O QUE É REFORÇAMENTO?* Fabiane C.

Moraes Burrhus Frederic Skinner (1904-1990) foi o estudioso que desenvolveu experimentos e teorias dentro do universo chamado comportamento humano. Dentre seus experimentos, há que se falar das experiências com ratos em caixas de Condicionamento Operante, denominada Caixa de Skinner, e desenvolvida especialmente para a busca de novos esclarecimentos a respeito de como um organismo funciona. Ratos são animais que têm algumas características que, mesmo que em forma e magnitude diferentes, se assemelham aos seres humanos. Dessa maneira, é possível – e foi no que Skinner investiu – entender alguns princípios que regem o comportamento humano através da manipulação de variáveis com ratos em laboratório. Dentre esses princípios, Skinner escreveu sobre o reforçamento cujo pressuposto, segundo ele, é de que tal fenômeno controla a forma como os seres humanos aprendem a se comportar durante a vida. Em seus experimentos, como por exemplo, ratos privados de água, dentro da Caixa de Skinner, tendiam a aprender, manter e repetir seguidas vezes um comportamento selecionado (selecionava-se, por exemplo, a resposta de pressionar uma barra), quando este era seguido de água. Então, falando simplificadamente, os ratos “aprendiam” que pressão à barra tinha como conseqüência a água, que era o estímulo reforçador. Em outras palavras, o termo reforçamento refere-se a um esquema de aprendizagem, ou um processo, que rege os comportamentos que serão selecionados ao longo da vida de um indivíduo. Dessa forma, só podemos dizer que um comportamento foi reforçado, a partir do momento que se observa suas consequências no ambiente e a freqüência com que o mesmo ato será emitido novamente. Ou seja, o comportamento humano é mantido por suas consequências e se tais aumentarem a probabilidade do comportamento ocorrer novamente, então podemos falar que o comportamento foi selecionado, aprendido e, então, reforçado. Reforço é um termo que deriva do esquema, o qual descreve os estímulos variáveis que estão mantendo um determinado comportamento. Essa análise só pode ser feita individualmente, já que nem tudo o que é “reforço” para uma pessoa, necessariamente é para outras. Grande parte da manutenção de nossos comportamentos provém da nossa história de vida, ou seja, daquilo que ao longo da nossa história foi sendo aprendido e foi ganhando valor reforçador. A família, os amigos, a escola, dentre outras coisas (consideradas como “o ambiente” de um indivíduo) são os que propiciam essa aprendizagem. Um exemplo seria o seguinte: um adolescente que tem como esporte favorito a bocha (normalmente jogado por pessoas mais velhas), pois as conseqüências derivadas desse esporte aumentam a probabilidade dele jogar novamente em outros dias. Apesar de não ser comum que um jovem goste desse tipo de jogo, e sim de outros como o futebol, este indivíduo, especificamente, aprendeu em sua história de vida a gostar dessa atividade. Provavelmente sua família tenha tradição no jogo; sempre que se reuniam, jogavam; quando era pequeno devia ganhar prêmios do avô e do pai por jogar bem, etc. Tudo isso somado e operando no ambiente atual faz com que hoje, para ele, seja “reforçador” jogar bocha.
Moraes, F.C. (2010). O que é reforçamento?. Texto produzido pela autora para fins didáticos. Utilização somente com a devida referência.

dos quais dependem a sobrevivência do organismo. Além disso. a se comportar de maneiras diferentes das consideradas “normais”. há que se destacar que estímulos reforçadores sociais. precisamos levar em consideração também que. dizer: “isso mesmo. outras podem ir perdendo esse valor conforme o contexto e os estímulos que vão sendo estabelecidos. há também algumas coisas que são reforçadores para a maioria das pessoas. principalmente se estivermos sob condição de privação dos mesmos. F. ao invés de agredir). Nesse caso. Provavelmente aumentará a chance de que ela continue emitindo comportamentos que tenham o emagrecimento como conseqüência. da mesma forma que certas coisas vão ganhando valor reforçador ao longo da vida. o elogio sozinho (ex. em outro contexto. temos que o comportamento é fluido e passível de mudança. não terá tanto valor reforçador (aumentar a probabilidade do menino emitir comportamento de conversar. Texto produzido pela autora para fins didáticos. Dessa forma. se não percebem ganhos no comportamento “bom” que emitiram. por exemplo.C. universais e intrínsecos. provavelmente. ou um brinquedo. contexto social e cultura). ou seja. E se isso não ocorrer. porém não para todos e nem em todos os momentos. Reforços arbitrários devem ser utilizados com cautela. Outra forma de reconhecermos o que é reforçador para um indivíduo é prestar atenção não apenas nas conseqüências do comportamento. provavelmente este não se sustentará somente com o elogio . por exemplo. porém. Ele pode ser um grande reforçador quando. uma vez que passamos a entender as razões pelas quais os indivíduos se comportam de determinadas maneiras e passamos a não mais apenas rotular as pessoas de “esquisitas” ou “loucas”. Além dos reforços específicos a cada um. conversa normalmente para resolver uma situação de jogo com o colega no intervalo. ditos anteriormente. Eles aumentam a probabilidade de que emitamos comportamentos que possibilitam obtê-los. (2010). atenção. a intervenção se torna imprescindível. dificilmente o comportamento será mantido. é muito melhor você ser bonzinho! Que bonitinho!”). apesar desta análise ser fundamental para quebrar rótulos e estereótipos construídos socialmente. a consequência diretamente relacionada ao evento: ter a atenção. Porém. Estes são. Um exemplo é o elogio. como por exemplo o escolar. há aqueles que são naturais. e se sim. a consequência de emagrecimento por si só fortalece o comportamento de fazer dieta. . principalmente. o “reforço” para esse novo comportamento aprendido poderia ser. têm valor muito alto quanto à emissão ou não de comportamentos por parte de um indivíduo. mesmo que não seja a melhor forma de agir.Essa análise faz toda a diferença. Utilização somente com a devida referência. ao invés de bater. que era bater nos colegas para conseguir. Contudo. isto é. não tem relação direta com o evento. principalmente com crianças. e um dia. amigos sinalizam e parabenizam aquela amiga que está ativamente empenhada em sua dieta e está de fato emagrecendo. isto é. é claro. a comida e a água. Por outro lado. e a criança voltará a se comportar da maneira pela qual obtinha mais reforçadores. por ser um tipo de reforço arbitrário. O que é reforçamento?. uma vez que. pois entendemos que aprenderam com o seu ambiente (família. se uma criança que tem fama de ser muito agressiva e bater nos colegas. a amizade dos colegas e a brincadeira que desejava. já que estas são muito sensíveis as relações que operam naturalmente no ambiente. de alguma forma. os que provêm das pessoas com as quais convivemos. em geral. mas também Moraes. é necessário verificar se alguns comportamentos ditos estranhos estão trazendo prejuízos para o individuo e para as pessoas que com ele convivem.

cuidados em geral) para se desenvolverem bem. Em relação a esse princípio. cabe perfeitamente a adultos também. que são os estímulos antecedentes presentes no ambiente e ocasião da emissão do comportamento. atenção. contas a pagar e os problemas conjugais por resolver. Utilização somente com a devida referência. p.C. temos em resumo que: Uma compreensão mais adequada do comportamento operante envolve o conhecimento de dois tipos de relações: a relação entre a resposta [componente do comportamento] e sua conseqüência e a relação entre a resposta e os estímulos que a antecedem e que estavam presentes na ocasião em que a resposta foi reforçada” (SÉRIO ET al. além de que muitos “maus comportamentos” podem ser evitados ou diminuídos de freqüência dessa maneira (aumentando os adequados). elas acabam “descobrindo” na atenção negativa (apanhar e ouvir sermão) uma forma de terem algum momento em que os pais se voltem a elas. nessa rotina não sobra tempo para dar atenção. A atenção positiva gera muito mais resultados benéficos à criança em termos de se comportar bem e ser biológica e psicologicamente saudável. deve reforçá-lo positivamente (aí. se elogio. O que é reforçamento?. 2002. espero ter esclarecido alguns pontos importantes a respeito disso. O que acontece é que todos os indivíduos. continua a se comportar dessa maneira. se depois ela sempre apanha. Todos precisam de atenção positiva para desenvolver comportamentos saudáveis a si próprio e a outros e. em muitos casos. Nesse caso. brincadeira. é preciso analisar muito bem quais estímulos antecedentes estão presentes no ambiente dessa criança e faz com que ela continue “aprontando”. Um exemplo disso é uma criança que se comporta de maneira extremamente inadequada em casa com os pais (batendo. perceberíamos. deverá haver um certo conhecimento sobre a pessoa para saber o que de fato reforçaria seu comportamento. o valor reforçador maior se encontra na atenção dos pais. mesmo tendo o apanhar e o “sermão” dos pais como consequência de seus maus atos. Mas a punição não pode ser a única forma de interagir com o filho. Com essa pequena explanação sobre o curioso assunto do reforçamento. ou outra coisa). quebrando objetos da casa e brinquedos) e. xingando. Não quero dizer com isso que os pais devem ser omissos em repreender e conter. carinho.. pois acredito que.naquilo que o antecede. conversar ou brincar com a criança. dar carinho. de vez em quando. prestaremos mais atenção na forma como Moraes. Olhando com mais cautela. possam ter contato com esse tipo de conhecimento. comportamentos inadequados. pode-se perguntar: Mas o que será que mantém os comportamentos inadequados da criança. 10). Mesmo que uma das conseqüências seja punitiva (a dor pelo apanhar). mas conforme os estímulos que o ambiente propicia. Em relação ao que foi dito até aqui. pois seria uma maneira de incorrer em outro erro: não se comprometer com a responsabilidade. Meu objetivo é que outras pessoas. e sente dor? Em casos assim. Texto produzido pela autora para fins didáticos. . F. assim. comida por fazer. além dos estudantes do meu curso. que os pais passam o dia inteiro fora de casa trabalhando e quando estão presentes. em especial as crianças. conversa. e se falta. (2010). Ou seja. suas preocupações envolvem: casa para limpar. É claro que isso não acontece de maneira intencional ou pensada. precisam de muita atenção positiva (carinho. os indivíduos aprendem determinados tipos de comportamento. se alguém deseja que seja aumentado algum tipo de comportamento “bom” de uma pessoa. gritando.

P. Utilização somente com a devida referência.T. F. . (2010). M. basta o primeiro passo. Skinner. 339-360. Revista de Ciências Humanas. Mudar é possível e faz toda a diferença! REFERÊNCIAS Frutuoso. Texto produzido pela autora para fins didáticos. Cirino. 40. (2002) Controle de estímulos e comportamento operante: uma introdução. São Paulo: EDUC. mudando também o ambiente. n. A aplicação dos princípios do comportamento em contextos abertos.C. Além disso. T.D. p. outras pessoas ligadas a quem procura a mudança podem ajudar nessa tarefa. O que é reforçamento?..F. A. Sério. São Paulo: Martins Fontes Moraes. além de buscar formas de melhorar relacionamentos por meio da mudança de alguns comportamentos particulares e reforço de comportamentos de outros. podemos traçar procedimentos para mudar aqueles comportamentos que não estão sendo legais (para si próprio e/ou para outros). Ciência e Comportamento Humano. Um profissional habilitado e capacitado para auxiliar na promoção dessas mudanças é o psicólogo. J. (1953).nos comportamos e por quais razões. B. S. (2006). Somente a partir dessa análise. et al.

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