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Ren Descartes

Quinta meditao
[1] Resta-me investigar muitas coisas sobre os atributos de Deus,
muitas sobre a minha prpria natureza, ou sobre a natureza do
meu esprito
()
parece-me que nada mais urgente do que emergir nas dvidas em
que ca nos dias precedentes e ver se posso conhecer algo de certo
sobre as coisas materiais.

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[3] Assim, imagino, distintamente a quantidade, que os filsofos
chamam vulgarmente quantidade contnua, ou maior ou menor,
segundo o comprimento e largura e a profundidade.

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[4] E no conheo apenas perfeitamente e com evidncia estas
coisas, assim genericamente consideradas. Alm disso, se presto
ateno, concebo tambm inmeras particularidades sobre as figuras,
o nmero, o movimento, e coisas semelhantes, cuja verdade to
clara e to consentnea com a minha natureza que, logo que
comeo a descobrir, parece-me que no aprendo qualquer coisa de
novo ()

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[4] presto ateno, pela primeira vez, a coisas que h muito tempo j
estavam em mim, sem que eu antes tivesse dirigido para elas a minha
ateno.

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[5] E o que aqui julgo digno da maior considerao que descubro em mim inmeras
ideias de certas coisas que possivelmente no existem nenhures fora de mim, mas que
no pode, todavia, dizer-se que so nada. E embora, de certo modo, eu as possas pensar
ou no pensar, segundo a minha vontade, no so, no entanto, inventadas por mim, mas
possuem as suas naturezas verdadeiras e imutveis.

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[5] Assim como, por exemplo, quando imagino um tringulo, mesmo que, porventura, tal
figura no existisse nenhures no mundo, fora do meu pensamento, e nunca tivesse existido,
tem no entanto, sem dvida, uma natureza determinada ou essncia, ou forma, imutvel e
eterna, que eu no imaginei e que no depende do meu esprito.

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[7] Alm disso, se apenas e unicamente do facto de eu poder extrair do meu pensamento a
ideia de qualquer coisa resulta que tudo aquilo que, clara e distintamente, reconheo
que pertence a esta coisa, lhe pertence de facto, no que posso tirar daqui tambm
um argumento por meio de que se prove a existncia de Deus? Sem dvida, no
descubro menos em mim a sua ideia, isto , a ideia de um ente sumamente perfeito, do
que a ideia de uma figura ou nmero quaisquer;

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[7] e no conheo menos clara e distintamente que pertence sua natureza existir
eternamente do que conheo que aquilo que demonstro de qualquer figura ou nmero
pertence tambm natureza desta figura ou deste nmero. E assim, mesmo que no
fossem verdadeiras todas as coisas que at agora, nestes dias, pensei, a existncia de
Deus devia pelo menos ter para mim o mesmo grau de certeza que at aqui atribu s
verdades da Matemtica.

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[8] No obstante, isto no de facto totalmente evidente ao primeiro olhar, mas
oferece uma certa aparncia de sofisma. Porque, estando habituado em todas as
outras coisas a distinguir a existncia da essncia, facilmente me persuado que a
existncia tambm pode ser separada da essncia de Deus e que, assim, Deus pode ser
pensado como no existente.

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[8] Porm, se atento mais cuidadosamente, torna-se manifesto que a existncia pode
separar-se tanto da essncia de Deus como da essncia de um tringulo que a soma dos
seus trs ngulos igual a dois ngulos rectos, ou da ideia de monte a ideia de vale: de tal
modo que no repugna mais pensar um Deus (isto , um ente sumamente perfeito) a
que falta a existncia (isto , a que falta alguma perfeio) do que pensar um monte a
que falta o vale.

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[9] Mas, como ia dizendo, ainda que na verdade eu no possa pensar um Deus a no
ser existente, nem um monte se o vale, entretanto, como de que pense um monte com vale
no se conclui, com certeza, que existe no mundo algum monte, tambm no parece
concluir-se que deus existe, pelo facto de eu pensar Deus como existente. Com efeito, o
meu pensamento no impe necessidade s coisas: assim como me lcito imaginar
um cavalo alado, mesmo que nenhum cavalo tenha asas, talvez eu tambm possa
atribuir a existncia a Deus, embora no exista nenhum Deus.
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[10] No, aqui oculta-se um sofisma. Mas, de que no posso pensar deus a no ser
existente segue-se que a existncia inseparvel de Deus e que, por conseguinte, ele
existe verdadeiramente. No que o meu pensamento seja a causa disso, ou que
imponha a qualquer coisa uma necessidade, mas, pelo contrrio, porque a necessidade
da prpria coisa, ou seja, da existncia de deus, me determina a pensar isto.

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[10] Com efeito, no sou livre de pensar Deus sem a existncia (isto , um ente
sumamente perfeito sem a suma perfeio), como sou livre de imaginar um cavalo,
quer com asas, quer sem asas.

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[11] Tambm no se pode dizer aqui que de todo necessrio que eu ponha Deus como
existente, depois de ter estabelecido que ele possui todas as perfeies, visto que a
existncia uma delas, mas que a primeira suposio no era necessria: (). sempre que
me apraz pensar acerca de um ente primeiro e supremo, e como que tirar a sua ideia
do tesouro do meu esprito, necessrio que lhe atribua todas as perfeies, mesmo
que no as enumero todas e no atente em cada uma em singular. ()

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[11] Esta necessidade basta perfeitamente para que, depois, ao notar que a existncia uma
perfeio, eu conclua rectamente que existe o ente primeiro e supremo. E, portanto, h
grande diferena entre falsas suposies desta espcie e as verdadeiras ideias que me so
inatas, das quais a primeira e principal a ideia de Deus. Porque, com certeza,
conheo de muitas maneiras que ela no uma coisa fictcia dependente do meu
pensamento, mas uma imagem de uma natureza verdadeira e imutvel.
Primeiramente, porque nenhuma outra coisa, a cuja essncia pertena a existncia,
excepto unicamente Deus, pode ser pensada por mim.
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[11] Em seguida, porque no posso conceber dois ou mais deuses desta espcie e, porque,
dado que agora existia um nico Deus, se v perfeitamente ser necessrio no s que
tenha existido desde toda a eternidade, mas tambm que dure eternamente no futuro.
E, por ltimo, porque noto em Deus muitas outras coisas, s quais nada posso subtrair ou
mudar.

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[13] E, embora me fosse necessria uma considerao atenta para conhecer esta verdade,
todavia, agora, no s estou to certo disto como de tudo o resto que me parece o mais
certo, como tambm, alm disso, noto que a certeza de todas as outras coisas depende a
tal ponto deste conhecimento que, sem ele, nunca se pode conhecer nada
perfeitamente.

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[14] de minha natureza que, enquanto concebo alguma coisa de modo
absolutamente claro e distinto, no posso crer que no seja verdadeira. Todavia,
tambm sou de natureza que no posso ficar sempre o olhar do esprito na mesma coisa,
para a conceber claramente, e que muitas vezes a memria recorre a juzos
anteriormente feitos, ao mesmo tempo que j no tenho presentes as razes pelas
quais a julguei de tal modo.

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[14] Nesse caso, podem alegar-se outras razes que, se eu ignorasse Deus, facilmente
me fariam mudar de opinio, e, desta maneira, nunca teria cincia verdadeira de
nenhuma coisa, mas apenas opinies vagas e mutveis.

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[14] Porque posso persuadir - me de que fui feito pela natureza de tal modo que erro
s vezes naquelas coisas que creio compreender do modo mais evidente, dado que, em
particular, me recordo de, muitas vezes, tomar como verdadeiras e certas muitas
coisas que, logo depois, guiado por outras razes, julguei que eram falsas.

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[15] Mas, desde que reconheci que existe um Deus, ao mesmo tempo compreendi
tambm que tudo o resto depende dele e que ele no enganador, e da conclu que
tudo aquilo que concebo clara e distintamente necessariamente verdadeiro, mesmo
que no atente mais nas razes pelas quais julguei que isso era verdadeiro, mas
apenas me recorde de o ter visto clara e distintamente ().

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[15] Ento, o que se me pode agora objectar? Talvez que sou feito de tal modo que muitas
vezes me engano? Mas j sei que no me posso enganar naquilo que concebo com
evidncia. Talvez que tivesse como verdadeiras e certas muitas outras coisas, que
depois depreendi serem faltas? Mas eu no compreendera clara e distintamente
nenhuma delas, pois, ignorante desta regra da verdade, acreditara-as talvez por outras
causas que depois descobri serem menos firmes.

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[15] O que se me dir ainda? Que (como h pouco eu objectava a mim prprio)
possivelmente sonho, ou que todas as coisas que agora penso no so mais verdadeiras do
que as que me ocorrem quando durmo?
Ainda assim, isto no altera nada, porque, seguramente, e mesmo que eu sonhasse, se
alguma coisa evidente ao meu esprito, absolutamente verdadeira.

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