O QUE É REFORÇAMENTO?* Fabiane C.

Moraes Burrhus Frederic Skinner (1904-1990) foi o estudioso que desenvolveu experimentos e teorias dentro do universo chamado comportamento humano. Dentre seus experimentos, há que se falar das experiências com ratos em caixas de Condicionamento Operante, denominada Caixa de Skinner, e desenvolvida especialmente para a busca de novos esclarecimentos a respeito de como um organismo funciona. Ratos são animais que têm algumas características que, mesmo que em forma e magnitude diferentes, se assemelham aos seres humanos. Dessa maneira, é possível – e foi no que Skinner investiu – entender alguns princípios que regem o comportamento humano através da manipulação de variáveis com ratos em laboratório. Dentre esses princípios, Skinner escreveu sobre o reforçamento cujo pressuposto, segundo ele, é de que tal fenômeno controla a forma como os seres humanos aprendem a se comportar durante a vida. Em seus experimentos, como por exemplo, ratos privados de água, dentro da Caixa de Skinner, tendiam a aprender, manter e repetir seguidas vezes um comportamento selecionado (selecionava-se, por exemplo, a resposta de pressionar uma barra), quando este era seguido de água. Então, falando simplificadamente, os ratos “aprendiam” que pressão à barra tinha como conseqüência a água, que era o estímulo reforçador. Em outras palavras, o termo reforçamento refere-se a um esquema de aprendizagem, ou um processo, que rege os comportamentos que serão selecionados ao longo da vida de um indivíduo. Dessa forma, só podemos dizer que um comportamento foi reforçado, a partir do momento que se observa suas consequências no ambiente e a freqüência com que o mesmo ato será emitido novamente. Ou seja, o comportamento humano é mantido por suas consequências e se tais aumentarem a probabilidade do comportamento ocorrer novamente, então podemos falar que o comportamento foi selecionado, aprendido e, então, reforçado. Reforço é um termo que deriva do esquema, o qual descreve os estímulos variáveis que estão mantendo um determinado comportamento. Essa análise só pode ser feita individualmente, já que nem tudo o que é “reforço” para uma pessoa, necessariamente é para outras. Grande parte da manutenção de nossos comportamentos provém da nossa história de vida, ou seja, daquilo que ao longo da nossa história foi sendo aprendido e foi ganhando valor reforçador. A família, os amigos, a escola, dentre outras coisas (consideradas como “o ambiente” de um indivíduo) são os que propiciam essa aprendizagem. Um exemplo seria o seguinte: um adolescente que tem como esporte favorito a bocha (normalmente jogado por pessoas mais velhas), pois as conseqüências derivadas desse esporte aumentam a probabilidade dele jogar novamente em outros dias. Apesar de não ser comum que um jovem goste desse tipo de jogo, e sim de outros como o futebol, este indivíduo, especificamente, aprendeu em sua história de vida a gostar dessa atividade. Provavelmente sua família tenha tradição no jogo; sempre que se reuniam, jogavam; quando era pequeno devia ganhar prêmios do avô e do pai por jogar bem, etc. Tudo isso somado e operando no ambiente atual faz com que hoje, para ele, seja “reforçador” jogar bocha.
Moraes, F.C. (2010). O que é reforçamento?. Texto produzido pela autora para fins didáticos. Utilização somente com a devida referência.

Ele pode ser um grande reforçador quando. Estes são. E se isso não ocorrer. mas também Moraes. universais e intrínsecos. a amizade dos colegas e a brincadeira que desejava. Outra forma de reconhecermos o que é reforçador para um indivíduo é prestar atenção não apenas nas conseqüências do comportamento. uma vez que. Além disso. principalmente se estivermos sob condição de privação dos mesmos. há também algumas coisas que são reforçadores para a maioria das pessoas. é muito melhor você ser bonzinho! Que bonitinho!”). a consequência de emagrecimento por si só fortalece o comportamento de fazer dieta. se uma criança que tem fama de ser muito agressiva e bater nos colegas. dificilmente o comportamento será mantido. há que se destacar que estímulos reforçadores sociais. Porém. porém. temos que o comportamento é fluido e passível de mudança. pois entendemos que aprenderam com o seu ambiente (família. Além dos reforços específicos a cada um. isto é.Essa análise faz toda a diferença. Por outro lado. ao invés de agredir). a se comportar de maneiras diferentes das consideradas “normais”. conversa normalmente para resolver uma situação de jogo com o colega no intervalo. Um exemplo é o elogio. Contudo. outras podem ir perdendo esse valor conforme o contexto e os estímulos que vão sendo estabelecidos. a intervenção se torna imprescindível. a consequência diretamente relacionada ao evento: ter a atenção. principalmente. Eles aumentam a probabilidade de que emitamos comportamentos que possibilitam obtê-los. dos quais dependem a sobrevivência do organismo. isto é. apesar desta análise ser fundamental para quebrar rótulos e estereótipos construídos socialmente. da mesma forma que certas coisas vão ganhando valor reforçador ao longo da vida. F. é claro. atenção. já que estas são muito sensíveis as relações que operam naturalmente no ambiente. de alguma forma. há aqueles que são naturais. provavelmente este não se sustentará somente com o elogio . e um dia. o elogio sozinho (ex. como por exemplo o escolar. dizer: “isso mesmo. Texto produzido pela autora para fins didáticos. que era bater nos colegas para conseguir. Nesse caso. têm valor muito alto quanto à emissão ou não de comportamentos por parte de um indivíduo. amigos sinalizam e parabenizam aquela amiga que está ativamente empenhada em sua dieta e está de fato emagrecendo. provavelmente. se não percebem ganhos no comportamento “bom” que emitiram. (2010). ou um brinquedo. uma vez que passamos a entender as razões pelas quais os indivíduos se comportam de determinadas maneiras e passamos a não mais apenas rotular as pessoas de “esquisitas” ou “loucas”. em outro contexto. Reforços arbitrários devem ser utilizados com cautela. precisamos levar em consideração também que. e a criança voltará a se comportar da maneira pela qual obtinha mais reforçadores. por exemplo. principalmente com crianças. ditos anteriormente. não tem relação direta com o evento. porém não para todos e nem em todos os momentos. os que provêm das pessoas com as quais convivemos. Provavelmente aumentará a chance de que ela continue emitindo comportamentos que tenham o emagrecimento como conseqüência. ou seja. e se sim. a comida e a água. o “reforço” para esse novo comportamento aprendido poderia ser.C. em geral. por ser um tipo de reforço arbitrário. mesmo que não seja a melhor forma de agir. O que é reforçamento?. . é necessário verificar se alguns comportamentos ditos estranhos estão trazendo prejuízos para o individuo e para as pessoas que com ele convivem. não terá tanto valor reforçador (aumentar a probabilidade do menino emitir comportamento de conversar. ao invés de bater. contexto social e cultura). Utilização somente com a devida referência. por exemplo. Dessa forma.

deve reforçá-lo positivamente (aí. comida por fazer. pois seria uma maneira de incorrer em outro erro: não se comprometer com a responsabilidade. atenção. o valor reforçador maior se encontra na atenção dos pais. cuidados em geral) para se desenvolverem bem. p. carinho. 2002. quebrando objetos da casa e brinquedos) e. ou outra coisa). nessa rotina não sobra tempo para dar atenção. Ou seja. se depois ela sempre apanha. mas conforme os estímulos que o ambiente propicia. Texto produzido pela autora para fins didáticos. Mas a punição não pode ser a única forma de interagir com o filho. em muitos casos. (2010). possam ter contato com esse tipo de conhecimento. que os pais passam o dia inteiro fora de casa trabalhando e quando estão presentes.C. deverá haver um certo conhecimento sobre a pessoa para saber o que de fato reforçaria seu comportamento. Em relação ao que foi dito até aqui. se elogio. Nesse caso. perceberíamos. conversa. cabe perfeitamente a adultos também. F. gritando. Em relação a esse princípio.. Meu objetivo é que outras pessoas. precisam de muita atenção positiva (carinho. Não quero dizer com isso que os pais devem ser omissos em repreender e conter. Utilização somente com a devida referência. Olhando com mais cautela. e se falta. temos em resumo que: Uma compreensão mais adequada do comportamento operante envolve o conhecimento de dois tipos de relações: a relação entre a resposta [componente do comportamento] e sua conseqüência e a relação entre a resposta e os estímulos que a antecedem e que estavam presentes na ocasião em que a resposta foi reforçada” (SÉRIO ET al. se alguém deseja que seja aumentado algum tipo de comportamento “bom” de uma pessoa. em especial as crianças. conversar ou brincar com a criança. além dos estudantes do meu curso. contas a pagar e os problemas conjugais por resolver. Um exemplo disso é uma criança que se comporta de maneira extremamente inadequada em casa com os pais (batendo. mesmo tendo o apanhar e o “sermão” dos pais como consequência de seus maus atos. xingando. . O que acontece é que todos os indivíduos. O que é reforçamento?. Mesmo que uma das conseqüências seja punitiva (a dor pelo apanhar). comportamentos inadequados. brincadeira. os indivíduos aprendem determinados tipos de comportamento. Com essa pequena explanação sobre o curioso assunto do reforçamento. elas acabam “descobrindo” na atenção negativa (apanhar e ouvir sermão) uma forma de terem algum momento em que os pais se voltem a elas.naquilo que o antecede. assim. continua a se comportar dessa maneira. pode-se perguntar: Mas o que será que mantém os comportamentos inadequados da criança. dar carinho. Todos precisam de atenção positiva para desenvolver comportamentos saudáveis a si próprio e a outros e. e sente dor? Em casos assim. prestaremos mais atenção na forma como Moraes. suas preocupações envolvem: casa para limpar. 10). é preciso analisar muito bem quais estímulos antecedentes estão presentes no ambiente dessa criança e faz com que ela continue “aprontando”. pois acredito que. espero ter esclarecido alguns pontos importantes a respeito disso. que são os estímulos antecedentes presentes no ambiente e ocasião da emissão do comportamento. de vez em quando. além de que muitos “maus comportamentos” podem ser evitados ou diminuídos de freqüência dessa maneira (aumentando os adequados). A atenção positiva gera muito mais resultados benéficos à criança em termos de se comportar bem e ser biológica e psicologicamente saudável. É claro que isso não acontece de maneira intencional ou pensada.

F. B.T. Mudar é possível e faz toda a diferença! REFERÊNCIAS Frutuoso. (2010). outras pessoas ligadas a quem procura a mudança podem ajudar nessa tarefa. J.F. (2006). basta o primeiro passo.D. Revista de Ciências Humanas. Além disso. São Paulo: EDUC. Cirino. Texto produzido pela autora para fins didáticos. O que é reforçamento?. além de buscar formas de melhorar relacionamentos por meio da mudança de alguns comportamentos particulares e reforço de comportamentos de outros.C.. Somente a partir dessa análise. S. mudando também o ambiente. 339-360. T. Ciência e Comportamento Humano. Um profissional habilitado e capacitado para auxiliar na promoção dessas mudanças é o psicólogo. M. A aplicação dos princípios do comportamento em contextos abertos. São Paulo: Martins Fontes Moraes. et al. p. Skinner. P. Sério. . A. 40. podemos traçar procedimentos para mudar aqueles comportamentos que não estão sendo legais (para si próprio e/ou para outros).nos comportamos e por quais razões. (1953). (2002) Controle de estímulos e comportamento operante: uma introdução. n. Utilização somente com a devida referência.

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