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Perspectivas Budistas e Psicolgicas sobre as Emoes e o Bem-Estar Buddhist and Psychological Perspectives on Emotions and Well-Being

Paul Ekman, Richard J. Davidson, Matthieu Ricard, and B. Alan Wallace Documento original: http://www.paulekman.com/wp-content/uploads/2009/ 02/Buddhist-And-Psychological-Perpectives.pdf (ingls)

RESUMO Estimulado por um recente encontro entre psiclogos ocidentais e Dalai Lama sobre o tema das emoes destrutivas relata duas questes: a realizao da felicidade duradoura, no qual os budistas tibetanos chamam de sukha, e a natureza de estados e traos emocionais aflitivos, penosos e no aflitivos. A perspectiva budista sobre estas questes apresentada, juntamente com a discusso dos desafios em que a viso Budista levanta para a pesquisa emprica. Palavras-Chave: Budismo; percepo, conscincia

O pensamento budista, que surgiu h mais de 2,000 anos atrs em culturas asiticas, tem premissas que diferem em aspectos importantes da psicologia moderna. O ramo especfico do budismo que consideramos aqui o Indo-Tibetano, uma tradio que tivera razes no pensamento indiano e futuramente desenvolvido pelos tericos do Tibet. uma linha de pensamento que perdura h mais de 1,000 anos. Embora diferentes aspectos da filosofia budista j influenciaram inmeros psiclogos, seus desafios para a pesquisa sobre a emoo no so amplamente conhecidos. No entanto, algumas perspectivas do budismo, e, por exemplo, descobertas da neurobiologia, se convergem sugerindo uma integrao frutfera para a pesquisa das emoes. As lnguas tradicionais do budismo, como Pali, em snscrito, e tibetano, no tem palavra para emoo como tal. Embora discrepantes da investigao tradicional da psicologia moderna, que isolou a emoo como um processo mental distinto que pode ser estudada separadamente de outros processos, o fato que no h termo no budismo para emoo no qual completamente consistente com que os cientistas tm vindo a aprender sobre a anatomia do crebro. Todas as regies do crebro que tem sido identificado com algum aspecto da emoo tambm tem sido identificado com os aspectos de cognio (eg, Davidson & Irwin, 1999). Os circuitos que auxiliam as emoes, e os circuitos que auxiliam a cognio so completamente interligados uma disposio anatomica consistente com a viso budista de que estes processos no podem ser separados. Ns escolhemos duas questes, a conquista da felicidade duradoura e a natureza das emoes aflitivas, para ilustrar a utilidade de se considerar a perspectiva budista no trabalho sobre a emoo. Dado o espao permitido, apresentamos exemplos ilustrativos para possveis campos de pesquisa, em preferncia de dar uma concluso completa. Este artigo um esforo colaborativo de budistas (Matthieu Ricard e B. Alan Wallace) e psiclogos (Paul Ekman e Richard J. Davidson). Nosso relatrio nasceu de um extraordinrio encontro com Dalai Lama, em Dharamsala, India, em maro de 2000, que incidiu sobre emoes destrutivas. Os autores budistas escreveram a seo intitulada A Viso Budista, e os psiclogos escreveram sobre os rumos da teoria e pesquisa.

ALCANANDO A FELICIDADE DURADOURA

A Viso Budista Budistas e psiclogos, similarmente acreditam que as emoes influenciam fortemente o pensamento, palavras e aes das pessoas, e que, s vezes, elas tambem ajudam as pessoas na sua busca de prazeres e satisfaes transitrias. De uma perspectiva budista, no entanto, algumas emoes conduzem a uma felicidade genuna e duradoura, enquanto outras no. Um termos budista para tal felicidade sukha, que pode ser definido neste contexto como um estado florescente que surge do equilbrio mental compreenso clara da natureza ntima da realidade. Ao invs de uma emoo fugaz ou humor despertado por estmulos sensoriais e conceituais, suhka um trao permanente que surge de uma mente em estados de equilbrio e implica numa conscincia conceitualmente no estruturada e sem filtragem da verdadeira natureza da realidade. Muitos budistas contemplativos afirmam ter experienciado sukha, no qual se desenvolve como resultado de treinamentos sustentados. Da mesa forma, o conceito budista de duhkha, frequentemente traduzido como sofrimento, no simplesmente um sentimento desagradvel. Em vez disso, se refere mais profundamente a uma vulnerabilidade bsica ao sofrimento e dor devido m compreenso da natureza da realidade. (Os termos sukha e duhkha so do snscrito, uma das linguagens primrias da literatura budista). Como o sukha percebido? Budistas acreditam que a transformao radical da conscincia necessria para alcanar o sukha pode ocorrer por um treinamento sustentado em ateno, equilbrio emocional, e diligncia, para que se possa aprender a distinguir entre o modo como as coisas aparentam ser aos sentidos, e conceitos sobrepostos em que projetamos sobre elas. Como resultado de tal treinamento, percebemos que o que nos apresentado aos sentidos, incluindo nossos prprios estados mentais, est mais prximo de sua verdadeira natureza, no distorcida pelas projees em que as pessoas habitualmente mal interpretam da realidade. O resultado destes treinamentos, no s alteram emoes fugazes, como tambm conduz para mudanas no humor e at mesmo eventualmente mudanas no prprio temperamento. Por mais de depois milnios, praticantes do budismo tm desenvolvido e testados formas de, gradualmente, cultivar essas emoes que conduzem para a busca do sukha e libertando-se das outras emoes que so prejudiciais para essa busca. O ideal aqui no simplesmente alcanar a felicidade individual em isolamento dos outros, mas incorporar o reconhecimento de uma profunda afinidade com todos os seres, que compartilham o mesmo anseio de estar livre do sofrimento e encontrar um estado permanente de bem-estar.

Duas Linhas de Pesquisa Comeamos a examinar os praticantes altamente experientes no budismo, que

presumivelmente alcanaram o sukha, para determinar se essa caracterstica se manifesta na sua atividade biolgica durante os episdios emocionais (Lutz, Greischar, Rawlings, Ricard, & Davidson, na imprensa) ou aumenta a sua sensibilidade s emoes de outras pessoas, e para ver como seu estilo interativo pode transformar a natureza das interaes conflituosas. Tal estudo dos praticantes mais experientes do budismo pode mudar o conceito da psicologia sobre o que, pelo o menos, alguns seres humanos so capazes de alcanar. Outra possvel rea de pesquisa diz respeito confiabilidade dos auto-relatos sobre estados mentais. Embora grande parte da pesquisa sobre emoes presume que os sujeitos, e/ou pacientes durante a psicoterapia podem facilmente relatar suas experincias subjetivas atravs de questionrios e entrevistas, descobertas at o momento mostram que as maiorias das pessoas alegam apenas a mais recente ou mais intensa de suas experincias emocionais (e.g., Kahneman, Fredrickson, Schreiber, & Redelmeier, 1993; Rosenberg & Ekman, 1994) e esto sujeitos a vieses. A investigao poderia determinar se aqueles educados pelas prticas budistas poderiam oferecer uma descrio mais refinada e completa de suas experincias emocionais passadas imediatas, exibindo menor julgamento preconceituoso subjetivo. Em uma direo similar, outra pesquisa demonstrou que as maiorias das pessoas so pobres ao predizer acerca do que vo faz-las felizes (e.g., Wilson & Gilbert, in press). Seria interessante determinar se aqueles que se envolveram em prticas contemplativas budistas o suficiente para alcanar o sukha, so mais precisos na previso afetiva.

ESTADOS MENTAIS AFLITIVOS A Viso Budista O budismo no faz distino entre emoes e outros processos mentais. Em vez disso, ele est preocupado com a compreenso de que tipos de atividade mental so verdadeiramente propcios para o bem-estar prprio e coletivo, e quais so prejudiciais, especialmente no longo prazo. No budismo, uma clara distino feita entre estados afetivos que so diretamente despertados pela experincia de estmulos do prazer (sensorial, bem como a esttica e a intelectual) e sukha, que surge a partir da ateno, e equilbrio da mente, emocionais e cognitivos. (Para uma distino similar, ver Sheldon, Ryan, Deci, & Kasser, 2004). A experincia do prazer est sujeita a especficos horrios, lugares e circunstncias, e pode facilmente se transformar em um sentimento neutro ou desagradvel. Quando algum se desengata, livra-se do estmulo aprazvel, o prazer resultante desaparece, quer ou no esteja conectado a um estado de qualquer estado aflitivo. O desafio inicial da prtica meditativa budista no apenas suprimir, e muito menos reprimir, estados mentais destrutivos, mas identificar como surgem, como so experimentados por algum e aos outros, a longo prazo. Alm disso, aprende-se a transformar e, finalmente, libertar-se de todos os estados aflitivos. Isso exige cultivo e refinao de uma capacidade de introspeco para monitorar seus prprios estados mentais, permitindo distinguir, um pensamento ou emoo pertubador de um no pertubador. No budismo, a formao rigorosa e sustentada da concincia e introspeo conjugada com o cultivo da diligncia e vivacidade. Em contraste com a tica aristotlica, o budismo rejeita a noo de que todas

as emoes so saudveis, desde que no sejam excessivas ou inapropriadas ao tempo e lugar. Em vez disso, o budismo mantm que alguns estados mentais so penosos, independentemente do grau ou contexto que possa surgir. Aqui vamos nos concentrar em trs processos mentais que so considerados as fundamentais toxinas da mente. A primeira delas o desejo ardente, nsia. Este processo mental baseado em uma distino irrealista, reificada entre si e dos outrosou entre sujeito e objeto de modo mais geral, como sendo absolutamente separadas e no relacionadas. O desejo* est preocupado com a aquisio ou manuteno de algum objeto ou situao desejvel para o eu ou meu, que pode ser ameaado pelo o outro. O sujeito supe que qualidades desejveis esto inerentes ao objeto desejado, e em seguida, exagera essas qualidades, ignorando ou desenfantizando aspectos indesejveis deste objeto. O desejo , portanto, uma forma irrealista de se envolver com o mundo, e prejudicial sempre que a pessoa se identifica com estes estados mentais aflitivos, independentemente de quo forte , ou sob quais circunstncias surgem. Craving dito ser aflitiva, pois perturba o equilbrio da mente, dando facilmente origem ansiedade, misria, medo, e raiva; foge da realidade no sentido de que falsamente descola a fonte de bem-estar da prpria mente do indivduo para o objeto ou pessoa desejado. O dio a segunda das aflies fundamentais da mente e um reflexo inverso do desejo. Ou seja, o dio, ou malevolncia, impulsionado pelo desejo de prejudicar ou destruir qualquer coisa que obstrua a busca egosta de situaes e objetos desejados para o eu. dio exagera as qualidades indesejveis dos objetos, e desenfantiza suas qualidades positivas. Quando a mente est obcecada com o ressentimento, presa na impreenso ilusria de que a fonte de sua insatisfao pertence inteiramente ao objeto externo (tal como, no caso do desejo, a mente localiza a fonte de satisfao nos objetos desejados). Porm mesmo que o gatilho do ressentido possa ser um objeto externo, a verdadeira origem deste e de todos outros tipos de sofrimentos mentais est na prpria mente. A terceira, e mais fundamental aflio da mente, a iluso de agarrar-se prpria, ou de outrem, identidades pessoais reificadas como real e concreto. Segundo o budismo, o self est constantemente em estado de fluxo dinmico, surge de diferentes formas, e profundamente interdependente de outras pessoas e do ambiente. Todavia, as pessoas habitualmente obscurecem a natureza real do self sobrepondo realidade os conceitos de permanncia, singularidade e autonomia. Como resultado d m compreenso do eu como independente, surge um forte sentimento de separao absoluta de si e do outro. Ento, naturalmente, o desejo surge para o eu e para o que meu, e a repulso emerge em relao ao outro. A crena errnea na distino absoluta do eu e do outro, portanto, atua como a base para as aflies mentais no qual derivam o desejo, dio, cime e a arrogncia. Essas toxinas para mente so consideradas, no budismo, como as fontes do todo sofrimento mental.

*No sentindo de craving, palavra inglesa que quer dizer 1 desejo ardente, nsia. 2 rogo, splica.

Questes Tericas e Linhas de Pesquisa Psiclogos no distinguem entre emoes benficas ou nocivas. Aqueles que tomam a viso evolutiva da emoo (e.g., Cosmides & Tooby, 2000; Ekman, 1992) propuseram que as emoes foram adaptaes na histria das espcies e permanecem at hoje. Mesmo aqueles que categorizam as emoes simplesmente como positivas ou negativas (e.g., Watson, Clark, & Tellegen, 1988) no propem que todas as emoes negativas so prejudiciais a si ou aos outros. O objetivo de qualquer linha psicolgica, na tentativa de melhorar a vida emocional de algum, no de se livrar de uma emoo ou transcendernem mesmo o diomas regular a experincia em relao ao uma vez que a emoo sentida. (Note, no entanto, que nem todos os tericos consideram o dio como emoo). Um ponto de convergncia nas perspectivas budistas e psicologicas, que a hostilidade, o que visto no Ocidente como um carter ou trao da personalidade, considerado como destrutivo para a sade. Impulsos crnicos de violnica tambm so considerados disfuncionais e classificado como patolgico. (Davidson, Putnam, & Larson, 2000). Mas nenhum desses considerado, na psicologia, como uma emoo em si. Ao invs de focar na ampliao da conscincia de estados interiores, a nfase em grande parte da psicologia sobre a aprendizagem em como reavaliar situaes (Lazarus, 1991) ou como controlar (regular) compotamentos e expresses emocionais. A crescente literatura baseada em auto-relatos de bem-estar indica que eventos relativos, mesmo aqueles to significativos, como ganhar na loteria, altera fsicamente o estado prazer de um indivduo, mas altera nvel de felicidade. Os budistas concordam que eventos como ganhar na loteria no alteraria a disposio no nvel de felicidade*, mas eles afirmam que a felicidade como uma caracterstica predominante (sukha) pode ser cultivada por meio de prticas especficas. Embora o termo trait positive affect* como tem sido usado na literatura de humor, e temperamento, possui alguns elementos em comum com o sukha, eles no capturam a essncia da construo budista, que tambm inclui um profundo sentimento de bem-estar, uma propenso para compaixo, e menor vulnerabilidade a circunstncias externas, e reconhecimento da interconectividade com as pessoas e outros seres vivos num ambiente. Alm disso, sukha uma caracterstica, e no um estado. uma qualidade que permeia e impregna toda a experincia e comportamento. Outra diferena importante entre a abordagem budista e psicologia cientfica, que os budistas propiciam um mtodo para modificar peculiaridades afetivas e para cultivar o sukha (Wallace,2005), enquanto que na psicologia os nicos mtodos para a mudana de caractersticas afetivas permanentes so aqueles que tem sido desenvolvidos especificamente para tratar a psicopatologia. Com poucas e notveis excees (eg, Seligman, 1998), nenhum esforo foi investido em cultivar atributos positivos na mente de sujeitos que no possuem transtornos mentais. Abordagens ocidentais para mudar estados emocionais ou comportamentos permanentes, no envolvem esforo infindvel a longo-prazo no qual esto envolvidos todas as complexas capacidades de aprendizagem por exemplo, em se tornar um mestre enxadrista ou aprender a tocar um instrumento musical. Tipicamente, nem mesmo a psicanlise ou as mais intensas formas de terapia comportamental-cognitiva incluem as dcadas de treinamento budistas, consideradas necessrias para o cultivo do sukha.

Budistas, como dissemos, consideram o desejo ser uma das toxinas primrias para a mente. Ao contrrio dos psiclogos, que restringem a ideia de craving para os estados produzidos por abuso de substncias ou oportunidades que geram forte apetite, desencadeando potencial abuso (e.g. vcio em jogos, sexo), os budistas usam o termo mais genrico para abranger o desejo de adquirir objetos e situaes para si mesmo. Um crescente corpo de literatura neurocientfica tem mostrado que a atividade do neurotransmissor dopamina em uma parte do crebro chamada nucleus accumbens comum aos estados de desejo, incluindo tanto vcios farmalogicamente induzidas, quanto atividades como os jogos de azar. Embora a ativao desse sistema altamente reforo (ou seja, leva recorrncia de comportamentos associados com a ativao do sistema), isto no associado ao prazer, a longo prazo. Claro que, no esto inclusos no quadro neurocientfico qualquer coisa parecida noo de sukha. Prticas contemplativas budistas so explicitamente projetadas para contrariar o desejo. Seria, portanto, de grande interesse, avaliar empricamente a eficcia desses mtodos na interveno de vcios, que so distrbios do desejo, e determinar se os sistemas do crebro associados com o craving so alterados por tal treinamento. A viso budista, mas no ocidental, considera o dio a ser intrnsicamente nocivo para as pessoas que o experienciam. Esta perspectiva sugere que seria til examinar diferentes maneiras em que aqueles que tenham sido expostos a um grande trauma, reagem emocionalmente a causa do traumapor exemplo, como as pessoas cujos filhos foram assasinados reagem aos autores, uma vez que foram apreendidos. Em um estudo de tais indivduos, variantes biolgicas, e medidas sociais providenciariam informaes sobre as consequncias da manunteno do dio, ou perdo em relao ao assasino.

*originalmente dispositional level of happiness similar ao humor, um trao da personalidade ou tendncia geral para responder a situaes estveis, de maneiras previsveis. *descreve a tendncia de uma pessoa para ser alegre e energtico, algum, geralmente, vivencia humores positivos, (tais como prazer ou bem-estar), enquanto que no sentido contrrio representa a medida em que um indivduo sente lentido, tristeza ou cansao.

Concluso Conjunta Concepes e prticas budistas que lidam com a vida emocional fazem trs contribuies muito distintas para a psicologia. Conceitualmente, elas levantam questes que sem sido ignoradas por muitos psiclogos, invocando a campo, para fazer distines mais diferenciadas e refinadas no que se pensa sobre experiencias emocionais. Metodolgicamente, eles oferecem prticas que poderiam ajudar indivduos a relatar suas prprias experincias internas, e como tais praticantes, podem assim fornecer dados cruciais muito mais detalhados e compreensveis, que, angariada por tcnicas psicolgicas, agora podem usar para estudar a experincia emocional subjetiva. Finalmente, os prprios praticantes do budismo oferecem uma terapia, e no apenas para os perturbados, mas para todos que procuram por melhoramento na qualidade de suas vidas. Esperamos que, o que temos relatado, servir para despertar o interesse de psiclogos para saber mais sobre essa

tradio.