muito mais interrogativo do que afirmativo. Se por mais de uma gerao, h angolanos em busca da afirmao de uma identidade essencial, capaz de conciliar diversidades culturais e viabilizar o projeto de nao, a atitude literria do autor destoante. Sua produo artstica percorre aspectos como fronteiras, histria, tradio e raa, cruciais para a concretizao do sonho de soerguimento de uma ptria; no obstante, seu escopo maior no a identidade como um valor absoluto, nem a nao como uma realidade estabelecida. Antes, seu intento indagar o que identidade, o que ser angolano. Dito de outro modo, identidade e nao irrompem nas
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narrativas do autor como conceitos mveis, construes sociais passveis de articulao em diversos mbitos, conforme interesses e necessidades variveis de grupos e indivduos. Independente do gnero ao qual se dedique poema, romance, conto, novela ou livroreportagem Agualusa escreve sobre seu pas e seus compatriotas, estejam onde estiverem. Sua obra configura-se como registro ficcional resultante de uma atenta observao dos espaos por onde transita o jornalista-escritor. Ambientando suas estrias dentro e fora de Angola, o autor persegue a tenso entre passado e presente, transitando com desenvoltura entre fato e fico. Com sua imaginao de ficcionista, preenche as lacunas deixadas pelos historiadores; ilumina, com novo olhar, recantos obscuros e faces ocultas; transfigura e multiplica significados. Seja no passado, remoto ou recente, seja no presente fragmentado, seus personagens se prestam a dar testemunho de que a identidade nica no s se revela inadequada realidade angolana como tem custado caro a seus habitantes. Circulando por espaos e culturas locais ou transnacionais, tais personagens, a exemplo do prprio autor, esto permanentemente enredados na temtica central da identidade. A obra Fronteiras perdidas, tomada em seu conjunto, constitui uma viagem literria pelo tempo-espao da ps-colonizao. No mosaico das narrativas ficcionais, fragmentos da pouco conhecida histria de Angola rompem com a linearidade historiogrfica tradicional, de modo a reconsiderar criticamente o passado. Os contos assumem a perspectiva do presente, desconstroem as verses oficiais sobre os acontecimentos reais e, em seu lugar, erguem um universo ficcional no qual h meramente verses, numa polifonia capaz de engendrar as mais inconcebveis temporalidades. Nos textos de fico que integram o livro, Agualusa articula historicamente o passado nos termos propostos por Walter Benjamin (1984, p. 224): no tem a pretenso de conhec-lo como ele de fato foi, mas apropriar-se de uma reminiscncia, tal como ela relampeja num momento de perigo; afinal, o passado um tempo saturado de agoras, que s se deixa perceber por meio de fragmentos, jamais pela totalidade. No presente das narrativas, vrios eus, mltiplos e hbridos, tomam o lugar do ns coletivo e homogneo do passado. Essas identidades mltiplas, que caracterizam a essncia da obra do autor, esto em perfeita sintonia com a tendncia atual de reavaliao histrica que, por intermdio da arte, no almeja eliminar diferenas, compondo uma identidade una, mas harmoniz-las em um novo contexto social, variado e mestio, de identidades transitrias.
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A figura do quiasmo representa bem a obra literria de Jos Eduardo Agualusa, uma vez que prope um equilbrio por assimetria, valoriza a heterogeneidade e elege um ponto de interseo onde as diferenas se cruzam e formam algo novo. O que se origina dessa perda de balizas no depreciativo, ao contrrio, algo bom, pois possibilita uma viso de Angola a partir de um novo locus de enunciao: o aqui e agora, em todo lugar e enquanto isso. [Em Fronteiras Perdidas,] esta literatura em trnsito [...] reflete o espao alm das fronteiras do ps-colonialismo, espao global que vem suplantar o espao do Estado-nao colonial. (SILVA, 2010)

O termo ps-colonial no tem aqui qualquer significao relativa sequencialidade ou polaridade, mas, como quer Bhabha (1998, p. 23), refere-se a termos que apontem insistentemente para o alm, de modo a transmudar o presente em um lugar expandido e excntrico. A estrutura narrativa de Fronteiras perdidas no se confunde com a de uma literatura de viagens ou de crnicas curtas para serem lidas em trnsito; trata-se de uma literatura em viagem, uma literatura que ultrapassa os limites da fico e da realidade. Um discurso que se encontra alm e, por isso, ps. (SILVA, 2010)

1. Entre runas e ambivalncias Em A noite em que prenderam o Pai Natal, Agualusa coloca em cena mais um de seus personagens comuns, vtima de uma realidade que lhe foi imposta. Assim o velho Pascoal, um negro albino, por quarenta anos zelador de piscina, que v se esvair a estabilidade de sua existncia entre os brancos colonizadores, quando, ao fim do conflito armado pela independncia de Angola, segue-se uma interminvel guerra civil pelo controle do pas. A trajetria de Pascoal tem incio nesse momento de caos vivido pelos angolanos, entre 1975 e 1976, perodo em que cerca de 800 mil portugueses abandonaram o pas, agravando de forma dramtica sua situao econmica. Quando os portugueses fugiram, Pascoal compreendeu que os dias felizes haviam chegado ao fim. Assistiu com desgosto entrada dos guerrilheiros, aos tiros, ao saque das casas. (AGUALUSA, 1999, p. 108) O tema da ambivalncia identitria que perpassa todo o conto comea a ganhar contornos na meno feita pelo autor dbia situao a que est submetido o protagonista, por fora da anomalia congnita estampada em seu aspecto fsico. Nascido albino, pele de osga e piscos olhinhos cor-de-rosa, sempre escondidos por detrs de uns enormes culos escuros,
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Pascoal era estimado entre os brancos: confiavam-lhe as crianas pequenas, alguns at o convidavam para jogar futebol (foi um bom guarda-redes), outros segredavam confidncias, pediam o quarto emprestado para fazer namoros. (AGUALUSA, 1999, p. 107) Mas no lhe poupavam das piadas: o nico preto em Angola que tem casa com piscina (em referncia ao fato de o personagem habitar um cmodo junto aos vestirios masculinos); o preto mais branco de frica. Entre os pretos, porm, Pascoal era desprezado: as mulheres muxoxavam, cuspiam quando ele passava, ou, pior que isso, fingiam nem sequer o ver. (AGUALUSA, 1999, p. 108) Personagens albinos so recorrentes na obra de Agualusa. Embora seu discurso jamais assuma carter denunciante, menos ainda condenatrio, pelo intermdio dessas presenas o autor faz meno triste condio de marginalidade e excluso que est submetida, na frica, a maior populao albina do mundo. Ignorncia, superstio e preconceito condenam albinos africanos perseguio dos que acreditam que certas partes de seus corpos trazem boa sorte. Muitos so amputados e/ou mortos para que fragmentos corporais sejam transformados em amuletos. Tambm comum a uma criana albina, logo aps o nascimento, ser rejeitada pelo pai e abandonada pela me, apontada como responsvel pela condio fragilizada do beb. Sem recursos financeiros, a maioria desses indivduos no tem como proteger seus olhos dos raios de sol com o uso de culos escuros, o que agrava problemas congnitos de viso, principal causa de suas dificuldades na escola, ambiente, por sua vez, que a eles se mostra hostil, tanto por parte de professores quanto de colegas. A inclemente luz solar africana lhes impinge ainda ulceraes e queimaduras de pele. Encontrar trabalho misso difcil para um albino africano, em geral rotulado de "branco vira-lata". Melhor sorte conferir Agualusa (1999, p. 107) a Pascoal: sabia ler, contar, e ainda todas as devoes que aprendera na Misso, sem falar na honestidade, higiene, amor ao trabalho. Essa condio confortavelmente estvel do personagem comea a oscilar, com a radical mudana do cenrio sua volta. Primeiro, a piscina, a qual Pascoal tanto se dedicava, invadida, degradada, at finalmente secar, murchar e amarelar, feito o passado colonial que tanta solidez parecia doar aos referenciais identitrios do personagem. Depois, o espao urbano descrito em seu perecimento, como uma espcie de retorno a um passado original, pr-colonial.
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Uma espcie de cansao desceu por sobre as casas e a cidade comeou a morrer. frica vamos chamar-lhe assim voltou a apoderar-se do que fora seu. Abriram-se cacimbas nos quintais. Acenderam-se fogueiras nos jardins. O capim rompeu o asfalto, invadiu os passeios, os muros, os ptios. Mulheres pilhavam milho nos sales. Os frigorficos passaram a servir para guardar sapatos. Pianos deram excelentes coelheiras. Geraes de cabras cresceram a comer bibliotecas, cabras eruditas, especializadas em literatura francesa, umas, outras em finanas ou arquitetura. (AGUALUSA, 1999, p. 109)

Se, por um lado, diante da crescente destruio, s coisas materiais vo sendo dados novos prstimos a prpria piscina servir criao de galinhas , por outro, as identidades dos sujeitos, aquilo que at ento os caracterizava, parecem ruir, enfraquecer ou se metamorfosear medida que a narrativa avana. Os guerrilheiros chamam-se uns aos outros de camaradas para aqui, camaradas para ali, como se j no tivessem nome. Soldados presumivelmente indivduos investidos de autoridade para defender o pas e seus habitantes agem de modo arbitrrio, submetendo o protagonista a humilhaes deve pensar que branco, vejam s, um branco de imitao e espancamentos deixaram-no como morto dentro da piscina. (AGUALUSA, 1999, p. 109-110) Bombardeios devastam a cidade e arrunam a piscina, estilhaando com elas todas as certezas que pareciam suster a vida cotidiana na realidade colonial. Nada mais pode ser definido muito claramente no texto. Pascoal anda deriva por entre os escombros e, mesmo incapaz de distinguir seu significado, impressiona-se com a expresso urbicdio, empregada por um mulato que se faz acompanhar de um branco e um preto, todos indistintamente vestidos de casaco e gravata. So apenas chapeuzinhos azuis que, na narrativa, configuram-se como trao distintivo de uma tropa de brancos muito estrangeiros, a qual, numa madrugada chuvosa, recolhe Pascoal e o conduz capital do pas, Luanda. (AGUALUSA, 1999, 110) Se o albinismo, marca identitria fundamental do protagonista, lhe causou infortnios ao longo da existncia, ser tambm sua redeno quando, depois de ter sido tratado de ferimentos pelo corpo, deixa o hospital sem ter para onde ir ou voltar. essa condio desalojada, desamparada e marginalizada que impele Pascoal a viver na rua, a se instalar num espao de fluxos, travessias e trnsitos. assim que o personagem, dando-se conta da impossibilidade de retorno, empreender uma viagem por seu prprio pas, que se converter numa passagem, conduzindo-o a descobertas sobre o outro e levando-o a uma transformao
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irremedivel de si mesmo. O conto revela-se, desse modo, como uma alegoria da desterritorializao, do exlio e do nomadismo aos quais populaes descolonizadas so condenadas, mesmo continuando a viver no lugar onde nasceram, por fora da perda de referenciais de identidade e nao. quela altura da vida de Pascoal, o desleixo que lhe ps no rosto uma barba branca comprida, testemunha patente de sua mais genuna misria, era a manifestao de sua absoluta desesperana. A precria situao do personagem metaforiza o luto africano imemorial que, manifesto em cada indivduo oriundo daquele continente, enlaa sofrimento individual e aflies histricas coletivas. Uma espcie de melancolia ancestral evocada na descrio das angstias que habitam o protagonista, diante de um presente que se torna ainda mais cruel quando confrontado com a memria do passado:
Naquela poca j nem pensava mais em procurar emprego, certo de que morreria em breve numa rua qualquer da cidade, mais de tristeza que de fome, pois para se alimentar bastava-lhe a sopa que todas as noites lhe dava o General, e uma ou outra cdea de po descoberta nos contentores. noite dormia na cervejaria, na mesa de bilhar, enrolado num cobertor, outro favor do General, e sonhava com a piscina. (AGUALUSA, 1999, p. 107)

A morada improvisada, a situao de lmpen e a condio de vulnerabilidade do protagonista denotam um lugar de morana, um territrio de expatriao no qual os significantes evidentes do enraizamento comutam-se em fronteiras vacilantes, na expresso de Bhabha (1998), ou fronteiras perdidas, na inspirao de Agualusa. Em sua composio ficcional, o escritor articula um discurso que, no entrecruzamento de histria coletiva e vida pessoal, desvela o contexto da independncia nacional como um tempo de incerteza cultural e instabilidade individual. O enunciado expe a confrontao entre a necessidade de um modelo, uma tradio, um sistema estvel de referncia e a negao de qualquer certeza diante de novas exigncias, significados e estratgias. (BHABHA, 1998, p. 64) Num golpe irnico do destino, arquitetado por Agualusa, seu personagem abandonar, pela segunda vez no conto, uma cmoda (ainda que dura) certeza desta vez em relao prpria morte para se lanar contingncia de se transfigurar profissionalmente num personagem. A proposta feita por um estrangeiro, um comerciante indiano; algum que, por sua condio de estranho, domina os espaos de transio, negociao e troca. Sua feio
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prtica e oportunista contrasta com o perfil arraigado e austero do protagonista. E ser justamente a expresso mais visvel, fixa e nefasta da identidade de Pascoal sua aparncia fsica (um velho preto albino de longa barba branca) , que se mostrar suficientemente flexvel e oportuna no s para credenci-lo ao posto de Pai Natal como para conferir funo uma suposta autenticidade.
Um dia, era Dezembro e fazia muito calor, o indiano do novo supermercado, na Mutamba, veio falar com ele: Precisamos de um Pai Natal disse-lhe , contigo poupvamos a barba e, alm disso, como tens um tipo nrdico, ficava a coisa mais autntica. Estamos a dar trs milhes por dia. Serve? A funo dele era ficar em frente ao supermercado, vestido com um pijama vermelho, e de barrete na cabea. Como estava magrinho, foi necessrio amarraremlhe duas almofadas na barriga. (AGUALUSA, 1999, p. 110-111)

Devidamente caracterizado, o personagem tinha a funo de aliciar clientes porta de um supermercado. Para isso, o Pai Natal encarnado em Pascoal portava um saco do qual retirava prendas entregues s crianas, mas que a elas pouco interessavam, sendo de fato dirigidas a seus pais. Eram preservativos doados por uma organizao no governamental sueca ao Ministrio da Sade angolano. O expediente servia de pretexto para que os adultos, acompanhados de seus filhos, fossem convidados a entrar na loja. Variados so os discursos que atravessam a figura a que deu vida o protagonista de Agualusa: o da renovao da inocncia infantil num cenrio adverso; o da prioridade dada ao consumo e suas estratgias de seduo, o do desvirtuamento da ajuda humanitria internacional destinada a causas de sade pblica como o caso do combate Aids, doena que, s nas duas ltimas dcadas, matou 17 milhes de pessoas no continente africano, quase tanto quanto catstrofes histricas, como a gripe espanhola do incio do sculo passado (20 milhes) e a peste negra, na Idade Mdia (25 milhes); de cada trs infectados pela Aids no planeta, dois vivem na frica. Todo o desconforto causado pelo traje no capaz de embaar a alegria que Pascoal reencontra ao travestir-se de uma lendria figura mundialmente popularizada por intermdio da publicidade. que, assim transfigurado, o personagem recupera certa dignidade a ele sempre sonegada, algum prestgio ora perdido e uma cumplicidade at ento jamais experimentada junto a seus compatrcios. Graas ao artifcio da fantasia, ao disfarce de seu aspecto e
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mediao de um smbolo universal de consumo, o protagonista se sente acolhido e reconhecido pelo povo de seu pas, experimentando a sensao de estar a ele, de algum modo, integrado.
Pascoal sofria com o calor, suava o dia inteiro debaixo do sol, mas pela primeira vez ao fim de muitos anos sentia-se feliz. [...] Cada dia Pascoal gostava mais daquele trabalho. As crianas corriam para ele de braos abertos. As mulheres riam-se, cmplices, piscavam-lhe o olho (nunca nenhuma mulher lhe tinha sorrido); os homens cumprimentavam-no com deferncia: Boa tarde, Pai Natal! Este ano como que estamos de prendas? (AGUALUSA, 1999, p. 111)

O que se segue na narrativa a sensibilizao de Pascoal, at o seu compadecimento, para com as crianas de rua que, frgeis e carentes, lhe dirigiam ingnuos pedidos, os quais o Pai Natal estava impedido de atender devido s rgidas ordens prescritas desde sua contratao. Esta progressiva comoo, que toma conta do personagem e ir orientar suas prximas aes, contrasta com o comportamento intolerante e violento em relao s crianas atribudo a Pascoal, logo no incio do conto, quando ainda exercia as prestimosas funes de zelador:
As crianas saltavam o muro, madrugadinha, e lanavam-se piscina. Ele tinha de se levantar, em cuecas, para os tirar de l. Um dia comprou uma espingarda de chumbo, uma presso de ar em segunda mo, e passou a disparar contra elas, emboscado por detrs das accias. (AGUALUSA, 1999, p. 108)

Incorporando Pai Natal e, consequentemente, atraindo o assdio dos pequenos angolanos desassistidos, o protagonista de Agualusa franqueia a si mesmo uma percepo outra acerca de uma realidade que sua volta se impe como inarredvel.
O velho apreciava sobretudo o espanto dos meninos de rua. Faziam roda. Pediam muita licena para tocar o saco. Um, pequenino, fraquinho, segurou-lhe as calas: Paizinho Natal implorou me d um balo. Pascoal tinha instrues severas para s oferecer preservativos s crianas acompanhadas, e mesmo assim dependia do aspecto da companhia. O contrato era claro: meninos da rua deviam ser enxotados. Ao fim da segunda semana, quando a loja fechou, Pascoal decidiu no tirar o disfarce e foi naquele escndalo para a cervejaria. O General viu-o e no disse nada. Serviu-lhe a sopa em silncio. Faz muita misria neste pas queixou-se o velho enquanto sorvia a sopa , o crime recompensa. (AGUALUSA, 1999, p. 111-112)

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A mudana de postura do personagem remete discusso que o filsofo e crtico literrio britnico Terry Eagleton leva a efeito, em A ideia de cultura. O autor parte de um ponto de vista materialista, formulado por Richard Rorty, segundo o qual segurana e simpatia andam de mos dadas, ou seja, quanto maiores forem as dificuldades, quanto mais medo e perigo envolvidos, menos os indivduos e os grupos despendero tempo e esforo para refletir a respeito da situao de pessoas com as quais no se identificam de imediato. De acordo com este raciocnio, medita Eagleton (2005, p. 72), s poderemos ser imaginativos se, antes, pudermos alcanar a condio de abastados.
a abundncia que nos liberta do egosmo. Em um estado de escassez, achamos difcil erguer-nos acima de nossas necessidades materiais; s com o advento de um excedente material que podemos deslocar-nos para dentro daquele excedente imaginativo que saber qual a sensao de ser um outro.

Lembrando, contudo, a mxima de Horcio nada que seja humano me estranho e argumentando que, na Nova Ordem Mundial, como na arte clssica, a estabilidade de cada componente necessria para o florescimento do todo, Terry Eagleton (2005, p. 73-74) apresenta uma perspectiva contrria primeira.
um erro acreditar, como Rorty, que sociedades oprimidas tm muito pouco tempo para imaginar o que os outros devem estar sentindo. Ao contrrio, existem muitos casos em que o fato de serem oprimidas exatamente o que as impele a essa simpatia. [...] Todas as localidades so porosas e sem margens definidas, tm reas em comum com outros contextos [...], revelam semelhanas [...] com situaes aparentemente remotas, e diluem-se ambiguamente em seus igualmente diludos arredores. Mas isso tambm porque no se precisa saltar fora da prpria pele para saber o que o outro est sentindo, com efeito, h ocasies em que preciso antes entocar-se mais profundamente dentro dela. [...] No cessando de ser eu mesmo que compreendo voc.

Mais uma vez, o carter alegrico do conto de Agualusa pode ser evocado, ao se tomar os sentimentos e preocupaes manifestados particularmente no protagonista como representativos de um modo de empatia caracterstico de contextos ps-coloniais. Na reiterada convergncia do triste destino pessoal do personagem com a dolorosa histria do povo angolano, emergem paragens comuns, aptas a promoverem a comunho de memrias, sonhos e

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afinidades, experincias, enfim, passveis de serem vividas e visitadas nas (con)vivncias contemporneas. Se, por um lado, Agualusa dota o velho Pascoal de uma nova e lcida conscincia, por outro, o autor imerge seu protagonista numa espcie de alucinao onrica, uma viso, durante a qual lhe ser dada uma especial incumbncia. Por meio de um mgico e improvvel liame entre sagrado e profano, o escritor dar ao personagem a chance de tecer com seus conterrneos laos que, se no puderam se constituir pela via da contiguidade tnica, sempre podero ser (r)estabelecidos por meio da afinidade tica.
Nessa noite no sonhou com a piscina. Viu uma senhora muito bonita a descer do cu e pousar na beira da mesa de bilhar. A senhora usava um vestido comprido com pedrinhas brilhantes e uma coroa dourada na cabea. A luz saltava-lhe da pele como se fosse um candeeiro. Tu s o Pai Natal disse-lhe a senhora. Mandei-te aqui para ajudar os meninos despardalados. Vai loja, guarda os brinquedos no saco e distribui-os pelas crianas. (AGUALUSA, 1999, p. 112)

Jos Eduardo Agualusa apropria-se aqui de um arquivo de memria europeu, a ele conferindo novos sentidos, ao inseri-lo no cenrio ficcional da Angola posterior ao colonialismo. Efetua, desse modo, mais um dos transpasses de significantes e significados, oriundos do contato entre culturas peculiarmente variadas. Nesse caso, a referncia feita a uma lenda portuguesa, conhecida desde o final do sculo XIV: o milagre das rosas, atribudo Santa Isabel. Consta que a Rainha Santa deixou o Castelo do Sabugal, numa manh gelada de inverno, determinada a alimentar com pes os mais desfavorecidos, quando foi surpreendida por seu esposo, Dom Dinis I, que a indagou aonde ia e o que levava consigo. Dona Isabel respondeu ao soberano: So rosas, senhor! Desconfiado, porm, ele retorquiu: Rosas, no inverno? Santa Isabel, ento, exps o contedo do regao de seu vestido e nele havia rosas, e no os pes que ocultara. Na verso ficcional elaborada pelo escritor angolano, o milagre ter lugar numa noite feericamente iluminada por vitrines remanescentes do perodo natalino. Sua ambincia ser o cenrio de exposio por meio do qual os produtos de consumo impregnam os festejos de Natal de seu sentido mais mercantil. A inteno do personagem no dar de comer aos que
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tm fome, como almejava a santa, mas levar alento aos que permanecem apartados do consumo.
O velho acordou estremunhado. Na noite densa, em redor da mesa de bilhar, flutuava uma poeira incandescente. Voltou a enrolar-se no cobertor mas no conseguiu adormecer. Levantou-se, vestiu-se de Pai Natal, pegou no saco e saiu para a rua. Em pouco tempo chegou Mutamba. A loja brilhava, enorme na praa deserta, como um disco voador. As Barbies ocupavam a montra principal, cada uma no seu vestido, mas todas com o mesmo sorriso entediado. Na outra montra estavam os monstros mecnicos, as pistolas de plstico, os carrinhos elctricos. Pascoal sabia que se partisse o vidro dessa montra, conseguiria passar a mo atravs das grades e abrir a porta. Pegou numa pedra e partiu o vidro. J estava a sair, com o saco completamente cheio, quando apareceu um polcia. No mesmo instante, atrs dele, acendeu-se uma accia, na esquina, e Pascoal viu a senhora a sorrir para ele, flutuando sobre o lume das flores. O polcia no pareceu dar por nada. Velho sem vergonha gritou ele. Vais dizer-me o que levas no saco? Pascoal sentiu que a sua boca se abria, sem que fosse essa a sua vontade, e ouviu-se a dizer: So rosas, senhor. O polcia olhou-o, confuso: Rosas? O velho est cacimbado Deu-lhe uma chapada com as costas da mo. Tirou a pistola do coldre, apontou-a cabea dele e gritou: So rosas? Ento mostra-me l essas rosas! O velho hesitou um momento. Depois voltou a olhar para a accia em flor e viu outra vez a senhora sorrindo para ele, belssima, toda ela uma festa de luz. Pegou no saco e despejou-o aos ps do guarda. Eram rosas, realmente de plstico. Mas eram rosas. (AGUALUSA, 1999, p. 112-113)

Em A noite em que prenderam o Pai Natal, as flores milagrosas, tornadas artificiais pelo autor, simbolizam o carter de afetao e futilidade do qual se reveste a celebrao religiosa crist, em meio a uma Luanda catica e desolada, to vtima quanto seus habitantes das desumanas guerras angolanas, cujas faces menos visveis Agualusa nos convida a conhecer.

2. Da histria revisitada ao novo em transformao O conto de Jos Eduardo Agualusa, publicado h mais de uma dcada, problematiza, a compreenso do passado e do presente, no que se refere s relaes colnia-metrpole e s trajetrias de sujeitos histricos presos ambivalncia do ps-colonialismo. A personagem central reivindica o direito legtimo de ressignificar sua existncia frente s novas subjetividades individuais e coletivas evidenciadas nos espaos intersticiais forjados no curso dos dolorosos processos de descolonizao e no perodo que a eles se seguiu. Na construo
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alegrica da narrativa, seu criador pe em cena experincias intersubjetivas e coletivas de nao que se articulam como passagens, movimentos que transpem e transformam uma realidade na qual nada mais a mesma coisa, mas tambm no inteiramente outra. Ao retomar a temtica da reconstruo nacional angolana, o autor assume o encargo de tradutor, criando novos significados para smbolos culturais, sem ter, porm, a pretenso de propor qualquer modelo. Sem perder de vista o contexto global e movido sobretudo pelo interesse central de sua escrita por em xeque a questo da identidade , o escritor deixa transparecer no relato a necessidade de (re-)elaborao de um discurso da e sobre a nao, tornando-o apto a acolher a pluralidade e a ambivalncia que caracterizam a sociedade angolana atual. No conto, Agualusa apresenta novas verses para fatos conhecidos, modificando seu foco e propondo outras interpretaes. (Re)conta, assim, parte da histria de seu pas, a fim de lhe abrir alternativas para um futuro a ser inventado. A narrativa sobre o destino de um velho albino africano mostra como fatos de um passado em runas povoam e assombram um presente traumtico. O discurso ficcional confronta um perodo de dependncia e submisso, no qual muitos, porm, encontravam segurana e acolhida, e um momento em que o semblante da liberdade, para a maioria, o do conflito, da privao, da permanncia de injustias e o do triunfo da artificialidade; um tempo, afinal, sintetizado pelo milagre das flores de plstico, a mgica preponderncia dos objetos fteis na sociedade de consumo, mesmo numa realidade de escassez e privaes. O texto de Agualusa tambm alerta para os perigos da naturalizao dos discursos, questionando sentidos que a histria teima em congelar. A aparncia que se revela hoje nem sempre corresponde ao que existiu ontem, tampouco afiana o que ser amanh. preciso tentar enxergar atravs e alm das runas; alcanar o momento em que elas ainda no haviam se constitudo; ouvir, enfim, o silncio de vozes que estiveram caladas. O conto configura-se como o prprio entre-lugar, no qual realidade e fico transitam, sem erguer entre si fronteiras, mas criando vias de acesso mtuo, que possibilitam um novo olhar sobre as relaes de dominao, permitindo tambm que se enxergue os fatos pelos olhos de quem dolorosamente os vivenciou.

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Se fronteira significar baliza, limite, divisa, borda, sempre que se referir a uma centralidade, o lugar em que se instala o enunciado do escritor angolano o dos cruzamentos, encontros, trnsitos e passagens, um entre que a espacialidade e a temporalidade da hibridez, da diferena e da ambiguidade. A estria de Pascoal ilustra a maneira pela qual a centralidade das identidades ideais e naturalizadas deslocada para as fronteiras e, assim, exposta ao contato com a no-centralidade das identidades ambivalentes e cambiantes. A concepo tradicional de identidade, alis, no d conta sequer da condio de albino do protagonista. Nem branco, nem preto, Pascoal percorre a bipolaridade das etnias, vendo-se forado a desfazer e refazer vnculos identitrios, na medida em que realinha as fronteiras espao-temporais de sua existncia e, como quer Bhabha (1998), faz do alm um ponto de interveno no aqui e no agora. Ao apoiar-se numa concepo de sujeito que no visa idealizao de um futuro utpico, menos ainda sua concretizao, o texto literrio de Agualusa, hbrido em mais de um sentido, persegue o dilogo com o passado, para tom-lo em seu potencial criativo. Ao evocar a memria e ouvir as vozes da histria, o escritor quer, antes de tudo, apresentar a seu leitor o novo em transformao. Dessa ordem , por exemplo, mas no somente, o emprego que ele d em seu texto lenda do milagre das rosas, signo que como prope Bhabha (1998) apropriado, traduzido, re-historicizado e lido de outro modo. nas histrias e principalmente nas estrias nacionais, antinacionalistas, do povo como a contada por Agualusa em A noite em que prenderam o Pai Natal que haver, ainda segundo o terico indiano, a possibilidade de se emergir como outro de si mesmo. No que se refere indagao recolhida entre as reflexes de Homi Bhaba e inicialmente apresentada, a fico em tela d testemunho de que imperioso reconhecer-se a impossibilidade de entendimento do sujeito contemporneo como indivduo total num mundo fragmentado, muito menos como ser esttico num momento histrico de pleno dinamismo. O sujeito do entre-lugar aquele que desponta culturalmente do embate entre plos opostos: tradio e contemporaneidade, passado e presente, dependncia e autonomia, centro e periferia. As transformaes que dele emanam povoam obras literrias como a estria do velho albino africano.

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Referncias AGUALUSA, Jos Eduardo. A noite em que prenderam o Pai Natal. In: ______. Fronteiras perdidas. Lisboa: D. Quixote, 1999, p. 105-113. BHABHA, Homi K. O local da cultura. Trad. Myriam vila, Eliana Loureno de Lima Reis, Glucia Renate Gonalves. Belo Horizonte: UFMG, 1998. BENJAMIN, Walter. Magia e tcnica, arte e poltica. So Paulo: Brasiliense, 1984. EAGLETON, Terry. A ideia de cultura. So Paulo: UNESP, 2005. GRANJA, Sofia Helena de Vasconcelos Horta. As teias da palavra: anlise das estratgias de desconstruo do discurso de nacionalidade na obra de Jos Eduardo Agualusa. 82 f. Dissertao (Mestrado em Letras) Faculdade de Letras, Universidade Federal de Juiz de Fora, Juiz de Fora, 2009. SILVA, Renata Flvia da. Uma literatura em viagem. Disponvel em:

<http://bibliotecavirtual.clacso.org.ar/ar/libros/aladaa/flavia.rtf>. Acesso em: 06 dez. 2010. SOUZA, Lynn Mario T. Menezes de. Hibridismo e traduo cultural em Bhabha. In: ABDALA JNIOR, Benjamin (org). Margens da cultura: mestiagem, hibridismo & outras misturas. So Paulo: Boitempo Editorial, 2004, p. 113-133.

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