O QUE É REFORÇAMENTO?* Fabiane C.

Moraes Burrhus Frederic Skinner (1904-1990) foi o estudioso que desenvolveu experimentos e teorias dentro do universo chamado comportamento humano. Dentre seus experimentos, há que se falar das experiências com ratos em caixas de Condicionamento Operante, denominada Caixa de Skinner, e desenvolvida especialmente para a busca de novos esclarecimentos a respeito de como um organismo funciona. Ratos são animais que têm algumas características que, mesmo que em forma e magnitude diferentes, se assemelham aos seres humanos. Dessa maneira, é possível – e foi no que Skinner investiu – entender alguns princípios que regem o comportamento humano através da manipulação de variáveis com ratos em laboratório. Dentre esses princípios, Skinner escreveu sobre o reforçamento cujo pressuposto, segundo ele, é de que tal fenômeno controla a forma como os seres humanos aprendem a se comportar durante a vida. Em seus experimentos, como por exemplo, ratos privados de água, dentro da Caixa de Skinner, tendiam a aprender, manter e repetir seguidas vezes um comportamento selecionado (selecionava-se, por exemplo, a resposta de pressionar uma barra), quando este era seguido de água. Então, falando simplificadamente, os ratos “aprendiam” que pressão à barra tinha como conseqüência a água, que era o estímulo reforçador. Em outras palavras, o termo reforçamento refere-se a um esquema de aprendizagem, ou um processo, que rege os comportamentos que serão selecionados ao longo da vida de um indivíduo. Dessa forma, só podemos dizer que um comportamento foi reforçado, a partir do momento que se observa suas consequências no ambiente e a freqüência com que o mesmo ato será emitido novamente. Ou seja, o comportamento humano é mantido por suas consequências e se tais aumentarem a probabilidade do comportamento ocorrer novamente, então podemos falar que o comportamento foi selecionado, aprendido e, então, reforçado. Reforço é um termo que deriva do esquema, o qual descreve os estímulos variáveis que estão mantendo um determinado comportamento. Essa análise só pode ser feita individualmente, já que nem tudo o que é “reforço” para uma pessoa, necessariamente é para outras. Grande parte da manutenção de nossos comportamentos provém da nossa história de vida, ou seja, daquilo que ao longo da nossa história foi sendo aprendido e foi ganhando valor reforçador. A família, os amigos, a escola, dentre outras coisas (consideradas como “o ambiente” de um indivíduo) são os que propiciam essa aprendizagem. Um exemplo seria o seguinte: um adolescente que tem como esporte favorito a bocha (normalmente jogado por pessoas mais velhas), pois as conseqüências derivadas desse esporte aumentam a probabilidade dele jogar novamente em outros dias. Apesar de não ser comum que um jovem goste desse tipo de jogo, e sim de outros como o futebol, este indivíduo, especificamente, aprendeu em sua história de vida a gostar dessa atividade. Provavelmente sua família tenha tradição no jogo; sempre que se reuniam, jogavam; quando era pequeno devia ganhar prêmios do avô e do pai por jogar bem, etc. Tudo isso somado e operando no ambiente atual faz com que hoje, para ele, seja “reforçador” jogar bocha.
Moraes, F.C. (2010). O que é reforçamento?. Texto produzido pela autora para fins didáticos. Utilização somente com a devida referência.

temos que o comportamento é fluido e passível de mudança. a consequência diretamente relacionada ao evento: ter a atenção. de alguma forma. e a criança voltará a se comportar da maneira pela qual obtinha mais reforçadores. ditos anteriormente. uma vez que passamos a entender as razões pelas quais os indivíduos se comportam de determinadas maneiras e passamos a não mais apenas rotular as pessoas de “esquisitas” ou “loucas”. há que se destacar que estímulos reforçadores sociais. principalmente se estivermos sob condição de privação dos mesmos. pois entendemos que aprenderam com o seu ambiente (família. Texto produzido pela autora para fins didáticos. O que é reforçamento?. não terá tanto valor reforçador (aumentar a probabilidade do menino emitir comportamento de conversar. a consequência de emagrecimento por si só fortalece o comportamento de fazer dieta. Além disso. Dessa forma. Estes são. a se comportar de maneiras diferentes das consideradas “normais”. a amizade dos colegas e a brincadeira que desejava. universais e intrínsecos. conversa normalmente para resolver uma situação de jogo com o colega no intervalo. e um dia. provavelmente. já que estas são muito sensíveis as relações que operam naturalmente no ambiente. a intervenção se torna imprescindível. principalmente. mas também Moraes. dizer: “isso mesmo. Por outro lado. é necessário verificar se alguns comportamentos ditos estranhos estão trazendo prejuízos para o individuo e para as pessoas que com ele convivem. ao invés de agredir). se uma criança que tem fama de ser muito agressiva e bater nos colegas. a comida e a água. apesar desta análise ser fundamental para quebrar rótulos e estereótipos construídos socialmente. ao invés de bater. atenção. Provavelmente aumentará a chance de que ela continue emitindo comportamentos que tenham o emagrecimento como conseqüência. os que provêm das pessoas com as quais convivemos. Utilização somente com a devida referência. da mesma forma que certas coisas vão ganhando valor reforçador ao longo da vida. Outra forma de reconhecermos o que é reforçador para um indivíduo é prestar atenção não apenas nas conseqüências do comportamento. Contudo. Além dos reforços específicos a cada um. . Um exemplo é o elogio. F. Eles aumentam a probabilidade de que emitamos comportamentos que possibilitam obtê-los. porém não para todos e nem em todos os momentos. há aqueles que são naturais. Reforços arbitrários devem ser utilizados com cautela. se não percebem ganhos no comportamento “bom” que emitiram. que era bater nos colegas para conseguir. não tem relação direta com o evento. em outro contexto. provavelmente este não se sustentará somente com o elogio . é muito melhor você ser bonzinho! Que bonitinho!”). mesmo que não seja a melhor forma de agir. por exemplo. e se sim. isto é. uma vez que. há também algumas coisas que são reforçadores para a maioria das pessoas.Essa análise faz toda a diferença. isto é. em geral. Nesse caso. Ele pode ser um grande reforçador quando. como por exemplo o escolar. precisamos levar em consideração também que. o elogio sozinho (ex. ou um brinquedo. (2010). é claro. dos quais dependem a sobrevivência do organismo. principalmente com crianças. o “reforço” para esse novo comportamento aprendido poderia ser.C. têm valor muito alto quanto à emissão ou não de comportamentos por parte de um indivíduo. por ser um tipo de reforço arbitrário. amigos sinalizam e parabenizam aquela amiga que está ativamente empenhada em sua dieta e está de fato emagrecendo. contexto social e cultura). E se isso não ocorrer. por exemplo. outras podem ir perdendo esse valor conforme o contexto e os estímulos que vão sendo estabelecidos. Porém. dificilmente o comportamento será mantido. porém. ou seja.

A atenção positiva gera muito mais resultados benéficos à criança em termos de se comportar bem e ser biológica e psicologicamente saudável. além dos estudantes do meu curso. 10).. Em relação ao que foi dito até aqui. carinho. Todos precisam de atenção positiva para desenvolver comportamentos saudáveis a si próprio e a outros e. se depois ela sempre apanha. deve reforçá-lo positivamente (aí. espero ter esclarecido alguns pontos importantes a respeito disso. ou outra coisa). elas acabam “descobrindo” na atenção negativa (apanhar e ouvir sermão) uma forma de terem algum momento em que os pais se voltem a elas. Com essa pequena explanação sobre o curioso assunto do reforçamento. contas a pagar e os problemas conjugais por resolver. e sente dor? Em casos assim. F. atenção. se elogio. os indivíduos aprendem determinados tipos de comportamento. 2002. se alguém deseja que seja aumentado algum tipo de comportamento “bom” de uma pessoa. O que acontece é que todos os indivíduos. cabe perfeitamente a adultos também. É claro que isso não acontece de maneira intencional ou pensada. quebrando objetos da casa e brinquedos) e. pois acredito que. comida por fazer. o valor reforçador maior se encontra na atenção dos pais. cuidados em geral) para se desenvolverem bem. mas conforme os estímulos que o ambiente propicia. Ou seja. que são os estímulos antecedentes presentes no ambiente e ocasião da emissão do comportamento. conversa. assim.naquilo que o antecede. brincadeira. continua a se comportar dessa maneira. suas preocupações envolvem: casa para limpar. prestaremos mais atenção na forma como Moraes. xingando. de vez em quando. dar carinho. Mesmo que uma das conseqüências seja punitiva (a dor pelo apanhar). p. Texto produzido pela autora para fins didáticos. Meu objetivo é que outras pessoas. comportamentos inadequados. . pode-se perguntar: Mas o que será que mantém os comportamentos inadequados da criança. possam ter contato com esse tipo de conhecimento. Olhando com mais cautela. Não quero dizer com isso que os pais devem ser omissos em repreender e conter.C. e se falta. mesmo tendo o apanhar e o “sermão” dos pais como consequência de seus maus atos. em muitos casos. nessa rotina não sobra tempo para dar atenção. perceberíamos. que os pais passam o dia inteiro fora de casa trabalhando e quando estão presentes. Mas a punição não pode ser a única forma de interagir com o filho. é preciso analisar muito bem quais estímulos antecedentes estão presentes no ambiente dessa criança e faz com que ela continue “aprontando”. temos em resumo que: Uma compreensão mais adequada do comportamento operante envolve o conhecimento de dois tipos de relações: a relação entre a resposta [componente do comportamento] e sua conseqüência e a relação entre a resposta e os estímulos que a antecedem e que estavam presentes na ocasião em que a resposta foi reforçada” (SÉRIO ET al. Utilização somente com a devida referência. Um exemplo disso é uma criança que se comporta de maneira extremamente inadequada em casa com os pais (batendo. conversar ou brincar com a criança. Em relação a esse princípio. deverá haver um certo conhecimento sobre a pessoa para saber o que de fato reforçaria seu comportamento. O que é reforçamento?. em especial as crianças. Nesse caso. além de que muitos “maus comportamentos” podem ser evitados ou diminuídos de freqüência dessa maneira (aumentando os adequados). (2010). pois seria uma maneira de incorrer em outro erro: não se comprometer com a responsabilidade. precisam de muita atenção positiva (carinho. gritando.

339-360.nos comportamos e por quais razões. (1953). mudando também o ambiente. p. Cirino. S. A aplicação dos princípios do comportamento em contextos abertos. São Paulo: Martins Fontes Moraes. outras pessoas ligadas a quem procura a mudança podem ajudar nessa tarefa. M. T. J. (2010). Além disso.. São Paulo: EDUC. (2002) Controle de estímulos e comportamento operante: uma introdução. n.C. Revista de Ciências Humanas. Skinner. Utilização somente com a devida referência. além de buscar formas de melhorar relacionamentos por meio da mudança de alguns comportamentos particulares e reforço de comportamentos de outros. Mudar é possível e faz toda a diferença! REFERÊNCIAS Frutuoso.T. Ciência e Comportamento Humano. A. (2006). Sério. Texto produzido pela autora para fins didáticos. P. Somente a partir dessa análise. podemos traçar procedimentos para mudar aqueles comportamentos que não estão sendo legais (para si próprio e/ou para outros). 40. Um profissional habilitado e capacitado para auxiliar na promoção dessas mudanças é o psicólogo. F. basta o primeiro passo.F. . B. O que é reforçamento?.D. et al.

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