O QUE É REFORÇAMENTO?* Fabiane C.

Moraes Burrhus Frederic Skinner (1904-1990) foi o estudioso que desenvolveu experimentos e teorias dentro do universo chamado comportamento humano. Dentre seus experimentos, há que se falar das experiências com ratos em caixas de Condicionamento Operante, denominada Caixa de Skinner, e desenvolvida especialmente para a busca de novos esclarecimentos a respeito de como um organismo funciona. Ratos são animais que têm algumas características que, mesmo que em forma e magnitude diferentes, se assemelham aos seres humanos. Dessa maneira, é possível – e foi no que Skinner investiu – entender alguns princípios que regem o comportamento humano através da manipulação de variáveis com ratos em laboratório. Dentre esses princípios, Skinner escreveu sobre o reforçamento cujo pressuposto, segundo ele, é de que tal fenômeno controla a forma como os seres humanos aprendem a se comportar durante a vida. Em seus experimentos, como por exemplo, ratos privados de água, dentro da Caixa de Skinner, tendiam a aprender, manter e repetir seguidas vezes um comportamento selecionado (selecionava-se, por exemplo, a resposta de pressionar uma barra), quando este era seguido de água. Então, falando simplificadamente, os ratos “aprendiam” que pressão à barra tinha como conseqüência a água, que era o estímulo reforçador. Em outras palavras, o termo reforçamento refere-se a um esquema de aprendizagem, ou um processo, que rege os comportamentos que serão selecionados ao longo da vida de um indivíduo. Dessa forma, só podemos dizer que um comportamento foi reforçado, a partir do momento que se observa suas consequências no ambiente e a freqüência com que o mesmo ato será emitido novamente. Ou seja, o comportamento humano é mantido por suas consequências e se tais aumentarem a probabilidade do comportamento ocorrer novamente, então podemos falar que o comportamento foi selecionado, aprendido e, então, reforçado. Reforço é um termo que deriva do esquema, o qual descreve os estímulos variáveis que estão mantendo um determinado comportamento. Essa análise só pode ser feita individualmente, já que nem tudo o que é “reforço” para uma pessoa, necessariamente é para outras. Grande parte da manutenção de nossos comportamentos provém da nossa história de vida, ou seja, daquilo que ao longo da nossa história foi sendo aprendido e foi ganhando valor reforçador. A família, os amigos, a escola, dentre outras coisas (consideradas como “o ambiente” de um indivíduo) são os que propiciam essa aprendizagem. Um exemplo seria o seguinte: um adolescente que tem como esporte favorito a bocha (normalmente jogado por pessoas mais velhas), pois as conseqüências derivadas desse esporte aumentam a probabilidade dele jogar novamente em outros dias. Apesar de não ser comum que um jovem goste desse tipo de jogo, e sim de outros como o futebol, este indivíduo, especificamente, aprendeu em sua história de vida a gostar dessa atividade. Provavelmente sua família tenha tradição no jogo; sempre que se reuniam, jogavam; quando era pequeno devia ganhar prêmios do avô e do pai por jogar bem, etc. Tudo isso somado e operando no ambiente atual faz com que hoje, para ele, seja “reforçador” jogar bocha.
Moraes, F.C. (2010). O que é reforçamento?. Texto produzido pela autora para fins didáticos. Utilização somente com a devida referência.

F. provavelmente este não se sustentará somente com o elogio . precisamos levar em consideração também que. de alguma forma. principalmente se estivermos sob condição de privação dos mesmos. conversa normalmente para resolver uma situação de jogo com o colega no intervalo. amigos sinalizam e parabenizam aquela amiga que está ativamente empenhada em sua dieta e está de fato emagrecendo. principalmente. . dificilmente o comportamento será mantido. mas também Moraes. porém não para todos e nem em todos os momentos. porém. é claro. por exemplo. a se comportar de maneiras diferentes das consideradas “normais”. a intervenção se torna imprescindível. Além dos reforços específicos a cada um. isto é. não terá tanto valor reforçador (aumentar a probabilidade do menino emitir comportamento de conversar. E se isso não ocorrer. já que estas são muito sensíveis as relações que operam naturalmente no ambiente. isto é. Um exemplo é o elogio.C. atenção. da mesma forma que certas coisas vão ganhando valor reforçador ao longo da vida. a amizade dos colegas e a brincadeira que desejava. os que provêm das pessoas com as quais convivemos. uma vez que passamos a entender as razões pelas quais os indivíduos se comportam de determinadas maneiras e passamos a não mais apenas rotular as pessoas de “esquisitas” ou “loucas”. em outro contexto. Utilização somente com a devida referência. por exemplo. o “reforço” para esse novo comportamento aprendido poderia ser. dizer: “isso mesmo. não tem relação direta com o evento. apesar desta análise ser fundamental para quebrar rótulos e estereótipos construídos socialmente. Nesse caso. é muito melhor você ser bonzinho! Que bonitinho!”). pois entendemos que aprenderam com o seu ambiente (família. Texto produzido pela autora para fins didáticos. contexto social e cultura). que era bater nos colegas para conseguir. e a criança voltará a se comportar da maneira pela qual obtinha mais reforçadores. como por exemplo o escolar. temos que o comportamento é fluido e passível de mudança. Eles aumentam a probabilidade de que emitamos comportamentos que possibilitam obtê-los. a consequência diretamente relacionada ao evento: ter a atenção. Porém. principalmente com crianças. O que é reforçamento?.Essa análise faz toda a diferença. Por outro lado. ou um brinquedo. Ele pode ser um grande reforçador quando. e se sim. Provavelmente aumentará a chance de que ela continue emitindo comportamentos que tenham o emagrecimento como conseqüência. Reforços arbitrários devem ser utilizados com cautela. Estes são. a consequência de emagrecimento por si só fortalece o comportamento de fazer dieta. ao invés de agredir). provavelmente. se uma criança que tem fama de ser muito agressiva e bater nos colegas. a comida e a água. em geral. o elogio sozinho (ex. ditos anteriormente. Outra forma de reconhecermos o que é reforçador para um indivíduo é prestar atenção não apenas nas conseqüências do comportamento. Dessa forma. há aqueles que são naturais. uma vez que. têm valor muito alto quanto à emissão ou não de comportamentos por parte de um indivíduo. ou seja. é necessário verificar se alguns comportamentos ditos estranhos estão trazendo prejuízos para o individuo e para as pessoas que com ele convivem. mesmo que não seja a melhor forma de agir. outras podem ir perdendo esse valor conforme o contexto e os estímulos que vão sendo estabelecidos. dos quais dependem a sobrevivência do organismo. há também algumas coisas que são reforçadores para a maioria das pessoas. Contudo. e um dia. universais e intrínsecos. (2010). ao invés de bater. por ser um tipo de reforço arbitrário. há que se destacar que estímulos reforçadores sociais. se não percebem ganhos no comportamento “bom” que emitiram. Além disso.

e se falta. Um exemplo disso é uma criança que se comporta de maneira extremamente inadequada em casa com os pais (batendo. Olhando com mais cautela. possam ter contato com esse tipo de conhecimento. além de que muitos “maus comportamentos” podem ser evitados ou diminuídos de freqüência dessa maneira (aumentando os adequados). 2002. cabe perfeitamente a adultos também. pois seria uma maneira de incorrer em outro erro: não se comprometer com a responsabilidade. os indivíduos aprendem determinados tipos de comportamento. Em relação a esse princípio. O que acontece é que todos os indivíduos. F. Utilização somente com a devida referência. xingando. conversa. ou outra coisa). precisam de muita atenção positiva (carinho. Mesmo que uma das conseqüências seja punitiva (a dor pelo apanhar). É claro que isso não acontece de maneira intencional ou pensada. assim. contas a pagar e os problemas conjugais por resolver. Ou seja. Em relação ao que foi dito até aqui. se alguém deseja que seja aumentado algum tipo de comportamento “bom” de uma pessoa. conversar ou brincar com a criança. A atenção positiva gera muito mais resultados benéficos à criança em termos de se comportar bem e ser biológica e psicologicamente saudável. em especial as crianças. (2010). deve reforçá-lo positivamente (aí. Mas a punição não pode ser a única forma de interagir com o filho. gritando. Todos precisam de atenção positiva para desenvolver comportamentos saudáveis a si próprio e a outros e. elas acabam “descobrindo” na atenção negativa (apanhar e ouvir sermão) uma forma de terem algum momento em que os pais se voltem a elas. se elogio. 10). é preciso analisar muito bem quais estímulos antecedentes estão presentes no ambiente dessa criança e faz com que ela continue “aprontando”. suas preocupações envolvem: casa para limpar. além dos estudantes do meu curso. prestaremos mais atenção na forma como Moraes. deverá haver um certo conhecimento sobre a pessoa para saber o que de fato reforçaria seu comportamento. carinho.naquilo que o antecede. pois acredito que.. e sente dor? Em casos assim. nessa rotina não sobra tempo para dar atenção. dar carinho. que os pais passam o dia inteiro fora de casa trabalhando e quando estão presentes. brincadeira. mas conforme os estímulos que o ambiente propicia. se depois ela sempre apanha. mesmo tendo o apanhar e o “sermão” dos pais como consequência de seus maus atos. atenção. temos em resumo que: Uma compreensão mais adequada do comportamento operante envolve o conhecimento de dois tipos de relações: a relação entre a resposta [componente do comportamento] e sua conseqüência e a relação entre a resposta e os estímulos que a antecedem e que estavam presentes na ocasião em que a resposta foi reforçada” (SÉRIO ET al. Com essa pequena explanação sobre o curioso assunto do reforçamento. comida por fazer. espero ter esclarecido alguns pontos importantes a respeito disso. de vez em quando. em muitos casos. pode-se perguntar: Mas o que será que mantém os comportamentos inadequados da criança. Texto produzido pela autora para fins didáticos. o valor reforçador maior se encontra na atenção dos pais. quebrando objetos da casa e brinquedos) e. O que é reforçamento?. p. Não quero dizer com isso que os pais devem ser omissos em repreender e conter. perceberíamos. comportamentos inadequados. cuidados em geral) para se desenvolverem bem. . que são os estímulos antecedentes presentes no ambiente e ocasião da emissão do comportamento.C. Meu objetivo é que outras pessoas. Nesse caso. continua a se comportar dessa maneira.

mudando também o ambiente. além de buscar formas de melhorar relacionamentos por meio da mudança de alguns comportamentos particulares e reforço de comportamentos de outros.nos comportamos e por quais razões. Ciência e Comportamento Humano. Skinner. São Paulo: Martins Fontes Moraes.F. Texto produzido pela autora para fins didáticos. Além disso. (2002) Controle de estímulos e comportamento operante: uma introdução. J.T. outras pessoas ligadas a quem procura a mudança podem ajudar nessa tarefa. Um profissional habilitado e capacitado para auxiliar na promoção dessas mudanças é o psicólogo. 40. (2006).. p. (2010). basta o primeiro passo. Cirino.D. n.C. Revista de Ciências Humanas. A aplicação dos princípios do comportamento em contextos abertos. Sério. A. F. P. Mudar é possível e faz toda a diferença! REFERÊNCIAS Frutuoso. M. et al. T. B. S. (1953). . O que é reforçamento?. 339-360. Somente a partir dessa análise. São Paulo: EDUC. Utilização somente com a devida referência. podemos traçar procedimentos para mudar aqueles comportamentos que não estão sendo legais (para si próprio e/ou para outros).

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