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A FIXAO DO CNON DO NOVO TESTAMENTO

Durante o terceiro sculo, mais ateno foi dada a seleo dos escritos apostlicos que poderiam ser usados pelas igrejas para fins de doutrina. Orgenes de Alexandria e Cesrea (185-254) sucedeu Clemente como o diretor da escola de Alexandria. Mais tarde mudou-se para Cesrea. De anos de estudos com Clemente e de suas prprias investigaes, ele tornouse capaz de falar com autoridade acerca dos livros que eram comumente aceitos pelas igrejas. Ele foi o primeiro a mostrar uma conscincia acerca de problemas sobre alguns livros usados por vrios grupos. Ao discutir os livros, ele dividiu tudo em trs categorias: aceitos, duvidosos e rejeitados. Ele foi o primeiro escritor a mostrar definidamente um conhecimento de todos os livros do Novo Testamento que esto no presente Canon, incluindo Tiago, II Pedro e III Joo. O prprio Orgenes aceitava todos os vinte e sete livros, mais os livros de Barnab, o Didaque e o Pastor de Hermas. Contudo, indicou que havia alguma duvida acerca de Hebreus, II Pedro, II e III Joo e Judas. Todos os outros livros foram rejeitados como inconvenientes para doutrina. Seguindo-se a Orgenes, Dionsio de Alexandria (que morreu em 264) foi a outra grande figura do terceiro sculo na avaliao crtica da dignidade dos escritos cristos. Embora ele no negasse a canonicidade do Evangelho de Joo e do Apocalipse, ele negou que o apostolo Joo pudesse ter escrito ambos. Ele provocou uma controvrsia acerca da autoria do Apocalipse que ainda se mantm ate hoje. Eusbio de Cesrea (270-340) tinha a maior biblioteca de escritos cristos do mundo. Ele fora pupilo de Panfilo (um discpulo de Orgenes), que fundou a grande biblioteca teolgica em Cesrea. Eusbio foi o primeiro grande historiador eclesistico dos primeiros sculos. Em seus seis volumes existentes, ele preservou muita coisa dos escritores primitivos. O imperador Constantino, em 331, pediu a Eusbio que preparasse cinqenta copias dos livros em grego aceitos nas igrejas cristas. Comeando com a obra de Orgenes, Eusbio deu uma lista dos livros universalmente aceitos: quatro Evangelhos, Atos, catorze Epistolas de Paulo (incluindo Hebreus, embora ele tenha observado que a igreja ocidental no aceitasse a autoria paulina), I Pedro, I Joo e talvez o Apocalipse. Nos livros duvidosos ele colocou Tiago, II Pedro, II e III Joo e Judas. Estes livros eram duvidosos, mas foram aceitos pela maioria das igrejas. Nos livros esprios, ele colocou Barnab, o Dedique, o Pastor de Hermas e, talvez, o Apocalipse. A ambiguidade sobre o Apocalipse surge no fato de que o prprio Eusbio teria rejeitado o

livro, mas a tradio de aceitao era forte demais para ele negar sua validade. Ele tinha outra categoria que dava uma lista de livros que deveriam ser completamente rejeitados. Em 367, Atansio, Bispo de Alexandria de 328 a 373, publicou uma Carta de Pscoa as igrejas que estavam sob sua responsabilidade. Esta carta contm uma lista de vinte e sete livros, que haviam sido aprovados para instruo doutrinria. Esta lista coincide com os vinte e sete de nosso Novo Testamento.

ASPECTOS QUE GARANTEM A AUTENTICIDADE DE UM LIVRO

Datao - Levando-se em considerao a datao. Quanto mais prximo do evento Jesus de Nazar mais originalidade o texto possui. Origem apostlica - Jesus escolhera doze homens para estarem com ele e serem seus intrpretes aps sua ascenso. Esses homens deveriam ser os responsveis pela instruo de novos discpulos. Seu testemunho deveria ser aceito pela igreja como possuindo a autoridade do prprio Jesus. Consequentemente, seus escritos deveriam ter um lugar de honra dentro das igrejas. Embora Paulo no fosse um dos doze, ele foi reconhecido como um homem singularmente inspirado pelo Esprito Santo para preencher a posio de um apostolo. Ate mesmo Pedro reconheceu a autoridade de Paulo (II Ped 3,15), e Clemente de Roma, em sua carta aos Corntios, pode escrever sobre a inspirao de Paulo, enquanto ele mesmo (Clemente) no pode pretender nem distino apostlica nem inspirao. Ortodoxia - Consistncia doutrinria elemento na determinao do Canon final. Com o padro do Velho Testamento e o ensino dos apstolos, esta foi uma til considerao. Ela possibilitou a igreja a expor e repudiar as grandes heresias dos primeiros sculos e a preservar o evangelho em sua pureza. Livros com erros bvios, bem como no to bvios, foram, desta forma, eliminados do Canon.

A QUESTO SINPTICO

Os trs primeiros Evangelhos (Mateus, Marcos e Lucas) apresentaram uma rea de incerteza nos estudos do Novo Testamento. Estes livros foram chamados os "Evangelhos Sinpticos", desde que o termo foi pela primeira vez usado, chama a ateno para o material comum a todos os trs e indica que eles so melhor compreendidos quando estudados juntos. Mesmo uma leitura casual dos quatro primeiros livros do Novo Testamento mostra que os trs

primeiros tm muita coisa em comum (representando uma traduo comum) e o quarto parece pertencer a outra tradio distinta. O problema Sinptico entra em foco quando a seguinte estatstica observada: entre 94% e 95% do Evangelho de Marcos reproduzido em Mateus e Lucas. Dos 661 versculos contidos em Marcos, todos, exceto cerca de 30, so encontrados nos outros dois Sinpticos. A substncia de 606 versculos pode ser encontrada em Mateus. Lucas reproduz cerca de 320 versculos de Marcos. Os evangelhos so frutos de uma Tradio Oral - Nos primeiros anos da igreja crist, o evangelho foi transmitido e preservado oralmente. Como os primeiros discpulos esperavam para breve a volta do Senhor ressurreto, eles no sentiram nenhuma necessidade de escrever uma narrativa do testemunho apostlico. Foi somente depois que os apstolos e outras testemunhas comearam a morrer, que se sentiu ser necessrio preservar, em forma de escrita, o teor do ministrio do Senhor Jesus. A pregao e ensino dos apstolos e outros lideres da igreja, lgica e naturalmente, dariam uma forma fixa as narrativas acerca da vida de Jesus. Essa "tradio fixa" explicaria a relao estreita dos Sinpticos. As diferenas so explicadas como sendo contribuies de pessoas individuais, aumentando a informao mais geral, que pertencia igreja como um todo. Ento, tambm, o propsito de cada autor deve ser tido em mente, a medida que ele reuniu e colecionou seu material.

Essa ideia de que cada autor dos Evangelhos teve seu prprio propsito e plano na seleo de seus materiais para incluso em sua narrativa. Recentemente mais nfase foi dada a este princpio bsico de interpretao. Uma tentativa de se discernir a nfase teolgica de cada um dos Evangelhos como um autor criativo focalizando a ateno sobre os aspectos especiais de sua obra inteira. Isto levaria em conta o acrscimo da situao da vida do autor aos fatores

interpretativos dos Evangelhos, e da ideia distintiva de que o Evangelho individual deve ser tratado como um todo, em vez de simplesmente como uma coleo de percopes. Os Evangelhos, conforme agora os temos, no so criaes simples de um tecido inteiro, mas consistem de coletneas de material cuja seleo final e disposio devemos aos prprios evangelistas. Marcos aqui a influncia primria; ele criou a forma literria "Evangelho", e Mateus e Lucas, ambos, o seguem e usam seu mtodo. O material agora apresentado nos Evangelhos tem uma historia anterior de uso na igreja, em grande parte uma historia de transmisso oral. Ele circulou na igreja na forma de unidades individuais ou pequenas coletneas de material relacionado, e nesta forma serviu a funes definidas na vida e no culto da igreja.

OS EVANGELHOS

Marcos - O Evangelho de Marcos, em si, annimo, ou seja, dentro do livro no ha nenhuma afirmao definida quanto ao autor. No incio do segundo sculo, o segundo Evangelho foi atribudo ao "Joo chamado Marcos", o filho da Maria para cuja casa Pedro fugiu depois de escapar da priso (At 12,12); o mesmo Marcos que Paulo e Barnab levaram com eles, na chamada Primeira Viagem Missionria (At 12,25). Ele era primo de Barnab (Col 4,10). Marcos deixou Paulo e Barnab (At 13,13), para retornar a Jerusalm. Em II Timteo 4,11, Paulo pede a Timteo para ir a Roma e levar Joo Marcos. Em I Pedro 5,12-13, Marcos est presente, com Pedro, em Babilnia, juntamente com Silvano (Silas), outro excompanheiro de Paulo. H evidncia, no Novo Testamento, de que Marcos esteve em Roma com Paulo e talvez com Pedro. Se Paulo escreveu a Epistola aos Colossenses de Roma, Marcos estava em Roma nessa ocasio. Se Paulo escreveu II Timteo, e se Timteo fez o que Paulo solicitou, Timteo e Marcos provavelmente chegaram a Roma antes da morte de Paulo. Se Babilnia, em I Pedro 5,13, e uma referncia encoberta a Roma, ento Marcos estava em Roma com Pedro quando essa carta foi escrita. Se, como foi sugerido, tanto Mateus como Lucas tomaram emprestado de Marcos, na produo de suas respectivas obras, ento a data mais tardia seria antes da produo dos dois Sinpticos restantes. Decisivos, naturalmente, so o Evangelho de Lucas e o Livro de Atos. Nenhuma data certa pode ser dada para a composio de Marcos; mas, se foi escrito de Roma e antes de Mateus e Lucas, uma data provvel seria por volta de 65 d.C.

Conforme sugerido acima, estava ocorrendo uma crise na vida da comunidade crist. Se o livro foi escrito entre as mortes de Paulo e Pedro (ou logo apos a de Pedro), a igreja estava sofrendo uma perseguio "poltica" simplesmente por ser crist. Acusada, ela era uma igreja "mrtir", severamente ameaada. Passando a primeira gerao de cristos, houve a necessidade da narrao escrita da histria do Evangelho, da pregao das testemunhas mais antigas. Tiago, o irmo de Jesus e o lder do cristianismo judaico, fora martirizado em 62 d.C. Com a morte de Paulo e a morte de Pedro, que se aproximava, sentiu-se ser necessrio um registro escrito do ministrio do Senhor, antes que todos os apstolos morressem e a igreja fosse deixada sem um conhecimento ntimo acerca da vida e do ministrio de Jesus. Lucas - Informaes do segundo sculo indicam que se acreditava firmemente que Lucas, o companheiro de Paulo (II Tim 4,11) e "medico amado" (Col 4,14), escreveu o Evangelho e Atos por volta dos anos 65. Fator a ser considerado, na determinao de uma data, o Evangelho de Marcos. Se Marcos foi uma das fontes que Lucas consultou, em seu Evangelho, ento a datao de Marcos tem um apoio definitivo para a datao do Evangelho de Lucas. Se, como muitos estudiosos acreditam, Marcos foi composto durante as perseguies neronianas, ento os anos 60 seria a data mais antiga possvel para Lucas. Assim, por causa do fato de Marcos ser uma das fontes de Lucas, o terceiro Evangelho deve ter sido composto depois de Marcos, apos 65 d.C. Alguns tem insistido que o terceiro Evangelho reflete uma data aps a queda de Jerusalm em 70 d.C. Mateus - O primeiro livro do Novo Testamento e annimo, como o so os outros trs Evangelhos. Contudo, a tradio antiga unanime em atribu-lo a Mateus. Pouca duvida pode haver de que Mateus, um dos doze, estava, de alguma forma, associado com o Evangelho que leva o seu nome. No h prova definitiva de que os Evangelhos no foram escritos no incio da histria da jovem igreja. Alguns estudiosos argumentaram que as referncias contidas em Marcos 13 e Mateus 22 e 24 pressupem a destruio de Jerusalm. Mateus e Lucas parecem refletir a separao e crescente entre judeus cristos e judeus nao-cristaos, entre o cristianismo e o judasmo. Naturalmente, esta atitude observvel no livro de Atos e poderia dar credito a ideia de que estes Evangelhos bem poderiam ter sido escritos durante a dcada de 60-70. Mais provavelmente, seria melhor dizer que Mateus foi escrito em algum momento entre 65-75 d.C.

A verdade do Evangelho depende da realidade histrica dos acontecimentos que cercam a vida, morte e ressurreio de Jesus. Mateus era, acima de tudo, um homem de f. Ele interpretou esses acontecimentos histricos a fim de proclamar o que Deus fizera atravs de seu Filho Jesus, para redimir o homem de sua condio desamparada como pecador. Em sua avaliao do ministrio de Jesus, Mateus mostra que Jesus o Messias, o Cristo, havia muito esperado. Aquilo que o homem no pode fazer por si, Deus fez por ele, atravs de seu Filho.