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DANAH ZOHAR

ATRAVS DA BARREIRA DO TEMPO


UM ESTUDO SOBRE A PRECOGNIO E A FSICA MODERNA

Srie publicada com base nas pesquisas realizadas pela Society for Psychical Research", sob a orientao de BRIAN INGLIS Traduo BEATRlZ SIDOU EDITORA PENSAMENTO So Paulo 1982 PARA IAN "Se a previso realmente um fato, ela ser um fato que acabar por completo com as bases de todas as nossas hipteses anteriores sobre o universo. J.W.DUNNE "Para ns, os fsicos de f, esta separao entre passado, presente e futuro tem o valor de simples iluso, apesar de bastante persistente... ALBERT EINSTEIN

SUMRIO
Lista das ilustraes Prlogo Introduo Primeira Parte: A PRECOGNIO EXISTE?

1. A precognio no mito, na lenda e na histria pr-moderna 2. Sonhos precognitivos 3. Experincias precognitivas em estado de Viglia 4. Estudos experimentais de precognio Segunda Parte: QUEM TEM A PRECOGNIO? 5. A precognio nos animais 6. A psicologia da precognio 7. A teoria da sincronicidade de Jung Terceira Parte: O QUE A PRECOGNIO? 8. O tempo na teoria da relatividade 9. A fsica quntica: incerteza sem o sentido do tempo 10. A conscincia e os fenmenos qunticos 11. Teorias fsicas da precognio 12. A precognio e a questo do livre-arbtrio Concluso

PRLOGO
Por volta do ano de 1873, recordaria mais tarde Frederic Myers, em seu Human Personality, um pequeno grupo de amigos, em Cambridge, que chegara concluso de que nem a religio nem o materialismo haviam proporcionado respostas satisfatrias s questes que os intrigavam: Nossas atitudes mentais, de certa maneira, eram diferenciadas; pelo menos no meu modo de ver, ficou a impresso de que jamais se fez alguma tentativa no sentido de determinar que h algo a aprender em relao ao mundo invisvel. Se houvesse algo a ser conhecido sobre esse mundo, de tal maneira que a Cincia pudesse adotar e sustentar

esse conhecimento, seria algo prestes a ser descoberto no por uma anlise tradicional ou pela manipulao da metafsica, mas simplesmente pela experimentao e observao, pela simples aplicao dos mesmos mtodos de investigao exata, deliberada e desapaixonada, que ajudaram a construir todo o nosso conhecimento atual do mundo que podemos ver e tocar, e dos fenmenos que ocorrem dentro e em torno de ns. Junto com seus companheiros - os principais dentre eles eram Henry Sidgwick e Edmund Gurney -, Myers tornou-se um dos membrosfundadores da Sociedade para a Pesquisa Psquica, formada em 1882 para colocar em prtica essas idias. O presente volume o primeiro de uma srie de livros a ser publicada visando assinalar o centenrio da Sociedade. Os fenmenos do "mundo invisvel" a que Myers se referia foram distribudos de incio em cinco categorias, por convenincia, e organizou-se urna comisso a fim de investigar cada uma dessas categorias: a telepatia, a hipnose, os "sensitivos", as aparies e "os vrios fenmenos fsicos normalmente chamados de espiritualistas". Atravs dos anos, houve um recuo, sobretudo em relao hipnose, que foi descartada na poca como uma iluso ocultista, a ponto de ser aceita corno realidade; desta maneira, ela deixava de estar do lado psquico da cerca. Mas, falando-se de maneira geral, os fenmenos sob investigao permanecem os mesmos, e as maneiras como tm sido investigados ainda esto conforme os planos de Myers. Mas a terminologia mudou, e com bastante freqncia, o que deu lugar a uma certa confuso. O prprio Myers introduziu a "telepatia", pois "leitura do pensamento" seria uma expresso ambgua. Poderia referir-se s maneiras como Sherlock Holmes apreendia o que estivesse na mente de Watson pela observao de sua expresso facial. "Supra-normal", que Myers havia considerado prefervel a supernatural para descrever a classe dos fenmenos com os quais a Sociedade iria lidar, foi desde ento substituda por "paranormal"; "parapsicologia" tem sido usada no lugar de "pesquisa psquica",

embora alguns pesquisadores prefiram restringir seu uso ao trabalho de laboratrio, deixando "psquica" como adjetivo de pesquisa sobre fenmenos espontneos. "Psi" tambm tornou-se uma expresso que serve a qualquer fInalidade a fim de descrever ou identificar as foras envolvidas; por exemplo, para distinguir um acontecimento normal de um paranormal. Se faltasse alguma evidncia para a "paracincia" (como pode , ser descrita hoje, de modo mais abrangente, pois o enfoque da pesquisa recentemente tem mudado da psicologia para a fsica), ela poderia ser encontrada na composio da Sociedade, desde seu incio. Poucas organizaes atraram tantos membros ilustres. Entre os fsicos, estiveram Sir William Crookes, Sir John Joseph Thomson, Sir Oliver Lodge, Sir William Barrett e dois Lords Rayleigh - o terceiro e o quarto baro. Entre os filsofos: o prprio Sidgwick, Henri Bergson, Ferdinand Schiller, L. P. Jacks, Hans Driesch e C. D. Broad. Entre os psiclogos: William James, William McDougall, Sigmund Freud, Walter Franklin Prince, Carl Jung e Gardner Murphy. Junto com estes, muitas personalidades eminentes em diversos campos: Charles Richet, um Prmio Nobel de Fisiologia; o conde de Balfour, primeiro-ministro da Gr-Bretanha de 1902 a 1906, e seu irmo, Gerald, primeirosecretrio da Irlanda nos anos de 1895-1896; Andrew Lang, polmata; Gilbert Murray, catedrtico de Grego em Oxford e autor do primeiro Projeto da Liga das Naes; seu sucessor em Oxford, E. R. Dodds; a sra. Henry Sidgwick, reitora do Newnham College em Cambridge; Marie Curie; a honorvel sra. Alfred Lyttleton, delegada Assemblia da liga das Naes; Camille Flammarion, o astrnomo; F. J. M. Stratton, Presidente da Royal Astronomical Association (Sociedade Astronmica Real); e Sir Alister Hardy, professor de zoologia em Oxford. Uma lista como esta, indicava Arthur Koestler em The Roots of Coincidence, bastaria para demonstrar que a pesquisa PES "no diverso para excntricos supersticiosos". Ao contrrio, os padres de pesquisa em geral tm sido rigorosos - bem mais rigorosos, como os psiclogos j tiveram a oportunidade de admitir, do que os da

psicologia. A razo pela qual os resultados no vm sendo aceitos porque fundamentalmente eles no so aceitveis: a percepo extrasensorial e a psicocinese permanecem fora do campo da cincia, apesar das evidncias. E, embora o preconceito contra a parapsicologia esteja comeando a romper-se e ela comece a ser admitida como disciplina acadmica nas universidades, ainda est muito distante de garantir para si uma base slida no mundo acadmico. Os cticos propagaram diligentemente a noo de que os pesquisadores psquicos acreditam em PES, PK, aparies e por a afora, porque eles querem acreditar ou porque necessitam acreditar. Qualquer um que tenha estudado as Revistas e as Atas da Sociedade, ou que tenha estado presente, em seus encontros, poder testemunhar que se trata de um equvoco absurdo. Muitos dos mais assduos e capazes dentre os pesquisadores foram atrados, a princpio; exatamente por sua descrena - digamos, por um desejo de expor um mdium fraude. E tambm deve-se lembrar que muitos, e possivelmente a maioria dos membros tiveram e ainda mantm o desejo de sustentar que as manifestaes ditas paranormais so naturais e podem ser explicadas cientificamente - embora se admita que no pelos estreitos cnones da cincia materialista, que, de qualquer modo, j se demonstraram falaciosos para os fsicos nucleares. No; at onde se pode dizer que uma Sociedade com to diversificado conjunto de pessoas tem uma identidade coletiva, digamos ctica; mas, com toda certeza, racional, como esta srie de livros pretende demonstrar. Racional no, embora, racionalista. Infelizmente os racionalistas, na determinao de purgar a sociedade de suas incluses religiosas e ocultistas, deixaram muitas vezes de fazer uma distino entre supersties e fenmenos observados que a elas deram origem - o que os levou a armadilhas como a recusa em aceitar a existncia de meteoritos, por causa da associao aos raios de Jpiter. At hoje eles tm uma inclinao a deslizar em apoio a dogmas rgidos, mal-fundamentados em suas bases, como quaisquer

dos das Igrejas. Se esta srie de livros no conseguir nada mais, pelo menos mostrar o quo racionalmente - usando esta expresso em seu sentido mais adequado - os autores examinaram e apresentaram as evidncias. At um tempo relativamente recente a existncia da precognio, ou previso, como costumava ser chamada, era considerada verdade, mesmo sem razes objetivas para isso. O Velho Testamento contm dezenas de profecias e sonhos (como o do Fara, interpretado por Jos) que prediziam o futuro. Os gregos do perodo clssico tinham seus orculos; os romanos, seus adivinhos. At o sculo XVIII era raro o ceticismo sobre a possibilidade de vises do futuro. Mas com a ascenso do racionalismo cientfico, colocou-se a previso pelo lado do supranatural das coisas, junto com outras manifestaes do miraculoso. Quando apareciam casos, eles eram considerados como prescincia, coincidncia ou imaginao. Embora na primeira metade da existncia da SPP tenham sido recolhidas muitas provas que indicavam a realidade da precognio, esta no foi levada a srio at a publicao, ao final da dcada de 20, do livro An Experiment with Time, de J. W. Dunne. O relato de seus sonhos precognitivos, apesar de no ter a necessria independncia de testemunho capaz de impressionar os membros da Sociedade, mostrou-se um sucesso junto ao pblico. Desde ento, a precognio passou a gozar de certo respeito mesmo por parte de pessoas geralmente cticas quanto realidade dos fenmenos psquicos. Esses que fazem objees, no entanto, continuaram a argumentar que a percepo extra-sensorial desta ou daquela espcie contraria tudo o que se conhece sobre as leis da natureza. Os fsicos de hoje j no so to dogmticos a respeito dessas leis; na verdade, eles preferem usar uma expresso menos desgastada como "modelos", o que implica que sejam no mximo uma aproximao da realidade. Danah Zohar, uma fsica, examinou os testemunhos histricos e contemporneos da precognio, pretendendo verificar se poderiam ser reconciliados com os atuais modelos da fsica - muito maneira como Pauli e Jung haviam explorado a possibilidade de uma

reconciliao semelhante em relao Teoria da Sincronicidade de Jung. Como ela sublinha, ainda no chegou o tempo em que se tenham respostas claras s inmeras questes que permanecem sobre a PES. Mas tenho certeza de que muitos dos leitores que compartilham da minha dificuldade em compreender quase tudo sobre a fsica mais elementar ficaro gratos pela notvel clareza de sua exposio, que torna as coisas tcnicas mais legveis. Brian Inglis

INTRODUO
Todos temos uma compulso em falar sobre o Tempo. A mesma necessidade profunda que induzia o homem primitivo a consultar feiticeiros que diziam ler o futuro na configurao do fluxo de sangue da ferida de um leitozinho sangrado, ou a que fazia os antigos gregos irem em dura peregrinao ao Parnaso buscar aconselhamento do Orculo em Delfos, hoje ainda leva as pessoas leitura das previses da meteorologia e das cartas de mar ou das pesquisas de opinio pblica em vsperas de eleies. Com a sabedoria da compreenso trazida pelo tempo, observamos que os antigos podem ter sido supersticiosos, porm seus mtodos arcaicos nem sempre estavam inteiramente longe da verdade. Muito da viso outrora atribuda aos mgicos poderes de "profetas" e "videntes" deveu-se muitas vezes a primitivas, mas no menores, capacidades de analisar acontecimentos passados e de projetar seus padres no futuro. Atualmente, provvel que chamemos nossos profetas e videntes de cientistas e psiclogos; seus mtodos de previses so muito sofisticados, mas eles preenchem a mesma funo necessria em nossas vidas. De certa maneira, todos eles nos ajudam a olhar para o futuro. S o mais obstinado empirista seria capaz de negar o valor e a validade de predies baseadas em bvias inferncias de acontecimentos passados ou de dados reunidos cuidadosamente;

mas seria necessrio tambm um pragmtico muito resistente que no estivesse querendo procurar mais nada. A maioria das pessoas, em algum momento de suas vidas, gostaria de simplesmente poder atravessar a barreira do tempo e dar uma espiada mais ampla naquilo que o futuro lhes reserva. Por toda a histria se atribuiu a algumas pessoas esse poder, e o assunto do presente , volume a srie de relatos de tais experincias. Prescincia, previso, ou "precognio", a capacidade de ver o futuro como se diz comumente hoje, um assunto difcil, tanto para o pesquisador psquico com prtica quanto para o leigo. Conforme escreveu Gardner Murphy em The Challenge of Psychical Research, "entrar em contato com aquilo que ainda no existe , para muitos, uma contradio de palavras, um paradoxo filosfico, uma afronta ou, ento, pode chegar a ser colocado na categoria de 'impossibilidade'''. Assim, essa mesma capacidade misteriosa que nos atormenta com sua promessa de concesso de uma boa posio de partida na corrida do destino, ao mesmo tempo nos ofende com suas reivindicaes afrontosas e "impossveis" - e bem mais do que qualquer outra capacidade psquica. Enquanto a telepatia e a psicocinese continuam problemticas pela ausncia de qualquer prova firme e de peso quanto sua existncia, o aparecimento de tal evidncia no iria trazer nenhum desafio mais devastador nossa maneira j aceita de encarar o mundo. A transferncia de pensamento de uma mente para outra ou a influncia fsica da mente sobre a matria exige no mximo a descoberta de alguma fora fsica ou de alguma capacidade do crebro humano ainda no detectada. Poderia coexistir pacificamente junto s foras e capacidades que j conhecemos. Mas no acontece o mesmo em relao precognio. A prova firme de que algumas pessoas realmente tenham feito previses de acontecimentos futuros iria, desafiar os princpios mais fundamentais do bom senso e da fsica clssica. Todo o ritmo de nossas vidas dirias conscientes vivido contra o pano de fundo da "passagem do tempo", uma sucesso de momentos

subdividida em passado, presente e futuro. Nessa estrutura familiar, o "agora" deve sempre preceder o "ento". Aliada a isso est a lei da causalidade, uma das leis fundamentais da natureza, que diz que uma causa sempre deve preceder um efeito. E um efeito "agora" no poderia ser necessariamente o resultado de uma causa "ento" - e justamente nisso que temos de acreditar se aceitarmos que algumas pessoas podem ver agora acontecimentos futuros, embora as causas que levem a eles ainda no tenham ocorrido -, o cadver de uma pessoa antes que ela tenha sido assassinada, a manchete de um jornal antes que este tenha ido ao prelo, uma cidade arrasada antes que o terremoto que a destruiu tenha comeado a dar sinais, como os tremores de advertncia. Nada disso possvel de acordo com a cincia, como a entendemos. "A previso do futuro, do tipo minucioso como o indicado em algumas das narrativas que chegaram at ns", escreveu Frank Podmore, um dos membros fundadores da Sociedade para a Pesquisa Psquica, em 1908, "provocaria o abalo de todo o edifcio da cincia. Se as coisas relatadas em algumas dessas narrativas realmente aconteceram, devemos nos preparar para construir um novo cu e uma nova Terra." Mas, embora uma reconstruo universal dessas talvez fosse uma tarefa ambiciosa demais para um pesquisador psquico vitoriano, ela logo foi assumida pela nova espcie de cientistas do sculo XX, cujo trabalho alterou de maneira impressionante todo o quadro conceitual, para os termos em que se pode encarar a precognio nos dias de hoje. A Teoria da Relatividade de Einstein e a nova fsica quntica forjaram mudanas radicais em nossas noes da cincia e do bom senso da realidade, e, cada uma sua maneira, manteve frente nossa noo convencional de Tempo. No mundo da relatividade, no h uma seqncia absoluta de momentos, e assim, no h maneira objetiva de ordenar os acontecimentos no tempo. Realmente, se algumas das interpretaes da Relatividade Geral esto corretas, o tempo poder ser circular e os passeios no passado ou no futuro podero ser teoricamente possveis. Com os avanos da fsica quntica, que nos leva ao sombrio

micromundo das partculas elementares que compem o tomo, a noo de qualquer ordenao temporal dos acontecimentos se torna ainda menos sustentvel. O prprio Tempo torna-se um conceito ilusrio com um significado impreciso, como a causalidade. De uma forma bastante curiosa, enquanto aqueles que pesquisam sobre a precognio ainda se mostram embaraados por seu visvel desafio s leis da causalidade, os fsicos qunticos j aprenderam a conviver com a no-causalidade como uma conseqncia natural de suas teorias fsicas. As velhas categorias de causa e efeito deram lugar amplamente, no nvel quntico, a discusses sobre relacionamentos no-causais que podem transcender a distncia e o tempo. Mesmo a outrora espectral noo de "ao distncia", pela qual corpos fsicos podem influenciar uns aos outros apesar de no haver um evidente intercmbio de fora ou energia entre si, foi recentemente demonstrada em laboratrio. As disseminadas implicaes dessa ruptura para a compreenso de questes como a telepatia, a psicocinese e a precognio ainda esto para ser melhor estudadas. O sculo passado testemunhou um consistente esforo para se trazer os benefcios da cincia em apoio a questes que preocupam os pesquisadores psquicos. A prpria Sociedade para a Pesquisa Psquica foi fundada em 1882 por um grupo de ilustres eruditos que via a disciplina da cincia como uma ferramenta atravs da qual seria possvel, de uma vez por todas, sujeitar as guas do oculto, to cheias de segredos, investigao rigorosa e objetiva. A nova "cincia" da parapsicologia, que tenta proceder a um estudo dos fenmenos psquicos em condies de laboratrio, um resultado de seus esforos; outro, so as inmeras tentativas de se compreender a fsica dos fenmenos psquicos. Se, a longo prazo, tais abordagens tcnicas iro nos dizer mais sobre os fenmenos psquicos do que a paciente coleta metdica de evidncias de casos espontneos que a Sociedade para a Pesquisa Psquica tambm continua a reunir, algo que ainda est por se verificar. Exemplos desses casos encontram-se nas pginas a seguir, para ajudar o leitor a julgar por si mesmo.

Aqueles que se sintam especialmente prximos dos aspectos levantados no antigo debate que envolve o problema mente-corpo podero perturbar-se com a grande nfase colocada na fsica da precognio, no presente volume. Como observou J. B. Rhine em muitas ocasies, o fato de se acreditar que a precognio ou qualquer outra forma de "percepo extra-sensorial" seja realmente extrasensorial (ou seja, no-fsica) desempenha um papel-chave no fundo emocional de grande parte da pesquisa psquica, parecendo prometer alguma evidncia para a sobrevivncia de alguns aspectos da personalidade aps a morte. Certas idias da fsica moderna algum dia podero nos ajudar a compreender o mecanismo pelo qual o crebro humano capaz de perceber um acontecimento que ainda no ocorreu; no entanto, parece haver uma insuficincia de provas nesta compreenso para que se argumente que desta maneira o materialismo ter a ltima palavra no dualismo. Ns entendemos exatamente como o olho pode ver a ma em cima da mesa, mas isso no quer dizer que devamos entrar cegos no mundo seguinte; isso apenas nos diz como utilizar um rgo de nosso corpo vivo enquanto estamos neste mundo. Com tudo o que sabemos, a fsica do ps-vida pode muito bem operar a partir de princpios inteiramente diferentes. Outro aspecto que preocupa muitos parapsiclogos profissionais e aqueles que estudam cuidadosamente as questes levantadas na pesquisa psquica a amplitude em que a precognio pode se distinguir como faculdade isolada, se que ela possa ser de algum modo diferenciada de faculdades como a telepatia (a comunicao direta entre duas mentes), a clarividncia (conhecimento direto de alguma fonte fsica exterior) ou mesmo a psicocinese (a mente afetando a matria). Muitos sustentam que so diferentes aspectos de um mesmo fenmeno desconhecido. Mesmo assim, apesar dos slidos argumentos de pesquisadores experimentais como Louisa E. Rhine para nivelar a precognio e a clarividncia, nos ltimos captulos demonstrar-se- que uma equao destas gera dificuldades para se explicar de que forma a precognio poderia funcionar

realmente. Essas dificuldades, no entanto, no colocam obstculos aos que possam querer nivelar a precognio com a telepatia ou a psicocinese. bem possvel acontecer que a viso aparentemente precognitiva de algum acontecimento futuro seja realmente apenas uma forma de comunicao teleptica com algum que j tenha o conhecimento desse acontecimento. Ou ento, pode ser que aquilo que realmente ocorre na precognio que a mente "v" algo (sonha, imagina, deseja isso) e ento, a seguir, age sobre os acontecimentos no mundo com a psicocinese para realizar o fruto de suas prprias expectativas. Cada uma das duas principais teorias fsicas da precognio discutidas no Captulo 11 interpreta a faculdade dessa maneira - uma, em termos de telepatia, a outra, em termos de psicocinese. No h uma resposta segura para qualquer dessas sugestes alternativas, e parece que no haver at o dia em que se tenha muito mais provas disponveis sobre a precognio e at que a fsica real desta faculdade tenha sido inteiramente compreendida. Neste livro assumiu-se que pelo menos a telepatia (e talvez a psicocinese) est muito proximamente relacionada precognio, e mencionam-se casos de telepatia em que matrias relacionadas a eles possam ajudar a lanar alguma luz sobre a natureza e o funcionamento da prpria precognio. Dessa maneira, os estudos psicolgicos destinados a determinar se crianas so mais telepticas que adultos parecem indicar muito bem que o mesmo pode acontecer com a precognio, e assim incluiu-se a evidncia trazida por tais estudos. E h, tambm, apesar de haver muito pouca informao disponvel sobre a capacidade precognitiva de animais, numerosos testemunhos de que eles possuem essa capacidade, e esses testemunhos foram includos por acreditar-se que sejam relevantes para a compreenso da precognio. Enfim, importante dizer algo sobre a qualificao dos testemunhos citados para casos de visvel ou alegada precognio discutidos no presente volume. Variam do extremamente sutil, na maior parte do Captulo 1; onde quaisquer fatos que possam ter

realmente existido so de h muito interpretados luz de temas mticos ou literrios, ao rigorosamente profundo, como nos casos de estudos de laboratrio sobre a precognio, descritos no Captulo 4. A maior parte dos casos discutidos depende da corroborao de testemunhas confiveis cujos relatrios foram diligentemente registrados por funcionrios da Sociedade para a Pesquisa Psquica ou, algumas vezes, por psiquiatras. Como ainda verdade que, apesar dos demorados esforos na pesquisa de muitos gneros diferentes, ainda no existam slidas e firmes provas sobre a precognio que possam convencer um jri independente de cientistas desinteressados, achei melhor incluir uma ampla variedade de casos que tenham contribudo para discusses sobre a precognio no decorrer desses anos todos. Com exceo dos mitos e lendas do primeiro captulo, a cada um dos casos citados pelo livro segue-se alguma argumentao sobre os testemunhos em que se baseia. Gostaria de agradecer a meu marido por sua ajuda paciente e incalculvel durante a elaborao deste livro, e sobretudo por suas numerosas idias a respeito da possvel fsica da precognio. Inmeras conversas com o professor David Bohm ajudaram a aperfeioar minha compreenso como, por exemplo, quanto s implicaes da no-localidade quntica e do Teorema de Bell. Alm disso, ele foi muito gentil em ler o manuscrito original, vetando algumas partes onde entrava a fsica direta. Finalmente estou grata Sociedade para a Pesquisa Psquica por ter me permitido fazer uso de sua biblioteca e de seus arquivos.

PRIMEIRA PARTE A PRECOGNIO EXISTE? 1. A PRECOGNIO NO MITO, NA LENDA E NA HISTRIA PR-MODERNA

Se voc consegue ver nas sementes do tempo E dizer qual ir brotar e qual no ir, Conte para mim... Banquo, Macbeth Este desejo de Banquo de ter alguma viso que pudesse proporcionar-lhe informaes sobre seu futuro incerto pelo menos to antigo quanto a histria que se conhece, e at muito pouco tempo atrs havia uma crena generalizada de que tais desejos pudessem ser satisfeitos. Os mitos e as lendas de todas as culturas humanas esto cheios de histrias de xams, feiticeiros, orculos, profetas e homens santos a quem se atribua o dom de ver o futuro. Geralmente esses visionrios constituam determinada parte da ordem social estabelecida, e suas experincias mticas ou de xtase foram um fator importante para o desenvolvimento e a manuteno das tradies mticas no mundo. Seus servios contavam com a confiana de lderes da sociedade, da mesma maneira que os polticos de hoje buscam a inspirao divina em oraes ou em consultas a adivinhos remunerados. As feiticeiras a quem Banquo fazia o seu apelo eram um exemplo bvio dessa afIrmao. Embora as "estranhas irms" da pea shakespeariana tenham sido at certo ponto coloridas por sua imaginao, havia duas famosas feiticeiras escocesas que viviam junto ao baro de Glamis, na fronteira entre os condados de Elgin e Forres, e dizia-se que o verdadeiro Macbeth costumava ir consult-Ias sobre as muitas intrigas que caracterizaram seu problemtico reinado. Foi a conselho delas que construiu o castelo de Dunsinane, dentro do qual elas previram que ele e sua famlia estariam a salvo at que "a floresta de Birnham chegasse a Dunsinane" - uma profecia que ele interpretou fatidicamente com o significado de eternidade. Por sua reputao confivel na previso do futuro, as feiticeiras desempenharam um papel muito importante no cotidiano do reinado de Macbeth, como fizeram muitas de suas iguais em outros tempos e

outras culturas. Dois mil anos antes, Saul, o primeiro rei de Israel, tambm recorreu s previses de uma feiticeira. Disfarado como pastor, ele viajou at uma aldeia da Palestina ocidental para consultar a feiticeira de Endor, uma mulher conhecida por seus dotes medinicos. Naquela poca, Israel estava sendo atacado pelos filisteus e Saul fora abandonado por Deus e seus profetas, por sua inimizade ao jovem guerreiro Davi e por no obedecer s ordens de Deus. Ao ser indagada por Saul sobre o que aconteceria naquela crise, a feiticeira de Endor invocou o esprito do profeta Samuel e atravs dele previu que no dia seguinte Israel iria cair sob os filisteus, que Saul seria morto e que Davi o sucederia no trono: ... pois o Senhor tomou o reino de tuas mos e o entregou a teu vizinho Davi... Alm do mais, o Senhor tambm ir entregar Israel e a ti mesmo s mos dos filisteus; amanh tu e os teus filhos devero estar comigo; o Senhor tambm entregar o povo de Israel nas mos dos filisteus. (I Samuel 28:7) Na batalha que se seguiu, os trs filhos de Saul foram mortos e "os homens de Israel degolados". O prprio Saul, atingido por uma seta enquanto combatia no monte Gilboa, atirou-se sobre sua espada, para no ser torturado pelos filisteus triunfantes. Logo Davi foi sagrado rei da Judia e mais tarde, de Israel. Toda a histria de Israel, conforme a narrativa do Velho Testamento, est to ligada ao esprito das profecias que os casos narrados so numerosos demais para serem mencionados. Dezoito dos trinta e nove livros do Antigo Testamento so conhecidos pelo subttulo "O livro do Profeta"; na verdade, h pouqussimos momentos na histria de Israel que no comecem com as palavras: "E o Senhor falou atravs de seus servos, os profetas, dizendo..." e no terminem com: "... e assim foi".

Em I Reis, ficamos sabendo que a rainha Jezebel mantinha nada menos que 850 profetas sua mesa, enquanto o rei Davi escolheu, como profetas oficiais da corte, Gad e Natan. No xodo, Moiss servido por um profeta, seu irmo Aaro, atravs do qual Deus advertiu o Fara sobre as Sete Pragas que Ele iria enviar ao Egito caso os filhos de Israel no fossem libertados de sua escravido. o Gnesis que proporciona talvez o exemplo mais claro dos tempos bblicos dos reis, e certamente um dos mais citados hoje quando se fala da precognio: o de Jos e seus sonhos. Jos, que atribua seu dom providncia divina, como outros profetas de Israel, interpretou com exatido o simbolismo dos sonhos do Fara (as sete vacas gordas, devoradas por sete vacas magras, as sete espigas de milho boas devoradas por sete espigas de milho ruins) predizendo que sete anos de fome se seguiriam a sete anos de abundncia. Com sua previso, Jos salvou da runa o reino do Fara e obteve, junto famlia, uma posio de grande poder e influncia como havia previsto em dois sonhos tidos na infncia. Ouvi, peo-vos, este sonho que tenho sonhado: eis que estvamos juntando feixes no campo e meu feixe elevou-se e manteve-se ereto, e vossos feixes se puseram em torno e prestaram obedincia ao meu. (Gnesis 37:6, 7) Foi para evitar que isso acontecesse que os irmos de Jos, enciumados, o venderam escravido do Egito, um gesto que mais tarde os levou ao destino ao qual haviam pretendido escapar. O tema do Destino que deliberadamente se pretendeu evitar e se torna realidade reaparece constantemente na lenda e na literatura e, claro, encontra-se no mago das discusses sobre a precognio e o livre-arbtrio, conforme ilustra ainda mais a lenda do rei dipo. Uma vez que um orculo havia previsto sua morte pelas mos do filho que acabara de nascer, Laio, rei de Tebas, mandou que abandonassem o pequeno dipo beira de um abismo para que ele

morresse. Mas a criana salva. Levada para Corinto e criada em segurana por pais adotivos, ela acredita ser aquela sua famlia verdadeira. Em sua juventude, dipo, perturbado por rumores de que aqueles no so seus pais verdadeiros, decide visitar o Orculo de Delfos para obter mais informaes sobre o assunto. O Orculo parece desinteressado de seu problema, mas diz que dipo matar seu prprio pai e se casar com sua me. Horrorizado com a perspectiva de tal profecia tornar-se realidade, dipo foge de Corinto, indo para a distante Tebas. No caminho, ele mata seu pai verdadeiro, que toma por um estrangeiro mal-encarado; depois de chegar a Tebas, casa-se com sua me, Jocasta. Assim, as profecias do Orculo para Laio e dipo tornam-se realidade, como na sombria previso do vidente cego, Tirsias, a quem o ainda desavisado rei dipo convocou a Tebas na esperana de retirar a maldio que pesava sobre a cidade, descobrindo-se o nome do verdadeiro assassino de seu pai. Uma terrvel maldio em dobro, Vinda de seu pai e sua me, ir lev-Io Para fora desta terra, com a escurido em seus olhos... E este dia ir mostrar seu nascimento e ir destru-Io. Sfocles, dipo Rei O Orculo de Delfos foi o mais famoso local da profecia na tradio grega. Situado na base do monte Parnaso, no lugar que Zeus havia indicado ser o centro da Terra, o Orculo dominou a vida poltica e religiosa da Grcia desde os tempos dos povos minoanos at o advento da cristandade. Poucos gregos daquela poca tomariam qualquer deciso importante sem antes fazer uma peregrinao a Delfos em busca da orientao do Orculo. Os orculos eram dados por uma jovem sacerdotisa (Ptia) em estado de transe, durante o qual Apolo, o Deus da Verdade, lhe concedia uma viso do futuro do peregrino. Algumas pessoas que estudam o Orculo afirmam que a sacerdotisa entrava em estado de

transe graas inalao de alguns vapores que saam de uma fenda na rocha sobre a qual ela se sentava; outros dizem tratar-se de autosugesto. A maneira pela qual ela entrava neste estado, no vem ao caso no momento, mas de acordo com os dados modernos sobre percepes precognitivas - a maioria das quais ocorre em sonhos ou semitranses - evidencia-se o fato de que as vises em Delfos ocorriam num estado alterado de conscincia. A controvrsia envolve a validade das profecias feitas em Delfos, em parte, porque costumavam ser expressas em linguagem cifrada, de maneira a estarem abertas a quaisquer interpretaes e, em parte, porque o Orculo se havia tornado o ponto central da religio vigente naquela poca. H boas razes para se acreditar que muitas das "profecias" fossem, na verdade, pequenos conselhos oferecidos por sacerdotes que muitas vezes atuavam como intermedirios na interpretao das mensagens da sacerdotisa. Entretanto, nem todos os orculos de Delfos citados na histria antiga e na literatura poderiam ser rejeitados com tanta simplicidade. Um exemplo registrado por Herdoto e que envolve Creso, o rei da Ldia, mencionado em geral como um desses casos. Preocupado com a crescente militarizao da Prsia, Creso planejou consultar um orculo, mas, sendo um tanto ctico, resolveu "testar" diversos orculos, a ttulo de experincia. (Provavelmente, como observou Whately Carrington, trata-,se do primeiro exemplo concreto e documentado de pesquisa psquica.) Creso enviou sete mensageiros a sete orculos diferentes, instruindo cada um deles para que, no centsimo dia a contar de sua partida, fosse perguntado ao orculo: "O que est fazendo agora o rei Creso, o filho de Alates?" Os mensageiros deveriam ento trazer a resposta por escrito. A resposta vinda de Delfos, e a nica correta, dizia: Posso contar os gros de areia, posso medir os mares; Escuto o silncio e posso dizer o que o mudo falou;

Oh! Surpreendo-me com o cheiro de uma tartaruga coberta com uma carapaa; E cozinhando agora num fogo com a carne de um carneiro em caldeiro H bronze na panela por baixo, e bronze na tampa em cima. Na verdade, como "teste" Creso decidira fazer algo to absurdo, no dia determinado, que seria impossvel algum conceber aquilo com a pura e simples imaginao ou atravs de um raciocnio normal. Ele havia cortado uma tartaruga e um carneiro, e deixou cozinharem juntas as carnes, num caldeiro de bronze, que estava coberto com uma tampa de bronze - um gesto que reproduziu as palavras do orculo com tamanha preciso que dispensou qualquer interpretao. O Orculo de Delfos era de longe o mais famoso e institucionalizado canal atravs do qual Apolo expressava seu esprito proftico, mas os exemplos de videntes individuais abenoados (ou amaldioados) com o dom da previso so to numerosos na mitologia da Grcia antiga quanto no Antigo Testamento hebraico. Dois desses exemplos exerceram enorme fascnio na imaginao de escritores e poetas no decorrer dos sculos. Por isso, necessrio mencion-Ios aqui: Cassandra, a infortunada filha de Pramo, o rei de Tria, e a terrvel Sibila de Euboean Cumae presente com tanto destaque no Livro VI da Eneida, de Virglio. Cassandra aparece pela primeira vez na llada, mas Homero nada fala a respeito de seus poderes profticos, deixando esse tema para ser desenvolvido alguns sculos mais tarde por Pndaro e squilo. Na Oresteia , vemos Cassandra receber de ApoIo a "dor da cruel profecia verdadeira", destinada a nunca ser ouvida e aceita porque ela desagradara ao deus recusando-se a dar-lhe filhos. Cassandra previu a queda de Tria (incluindo a viso de soldados gregos escondidos dentro do cavalo de madeira), e, mais tarde, previu a morte de Agamenon e a sua prpria pelas mos da traioeira Clitemnestra, que por sua vez cairia sob a clera vingativa de Orestes:

Devemos morrer os dois; mas no morreremos sem a vingana dos deuses. Pois vir algum que nos vingar, algum nascido para matar sua me e para vingar a morte pelo sangue de seu pai. squilo, Agamenon Depois da queda de sua cidade, o heri troiano Enias levantou velas com o remanescente de seu exrcito e aportou nas praias da Itlia. Aps tocar a costa em Euboean Cumae (uma colnia grega no muito distante da Npoles de hoje), foi logo para as montanhas. s alturas onde o grande Apolo tinha seu trono, E residncia bem escondida da tenebrosa Sibila, Uma enorme caverna; ali o profeta de Delos Inspirou nelas o poder espiritual, Com sua mo poderosa, revelando coisas que estavam por vir. Eneida VI Enias tem a esperana de saber atravs das enlouquecidas falas da Sibila se ApoIo anularia a maldio que previra a destruio de Tria e se emprestaria seu dom divino aos seus planos para a conquista da Itlia. Na descrio de Virglio do que aconteceu a seguir, temos um dos retratos mais vvidos do estado de demncia que os antigos muitas vezes acreditavam acompanhar as vises profticas. Enquanto falava, a Sibila espumava pela boca: Os cabelos levantavam em sua cabea, sua cor mudava, Palpitavam-lhe os seios, ela caiu em transe. Parecia crescer, falava numa voz no mortal... De uma caverna saram centenas de vozes Que derramavam em torrentes as respostas profticas da Sibila. Entre essas respostas, ela previu a conquista da Itlia por Enias, suas guerras naquele pas, seu refgio temporrio margem do Tibre

(no lugar da futura Roma) com o arcdio exilado, o rei Evandro, e a nova calamidade que iria cair sobre os troianos por causa de "outra noiva estrangeira" (Lavnia). Ela tambm explicou a Enias como penetrar no submundo utilizando um raminho da rvore Dourada; pouco antes de cair em silncio, ainda previu a morte de Miseno. grande amigo de Enias: Enquanto isso (oxal no soubesses), sem vida, O corpo de teu amigo no enterrado contamina Toda a tua frota com o cheiro da morte, enquanto Vens minha porta em busca de orculos. Voltando praia, Enias descobre que Miseno se afogara e jazia sobre areia, sendo lavado pelo mar. Comparado rica e sutil cultura grega, que contava com uma grande quantidade de poetas e escritores de peas teatrais, o mundo romano em geral visto como sendo mais pragmtico, mais racional. Mas os romanos tambm tinham seus profetas e videntes e levavam a srio quaisquer pressgios voltados a prever o futuro, o que est claro tendo como base os inmeros relatos de acontecimentos que envolveram o assassinato de Jlio Csar. Segundo Plutarco (Vidas Paralelas), "antes que isso acontecesse, dizem que estranhos sinais foram mostrados e que estranhas aparies foram vistas". Luzes e sons desconhecidos enchiam o ar; viu-se uma multido de homens "todos em fogo" passando pelo local onde havia o mercado; viu-se tambm a mo de um soldado escravo levantando altas chamas, e quando estas se extinguiram a mo do escravo no estava queimada; alm disso, quando o prprio Csar ia fazer o sacrifcio de um animal, descobriu-se que o animal a ser sacrificado no tinha corao. ("Um pressgio muito ruim, realmente", observou Plutarco, "pois, segundo a lei natural, nenhum animal pode existir sem um corao.")

Suctonus (Os doze Csares) acrescenta entre os "inequvocos sinais de advertncia a Csar quanto a seu assassinato", o seguinte: um grupo dos veteranos enviados pelo imperador para colonizar Cpua violou o antigo tmulo do fundador da cidade, Cpis, encontrando uma placa de bronze com uma advertncia escrita em grego: Perturbai os ossos de Cpis e um homem da raa de Tria ser morto por um de seu grupo, e mais tarde vingado, a um alto preo para a Itlia. E, segundo Ovdio (Metamorfoses), pouco antes de os conspiradores entrarem, foram ouvidos no cu trombetas e o clamor de armas, o sol esteve sombrio e gotas de sangue caram com a chuva enquanto milhares de esttuas choravam. Mas as duas profecias mais conhecidas que predisseram o iminente destino de Csar foram as da vidente Spurina (ela alertou o imperador que estivesse em guarda contra um perigo que o esperava no muito depois dos idos de maro) e a viso que apareceu a Calprnia na noite anterior ao assassinato. De acordo com Plutarco, enquanto Csar e sua mulher dormiam, as portas e janelas do quarto "abriram-se inteiramente, de repente". Csar acordou com o barulho, mas Calprnia continuou dormindo, falando e resmungando algo. "Na verdade, quela hora, ela estava sonhando que segurava em seus braos o corpo assassinado e chorava sobre ele. A narrativa de Suetnio difere um pouco. Segundo ele, na noite que antecedeu o assassinato, o prprio Csar sonhou estar flutuando acima das nuvens, apertando as mos de Jpiter, enquanto Calprnia sonhava que o ornamento de um beiral de telhado que parecia o de um templo - um cujas honras (segundo Lvio) haviam sido votadas a Csar pelo Senado - havia cado e que ento Csar jazia inerte em seus braos. Esta verso termina assim: "Ela despertou subitamente e a porta do quarto abriu-se por si mesma".

Seja qual for o relato que preferirmos aceitar sobre os muito estranhos pressgios e vises que antecederam a morte de Csar, no restam dvidas de que, na mente dos romanos, este foi um acontecimento inteiramente ligado s foras dos pressgios e das profecias. Atribua-se tambm a "segunda viso" aos antigos celtas. Com relao a eles, a previso muitas vezes era descrita como mais uma peculiaridade racial, da mesma forma que o cabelo vermelho e a cara em forma de lua cheia. Dizia-se que os sacerdotes druidas transmitiam as profecias com tanta facilidade e to naturalmente que no precisavam recorrer ao estado de xtase ou a drogas, usados por alguns povos para estimular essa faculdade. Dizia-se tambm que os druidas, que passavam anos de aprendizado junto a mestres aperfeioando a arte da adivinhao, podiam ler o futuro no vo de pssaros, na forma das nuvens ou das razes das rvores, com a ajuda de um osso adivinhatrio (usando uma omoplata direita de um animal, limpa) ou de varinhas de sorva. O vidente druida mais conhecido de todos foi o mtico mago Merlin. Muito se escreveu sobre Merlin pelo importante papel que desempenha na lenda do rei Artur, e as inmeras profecias atribudas a ele na histria so criativamente contadas e recontadas por Geoffrey de Monmouth e Sir Thomas Malory (e, com mais humor, na trilogia escolar de T. H. White, The Once and Future King). Nunca houve nenhuma prova histrica sobre a existncia de Merlin, mas seus legendrios poderes de previso so uma grande contribuio aos mitos que envolvem a precognio. Segundo Malory, Merlin foi responsvel, antes de todos, pela concepo do rei Artur. Quando o rei Uther Pendragon, o pai de Artur, apaixonou-se por Lady Igrayne, esposa do duque de Tintagel, Merlin fez com ele um trato. Em troca de um encanto que permitiria a Uther ser tido como o duque de Tintagel, ganhando assim o acesso ao quarto da senhora, Merlin exigiu que o menino que eles iriam conceber naquela noite (Artur) "deveria ser entregue a mim para ser alimentado, ento cuidarei dele..." (O rei Artur e seus Cavaleiros, I).

Doravante, Merlin est sempre ao lado do futuro rei, como educador, conselheiro e profeta. Entre suas profecias arturianas, Merlin prev que Mordred, o filho do encontro incestuoso de Artur com sua meia-irm: Morgause, "ser a destruio de todo este reino", e, mais tarde, adverte Artur de que ser perigoso ele se casar com Guinevere, porque um dia Lancelot se apaixonar por ela e ela por ele. De acordo com a Histria de Geoffrey de Monmouth, Merlin, enquanto criana, previu atravs da alegoria de um combate entre dois drages a conquista da Inglaterra pelos saxes e sua derrota pelas mos do rei Artur. Se essa foi ou no uma profecia de Merlin, como afirma Geoffrey, ou, se deveria ser creditada, como mais parece, imaginao do prprio Geoffrey, os acontecimentos que ela descreve tm um certo halo de exatido histrica. No relato de Geoffrey sobre a profecia, Merlin entrou em transe e disse: Ai do Drago Vermelho, pois seu fim se aproxima. Seu antro cavernoso ser ocupado pelo Drago Branco que representa os saxes que atrastes. O Drago Vermelho representa o povo da Bretanha, que ser esmagado pelo Branco: as montanhas e os vales da Britnia sero nivelados e correr sangue em seus rios. O culto da religio ser destrudo completamente e o fim das igrejas estar claro para todos. A raa oprimida dever prevalecer no final, pois ela ir resistir selvageria dos invasores. O Javali da Cornualha acabar com esses invasores, pois ele esmagar seus pescoos debaixo de seus ps. Histria dos reis da Bretanha As profecias de Merlin no se limitavam ao espao de tempo da prpria vida do rei Artur e seu reinado. Segundo Malory, pouco antes da despedida final de Merlin da corte de Artur, com a donzela que se mostraria ser sua runa, ele "... disse ao rei muitas coisas que iriam

acontecer". E muitas dessas previses so detalhadas por Geoffrey de Monmouth num captulo de sua Histria intitulado "As profecias de Merlin". Intrpretes modernos dessas profecias (por exemplo, 26, pp. 45-8) dizem que Merlin previu a primeira invaso dinamarquesa Bretanha durante o reinado do rei Cadwallo e, a segunda, durante o reinado de Ethelred - previu tambm que Ethelred iria pagar em gelt aos dinamarqueses porque seria covarde demais para lutar. Os dinamarqueses realmente pediram - e receberam - 10.000 libras e, posteriormente, mais 40.000, de Ethelred. Atribui-se tambm a Merlin a previso da coroao de James I, as Cruzadas e o rompimento de Henrique VIII com Roma; mas talvez a mais fantasticamente exata predio dentre as atribudas a ele seja a relacionada a Ricardo I (Ricardo Corao de Leo). Feita setecentos anos antes do reinado de Ricardo, a profecia de Merlin dizia: O Corao de Leo contra o sarraceno se levantar e, s custas de muitos, um prmio glorioso obter... Mas, enquanto essas grandes faanhas se realizam fora, tudo em casa desordem ser. Preso e engaiolado o Leo estar, mas, depois de muito sofrimento, a libertao ... e, por fim, com uma lana envenenada, morrer o Leo. Ricardo I realmente lutou com os sarracenos e, durante uma de suas ltimas campanhas, foi capturado e libertado. Morreu trs dias depois, ferido por uma flecha envenenada, durante a conquista do Castelo de Limoges. At este ponto, as histrias sobre predio e premonio discutidas estiveram completamente envolvidas pelas muitas camadas isoladas do tempo, da lenda e do mito. Sem dvida, cada uma delas uma expresso irrefutvel de alguma corrente na cultura de onde se origina, mas no temos meios de afirmar, de nossa perspectiva atual, se qualquer uma delas tem realmente algum fundamento. Nem os visionrios nem os videntes ou as feiticeiras a que se atriburam estas

antigas previses nem, em muitos casos, os acontecimentos que eles previram tero existido necessariamente - ou, se existiram ou aconteceram, bem provvel que no o foram nas circunstncias coloridas que enriqueceram sua existncia legendria. Nos dois casos a seguir, entretanto, h um pouco mais de evidncia para avaliao. Tanto a santa francesa Joana D' Arc quanto o mdico francs Nostradamus viveram em pocas recentes o bastante para que haja registro de alguns fatos incontestveis sobre eles, e cada um deles fez previses sobre acontecimentos que a histria confirma realmente terem ocorrido.

Joana D'Arc
Diz-se que havia muitas profecias antecipando a carreira de Joana D'Arc antes de seu nascimento em 1412; atribui-se uma delas a Merlin. Entre suas predies sobre "coisas que viriam a acontecer", Merlin inclua uma "donzela maravilhosa que vir do Nemus Canutum para a salvao de naes". Nemus a palavra latina para "bosque" e Canutum latim medieval, significando "branco" ou, "encanecido" (muito antigo). Santa Joana nasceu numa casa situada beira do Bois Chesnu, em Domrmy Bois, naturalmente significa "bosque", e Chesnu uma palavra, arcaica francesa que significa "branco" ou "encanecido". Embora seja lembrada na histria como um dos grandes libertadores da Frana, Joana D'Arc legendariamente mencionada em sua qualidade de profeta e visionria. Por toda sua breve e brilhante carreira militar, escutou vozes e teve vises atravs das quais percebia o que devia fazer e o que o futuro reservava para ela e para seu pas. As vozes e as vises comearam depois de seus treze anos de idade. Numa tarde em que corria por um campo para juntar-se a outras crianas que brincavam, Joana escutou uma voz que lhe falava de uma nuvem. Segundo uma carta escrita por Percival de Boulan-

Villiers ao duque de Milo, a voz dissera a Joana que "...ela deveria realizar feitos maravilhosos. Ela fora escolhida para ajudar ao rei da Frana, deveria usar roupas de homem, pegar em armas... Ela deveria se tornar um comandante na guerra". A carreira militar de Joana realmente iniciou-se aos dezessete anos e tambm foi acompanhada por uma viso. Na poca, ela insistia em levar adiante sua misso muito depressa, pois, tenho muito pouco tempo. Um ano ou pouco mais, dizia. Daquele momento at sua captura passaram-se exatamente treze meses. Uma das primeiras profecias registradas de Joana refere-se de um estranho que ela encontrou pouco depois de se alistar. Joana contou o incidente a seu professor, Pasquerel. Prximo ao castelo de Chinon ela encontrou um homem a cavalo que a insultou e praguejou contra ela. Retrucou-lhe, dizendo: "Em nome de Deus, voc pragueja to perto de sua morte?" Uma hora depois desse encontro o homem caiu no fosso do castelo e afogou-se. Durante o cerco de Tourelles, Joana previu seu prprio ferimento por uma flecha. "Mantenham-se perto de mim", disse a seus camaradas, "porque amanh terei muito o que fazer, mais do que jamais tive, e o sangue correr de meu corpo, acima de meu corao." E novamente Pasquerel confirma que ela fez a predio um dia antes de ser atingida. No auge de seu triunfo militar em 1430, logo depois de haver liberado a passagem do Sena e aberto a campanha no Oise, as vozes de Joana advertiram-na de que seu tempo terminara. Logo depois ela foi capturada, e no espao de tempo que demorou seu julgamento, muitos meses mais tarde, fez algumas profecias. Entre elas, uma predio de que os ingleses brevemente perderiam sua mais crucial batalha contra a Frana: Sei que antes que sete anos se tenham passado os ingleses tero perdido um combate maior que o de Orlans (em 1429, quando as tropas lideradas por Joana os derrotaram) e perdero o domnio sobre a Frana que hoje tm. Eles sofrero uma perda como jamais tiveram

antes por causa de uma grande vitria que Deus conceder aos franceses. No ano de 1436, os ingleses perderam Paris, e, em 1439, perderam a Normandia, na batalha de Formigny.

Nostradamus
Trs quartos de sculo depois da execuo de Joana, nasceu em Saint Rmy, Provence, um outro francs que talvez seja o mais associado a profecias e previses que qualquer outro na mente popular: Michael de Nostredame ou "Nostradamus". Seu alegado dom extraordinrio de predizer coisas que ainda esto por acontecer permanece uma lenda viva (e um tanto assombrosa) em nosso sculo. Entre suas profecias perturbadoras esto algumas que parecem haver previsto a Revoluo Francesa, a ascenso de Napoleo e, talvez, o domnio de Hitler. Astrlogo, mdico e profundamente enraizado na tradio mstica judaica (era um judeu convertido), o jovem Nostradamus conquistou desde cedo uma grande reputao, graas a seus brilhantes trabalhos mdicos durante a ecloso da praga no sul da Frana. O xito no tratamento da praga deveu-se amplamente sua insistncia sobre a importncia do ar fresco e do desinfetante no combate doena, embora nenhum dos dois (e nem mesmo a existncia dos germes) tenha sido reconhecido de maneira generalizada at o sculo XIX. As mais famosas profecias de Nostradamus relacionam-se a fatos que ocorreram depois de sua morte, mas ainda em vida ele teve uma grande reputao por ser dotado da capacidade de antever acontecimentos: importantes personalidades pblicas e monarcas reinantes recorriam a ele para que elaborasse seus horscopos ou os de seus filhos. A maioria das predies de Nostradamus chegou at ns com a publicao de suas Centrias, mas h uma histria que se

refere a algo ocorrido em sua juventude. Durante uma viagem Itlia, teve a oportunidade de encontrar um guardador de porcos que se havia tornado monge, chamado Felix Peretti. Nostradamus imediatamente caiu de joelhos e dirigiu-se a Peretti como "Sua Santidade". Anos depois da morte de Nostradamus, Peretti se tornou o Papa Sixto V. As Centrias, publicadas pela primeira vez em 1555, so quadras agrupadas em centenas e perfazem um total de 966. Atribuise a cada uma destas quadras a viso de algum acontecimento futuro. Esto escritas de maneira estranha, muitas vezes cheias de um obscuro simbolismo enigmtico. Seu carter extremamente vago deixa-as abertas a interpretaes mais amplas - e esta a principal acusao contra as predies de Nostradamus, vinda de pessoas que supem que um intrprete bastante hbil seria capaz de ler qualquer coisa nelas. Por outro lado, Colin Wilson em The Occult chama a ateno para o fato de que, considerando-se as Centrias como um todo, a grande quantidade de "acertos" diretos confirmados em suas predies luz de acontecimentos histricos posteriores impressionante. Nostradamus era um francs de boa educao, versado nos caprichos da poltica de seu pas e bem-situado na sociedade de seu tempo, e no de surpreender que entre as mais obviamente significativas e exatas de suas previses estejam muitas vises de acontecimentos ocorridos posteriormente na histria da Frana. Vrias falam diretamente sobre a Revoluo - embora esta s tenha acontecido dois sculos depois da morte de Nostradamus. Duas quadras costumam ser citadas freqentemente como pressgios da Revoluo. Uma diz: Os Ideres da cidade em revolta, Em nome da liberdade, Trucidaro seus habitantes sem distinguir idade ou sexo E haver gritos, choros e tristes vises em Nantes.

Os estudiosos de Nostradamus so quase unnimes em opinar que essa quadra , com toda probabilidade, uma previso do sdico derramamento de sangue e dos afogamentos que o louco Carrier ordenou em Nantes em 1793, sob os auspcios do Comit Revolucionrio de Segurana Pblica. Entre as Vtimas de Carrier estavam muitas mulheres e crianas de colo e, quando os pescoos dos bebs se mostraram muito pequenos para a guilhotina e o instrumento revelou-se por demais lento para o massacre, Carrier mandou que os infelizes condenados fossem colocados s centenas em barcos que ento eram deliberadamente afundados. A segunda "quadra Revolucionria", aceita em geral como a previso das mortes de Lus XVI e Maria Antonieta, sinistra em seu detalhamento. Pela noite viro atravs da floresta de Reines Duas pessoas casadas, por indireta via; Herne, a pedra branca, O monge negro em cinza entraram em Varennes, Eleito capeto, causa tempestade, fogo, sangue e cortes. Em junho de 1791, Lus XVI e Maria Antonieta tentaram fugir de Paris disfarando-se - ele, com uma roupa cinza, ela de branco - e escapando pelos apartamentos da rainha. Chegaram at Chalon, antes de serem reconhecidos pelo chefe dos correios da aldeia. Foram levados presos a Varennes, mantidos ali durante a noite e devolvidos a Paris para serem decapitados. Lus XVI costumava ser descrito como um homem de aparncia "monacal", e foi o primeiro rei francs a ser eleito pela Assemblia Constituinte em vez de valer-se da lei do Direito Divino. Nostradamus escreveu trs quadras que so atribudas profecia da ascenso de Hitler e todo o derramamento de sangue que seu governo determinou. A mais citada talvez seja esta: Bestas famintas enlouquecidas faro as correntes tremer; a maior parte da Terra estar sob Hister.

Numa gaiola de ferro o grande ser arrastado. quando o filho da Alemanha observa o nada. Embora sujeitas a controvrsias, suas "quadras de Hister" parecem prximas da verdade o suficiente para qualquer um que aceite a validade dos poderes profticos de Nostradamus. Muitas das profecias de Nostradamus parecem referir-se a acontecimentos que ainda esto por se realizar, em um tom perturbador. Uma, qual se costuma atribuir a previso do fim do mundo, assim: Como o grande rei de Angoulrne, no ano de 1999, no stimo ms, o Grande Rei do Terror ir descer do cu, e, nessa poca, Marte reinar pela boa causa. Enquanto inmeros estudiosos acreditam que o Grande Rei de Angoulme deve referir-se a Gengis Khan, pois Nostradamus aponta freqentemente os mongis como os "de Angoulme", as opinies se dividem entre os que consideram que a quadra em seu todo seja a previso de uma grande guerra com bombas de hidrognio, a tomada do mundo pelos orientais ou uma invaso de Marte. Talvez ainda presenciemos isso. Mas, forada pela maioria dos estudiosos de Nostradamus, que procuram demonstrar que suas profecias esto relacionadas aos acontecimentos da Revoluo Francesa ou Segunda Guerra Mundial (ou ainda at a um futuro distante), h uma nova e importante traduo (para o ingls) crtica das Centrias, questionando toda esta abordagem ao trabalho de Nostradamus. Em seu The Prophecies and Enigmas of Nostradamus, o historiador francs Libert Le Vert sugere que, na verdade, muitos dos acontecimentos a que se referem as quadras das Centrias sejam aluses a fatos que sucederam durante o perodo de vida do prprio Nostradamus - a retirada do imperador Carlos V (em vez do exlio de

Napoleo em Elba), as rebelies polticas na Bretanha do sculo XVI (em vez dos graves acontecimentos que envolveram a posterior execuo de Carlos I na Bretanha) ou acontecimentos ligados ao rio Danbio (o "Hister" a que se atribuem as "quadras de Hitler"). Le Vert argumenta que sempre que Nostradamus tentou profetizar acontecimentos mais distantes "ele geralmente esteve equivocado". De acordo com a notvel estudiosa, senhora Frances Yates, o novo trabalho de Le Vert prestou um grande favor histria e a Nostradamus, ao "proporcionar pela primeira vez um texto e uma traduo confiveis das poesias de Nostradamus, varrendo as desprezveis interpretaes que sculos de explorao de baixo nvel haviam deixado encobertas". Ela acredita que s Le Vert conseguiu desvendar o verdadeiro Nostradamus.

O I Ching
O ltimo dos exemplos sobre o qual faremos consideraes no sentido de exemplificar como a precognio vista no mito e na lenda vem do Oriente e realmente deve ser encarado como um caso parte. O Livro das mutaes chins ou I Ching uma das mais notveis criaes (ou descobertas?) do esprito humano. Em geral, as pessoas referem-se a ele como a um orculo, e certamente ele funciona como tal, mas essa maneira de encar-Io como simples bola de cristal entre duas capas uma extrema simplificao do que o I Ching representa. pelo misterioso acesso ao futuro que ele proporciona que este livro deve ser mencionado aqui. O I Ching foi compilado h mais de quatro mil anos e desde ento tem sido utilizado por filsofos, polticos, homens de negcios e simples camponeses que desejam uma compreenso e uma orientao sobre aes futuras. O livro contm toda a sabedoria do Taosmo e do Confucionismo reunida, bem como a de sbios anteriores, e no se limita a satisfazer aos que o procuram com respostas simples a perguntas sobre o presente ou o futuro. Mais do

que isso, ele situa as questes que lhe so colocadas num contexto mais amplo do que o prprio indagador poderia imaginar que fosse importante; apresenta nuanas de uma situao que no estejam em sua mente consciente e oferece conselhos sobre a melhor maneira de enfrentar a situao que antev. Devemos meticulosa traduo de Richard Wilhelm e ao profundo interesse de Jung o fato de essa obra ser agora to conhecida no Ocidente. A reao imediata de Jung, como a de todos os ocidentais ao conhecerem o livro, foi de assombro, ante a pertinncia das respostas do I Ching s suas perguntas. Sua perspiccia e discernimento eram to precisos que ele teve de confessar a si mesmo estar prestes a acreditar no mito chins de que havia uma inteligncia viva, com quem se podia conversar realmente, dentro de suas pginas. "Segundo a antiga tradio", explica ele no prefcio traduo de Wilhelm, "so 'agentes espirituais', atuando de forma misteriosa, que fazem (o I Ching) proporcionar uma resposta significativa. Esses poderes formam, por assim dizer, a alma viva do livro. E como este ltimo, desta maneira, se torna um ser vivo, a tradio presume que se possam fazer perguntas ao I Ching, e receber respostas inteligentes". Mais tarde, Jung tentou explicar os misteriosos trabalhos do I Ching em termos de sua Teoria da Sincronicidade, sobre o que farei consideraes no Captulo 7. Mas seu sentimento de espanto maravilhado nunca se abateu. O I Ching consiste em sessenta e quatro hexagramas numerados, que, no todo; incorporam as leis e a natureza do universo e os ritmos da vida dentro dele. Cada hexagrama descreve algum elemento quase-arquetpico da vida e vem acompanhado por comentrios que extraem o significado das linhas individuais. Chega-se s linhas que compem o hexagrama jogando trs moedas (ou deixando cair quarenta e nove varinhas) por seis vezes. A cada vez deve-se anotar a maneira como elas caem. Enquanto isso preciso manter uma profunda concentrao sobre a questo para a qual se busca uma resposta atravs do orculo.

A maioria dos ocidentais que fazem uma consulta ao I Ching em geral no consegue ultrapassar uma certa incredulidade (que algumas vezes chega a uma profunda indignao intelectual) quanto a seu funcionamento real. Jung teve muita sensibilidade, quando indagou se iria colocar sua reputao em risco ao escrever um prefcio para o livro. Devo confessar que naturalmente no me senti muito bem ao escrever este prefcio, pois, como algum provido de algum senso de responsabilidade em relao cincia, no tenho o costume de reafirmar algo que no possa provar ou pelo menos apresentar como aceitvel razo. Foi uma tarefa realmente duvidosa esta de tentar apresentar a um pblico crtico moderno uma coleo de "encantamentos" arcaicos, tendo em vista torn-los mais ou menos aceitveis. Parece impossvel que uma pessoa jogando umas moedinhas possa fazer sua pergunta atravessar os quatro mil anos da experincia passada do I Ching e receber alguma resposta significativa sobre algum fato que ainda esteja por acontecer. Ainda assim, ele continua a responder, satisfatoriamente, por vezes repetidas aos que o abordam com perguntas sinceras. O fato de que o I Ching deve ser estudado e analisado e que a maioria das suas respostas envolve quem o procura num complexo dilogo sutil consigo mesmo me leva a citar dois exemplos bastante simplistas dos poderes "precognitivos" do livro e isso poder parecer uma tentativa de torn-Io trivial, mas eles serviro para ilustrar o ponto onde parece haver um acesso misterioso ao conhecimento de acontecimentos futuros; isso ser o suficiente para o meu objetivo. No outono de 1978, um casal londrino estava preocupado com a compra de uma nova casa. Todo o processo de discusso de preo, de determinao de uma data para a sada do morador anterior e da aprovao do documento de hipoteca estava entravado por complicaes e atrasos. O casal comeou a pensar se, no mnimo, a

compra iria afinal acontecer e perguntou ao I Ching: "Nossa inteno de comprar a casa em (dado o endereo) ser bem-sucedida? A resposta do livro foi o hexagrama 28: A preponderncia do grande. Diz o seguinte: A PREPONDERNCIA DO GRANDE A viga-mestra verga no ponto de sustentao. Infortnio. O comentrio acrescentava: "O peso do grande excessivo. A carga pesada demais para a fora de seus suportes. A viga-mestra, sobre a qual todo o teto repousa, verga no ponto de sustentao, porque seus apoios so fracos demais para o peso da carga que suporta" . Poucos dias depois o casal recebeu uma carta da companhia construtora, dizendo que no poderiam aprovar sua aplicao de hipoteca sobre aquele imvel em particular pois ele sofrera danos devido a um afundamento, e o supervisor da companhia havia descoberto grandes rachaduras em suas paredes de sustentao. O segundo exemplo refere-se a um sentimento de grande mau agouro que sobreveio a um membro da Sociedade para a Pesquisa Psquica na noite que antecedia um vo que seu irmo e sua cunhada deveriam fazer Turquia. Essa mulher ficou to preocupada sobre a segurana dos parentes naquela viagem area que levantou-se no meio da noite e perguntou ao I Ching se seria seguro eles viajarem naquele vo. A resposta vinha em dois estgios, pois seu primeiro hexagrama continha algumas "linhas mutantes" - linhas que indicam a situao mostrada no primeiro hexagrama que daro lugar a outra mostrada no segundo. A primeira parte da resposta era o hexagrama 3: Dificuldade no incio. Dizia o seguinte: DIFICULDADE NO INCIO traz sublime sucesso, favorecendo atravs da perseverana. Nada dever ser empreendido.

melhor indicar ajudantes. A segunda parte da resposta estava no hexagrama 18: O trabalho sobre aquilo que se deteriorou. Diz o seguinte: O TRABALHO SOBRE AQUILO QUE SE DETERIOROU Tem um supremo xito. favorvel atravessar a grande gua. Antes do ponto de partida, trs dias, depois do ponto de partida, trs dias. O comentrio dizia: "Aquilo que se deteriorou por erro do homem pode voltar a estar bom pelo trabalho do homem. No um destino imutvel..." . Uma semana depois, a mulher recebeu uma carta de Istambul em que sua cunhada contava que a partida do aeroporto de Londres fora retardada por muitas horas porque, enquanto o avio taxiava na pista, para decolar, uma luz no painel havia advertido sobre um defeito e o avio teve de retornar ao terminal para reparos.

2. SONHOS PRECOGNITIVOS
Parecia haver um silncio mortal minha volta... e ento ouvi soluos contidos, como se muitas pessoas estivessem chorando. Achei que tinha sado de minha cama e estava andando no andar trreo. Ali o silncio era rompido pelos mesmos soluos ressentidos, mas as pessoas enlutadas no podiam ser vistas. Fui a todos os cmodos; no havia ningum dentro de nenhum deles, mas o mesmo som lastimoso de aflio chegava at mim enquanto eu ia passando... Fiquei intrigado e alarmado. O que poderia significar tudo isso? Cheguei Sala Leste, onde entrei. A surpresa pelo que havia ali me fez passar mal. Diante de mim estava um catafalco sobre o qual repousava um corpo envolto em roupas de funeral. Ao redor havia

soldados postados, em guarda; um grande nmero de pessoas encontrava-se na sala, algumas olhavam enlutadas para o corpo, cujo rosto estava coberto, outras choravam penalizadas. Perguntei: "Quem morreu na Casa Branca?" "O Presidente... ele foi assassinado... Essas foram as palavras de Abraham Lincoln a seu bigrafo Ward Hill Laman em maro de 1865, para descrever um sonho que o havia perturbado muito. Ele disse: "No consegui mais dormir naquela noite e, desde ento, fiquei estranhamente incomodado". Algumas semanas mais tarde, o Presidente foi assassinado por John Wilkes Booth. Diferente do material das lendas antigas, bastante extico para nossos padres atuais - envolvendo profetas, feiticeiras e outros do gnero -, o sonho de Lincoln toca um acorde com o qual estamos mais familiarizados. Muita gente pode lembrar-se de sonhos muito reais e, a julgar pelo testemunho de alguns dos grandes psicanalistas do sculo passado e pelos volumosos arquivos da Sociedade para a Pesquisa Psquica, muitos desses sonhos parecem haver previsto acontecimentos ainda por ocorrer. Tais sonhos - cuidadosamente registrados e confirmados, sempre que possvel, pelos testemunhos de terceiros, a quem teriam sido relatados antes que o acontecimento previsto realmente ocorresse - constituem o maior conjunto de casos que podem ser considerados uma evidncia para a realidade da precognio. Milhares de sonhos visivelmente precognitivos foram narrados SPP desde sua fundao h cem anos, mas a maioria deles teve de ser desconsiderada, por serem muito vagos ou generalizados demais ou, ento, pela ausncia de um testemunho de apoio adequado. Das muitas centenas que permaneceram, de longe as maiores propores referem-se a sonhos que parecem antever algum episdio traumtico uma morte, um acidente ou um desastre geral -, embora alguns fossem apenas sonhos que descreviam, com detalhes realistas, a clara previso de algum acontecimento trivial do dia-a-dia. Seria impossvel contar aqui cada um desses sonhos detalhadamente, mas

uma seleo deles poder mostrar o que os pesquisadores psquicos julgaram valer uma reflexo.

Incidentes "Triviais
Segundo seu bigrafo (Forster, 1874), Charles Dickens certa vez sonhou estar recebendo a visita de uma mulher que usava um xale vermelho e que se apresentou como ''Miss Napier". "Por que Miss Napier?", ele se perguntou ao acordar. "No conheo Miss Napier alguma..." Mas, poucas horas depois, dois amigos bateram sua porta, acompanhados de uma estranha a quem desejavam apresentar-lhe. Seu nome era Napier. Era a Miss Napier, e estava usando um xale vermelho (9, p. 179). Resumindo material coletado pela SPP durante os primeiros cinqenta anos de sua atividade, o escritor H. F. Saltmarsh cita muitos outros exemplos de sonhos precognitivos "triviais" como os que apareceram nos primeiros nmeros das Atas da Sociedade. Num deles, uma certa sra. Mackenzie sonhou estar sentada na sala de visitas com vrios convidados, incluindo um certo sr. J. Ela desculpou-se por um momento para ir inspecionar o jantar e, ao voltar, notou muitas manchas escuras em seu tapete novo. O sr. J. sugeriu que as manchas provavelmente fossem tinta, mas a sra. Mackenzie replicou: "Eu sei que foi queimado e contei cinco furos". Na manh seguinte, um domingo, a sra. Mackenzie contou o sonho famlia na hora do caf; em seguida foram todos missa. Ao sair da igreja, o sr. J. reuniu-se famlia Mackenzie e voltou com eles para casa, para o almoo, algo que ele nunca fizera antes. Enquanto a famlia conversava com o sr. J. na sala de visitas, a sra. Mackenzie foi cozinha para inspecionar o almoo e, ao voltar sala, notou uma mancha no tapete. O sr. J. garantiu que possivelmente seria um pouco de tinta e apontou para outras manchas iguais. Nesse momento, a sra. Mackenzie exclamou: "Meu sonho! Meu tapete novo est queimado!"

O tapete realmente havia sido queimado, como se verificou, em cinco lugares, por uma empregada que descuidadamente deixara cair algumas brasas ao acender a lareira da sala de visitas. Em outro caso semelhante, a sra. Atlay, esposa do bispo de Hereford, sonhou que enquanto seu marido estava fora, a trabalho, ela incumbiu-se de ler as preces matinais na sala do palcio episcopal. Depois disso, dirigiu-se para a sala de jantar onde encontrou um enorme porco entre a mesa de jantar e o aparador. Ela achou o sonho to engraado que o contou a seus filhos e governanta na manh seguinte, antes de comear a ler as preces. Depois, foi para a sala de jantar. E ali, entre a mesa ela aparador, exatamente como em seu sonho, estava um enorme porco, que havia escapado do chiqueiro durante as oraes e conseguira entrar na casa. Embora o prprio Saltmarsh tenha tomado precaues, como parte de seu exame para a evidncia da precognio, expondo todas as explicaes alternativas razoveis. em cada sonho estudado, h uma possibilidade que ele pode ter deixado passar. No caso da sra. Atlay, possvel que seu sonho tenha se concretizado atravs de uma brincadeira por parte de seus filhos. Eles poderiam ter deixado o porco solto, na cozinha da casa, uma vez inspirados pelo relato de um sonho to engraado. Trata-se, na verdade, de um tipo de tentao qual a maioria das crianas no resiste.

Sonhos Premonitrios de Morte


Quando estava com seus vinte e tantos anos, Samuel Clemens (Mark Twain) teve a experincia de um sonho que o marcou por toda a vida. Trinta anos depois, ele escreveu um longo artigo sobre a "telegrafia mental", contando detalhes das muitas experincias semelhantes que tivera durante a vida. A partir de 1886 at 1903, seu interesse pelos fenmenos psquicos era tal que ele se tornou membro da SPP. Contou a seu bigrafo oficial, Albert Bigelow Paine, o seguinte sonho.

Clemens e seu irmo mais novo, Henry, estavam empregados a bordo do vapor Pennsylvania, no rio Mississipi. Certa noite, em que o vapor se encontrava atracado em Saint Louis, Clemens dormiu na casa de sua irm e sonhou que Henry estava morto. Viu o corpo de Henry deitado num caixo, apoiado em duas cadeiras, na sala de visitas. Sobre o peito de Henry havia um buqu de flores brancas, com um nico boto vermelho no centro. O sonho pareceu to real que, na manh seguinte, ao acordar, Clemens acreditou ser verdade e, depois de se vestir, foi sala de visitas para ver a urna de seu irmo. Ficou tomado de alegria ao encontrar a sala vazia e ao perceber que fora apenas um sonho mau. Contou o sonho irm e, a partir disso, fez o que pde para esquecer o assunto. Poucas semanas mais tarde, devido a problemas com a tripulao no Pennsylvania, os dois irmos foram separados numa das viagens pelo Mississipi abaixo. Henry, como sempre, ia no Pennsylvania, e Samuel seguiu, dois dias depois, no Lacey. Quando o Lacey atracou em Greenville, no Estado de Mississipi, Clemens ouviu uma voz na praia gritando as notcias: "O Pennsylvania explodiu logo abaixo de Mnfis, na Ilha do Navio. Cento e cinqenta mortos! De incio, acreditou-se que Henry havia sobrevivido sem ferimentos, quando quatro das oito caldeiras do Pennsylvania explodiram; porm, soube-se depois que ele estava muito queimado e que a sua morte era esperada. No momento em que o barco do irmo chegava a Mnfis, Henry estava sendo carregado para o necrotrio. Quando Samuel Clemens foi ver o irmo, encontrou-se numa sala na qual haviam sido reunidos os caixes de todas as vtimas. Mas, enquanto todos os dos outros eram de madeira simples e sem pintura, Henry Clemens fora colocado num caixo de metal que as mulheres de Mnfis haviam comprado com um fundo de sessenta dlares especialmente levantado. Fizeram isso porque o rosto admirvel do rapaz havia despertado especial interesse. Estava Clemens de p, olhando o corpo de seu irmo, pensando no quanto a cena era semelhante ao sonho, exceto pela falta do buqu sobre o peito de Henry, quando, nesse momento, uma senhora idosa de Mnfis foi at

o caixo e l depositou um. Era um buqu de flores brancas, com uma nica rosa vermelha no centro. Em 1812, um homem da Cornualha, chamado Williams, sonhou estar sentado no saguo da Cmara dos Comuns quando um sujeito vestindo um casaco marrom escuro e decorado com "botes caractersticos" atirou no Ministro da Fazenda. Clemens Carlyon testemunha o sonho de Williams em suas memrias, dizendo que ele acordou, contou o sonho esposa e adormeceu outra vez. Mas, enquanto dormia, teve o sonho novamente e acordou to perturbado que se sentiu no dever de advertir o Ministro. Entretanto, alguns amigos o convenceram a no comunicar coisa alguma, e ele esqueceu o assunto at oito dias mais tarde, quando soube que Spencer Perceval, o Ministro da Fazenda, fora assassinado no saguo da Cmara dos Comuns. Mais tarde, quando Williams viu o desenho de um artista sobre o crime, percebeu que o assassino fora retratado vestindo-se exatamente como em seu sonho. No dia 16 de dezembro de 1897, o ator britnico William Terriss foi esfaqueado e morto na entrada do Teatro Adelphi, em Londres, por um membro da companhia que fora despedido e que contra ele nutria queixas. O substituto de Terriss, Frederick Lane, teve o seguinte sonho na noite anterior ao crime: Sonhei que via o falecido William deitado num estado delirante ou inconsciente nos degraus que levavam aos camarins do Teatro Adelphi. Estava rodeado de pessoas que trabalhavam no teatro, entre as quais a srta. Millward e um dos funcionrios que cuidavam da cortina; e vi os dois poucas horas depois na cena da morte. O peito dele estava nu e, ao lado, as roupas rasgadas. Todos sua volta tentavam fazer algo para socorr-lo ... Meu sonho foi o mais realista que j tive, parecia mesmo verdade e representava exatamente a cena que vi noite. Frederick Lane contou o sonho a Frank Podmore, o principal investigador da Sociedade para a Pesquisa Psquica e reconhecido

ctico a respeito de qualquer assunto relacionado a alguma alegada precognio. Podmore tomou o cuidado de interrogar dois colegas de teatro de Lane, e os dois juraram que Lane lhes havia contado o sonho na hora do almoo no mesmo dia do assassinato, muitas horas antes de o fato acontecer. Podmore comentou em seu relatrio: "parece-me que o sonho-viso apresentou um quadro bastante preciso e minucioso dos acontecimentos. No era um sonho comum e difcil deix-Io de lado como simples coincidncia". Mas, ao mesmo tempo que, estava convencido de que o sonho de Lane era autntico, Podmore no se mostrava muito certo de que tambm fosse precognitivo. "Parece-me possvel", sugeriu ele, "que o ator principal na tragdia se tenha comunicado inadvertidamente com alguma outra mente, que por acaso tivesse sensibilidade para a recepo, transmitindo o esboo do quadro em que ele incorporava seu objetivo desesperado." Ou, para resumir, Podmore achou que o sonho de Lane poderia ser explicado por telepatia, entre Lane e o assassino de Terriss, em vez de ser uma viso precognitiva por parte de Lane. Esse tipo de comunicao teleptica uma hiptese alternativa comum a casos de uma aparente precognio, embora seja difcil verificar que papel ela poderia ter desempenhado no prximo caso, muito mais recente. No dia 9 de abril de 1975, a sra. Lickness, uma experiente assistente social de Hull teve o seguinte sonho sobre um homem (o sr. G.) a quem ela no via h dezesseis anos. Ela o relatou da seguinte maneira a Brian Nisbet, um pesquisador da Sociedade: Havia muito pouco em meu sonho, estava muito claro. Eu estava de p num dos lados de uma sala no muito ampla; havia uma parede lisa minha frente. Era muito clara, clara como uma cor de vidoeiro prateado. A cabea do sr. G. aparecia nitidamente como se ele estivesse dormindo. No notei nenhum detalhe em cima dela. Havia algum minha esquerda, mas eu no podia ver quem era, no sonho. Falei, dizendo: "Oh! Veja! Dennis G. est onde meu pai est agora". E s isso que posso lembrar.

Na manh seguinte, a sra. Lickness acordou sentindo-se um tanto perplexa com o sonho (ela no conhecera o sr. G. diretamente, s o tinha visto a uma certa distncia, uns dezesseis anos antes, quando ele fora apanhar sua esposa, uma das clientes da sra. Lickness) e o contou a seu marido. Logo depois, ela saiu em seu carro para visitar uma amiga, a sra. F. No trajeto, ela parou numa esquina para permitir que um carro elegante entrasse na rua principal e ficou surpresa ao ver o sr. G. ao volante. Logo que chegou casa da sra. F., contou-lhe o sonho e falou sobre o inesperado encontro com o sr. G. na estrada, naquela manh. A sra. F. tambm conhecia o sr. G. Uma amiga da sra F., diretora de uma escola, estava presente e ouviu tambm a histria da sra. Lickness. As trs acharam que o aparecimento do sr. G. naquela manh, vivo e bem de sade, significava que o sonho no tinha importncia nenhuma. Mas, infelizmente, como a sra. Lickness disse em seu relatrio a Brian Nisbet, no foi daquela forma que tudo acabou. Despedindo-me (das amigas), continuei minhas visitas daquele dia, e, ao chegar em casa, encontrei um recado pedindo-me para entrar em contato com minhas amigas. Liguei e fiquei sabendo que logo depois que eu deixei o carro do sr. G. entrar na estrada, saindo de uma ruazinha lateral, ele havia continuado at a cidade. Ao parar num sinal vermelho, no centro da cidade, ele sofrera um ataque cardaco, morrendo instantaneamente. Muitas pessoas testemunharam a respeito de diversas particularidades deste caso e todas assinaram declaraes para a Sociedade para a Pesquisa Psquica.

Sonhos Premonitrios de Doenas ou Acidentes


O sonho que vem a seguir poderia parecer um bom candidato para servir de apoio hiptese de Podmore de que a comunicao teleptica pode ser uma explicao para determinadas experincias aparentemente precognitivas. Trata-se do sonho de um mdico russo, registrado no conceituado livro de Medard Boss, The Analysis of Dreams (9, p. 182). Boss foi um importante psicanalista existencialista, professor de Psicoterapia na Universidade de Zurique, conhecido por suas cuidadosas investigaes sobre a fenomenologia do sonho. Costumo tomar uma refeio s trs da tarde e depois vou dormir por uma hora, e meia. Em julho de 1888, fui me deitar, como fao normalmente, e adormeci l pelas trs e meia. Sonhei que a campainha tocava e que algum vinha me apanhar para levar-me a um paciente. Entrei numa sala pequena forrada com papel de parede escuro. Ao lado direito da porta havia um mvel com gavetas e um estranho candelabro ou uma lmpada em cima. Fiquei interessado, muito interessado, por aquele objeto curioso. Jamais tinha visto nada parecido antes. Do lado esquerdo da porta havia uma cama onde uma mulher estava sangrando abundantemente. No sei como, mas eu sabia do que se tratava... Dez minutos depois de acordar (do meu sonho), a campainha tocou e fui solicitado para visitar um paciente. Ao entrar na casa, fiquei completamente perplexo. Era idntica ao cmodo do meu sonho. Havia uma esquisita lamparina de querosene sobre o mvel com gavetas direita da porta; a cama estava esquerda. Meio aturdido, me aproximei da paciente e perguntei: "A senhora teve uma hemorragia violenta?" "Sim", disse ela. "Como que o senhor sabe? Neste caso, o prprio dr. Golinsky se perguntou se teria sido um sonho premonitrio ou se a paciente teria comunicado a ele por algum

meio teleptico, durante a sesta, o seu estado. Ele a interrogou a respeito e ficou sabendo que a hemorragia havia comeado uma hora da tarde e que ela ficara preocupada com a gravidade do fato l pelas duas horas; s quatro, resolvera mandar chamar o mdico. Portanto, a cena que o mdico viu em sonho estava ocorrendo enquanto ele dormia e, embora no necessariamente, a telepatia poderia ser uma explicao alternativa em vez da precognio, no caso do seu sonho. O sonho de Golinsky lembra outro muito mais recente narrado pelo escritor Andrew MacKenzie, SPP (42, pp. 105 -06), embora nesse caso a ateno da pessoa que sonhou estivesse focalizada em algo que o sujeito do sonho aparentemente desconhecia; e existe a interessante possibilidade de que o sonho premonitrio tenha feito o sonhador agir de maneira a fazer com que no futuro acontecesse o que ele havia previsto. Ao entardecer de um sbado de 1964, um ilustre cirurgio, a quem MacKenzie se refere como dr. Donald Wilson (pseudnimo), sonhou que via um paciente em seu consultrio na manh da segunda-feira seguinte. O primeiro paciente a entrar na sala foi uma mulher com uma grande mancha na ndega direita. O dr. Wilson no podia ver o rosto da paciente, apenas suas ndegas, mas tinha certeza de que era uma mulher que nunca vira antes. O sonho o impressionou, porque o mdico no se lembrava de haver sonhado antes com nenhum paciente. O dr. Wilson esperou ansioso para ver o que iria acontecer em seu consultrio na segunda-feira, mas ficou um tanto desapontado quando a primeira paciente daquele dia foi uma enfermeira do hospital. "No tem nada a ver com meu sonho", pensou ele. No entanto, a enfermeira no tinha marcado hora para ver o dr. Wilson naquela manh, apenas aproveitara um intervalo justamente naquele momento. Sua primeira paciente foi, na verdade, uma outra mulher que ele jamais vira e, enquanto ela estava deitada sobre o lado esquerdo para ser

examinada, o mdico percebeu uma grande mancha de tumor em sua ndega direita. "Ora, um pouco abaixo do local onde eu havia pensado que era!", exclamou em voz alta - embora sua exclamao soasse de forma estranha paciente, j que tinha marcado a consulta devido a outro problema. Era muito raro um tumor daquele tipo aparecer na ndega e isso, aliado ao sonho, levou o dr. Wilson a concluir: "Trata-se de algo muito significativo para no querer dizer nada". Dois dias depois, ele removeu o tumor, que foi diagnosticado maligno. "Se eu no o tivesse removido - comentou mais tarde -, a mulher teria morrido.

Premonio e Preveno
H muitos sonhos premonitrios registrados que parecem ter prevenido sobre alguma coisa terrvel prestes a acontecer, como o do dr. Wilson, agindo como um sinal de advertncia. Nos trs sonhos que seguem, a prpria pessoa que sonhou salvou-se graas a seu sonho premonitrio. Por volta do final do sculo passado, a conhecida sufragista americana, Susan B. Anthony, foi salva de um incndio por um sonho. O incidente est registrado no dirio de sua amiga Elizabeth Cady Stanton desta forma: Espervamos que a srta. Anthony viesse nos visitar dentro de alguns dias. Ela tivera um sonho muito estranho. O mdico havia lhe recomendado que fosse da Filadlfia para Atlantic City cuidar da sade. Estando nessa ltima cidade, ela teve um sonho muito realista certa noite. Sonhou que ia sendo queimada viva num dos hotis, e, quando levantou pela manh, disse sobrinha o que havia sonhado. "Temos de voltar Filadlfia", disse. E assim fizeram. No dia seguinte, o hotel em que haviam estado e mais outros dez hotis e boa parte de toda a rea tinham sido destrudos pelo fogo.

Outro caso desse tipo foi narrado SPP britnica no incio deste sculo: O sr. Brighton, dormindo a bordo de um iate ancorado, sonhou que uma voz o advertia quanto ao perigo de ser abalroado por outro barco. Acordou e foi para o convs, mas encontrando tudo em ordem, apesar da neblina que havia surgido, voltou a deitar-se. O sonho se repetiu e ele acordou outra vez e retornou ao convs. Havia ficado to ansioso com o sonho e com a neblina, que dessa vez resolveu subir ponte de comando; fez isso exatamente a tempo de ver, acima da neblina, um outro barco que vinha em sua direo. Gritou para o capito daquele barco, que girou todo o leme, evitando assim a coliso. Trata-se de um sonho muito citado dentro da literatura sobre a precognio. Mesmo havendo uma boa evidncia para se considerar este como um legtimo caso de premonio, um escritor importante no campo, Saltmarsh, achou interessante levantar uma hiptese possvel. Brighton, sendo um homem do mar experiente, tinha um aguado sentido de audio (muito desenvolvido em geral entre os navegantes) e poderia ter percebido, inconscientemente, a quase imperceptvel alterao de som que ocorre quando a neblina baixa e, da mesma forma, o som distante do barco que se aproximava; as duas coisas poderiam ter-lhe sido comunicadas em sonho, parecendo "uma voz de advertncia". Finalmente, temos o caso de uma inglesa visivelmente salva da morte, quando da queda de um avio, graas a um sonho que fez com que ela no embarcasse naquele vo. O sonho foi contado no jornal londrino Evening Standard e duplamente checado por Andrew MacKenzie. No dia 10 de abril de 1973, um avio Vanguard que fazia um vo charter caiu na encosta de uma montanha nas proximidades de Basilia, Sua, durante uma tempestade de neve. Essa queda

marcou especialmente na Inglaterra porque entre a maioria dos 107 passageiros mortos estavam donas de casa de quatro aldeias da regio de Somerset, em viagem de um dia Sua. Trs semanas antes do acidente, uma das mulheres que deveria ter estado na viagem, Marian Warren, esposa de um agricultor da aldeia de Churchill Green, teve um sonho que mais tarde descreveu assim: Estava tudo muito claro em meu sonho. Vi o avio passar por cima de algumas rvores e cair na neve. Havia muitos corpos de minhas amigas em volta. Era tudo muito real e horrvel. Senti frio o dia inteiro, apesar de estar sentada diante do fogo na lareira. Marian ficou to perturbada pelo sonho que devolveu a passagem para a viagem que se aproximava ao organizador, apesar de receber como devoluo apenas a metade do preo que havia pago. Antes do desastre, ela contou o sonho apenas para uma amiga ntima e a mais ningum, acrescentando: "pensei que ningum acreditaria em mim. comum grande parte das pessoas, cujos sonhos sejam possveis previses de desastres iminentes, no falarem a respeito; quer pelo receio de que ningum acredite no que esto dizendo, quer, muitas vezes, pela relutncia em acreditarem em si mesmas. E, se alguma vez chegam a contar alguma coisa, fazem-no de uma maneira superficial e, em geral, com escrpulos. H o caso registrado (42, p.48) de um homem, com passagem marcada no infortunado Titanic, que sonhou duas noites seguidas com o afundamento do navio. Ele via a si mesmo como uma das vtimas. Mesmo assim, embora "sentindo-se muito deprimido e impotente", no conseguia decidir-se a cancelar a passagem. Somente quando sua companhia telegrafou de Nova Iorque pedindo, por questes de negcios, para adiar a viagem, que ele conseguiu tomar a deciso. S ento se sentiu aliviado. Mas, quantos sobreviventes como este existem, cujas vidas possivelmente seriam salvas por sintomas premonitrios?

No incio da dcada de 60, um parapsiclogo americano chamado William Cox fez um interessante levantamento que traz algumas respostas a essa pergunta. Durante anos, Cox recolheu dados estatsticos para descobrir se as pessoas tinham ou no uma tendncia a evitar viagens em trens que estivessem a ponto de sofrer algum tipo de acidente. As estatsticas de Cox comparavam o nmero total de pessoas que viajavam em determinado trem na hora do acidente e o nmero total de pessoas que viajavam no mesmo trem nos sete, quatorze, vinte e um e trinta e dois dias que precediam o acidente. Os resultados obtidos mostraram que em todos os casos havia menos passageiros nos vages danificados ou descarrilhados de um trem que estivesse destinado a sofrer um acidente do que o nmero que seria de se esperar para um outro trem naquela mesma hora. A diferena entre o nmero real de passageiros e o nmero esperado nestes casos era significativa, maior que a proporo de probabilidade de que o acidente ocorresse - maior do que 1 para 100. Infelizmente, o levantamento de Cox o nico no gnero j publicado at agora. Toda a questo a respeito de se saber se as pessoas realmente conseguem evitar a morte ou ferimentos atravs de avisos premonitrios de uma importncia crtica para sustentarmos posteriormente uma discusso sobre a compatibilidade ou incompatibilidade da precognio com a existncia do livre-arbtrio, e uma discusso dessas poderia resultar muito mais enriquecida se atendida por um nmero maior de estatsticas srias como a realizada por Cox.

Sonhos Precognitivos de Desastres


Nos casos que acabamos de examinar, em cada exemplo o sonho premonitrio parecia antever algum infortnio iminente pessoa que sonhava, dando-lhe assim uma oportunidade de agir conforme desejasse, de acordo com o sonho. H um outro grande grupo de

sonhos em que algum desastre mais generalizado previsto, algum desastre que no envolve a pessoa que sonha e que, alm disso, no lhe d condies de avaliar ou de agir antes que seja tarde demais em geral, toma conhecimento do fato atravs da leitura de um jornal ou pela televiso. Antes da II Guerra Mundial, um ilustre investigador da Sociedade Americana para a Pesquisa Psquica, o dr. Walter Prince, mantinha um registro por escrito de todos os seus sonhos. Entre eles, havia o seguinte: Pela manh, sonhei que olhava para um trem, cuja parte de trs saa de um tnel ferrovirio. E, de repente, para meu horror, outro trem bateu nele. Vi os vages se retorcendo e se empilhando e, da massa de ferros, saam gritos lancinantes de agonia das pessoas feridas. Apareceram nuvens de fumaa ou vapor muito densas, e ainda mais gritos agonizantes se seguiram. Nesse ponto fui acordado por minha mulher, pois eu fazia rudos que indicavam enorme tenso... Quatro horas depois de o dr. Prince contar este sonho esposa e voltar a dormir, o trem do Expresso Danbury, das 8h 15min para Nova Iorque, estava parado entrada do tnel da Park Avenue -, com a parte da frente meio para fora do tnel e a traseira dentro - quando foi atingido por trs, pela locomotiva de um trem local, com tamanha violncia que o impacto foi ouvido a mais de um quilmetro de distncia. Houve muitos mortos, e grande nmero de pessoas ficaram presas nas ferragens, conforme a narrativa de um jornal: "E, para aumentar ainda mais o horror, o vapor sibilante da mquina destruda encurralava os infelizes e subia em nuvens pela abertura do tnel". Um sonho do mesmo gnero foi relatado ao fsico ingls, professor John Taylor, em meados da dcada de 70, na manh seguinte ao desastre de Moorgate, em Londres, um dos piores acidentes j verificados na histria daquela cidade, envolvendo trens de metr. Um metr em alta velocidade atravessou a plataforma de embarque, e as

duas composies da frente foram esmagadas, no impacto, contra a parede do tnel. Muitas pessoas morreram, houve grande nmero de feridos graves e centenas ficaram presas no tnel escuro por muitas horas. A pessoa que contou o pesadelo ao professor via a si mesma num tnel cheio de fumaa. O local estava mal-iluminado mas ela conseguiu sair por entre pontas retorcidas, e podia ouvir pessoas gritando e chorando. Antes de conversar com o professor Taylor, a mulher narrou seu pesadelo ao marido logo que acordou. Taylor observou que as palavras que ela usou mais tarde para descrever o acidente eram semelhantes s usadas pelos sobreviventes do desastre. Neste caso, porm, como no houve um registro do relato antes do acidente, tais semelhanas podem ter surgido depois do fato; na narrao, as imagens do sonho podem ter sido influenciadas pelas descries muito realistas do acidente que apareceram em toda a imprensa no dia seguinte. H uma documentao mais ampla disposio para consubstanciar o sonho de uma outra inglesa, no qual ela aparentemente previu detalhes do pior acidente areo da Inglaterra. No dia 18 de junho de 1972, um jato Trident da British European Airways que se dirigia a Bruxelas caiu alguns minutos depois de sua decolagem do aeroporto de Heathrow em Londres, matando todas as 118 pessoas a bordo. Na noite anterior, Monica Charke, de Letchworth, uma cidade no distrito de Hertfordshire, teve o sonho narrado a seguir; ela o contou a seu marido e a sua filha. Depois do acidente, a famlia Clarke relatou o sonho a Andrew MacKenzie. Sonhei que estava com uma amiga sentada no campo, mas, no muito longe dali, havia edifcios altos. De repente, o cu ficou escuro e opressivo. Sem mais nem menos, houve uma espcie de relmpago muito claro e um avio que saiu de algum lugar pareceu cair num campo muito perto de onde estvamos. Depois de alguns segundos, ele pareceu explodir em chamas. Antes disso no houve nenhum som

da mquina de um avio. Neste ponto, acordei, muito perturbada e apavorada... Pode parecer uma coincidncia, mas significativo que no sonho de Monica "no houve nenhum som da mquina de um avio". O Trident, na realidade, caiu do cu como um pssaro silencioso por causa de um problema em sua mquina: os motores haviam deixado de funcionar durante a ascenso. Por fim, o desastre de Aberfan. s 9h15min da manh do dia 21 de outubro de 1966, Gales sofreu o pior desastre de minas em sua histria, Um veio de carvo situado na encosta de uma montanha fora da aldeia de Aberfan deslizou subitamente, abatendo-se sobre a Pantglas Junior School (uma escola primria). Morreram 144 pessoas, 128 das quais alunos da escola, parcialmente destruda na avalanche. O desastre de Aberfan comoveu a Inglaterra de um modo que poucos desastres naturais j fizeram antes, talvez porque tantas de suas vtimas tenham sido crianas. Pessoas de todos os cantos do pas relataram o horror sentido e muitas o compararam aos bombardeios noturnos alemes; outras disseram haver sentido como que uma curiosa espcie de perda pessoal, ainda que nenhum conhecido seu estivesse entre os mortos ou feridos. Tendo notado que muitas vezes os sonhos associam-se a relatos registrados de visvel precognio, o dr. J. C. Barker, do Hospital Shelton em Shrewsbury, perguntava-se se este tambm teria sido assim. Resolveu tentar verificar isso e procedeu, ento, a um dos mais completos levantamentos jamais realizados sobre como a precognio pode estar relacionada com acontecimentos violentos de conhecimento pblico. No dia seguinte tragdia de Aberfan, que havia sido o principal assunto de toda a imprensa inglesa, o dr. Barker fez um apelo atravs do correspondente de cincias do jornal Evening Standard de Londres, pedindo que as pessoas que julgassem ter tido algum aviso premonitrio sobre o desastre lhe escrevessem. Das setenta e seis cartas recebidas, sessenta lhe pareceram merecer uma investigao

mais aprofundada (entrevistas pessoais, pedidos de alguma prova mais corroborativa) e trinta e seis dentre estas ltimas, afinal, foram julgadas satisfatrias para seus critrios, como sendo casos de legtima precognio. O dr. Barker registrou cuidadosamente as trinta e seis experincias visivelmente precognitivas e classificou-as segundo as quantidades de detalhes previstos e a idade dos perceptivos, sexo, e se a premonio havia surgido em sonho, acordado ou em transe. A grande maioria foi em sonhos, alguns dos quais realmente bastante detalhados. Um desses casos de Barker envolvia o sonho de uma aluna de dez anos de idade da prpria escola, Eryl Mai Jones, que morreu no desastre. Duas semanas antes, a garota havia falado sua me sobre a morte, dizendo: "Mame, eu no tenho medo de morrer". No dia anterior ao acidente, a garota insistiu que sua me ouvisse um sonho que tivera durante a noite. Quando a me protestou, dizendo que estava muito ocupada, a menina continuou: "No, mame, voc tem de escutar. Eu sonhei que tinha ido escola e no tinha nenhuma escola ali. Alguma coisa preta tinha cado por cima dela! Deve-se dizer sobre esse sonho em particular que, embora ningum em Aberfan esperasse que o veio carbonfero pudesse cair to subitamente, ou pelo menos da maneira como aconteceu, o perigo que o veio apresentava era uma preocupao geral da cidade e havia sido discutido muitas vezes. possvel que essa jovem vtima soubesse de tais discusses e que elas tenham tomado conta de sua imaginao, afetando seus sonhos. Se foi isso, o sonho da menina pode ter sido apenas uma ansiedade geral ligada apenas por coincidncia ao desastre real. No entanto, uma explicao alternativa como essa no pde ser encontrada em outros casos descobertos por Barker. Com exceo da menina, que foi uma das vtimas, nenhum outro dos exemplos citados no estudo de Barker envolvia pessoas que tivessem algo a ver com o acidente ou que vivessem nas proximidades. Isso era verdade no caso de Grace Eagleton, de Kent. Ela testemunhou nada menos que o seguinte:

Nunca estive em Gales e nem possuo uma televiso. Na noite de 14 de outubro, tive um sonho horrvel e muito real com um desastre numa aldeia de minas de carvo. Era um vale com um grande edifcio cheio de crianas pequenas. Montanhas de carvo e gua estavam caindo sobre o vale, enterrando a escola. Os gritos das crianas eram to reais que eu tambm gritei. Tudo aconteceu muito rpido. E depois tudo ficou negro. Nem Grace Eagleton nem Mary Hennessy, de Barnstaple, em North Devon, jamais tiveram alguma ligao com Aberfan ou com aldeias de minerao. Mas o sonho de Mary Hennessy continha detalhes ainda mais realistas que correspondiam ao desastre propriamente dito: Na noite anterior ao acidente, sonhei com uma poro de crianas em duas salas. Depois de algum tempo, algumas das crianas se juntaram a outras numa sala comprida e ficaram em grupos diferentes. No final da sala havia peas muito compridas de madeira, ou barras de madeira. As crianas estavam tentando subir ou passar por entre as barras. Tentei avisar algum gritando, mas antes que eu pudesse fazer isso, uma criana pequena simplesmente desapareceu de meu campo de viso. Eu mesma no estava em nenhuma das salas, mas observava do corredor. Em seguida, no meu sonho, vi centenas de pessoas correndo para o mesmo lugar. O olhar no rosto das pessoas era horrvel. Algumas gritavam e outras seguravam lenos contra seus rostos. Fiquei com tanto medo que acordei em seguida. Mary Hennessy ficou muito perturbada com o sonho, pois tinha duas netinhas. Por isso, chamou seu filho para contar o sonho. Ela conclui: "Disse a ele que no eram as nossas meninas, pois me pareciam mais que fossem crianas de escola". Mary ficou sabendo do desastre de Aberfan mais tarde, s 17h15min.

Depois de analisar os resultados de seus levantamentos sobre a premonio em Aberfan, o dr. Barker ficou bastante impressionado com o nmero de casos que ele revelara, perguntando a si mesmo se uma visvel precognio de desastres generalizados como esta no, poderia ser classificada como um "sistema de aviso prvio". Barker foi o responsvel pela organizao de um Escritrio de Premonies da Inglaterra em 1967 e, mais tarde, de um Registro Central de Premonies em Nova Iorque. A idia de tais escritrios era a de registrar todos os casos (coletados por telefone) de sonhos, vises etc. que parecessem premonitrios e, ento, compar-los com desastres reais que ocorressem mais tarde. Nos primeiros seis anos de operao, o Escritrio de Premonies da Inglaterra recebeu 1.206 chamados aparentes de premonio, alguns dos quais pareceram corresponder a fatos ocorridos posteriormente (o que provocou a indignao do primeiro-ministro Harold Wilson: a morte de quatorze crianas no incndio de uma casa para retardados mentais, a morte por sufocao de dois gmeos encontrados presos numa geladeira fora de uso), mas no surgiu nenhum padro muito claro a partir desses dados. Jamais houve alguma repetio entre a torrente de premonies associadas a um nico acontecimento, como o que caracterizou o estudo do caso de Aberfan.

Sonhando com Ganhadores


comum todos os anos surgirem notcias na imprensa popular a respeito de algum apostador de sorte que ganhou dinheiro no Derby (famosas corridas de cavalo, muito populares na Inglaterra ou no Grande Prmio Nacional). Mais comum ainda o fato de o ganhador ou ganhadora afirmar ter sonhado com o nome do cavalo vencedor na noite anterior corrida. Histrias assim fazem parte da mitologia da precognio e dessas corridas clssicas que tanto excitam a imaginao popular; no conjunto, entretanto, elas desempenham um

papel muito pequeno nas reflexes de pesquisadores srios que tentam examinar cuidadosamente o caso da precognio. Frank Podmore comentava nos primeiros tempos da SPP que no difcil imaginar que as grandes esperanas colocadas naquelas corridas possam provocar tantos sonhos de maneira que de vez em quando um v coincidir com os fatos, enquanto muitos outros passam desapercebidos. Mas h um certo grupo de sonhos registrados, relacionados a corridas, que merecem nossa ateno. Em 1946, Lord Kilbracken, que ainda era o sr. John Godley, estudante do Balliol College (uma das faculdades da Universidade de Oxford), teve uma srie de sonhos que pareciam ser a previso dos vencedores de diversas corridas. Na poca, ele compartilhou sua informao com um grupo de colegas; todos ganharam dinheiro e testemunharam sobre o assunto quando interrogados pelos pesquisadores da SPP. E assim, os sonhos, que so excepcionais nos detalhes, esto tambm bem fundamentados. Em seu relatrio para a SPP, Godley escreveu: Na sexta-feira noite do dia 8 de maro de 1946, sonhei o que muitos gostariam de sonhar: que eu estava vendo os resultados das corridas do dia seguinte, com todos os vencedores e cotaes por completo. No sonho, notei que os dois cavalos que haviam vencido eram os em que eu havia apostado sem sucesso na sua ltima corrida, e lembro de ter ficado aborrecido no sonho por haver perdido desta vez. Os nomes dos cavalos eram Bindal e Juladin, e em meu sonho eles estavam pagando 7 por 1. Quando acordei, lembrava do sonho, mas de todos os resultados que sonhara s pude recordar estes dois nomes: Bindal e Juladin. No pensei mais sobre isso at a tarde daquele dia, quando por acaso dei uma olhada no jornal e, para minha surpresa, descobri que os dois iriam correr naquela mesma tarde. Contei para alguns amigos meus, e todos me aconselharam a apostar neles, alguns apostaram tambm... Bindal foi o primeiro a correr. Comprei meu jornal noite e a primeira parte de meu sonho se realizara. Ento, rapidamente coloquei tudo o

que ganhara em Juladin, que (como em meu sonho) participava da ltima corrida. Passei uma ou duas horas impaciente, esperando uma nova edio do jornal Quando ele chegou, eu estava um tanto confiante de que iria ganhar: claro, Juladin tinha sido o vencedor. Os dois cavalos haviam comeado em 5 por 4 e 5 por 2, de maneira que a proporo para a dupla era 7/8 por 1, um nmero muito prximo do 7 por 1 de meu sonho. Meus amigos e eu ganhamos mais de trinta libras entre ns. Godley afirmou que se sentiu to animado com o resultado de seu sonho, que durante a semana seguinte dormiu com lpis e papel ao lado da cama, na esperana de que fosse acontecer outra vez, mas sem sucesso. "Depois de algum tempo", conta ele, "esqueci todo o incidente e desisti da esperana de que fosse acontecer de novo." Mas, duas semanas mais tarde, duas noites antes do Grande Prmio Nacional (3 de abril de 1946), ele sonhou: Sonhei novamente estar vendo os resultados das corridas. Mas, dessa vez, ao acordar, s podia me lembrar de um dos vencedores: Tubermore. No dia seguinte, no havia um cavalo com este nome correndo. Mas, dois dias depois, na primeira corrida em Aintree, tinha um cavalo chamado Tuberose; os dois nomes eram to parecidos que resolvi tentar a sorte. Com meu irmo e minha irm, coloquei trs libras em cada tipo de aposta; Tuberose ganhou pagando: 100 por 6. Ns trs juntos ganhamos mais de 60 libras... e eu nunca ouvira falar de Tuberose antes daquele dia. Tratava-se de um estranho que nem era levado em considerao. Prestei ateno em suas corridas depois, mas ele nunca mais ganhou outra. O ltimo dos sonhos de Godley dessa srie (que foi de dez sonhos, em oito dos quais ele sonhou com os vencedores) aconteceu no dia 28 de julho de 1946. Ele contou:

Dessa vez foi diferente. Eu estava em Oxford na poca e, no sonho, fui a determinado hotel para telefonar para meu bookmaker. Tenho o costume invarivel de ler os resultados das corridas no jornal da noite quando estou interessado neles, mas, em meu sonho, decidi comprIo ao entrar em contato com meu bookmaker. Eu fumava um cigarro e o posto telefnico estava abafado. Quando consegui entrar, disse ao homem que me atendeu: "Aqui Godley. Eu gostaria de saber se voc j tem o resultado da ltima corrida". Sua resposta foi: "Claro: Monumentor, 5 por 4". E acordei... Quando fui olhar o jornal durante o caf da manh, descobri que o favorito para a ltima corrida daquele dia era um cavalo chamado Mentores... O nome, embora quase igual, era diferente do meu sonho. Resolvi que, j que no sonho eu havia ligado para meu bookmaker, eu teria que fazer o mesmo na realidade. E s cinco horas fui ao hotel, esperei at a hora do resultado das corridas. s 5h10min acendi um cigarro. Fui ento para a cabine e liguei para Londres. Estava muito abafado na cabine. Mas prossegui. "Aqui Godley", disse eu. "Voc poderia me dizer o resultado da ltima corrida? "Claro," respondeu ele. "Mentores, 6 por 4. O caso Godley continua sendo o melhor fenmeno registrado de uma pessoa que pareceu haver sonhado com vencedores, mas talvez seja discutvel afirmar que se tratasse de sonhos premonitrios. Quando jovem, ele era profundamente interessado por corridas e apostava sempre, com uma freqncia suficiente para justificar o fato de ter uma conta por telefone com um bookmaker. Quem poderia dizer que tipo de informaes ele teria inconscientemente retido ao ler os retrospectos quando eles apareceram como "prognsticos" em seus sonhos, ou ento quantos sonhos ele poderia ter tido e esquecido sobre cavalos vencedores? Houve pelo menos mais um sonho de que se lembrava durante aquele perodo prolfico, e que enviou para a SPP para possvel investigao posterior, mas ela nunca foi realizada.

Godley e seus amigos com certeza julgaram estar indo muito bem em seus sonhos, mas, para azar deles, estes sofreram uma brusca interrupo. Ele ainda teve mais uma experincia dessas em 1947 e nenhuma outra durante anos. Em 1956, recebeu uma carta inesperada de um astrlogo (antes desconhecido para ele) que expunha com detalhes a razo, por que e quando seus sonhos precognitivos haviam parado e predizendo que iriam recomear outra vez no ano seguinte. Na verdade, no houve mais sonhos at a primavera de 1958, quando eles comearam a se manifestar novamente. Godley sonhou com xito o nome do vencedor do Grande Prmio Nacional daquele ano, Mr. What, e este foi seguido por outros sonhos precisos de corridas. Mas pelo menos um sonho deixado previamente com a SPP (predizendo que um cavalo chamado Neat Turn venceria o Grande Prmio Nacional em 1972) no se mostrou correto. Este cavalo nem chegou a entrar na corrida. * * O prprio Godley explicou mais tarde que o sonho na verdade referia-se a um cavalo chamado Gyleburn, que se pronuncia "Gillburn".

3. EXPERINCIAS PRECOGNITIVAS EM ESTADO DE VIGLIA


Em 1956, O dr. John Peters (um pseudnimo) era um jovem estudante do segundo ano, prestando seu exame de bioqumica na Escola de Medicina de Charing Cross, em Londres. Uma das questes feitas pelos examinadores era uma descrio da sntese dos cidos gordurosos incluindo uma prova experimental das diferentes etapas dos processos bioqumicos , intermedirios envolvidos. Os cidos gordurosos so um dos produtos finais da digesto humana e um processo de bloqueio bsico da gordura do corpo. Em sua resposta o dr. Peters descrevia muitas experincias, cada uma das quais ilustrava algum estgio do processo da sntese. Entre

elas havia uma decisiva mostrando que o primeiro passo na sntese era a reunio de unidades separadas da molcula acetil-CoA (CH3COO-CoA). Essa experincia, acrescentava ele, havia proporcionado a prova conclusiva de que o acetil-CoA era realmente o material que inicia todo o processo (a partir de certo nmero de candidatos adequados) atravs do emprego de uma dupla tcnica de classificao: um dos tomos de carbono (C) no acetil-CoA, que fora denominado carbono-14 radioativo, e um dos tomos de hidrognio (H), classificado com o deutrio (hidrognio pesado). Sem a dupla classificao, resumia ele, teria sido impossvel determinar qual das muitas possveis molculas de 2-carbono que apareciam como um primeiro estgio na digesto seria a que atuava como substncia provocadora da sntese dos cidos gordurosos. O dr. Peters ficou muito surpreso ao receber de volta seu exame com a nota, verificando que, embora ele tivesse recebido elogios por sua imaginao criativa, o professor havia escrito em tinta vermelha ao lado de sua descrio da experincia da dupla classificao: "Esta experincia pode ser muito boa, mas nunca foi realizada. Ainda no h provas de que o acetil-CoA seja a substncia provocadora da mesma". "Mas veja aqui", disse ele ao professor, apontando para suas anotaes de aula. "O senhor descreveu essa experincia em suas aulas durante o semestre. Eu anotei no meu caderno! E realmente havia uma descrio detalhada da experincia da dupla classificao e sua prova conclusiva sobre o papel do acetil-CoA. Apesar disso, o professor garantiu ao dr. Peters mais uma vez que ele no poderia ter dito uma coisa dessas durante suas aulas porque essa experincia jamais fora realizada. Havia, disse ele, uma experincia em que o tomo de carbono fora classificado com um carbono-14 radioativo e uma outra em que o hidrognio fora classificado com o deutrio, mas nenhuma dessas experincias era conclusiva e os bioqumicos ainda estavam no escuro a respeito de qual das muitas possveis molculas de 2-carbono seria realmente a substncia que provocava a sntese dos cidos gordurosos.

O dr. Peters ficou se sentindo muito esquisito na poca. "Eu no costumava ter alucinaes", disse ele, "e, de qualquer maneira, ali estava tudo escrito em meu caderno. Mas acabei esquecendo o assunto. Oito anos mais tarde, sua memria foi estimulada e ele se sentiu ainda mais estranho. "Eu estava lendo um artigo sobre a sntese dos cidos gordurosos e havia um relatrio a respeito da experincia da dupla classificao que eu descrevera enquanto estudante... - e a concluso de que isso demonstrava, alm de qualquer dvida, que o acetil-CoA era a substncia que provocava a sntese. Mas tratava-se do relatrio de uma experincia que acabara de ser realizada pela primeira vez e reivindicava proporcionar a primeira prova jamais obtida antes sobre o papel essencial desempenhado pelo acetil.CoA! Atualmente o dr. Peters um membro da Sociedade para a Pesquisa Psquica, mas nunca relatou sua experincia estudantil aos encarregados das pesquisas da Sociedade. "Eu no poderia satisfazer seus critrios de comprovao", explica ele, "pois no guardei o caderno e nem me ocorreu na poca que eu poderia necessitar de algum testemunho a respeito. Mas tenho absoluta certeza desses fatos, no o tipo de coisa que eu iria esquecer... O caso do dr. Peters seria de precognio? primeira vista, tudo indica que sim. Seus elementos bsicos - um jovem cientista "sonhando acordado" durante uma aula numa escola de medicina anota em seu caderno como fatos os detalhes e resultados de uma experincia que s seria feita oito 'anos mais tarde - so coisas que lembram muitos casos de psicografia ou previso em transe, que vm sendo registrados e testemunhados h anos. Esses casos so apenas uma pequena porcentagem do todo, se comparados com o total do grande nmero de sonhos normalmente citados como possvel evidncia para a realidade da precognio; mas, os aparentes vislumbres do futuro que mostram so muitas vezes mais precisos ou

exatos, no contendo o simbolismo e desvios de situaes que freqentemente caracterizam os sonhos.

O Afundamento do "Titanic"
No dia 15 de abril de 1912, o Titanic afundou em sua viagem inaugural a Nova Iorque. Cerca de 1.500 de seus 2.207 passageiros e tripulantes perderam a vida. O desastre foi um choque, no apenas pelas muitas mortes mas por causa da declarada insubmergibilidade do navio. Por suas numerosas e modernas caractersticas de projeto e construo, dizia-se que o navio no poderia afundar. No sendo uma surpresa, se visto luz da pesquisa em torno do desastre das minas de Aberfan, o incidente com o Titanic tambm parece haver sido previsto atravs de diversas vises precognitivas. Muitas eram sonhos, algumas eram vises em transe ou simples "pressentimentos" de que algo sinistro iria acontecer ao navio. Com certeza, o caso mais curioso o de um romance escrito, aparentemente sobre o desastre, quatorze anos antes que ele ocorresse. Em 1898, um escritor americano, Morgan Robertson, escreveu uma novela chamada Futility, cuja histria se passava em torno do afundamento de um suposto gigante da navegao a vapor chamado Titan. No romance de Robertson, o Titan encontra seu destino no Atlntico Norte, durante o ms de abril, numa coliso com um enorme iceberg. O Titan levava 3.000 passageiros e tripulao, grande parte dos quais se perderam porque o navio trazia um nmero insuficiente de salva-vidas a bordo: apenas 24 (o Titanic tinha vinte, o que tambm foi considerado bastante inconveniente). Havia outras semelhanas. O Titan viajava a 25 ns no momento da coliso, o Titanic, a 23 ns; o deslocamento do Titan era de 75.000 toneladas, o do Titanic, de 66.000; o Titan tinha 800 ps de comprimento, o Titanic, 882,5; os dois navios tinham trs motores de propulso.

Escritores especializados em assuntos psquicos j fizeram muitas especulaes sobre a misteriosa. correlao de detalhes que apareciam na novela de Robertson e nos fatos envolvendo o afundamento real do Titanic. Um deles chega ao ponto de afirmar que Robertson fora um marinheiro sem nenhuma educao e que Futility fora "ditado" a ele enquanto estava em estado de transe; um "companheiro astral escritor" o teria ajudado a datilografar o romance. Outras declaraes so mais cautelosas. O dr. Ian Stevenson, professor de Psiquiatria na Universidade da Virginia e antigo presidente da Associao Parapsicolgica, fez um estudo completo das experincias aparentemente paranormais (dezenove ao todo) associadas ao afundamento do Titanic, entre as quais o caso do romance de Robertson. Ao reconhecer que, primeira vista, os muitos pontos de correspondncia entre detalhes do romance e do acontecimento real sugerem com muito vigor uma certa conscincia precognitiva da parte de Robertson, Stevenson argumenta que, como alternativa, muito disso poderia ser atribudo a uma interferncia inteligente. Depois de observar que na dcada de 1890 se falava muito sobre a nova era dos grandes navios de passageiros a vapor, ele diz: Graas a uma perspicaz conscincia da crescente e cada vez mais exagerada confiana do homem na engenharia naval, uma pessoa criativa poderia fazer dedues suplementares sobre detalhes da tragdia por acontecer. Um grande navio provavelmente teria grande potncia e grande velocidade; o nome Titan tinha uma conotao de fora e segurana h muitos sculos; uma confiana excessiva levaria a uma negligncia quanto necessidade de botes salva-vidas; a imprudncia poderia conduzir o navio atravs de reas do Atlntico Norte cobertas de icebergs, que se movimentam para o sul (partindo da regio polar) durante a primavera do hemisfrio Norte, fazendo com que abril seja o ms ideal para colises... Chegando-se a esta concluso geral sobre a probabilidade de um desastre como este, dedues como as que sugeri poderiam suprir o detalhamento para

uma correspondncia que assim teria a aparncia de uma precognio, mas que deveramos, a meu ver, considerar apenas como dedues muito bem-sucedidas e nada mais... G. W. Lambert, antigo presidente da Sociedade para a Pesquisa Psquica, concorda com esta avaliao de Stevenson, oferecendo ainda a informao complementar de que o autor de Futility estudara noes da cincia nutica e tinha conhecimento suficiente a respeito de projeto naval que lhe permitiriam especular sobre futuros progressos nesse campo. Outros dois exemplos do que parecem ser experincias precognitivas, em estado desperto, associados ao desastre do Titanic no podem ser rejeitados to facilmente. Um, uma "viso" e o outro, um "pressentimento" . Em 10 de abril de 1912, o dia em que o Titanic deixou as docas do porto de Southampton para sua viagem Amrica do Norte, a esposa do sr. Jack Marshall olhava do terrao de sua casa a passagem do navio atravs do estreito canal que separa a Inglaterra da ilha de Wight. De sbito, ela virou-se para seus familiares, que estavam com ela, e disse, em estado de grande agitao: Esse navio vai afundar antes de chegar Amrica!... No fiquem a parados olhando para mim! Faam alguma coisa! Seus loucos. Eu estou vendo centenas de pessoas lutando nas guas geladas! Vocs esto to cegos que vo deixar todos se afogar? Embora todos da famlia lhe assegurassem que era impossvel o Titanic afundar, Mrs. Marshall no conseguiu acalmar-se e permaneceu nesse estado de agitao at cinco dias depois, quando se verificou que sua viso correspondia realidade. Um "pressentimento" associado ao afundamento do Titanic foi o pressgio forte o bastante para fazer com que um jovem abandonasse a perspectiva de uma carreira melhor, preferindo no seguir no navio em sua viagem inaugural, o que salvou sua vida. Colin Macdonald, um

engenheiro naval de 33 anos, foi convidado para o posto de segundo engenheiro no novo e portentoso navio, mas, apesar de o convite representar uma considervel promoo, Colin recusou-o. O oferecimento foi repetido trs vezes, mas ele recusou as trs com firmeza. O homem que aceitou o posto acabou perdendo a vida quando o navio afundou.

Previso numa Sesso Esprita


Muitas das experincias paranormais associadas com o Titanic estudadas pelo dr. Stevenson em seu levantamento manifestaram-se em "sensitivos" ou clarividentes que "viram" um navio afundando ou algum desastre no mar poucos dias antes da tragdia. Pessoas com este dom costumam ser citadas em relao a experincias de precognio, em estado desperto, e muitas vezes tambm realizam suas previses em sesses preparadas com esse objetivo. Frank Podmore, embora achando inconclusiva a credibilidade de muitas sesses, relatou um caso que sentia estar particularmente bem documentado. Uma inglesa chegada h pouco tempo em Boston, identificada como sra. P., foi levada para visitar uma mdium clarividente pelo famoso abolicionista, William Lloyd Garrison. Segundo a sra. P., aconteceu o seguinte: Embora eu houvesse chegado a Boston no dia anterior, os guias do mdium logo reconheceram que eu viera por mar e desvendaram no apenas minha vida passada, mas boa parte do futuro. Disseram que eu trazia comigo uma fotografia de minha famlia, e quando a apresentei, a mdium me disse (em transe) que dois de meus filhos estavam no mundo dos espritos. Alm disso, apontando para um de meus filhos no grupo, disse mais: "Este logo estar l tambm, ele morrer de repente... mas voc no dever chorar por ele: ele estar a salvo de um mal que estaria por acontecer. Em geral no devemos

dizer essas coisas, mas estou vendo que melhor para voc, que voc pode ficar sabendo que no por acidente. Estive fora de casa por muitas semanas, e s quando voltei que soube que meu filho, um rapaz forte de dezessete anos, morrera num jogo de futebol. Casos modernos de previses feitas durante sesses espritas surgem de tempos em tempos em livros e jornais especializados em questes psquicas, mas tantos mdiuns j foram apanhados em atos fraudulentos e to poucos consentiram numa rigorosa investigao de suas prticas, que se deve ter alguma reserva antes de aceitar seus prognsticos como prova de qualquer capacidade ou dom precognitivo.

Previses em Estado de Transe


Quando Goethe tinha 22 anos e acabara de se separar de Fredericka Brion, por quem estava apaixonado, ele parece haver entrado espontaneamente no tipo de transe normalmente associado a mdiuns; no tempo em que ficou nesse estado, ele teve o que poderia ser considerada uma viso precognitiva. Contou a experincia em Dichtung und Wahrheit. Eu agora estava a cavalo, pela trilha que leva a Drusenheim, quando uma das mais estranhas experincias sucedeu comigo. No com os olhos do corpo, mas com os do esprito, eu via li mim mesmo, montado a cavalo, e vindo em minha direo por algum caminho, vestido com uma roupa de um gnero que nunca usei, de uma cor cinza-plido com alguma coisa dourada. Quando sa do devaneio, a forma desapareceu. Mas o estranho que oito anos depois eu me encontrei de volta quela mesma trilha para visitar Fredericka mais uma vez e estava usando a roupa que havia sonhado - e isso no fora planejado, mas aconteceu por acaso... Seja como for, o estranho

fantasma teve uma influncia tranqilizadora em meus sentimentos, nos momentos que se seguiram separao. Naturalmente, nesse caso de Goethe, s existe sua palavra de que ele tenha tido a viso narrada e no h meios de agora se estabelecer que papel possa ter desempenhado qualquer memria subconsciente na escolha de uma roupa para usar nesse seu encontro com Fredericka Brion. Desde a fundao da Sociedade para a Pesquisa Psquica muitas vises semelhantes foram relatadas, uma boa parte delas corroboradas por testemunhos independentes e investigadas minuciosamente. Frank Podmore contou o caso de certa senhora de Glasgow, a sra. McAlpine, que talvez tenha tido uma viso precognitiva em aparente estado de transe. Esperando um trem em Castleblaney, a sra. McAlpine sentou-se numa pedra, prximo de guas correntes, entregando-se inteiramente apreciao do vigoroso pr-do-sol e da beleza da paisagem ao redor. Mas seu estado idlico logo foi perturbado: No havia um som ou movimento algum, a no ser o suave rumorejar da gua na areia a meus ps. Senti um arrepio gelado percorrendo meu corpo e uma estranha rigidez em meus braos e pernas e eu no conseguia me mexer, embora desejasse faz-lo. Senti um temor, mas era como se estivesse presa naquele ponto, e como se algo me compelisse a olhar para as guas minha frente. Aos poucos, uma nuvem negra pareceu subir, e no meio dela vi um homem alto, vestido numa roupa de tweed, pular na gua e afundar. Logo depois a escurido se foi, e em seguida voltei a sentir o calor e a luz do sol, mas estava assustada e sentia algo "misterioso". Poucos dias depois da viso da sra. McAlpine, um bancrio suicidouse, pulando nas guas exatamente onde ela estivera sentada, mas Podmore faz uma advertncia sobre quais as concluses a serem extradas dessa cadeia de fatos. Como no sonho aparentemente

precognitivo de Frederick Lane na noite anterior ao assassinato de William Terriss, citado anteriormente, Podmore acha que a viso supostamente premonitria da sra. McAlpine poderia ter sido um caso de telepatia, mais do que de precognio - levando-se em considerao a grande possibilidade de o bancrio suicida ter estado pensando sobre seu prprio fim durante alguns dias antes. A possibilidade de que a telepatia possa servir para explicar muitos fatos espontneos que primeira vista parecem precognitivos costuma ser levantada pelos escritores srios especializados neste campo e deveria estar sempre em mente (com a deduo subconsciente) como hiptese alternativa para provar a existncia da precognio. Mas sempre existem casos em que, se to bem fundamentados quanto deixam parecer, no cabem em nenhum desses modelos alternativos. Alguns dos que esto associados ao desastre das minas de Aberfan ilustram isso. No dia 21 de outubro de 1966, o dia anterior ao desastre, Constance Milder, de Devon, disse ter visto o desastre numa viso em estado desperto. Primeiro, eu "vi" uma escola velha num vale e depois um mineiro do Pas de Gales, e s ento uma avalanche de carvo deslizando por um lado da montanha. No sop da montanha onde caa a avalanche barulhenta havia um garotinho com uma franja comprida, que parecia apavorado. E depois, por um bom tempo, "vi" equipes de resgate comeando a agir. Tive a impresso de que o garotinho fora deixado para trs e salvo. Ele parecia tomado pelo sofrimento, nunca poderei esquec-lo... Junto com ele estava um dos homens encarregados do resgate, que usava um bon com uma pala bastante incomum. Constance Milder contou sua viso a seis testemunhas num encontro do Crculo Privado de sua Igreja Esprita e tambm falou sobre ela vizinha, antes que qualquer uma dessas pessoas tivesse visto as notcias que falavam do desastre na televiso. Na verdade, certos

detalhes daquele noticirio trouxeram luz uma caracterstica interessante da viso de Constance. "E o que ainda mais estranho", escreveu ela ao dr. Barker ao contarlhe a viso, " que enquanto eu assistia 'A montanha que deslizou' na televiso, domingo noite, vi o garotinho aterrorizado falando com um reprter e o homem que fazia o resgate, os mesmos que estavam em minhas 'vises'". Barker notou que muitos dos casos confirmados de visvel precognio contados a ele permitiam que o perceptivo fosse este um sonhador ou um visionrio - pudesse captar imagens de suas experincias precognitivas na televiso ou em fotografias de jornais que mais tarde narravam o desastre. Outros pesquisadores tambm comentaram a respeito da correspondncia que freqentemente havia entre as imagens precognitivas e as publicamente difundidas por rdio, televiso ou jornais que mais tarde apareceram. Essa correspondncia entre tais imagens poder ser importante em tentativas posteriores para a compreenso de como funciona a precognio. Duas semanas antes do desastre de Aberfan, outra esprita, uma senhora de Coventry, levantou-se durante uma reunio de um Crculo de Desenvolvimento Espiritual no Lar, resmungando, angustiada e. agitando as mos, dizia: ... uma coisa vinda do cho... terra... corpinhos queridos... estou escutando gua... muito, muito frio... jamais aconteceu antes... vocs vo ficar chocados... nunca mais dever acontecer... aqueles homens que ficam mexendo com a natureza... eles no esto entendendo o mal que fazem... vai abalar todo o pas. A mulher encontrava-se num estado de transe profundo quando emitia essas palavras, mas outras que estavam presentes as relataram ao dr. Barker e tinham a certeza de que se relacionavam com os fatos de Aberfan.

Textos Premonitrios
Este ltimo caso do estudo de Aberfan era menos articulado e continha menos detalhes definidos do gnero que normalmente distinguem os sonhos ou vises precognitivas. Parece, a partir deste fato, ter havido uma previso do acontecimento em Aberfan, devido a certas frases atormentadas ("corpinhos queridos", "mexendo com a natureza"), mas o seu carter vago e aberto para uma interpretao lembra mais alguns dos orculos de Delfos ou as profecias de Nostradamus do que a maioria dos casos modernos de viso precognitiva. Isso tambm verdadeiro quanto a determinados tipos de "psicografia" que neste sculo foram entregues SPP de tempos em tempos. Apesar de vagos e de algumas vezes cheios de simbolismo, contm em geral imagens, palavras ou frases-chave, que os tornam merecedores da mais sria considerao como possveis exemplos de precognio. O caso da sra. Verrall citado com freqncia na literatura da pesquisa psquica. Era uma professora de letras clssicas em Cambridge e fazia parte de um grupo de pessoas ilustres que no incio do sculo esteve associado a um projeto conhecido como "Correspondncias cruzadas", que estudava a possibilidade de comunicao com os mortos. (O dr. Alan Gauld discute os resultados dessas pesquisas em outro livro desta srie, Mediumship and Survival: A Century of Investigations.) Ela era notvel pelo dom da psicografia: transcrevia mensagens em estado de transe, que seriam ditadas por alguma pessoa que tinha algum objetivo e j havia morrido. No dia 11 de dezembro de 1901, a sra. VerralI escreveu: Nada significam tambm as ajudas menores, d confiana. Por isso, Frost e uma vela na luz imperceptvel. Marmontel. Ele estava lendo num sof ou numa cama... e s havia a luz da vela. Ela certamente lembrar disso. O livro foi emprestado - ele falou sobre isso.

No dia 17 de dezembro, ela escreveu: Marmontel est certo. Era um livro francs, acho que um livro de memrias. Passy pode ajudar, lembranas de Passy ou Fleury. Marmontel no estava na capa... o livro estava encadernado e foi emprestado... dois volumes numa encadernao e numa impresso antiquadas. No est em nenhum documento. .. uma tentativa de fazer algum lembrar... um incidente. Dois meses e meio depois, o sr. Marsh, um amigo da sra. VerralI, veio para jantar. Ele mencionou casualmente durante a conversa que recentemente (dias 20 e 21 de fevereiro) havia estado lendo Marmontel's Memoirs durante uma viagem a Paris. Disse haver tomado o livro, um dos trs volumes, emprestado da Biblioteca de Londres e que em Paris o havia lido deitado (no dia 20 de fevereiro na cama, no dia 21, em duas poltronas), luz de uma vela. No havia gelo em Paris, mas contou que estava muito frio. Como a maioria das obras da Biblioteca de Londres, o livro estava encadernado, e no numa encadernao moderna, e o nome Marmontel aparecia no verso. E quando a sra. Verrall perguntou ao sr. Marsh se "Passy" ou "Fleury" tinham alguma coisa a ver com sua leitura de Marmontel, ele pde lembrar que certa passagem que havia lido dia 21 de fevereiro continha uma descrio de uma cena em Passy e que a cena estaria ligada a uma histria em que Fleury tinha importante participao. Embora haja poucas discrepncias entre os detalhes descritos no texto da sra. VerralI e os realmente ligados leitura do sr. Marsh em Paris, seu texto parece conter alguma previso misteriosa da leitura. Ela havia enviado o texto para uma pesquisadora independente, a sra. Sidgwick, da SPP, antes de encontrar o sr. Marsh para jantar e ficar sabendo de sua leitura. A escritora e autora teatral Dame Edith Lyttelton tambm era membro da SPP e, escrevendo sob o pseudnimo "sra. King", submeteu muitos textos de psicografia avaliao de um grupo de intrpretes que inclua o segundo Conde de

Balfour, o fsico Sir Oliver Lodge e J. G. Piddington, Secretrio Adjunto da SPP. Atribuindo seus relatos a quem estava em comunicao, Dame Edith escreveu textos que pareciam prever coisas como o afundamento do Lusitania (torpedeado por um submarino alemo em 1915, o que causou a morte de 1.200 pessoas), o Tratado de Munique, que abria a Tchecoslovquia invaso alem no incio da II Guerra Mundial e o incio da prpria guerra, com uma referncia indireta a Hitler. Em fevereiro de 1914, Dame Edith escreveu: "O Lusitania faz espuma e fogo... mistura a chamin - em arcos dobrados..." E em maio daquele ano, acrescentou: "... abram seus ouvidos ao desconhecido: o medo o arquiinimigo. Lusitania." O Lusitania foi afundado em maio de 1915, por um nico torpedo a estibordo, logo abaixo da ponte. No impacto, o torpedo detonou a carga de 4.200 caixas de munio para rifles que o navio carregava, deixando-o em fogo e formando uma grande nuvem de fumaa sobre a chamin. Andrew MacKenzie estudou detalhadamente esse caso, buscando alguma correspondncia entre o texto de Dame Edith e o afundamento real do navio, embora no pudesse encontrar nenhuma coincidncia mais definida alm da meno de "fogo" e "chamin". Ele observa que as palavras "o medo o arquiinimigo" costumam ser interpretadas como referncia desnecessria perda de vidas pelo pnico a bordo quando o torpedo bateu no navio, mas oferece uma outra sugesto. Em geral, no meio deste tipo de psicografia, mensagens que parecem vir de alguma pessoa morta so inseridas a ttulo de aguilho ou reforo moral pessoa que transmite a mensagem: no tenha medo de ouvir esta comunicao, no receie parecer maluco etc., e esse pode ser o caso de "o medo o arquiinimigo" a que o texto de Dame Edith se refere, sendo esse medo da pessoa receptora o arquiinimigo do "morto" que tenta comunicar-se. Um dos "textos da Segunda Guerra" de Dame Edith, embora um tanto suspeito pelo cifrado, contm frases atormentadoras, uma das quais possivelmente uma referncia a Hitler:

Carnificina nos campos do Ocidente... marchas... a vinha nas colinas... a poca da vindima... vo... agora anote isso... por trs das cortinas da escurido h uma luz, nunca ponha isso em dvida... esteja em boa disposio. A mo estendida para ficar em Bechtesgaden - Markovitch. O texto foi escrito em maio de 1915, em meio a toda a carnificina da I Guerra Mundial, e assim as referncias a "carnificina", "campos" e "vo" podem muito bem ser um simples reflexo das preocupaes de Dame Edith quanto aos horrores da guerra de seu tempo, antes de uma guerra futura. Da mesma forma, "por trs da escurido h uma luz" poderia ser uma antecipao da preocupao que a levou a tornar-se uma voz ativa na Liga das Naes. Mas e o "Bechtesgaden"? "Berchtesgaden" era o nome do refgio de Adolf Hitler nas montanhas, perto da fronteira austraco-alem e onde se desenrolaram os fatos que levaram II Guerra Mundial, mas era tambm um recanto turstico popular na Alemanha, cuja meno ocorria naturalmente de tempos em tempos na imprensa. Estaria o texto de Dame Edith simplesmente refletindo alguma leitura recente sobre Berchtesgaden ou sua mo teria sido realmente guiada para anunciar o papel a ser desempenhado pelo refgio? Esta ltima possibilidade, tnue como se possa considerar, a razo pela qual o texto citado tantas vezes como um possvel exemplo de precognio. Durante o conflito russo-polons logo depois da I Guerra Mundial, uma mdium auditiva polonesa, conhecida como Madame Przybylska, ouviu mensagens que pareciam dar detalhes sobre os futuros desenvolvimentos nos respectivos destinos dos exrcitos russo e polons e na situao poltica da Polnia. Suas mensagens foram gravadas durante uma srie de sesses espritas particulares com amigos nos meses de junho e julho de 1920 e aparentemente relacionavam-se a acontecimentos de julho e agosto de 1920.

A primeira mensagem de Madame Przybylska foi ditada num perodo em que o exrcito polons tinha a supremacia em todas as frentes e os bolcheviques estavam em desonrosa retirada. Mas ela afirmou: O Conselho dos Ministros ainda no foi constitudo, mas, mais cedo ou mais tarde, se ouvir falar de Witos. Que azares! Que infelicidade! Quantos mortos em seus campos de batalha! Um desastre para suas tropas... Durante este ms haver uma grande mudana no Conselho. Witos ser o primeiro-ministro. Um homem maior que seus ministros dar uma ajuda a vocs. Em agosto tudo ir mudar. Um estrangeiro chega, a quem Pildsudki ir pedir conselhos, ele ser muito influente. As greves sistemticas chegaro ao fim. Em meados de agosto vocs vero seus azares mudarem. [10 de junho de 1920] Como aconteceu, os bolcheviques comearam uma ofensiva geral inesperada na frente norte da guerra no dia 28 de junho e o exrcito polons viu-se obrigado a se retirar de Munique, Vilna e Lida. A prpria Varsvia foi ameaada, embora, conforme previso de Madame Przybylska, a cidade nunca tenha sido invadida. No dia 12 de julho, ela dizia a seu pequeno auditrio particular das personalidades da sociedade de Varsvia: O poder de Lnin cresce. Uma certa multido de homens invade o seu pas, vocs abandonam os campos. Mas no tenham medo, eu abeno sua cidade, o desastre s acontecer na margem direita do Vstula e tudo mudar para melhor... Varsvia no est na margem direita. Eles no entraro em Varsvia. O interessante das mensagens de Madame Przybylska que, ao contrrio dos textos cifrados de Dame Edith Lyttelton, elas esto cheias de detalhes muito especficos e bastante precisos. No apenas

aconteceu a inesperada inverso inicial na sorte do exrcito polons, mas tambm foi verdade que essa mesma inverso iria inverter-se novamente em meados de agosto: os poloneses foram capazes de proclamar a vitria no dia 15 de agosto. Alm do mais, esse eventual xito da Polnia deveu-se muito interveno de um estrangeiro, o general Weygand, que chegou para aconselhar Pildsudki e tambm foi verdade que Witos, um poltico antes desconhecido, chegou ao posto de primeiro-ministro. Outras "mensagens" faladas durante esses meses de vero eram da mesma forma precisas, predizendo locais e resultados de batalhas. Por exemplo, dia 12 de julho, ela disse: "Minsk, Kowel e Vilna esto perdidas. Prximo a Kowel muitas pessoas ricas sero fuziladas. Notcias terrveis vm da provncia. Mas dentro de um ms tudo mudar". Nas semanas seguintes, Minsk, Kowel e Vilna foram perdidas, embora tenham sido recapturadas na vitria de 15 de agosto.

Precognio Auditiva
s 8h30min da manh do dia 3 de junho de 1964, a falecida Lady Juliet Rhys Williams, ativo membro do Partido liberal da Inglaterra, vice-presidente do Conselho de Pesquisa Econmica e uma exdiretora da BBC, juntou-se a suas duas filhas para o caf da manh em sua casa no bairro de Belgravia, em Londres. Como por acaso, contou a elas a notcia de que o senador Barry Goldwater havia acabado de derrotar o governador Nelson Rockefeller nas eleies primrias da campanha presidencial na Califrnia. Explicou ter ouvido a notcia no rdio ao acordar, entre s 6h30min e s 7h30min daquela manh. Contando as notcias do rdio, Lady Rhys Williams lembrava haver ouvido o locutor dizer que a votao se encerrara na noite anterior e que o resultado pde ser divulgado to rapidamente porque pela primeira vez numa eleio o processo de contagem dos votos era inteiramente computadorizado, o que jamais acontecera no mundo. O

governador Rockefeller havia admitido a derrota antes de ir para casa. Ela ouviu os rudos de muita gente numa sala grande enquanto o comentarista dizia que "estavam indo para a Califrnia" para uma reportagem; reconheceu tpicas vozes americanas na sala e escutou ainda o comentarista dizer que o senador Goldwater no poderia chegar at o microfone porque havia deixado o escritrio de sua campanha para ir a um barbeiro, fazer a barba e lavar o cabelo antes de ir para casa. No h nada de anormal na irradiao das notcias que Lady Rhys Williams ouviu, a no ser o fato de que a primeira transmisso a irradiar a vitria de Goldwater foi da rede CBS americana, que transmitiu a notcia s 10h39min da manh, no horrio de Nova Iorque (15h39min em Londres), sete horas depois que Lady Rhys Williams mencionou a notcia irradiada a suas filhas durante o caf da manh. A primeira transmisso da BBC sobre as eleies aconteceu s 17h30min do mesmo dia e nela a BBC ainda dizia que Rockefeller no admitia derrota. Este caso interessante no s porque Lady Rhys Williams parece ter tido algum legtimo conhecimento precognitivo do resultado das eleies antes de ele ter sido anunciado, mas tambm porque ela escutou sua "viso" precognitiva. A grande maioria dos casos relatados de aparente precognio gira em torno de alguma espcie de imaginrio visual - em sonhos ou vises acordadas. Casos auditivos como este so bastante raros, embora aparentemente no na vida de Lady Rhys Williams. Seis meses depois de sua experincia de "escutar" a irradiao da vitria de Goldwater, ela teve uma experincia semelhante de "praudio" que contou em detalhes SPP inglesa. Dessa vez, ela estava em sua casa de campo em Gales e resolveu ligar o rdio, s 4 horas da manh do dia 17 de janeiro de 1964, para escutar uma transmisso da "Voz da Amrica" que anunciava srias violncias raciais em Atlanta, na Gergia, quando explodiu uma luta entre membros da Ku Klux Klan e uma grande multido de negros. Como tinha muito interesse nessas questes, ela sintonizou a BBC mais

tarde naquele dia, procurando em vo tambm pela imprensa inglesa para saber maiores noticias sobre as desordens em Atlanta. No havia nenhuma e ela comentou com as duas filhas e uma vizinha, achando estranho que um caso to grave fosse mencionado apenas uma vez numa nica transmisso por rdio. Quando Lady Rhys Williams voltou a Londres no dia 26 de janeiro, ouviu uma notcia na BBC sobre gravssimas agitaes raciais em Atlanta, mas dessa vez havia reportagens que iam acompanhando o caso na imprensa inglesa e na americana. Estando agora muito curiosa quanto s agitaes noticiadas na manh de 17 de janeiro, Lady Rhys Williams escreveu para a "Voz da Amrica" em Washington a fim de indagar a respeito de transmisses anteriores. Eles confirmaram que houvera uma exploso anterior das agitaes no dia 20 de janeiro e que o primeiro prenncio do problema que viria fora uma perturbao em Atlanta ao anoitecer do dia 18 de janeiro, quando a polcia teve de ser chamada. A "Voz da Amrica" havia irradiado essa agitao anterior, s que a transmisso ocorrera cerca de 48 horas depois que Lady Rhys Williams escutou pela primeira vez a notcia.

Jogadores Precognitivos
O caso de John Godley, hoje Lord Kilbracken, discutido no captulo anterior, o melhor caso registrado de algum que tenha sonhado com xito os resultados de corridas de cavalos antes de elas acontecerem. H muitos outros exemplos registrados de algum que tenha feito apostas em determinado cavalo ou em determinado nmero por ter tido um "pressentimento" logo antes de fazer a aposta (e estando inteiramente acordado), mas o caso que vem a seguir parece ter outros aspectos mais definidos que o tornam interessante. ao mesmo tempo um caso de precognio em estado desperto e particularmente a maneira pela qual aconteceu a maioria dos "Iampejos" (como ela os chama) precognitivos da jogadora que o

torna relevante a ponto de destac-Io para tentativas que faremos mais tarde (no Captulo 12) de aplicar modelos da mecnica quntica ao problema da precognio. Este caso no foi registrado antes, e, embora a jogadora em questo estivesse querendo cooperar nas tentativas de corroborar suas experincias, a natureza destas tornaria isso bem difcil na maioria dos casos. Se os ganhos foram obtidos da maneira que ela descreve, depende de seu prprio discernimento e honestidade. Ela agora membro da SPP, mas garante que no tinha nenhum interesse em fenmenos psquicos antes de comearem suas estranhas experincias no jogo. Ela escreveu o relatrio abaixo, assinando apenas "srta. H. R.": Tive meu primeiro "lampejo" em 1973, pouco antes do Grande Prmio Nacional Eu no sabia nada sobre corridas de cavalos e jamais havia estado em nenhuma casa de apostas, mas todo o rebulio em torno desta corrida (a srta. H. R. canadense) me deu vontade de apostar. Olhei para a lista dos cavalos, afixada na parede da loja de apostas, e Red Rum simplesmente saltou na minha direo. Apostei a 15 por 1 nele e, claro, ganhei. Foi a primeira vitria de Red Rum no Grande Prmio Nacional, e naquele ano ele no era o favorito. No ano seguinte, apostei em Red Rum no Grande Prmio, mas foi s um caso de uma deciso com base no retrospecto. Em 1975, 1976 e 1977, tive a mesma experincia com o nome de um cavalo (e duas vezes o de um relativamente desconhecido) "pulando" na minha direo enquanto eu espiava a lista dos cavalos na loja de apostas. Nestes anos ganhei com L'Escargot, Rag Trade e Red Rum. At hoje no sei nada sobre "retrospectos" e no me interessei mais por corridas a no ser o Grande Prmio. A primeira vez que entrei num cassino, fui levada por um amigo, h trs anos. Eu nunca estivera em nenhum outro e nada sabia sobre jogos de cassino mas fiquei encantada com a roleta e resolvi tentar minha sorte ali. Eu s tinha trs libras comigo e apostando no vermelho ou no preto, fui conseguindo chegar a 23 libras antes de

parar. Coloquei toda essa minha sorte na conta da "sorte do iniciante" e no pensei mais no caso durante meses. Foi ento que perdi meu emprego. Estava desesperada com o pouco dinheiro. Foi quando voltei ao cassino e notei pela primeira vez que o fenmeno iria acontecer de novo toda vez que eu precisasse de dinheiro por alguma razo muito legtima, como pagar o aluguel, ou pagar alguma conta. Notei que, de vez em quando, eu tinha um sentimento muito "forte" sobre um determinado nmero, e que este nmero saa. Jogava na roleta muitas vezes, desde que me dei conta desse "palpite que tinha com os nmeros e pude notar um padro nos palpites. O que realmente acontece quando tenho o "palpite" que minha ateno atrada de repente para um nmero no pano da roleta e no na roda. Simplesmente noto que meus olhos ficam presos nele. E quando isso acontece quase sempre bem em cima daquele segundo antes do crupi dizer "jogo feito", embora j tenha acontecido de minha ateno ter sido atrada no instante em que a roda comeava a girar. Nunca tive um lampejo antes de a bolinha haver deixado a mo do crupi. Esses lampejos precognitivos no acontecem todas as vezes que a roda comea a girar, mas ocorrem com freqncia suficiente para garantir que quase sempre eu saia bem numa rodada do jogo. Uma vez ou outra o lampejo um "quase" em vez de um acerto direto quer dizer, minha ateno atrada para um nmero na mesa, mas, na verdade, o nmero ao lado que sai. H dois outros aspectos de minhas experincias na roleta que talvez tenham alguma importncia. Quando tenho esses lampejos minha concentrao tanta que fico numa espcie de transe e quase esqueo de tudo ao meu redor. Fico mental e fisicamente exausta depois de uma hora dessa concentrao e preciso de um dia inteiro para recuperar a capacidade de concentrao normal de meu crebro. A outra coisa que se fico vida, tentando ganhar mais dinheiro do que realmente preciso, ou se vou para o cassino por simples

divertimento, no tenho os lampejos: tenho a mesma sorte de qualquer outro jogador em volta da mesa. Como veremos mais adiante, em discusses sobre a mecnica da precognio, em sua possvel relao ao fenmeno quntico e em relao s tentativas para sua investigao sob condies de laboratrio, os aspectos mais interessantes das experincias da srta. H. R. na roleta so as seguintes: 1. o fato de ela ter seus lampejos apenas uma frao de segundo antes que a bolinha caia em alguma posio na roleta; 2. que de vez em quando ela tenha um "quase" em seu lampejo, em vez do nmero a que foi atrada; e 3. que isso exige uma concentrao mais profunda que a normal para os lampejos surgirem. Sua incapacidade de ganhar dinheiro quando no precisa dele realmente para uma necessidade urgente est dentro da tradio do oculto, de que a capacidade psquica um dom que no seria bem empregado se voltado para o simples lucro. Essa mesma tradio aparece registrada em outro caso de jogo psquico". Em sua coleo de vises e premonies, Johann Jung-Stilling, um fsico e professor que acreditava no sobrenatural e era amigo de Goethe, conta a histria de um farmacutico de Berlim, o dr. Christopher Knape. Quando aprendiz, Knape sonhava com exatido o nmero vencedor na loteria federal e ganhava uma pequena importncia em dinheiro. Poucos anos depois, ele sonhou com nmeros de loteria mais uma vez, mas s conseguiu lembrar dois dos cinco dgitos, e com alguma incerteza; jogou muito cautelosamente e conseguiu ganhar apenas o equivalente a vinte dlares. Mas, no ano seguinte, ele sonhou com tal clareza que resolveu apostar tudo o que tinha. Investiu pesadamente s para descobrir que teria de receber o dinheiro de seu investimento de volta, porque todos os bilhetes com aquele nmero j tinham sido vendidos. O nmero ganhou a loteria daquela vez, mas o dr. Knape no ganhou nada por seu sonho.

4. ESTUDOS EXPERIENTAIS DE PRECOGNIO


A maioria dos casos de previso ou precognio discutidos at agora, como a maioria dos casos de PES em geral, foram espontneos: simplesmente aconteciam. Sem nenhuma provocao ou advertncia, e muitas vezes com efeitos inquietantes, pessoas muito comuns no dia-a-dia mais simples de suas vidas tm, de vez em quando, previses de acontecimentos futuros, comunicaes telepticas, sons de coisas que "surgem no meio da noite" e diversos outros tipos de acontecimentos ainda mais estranhos que constituem o conjunto dos chamados "fenmenos psquicos". As vantagens de se estudar casos espontneos de PES que existem muitos deles, e muitas vezes os que esto registrados "so uma boa leitura". A desvantagem que os casos espontneos so imprevisveis, incontrolveis (e assim, abertos a muitas interpretaes) e, com certa freqncia, inacreditveis - s vezes at para as prprias pessoas que passaram pela experincia. Por volta do final do sculo passado, tornou-se claro para investigadores srios que se esses fenmenos devessem ser compreendidos - ou pelo menos verificados - teriam de ser observados sob condies experimentais controladas. Para isso, fundou-se, em 1822, a Sociedade para a Pesquisa Psquica. O objetivo dos membros fundadores era voltar a luz desapaixonada do mtodo cientfico rigoroso para as at ento obscuras guas dos, fenmenos psquicos. Seus sucessores foram bem sucedidos - a ponto de, hoje em dia, a parapsicologia chegar a ser quase mais cientfica que a prpria cincia. Computadores, quadros estatsticos e tcnicos de laboratrio que repetem, pacientemente, por milhares de vezes, experincias montonas j substituem o mundo colorido dos mdiuns e dos que lem a sorte. Enquanto seus colegas fsicos no laboratrio vizinho gozam dos prazeres de uma Alice no pas das maravilhas diante de uma especulao desenfreada sobre a

aparentemente infinita proliferao de sempre novas partculas subatmicas, no laboratrio de parapsicologia comum tentar invalidar uma experincia interessante. De maneira obstinada, a coisa maante tornou-se a medida para o sucesso na parapsicologia experimental. Mas este lado experimental da parapsicologia - a tentativa de induzir o fenmeno psquico no laboratrio, sob presso e em condies controladas - apenas um ramo dos esforos de pesquisa do sculo passado. Fora do laboratrio, muitos membros da SPP continuam em sua tarefa de anotar e investigar cuidadosa e escrupulosamente fenmenos espontneos que ainda acontecem sua maneira. E assim, voluntrios da Sociedade muitas vezes se prestam a permanecer numa casa que dizem ser assombrada, esperando pela apario residente, ou entrevistam com toda pacincia quaisquer pessoas a quem um sonhador receptivo tenha contado os detalhes de algum sonho aparentemente precognitivo antes que suas previses aconteam. Talvez por ironia, o primeiro estudo experimental e realmente sistemtico tenha sido empreendido por uma pessoa que no era filiada Sociedade para a Pesquisa Psquica e que dizia-se gozar de um relacionamento "frio e infrutfero" com a Sociedade mesmo em seu melhor perodo. Trata-se de J. W. Dunne. Com sua obra An Experiment with Time, hoje um clssico, pode-se dizer com justia que ele "colocou a precognio no mapa.

O "Deslocamento no Tempo" de J. W. Dunne


Dunne, um engenheiro aeronutico nascido em 1875, era um homem quase em guerra com o Tempo - pelo menos com a noo convencional que temos dele. Dedicou grande parte de sua vida ao projeto de provar que a precognio um fato a ser levado em considerao. E no se pode dizer que ele tenha sido to

malsucedido. "Se a previso um fato, um fato que destri toda a base de nossas suposies anteriores sobre o universo. Embora o estudo experimental da precognio de Dunne consistisse apenas num meticuloso registro de seus prprios sonhos e depois numa comparao com fatos posteriores para medio, An Experiment with Time, publicado em 1927, foi na verdade o primeiro estudo que tratava a precognio como assunto srio. Ele usou a precognio como prova contra certa viso de tempo que ele sabia (consciente como era pelo menos das mais amplas implicaes dos trabalhos de Einstein) desnecessariamente estreita e antiquada, e escreveu a respeito de maneira a incitar a imaginao de pessoas que no poderiam chegar a essa nova viso do Tempo atravs das equaes, na poca quase incompreensveis, de Einstein. Dunne expunha sua prpria Teoria do Tempo Seriado que tinha como ponto de partida a caracterstica bvia de uma conscincia de si mesmo bastante reflexiva. Por exemplo: se X tem a conscincia das palavras impressas na pgina de um livro, existe tambm um aspecto de X que est consciente de sua conscincia sobre estas palavras, e assim por diante. Ele sugeria o mesmo para a estrutura do Tempo. Em sua Teoria do Tempo Seriado, Dunne sugere a existncia de muitas dimenses do Tempo, que tm um carter idntico s numerosas camadas potenciais de conscincia de si mesmo, de maneira que algo que estivesse acontecendo na dimenso A do Tempo por sua vez poderia ser visto a partir da perspectiva da dimenso B do Tempo, que por sua vez poderia ser visto a partir da perspectiva da dimenso C do Tempo e assim por diante em infinito retrocesso a algum Tempo Absoluto de onde todo o universo est exposto de um ponto de vista de Deus. Alm disso, Dunne tambm prope a idia de que, enquanto nossa vida acontece na dimenso A do Tempo, quando adormecemos e sonhamos temos acesso s dimenses mais elevadas do Tempo. E assim, quando estamos sonhando, seria perfeitamente natural que um fato que parece ainda no haver acontecido na perspectiva da dimenso A do Tempo seria visvel ao nvel da conscincia que o estivesse abordando da

perspectiva da dimenso B do Tempo. Ao acordar, pensaramos haver sentido um "acontecimento futuro", porque ele realmente est no "futuro" em relao limitada dimenso de Tempo em que estamos acordados. A Teoria do Tempo Seriado de Dunne rejeitada universalmente como especulao metafsica um tanto confusa. Ela no tem base alguma em cincia e, como teoria de como funciona a precognio, ainda tem o ponto fraco suplementar de poder lidar apenas com os sonhos precognitivos e no com todo o espectro de casos registrados. Mas An Experiment with Time ter sempre um lugar na prateleira dos pesquisadores psquicos pelas questes que levanta e pela aplicada catalogao feita por Dunne de sonhos precognitivos - em grande parte bastante mundanos (e talvez, at por isso mesmo, tanto mais acreditveis). O mtodo que ele usou foi, a princpio, muito simples. Levando a srio a preocupao de Frank Podmore sobre o uso de material de sonhos como prova para qualquer tipo de capacidade precognitiva, porque as ''impresses ilusrias" de nossos sonhos so esquecidas prontamente ou ento parcialmente lembradas e depois enfeitadas conforme a nossa , realidade quando despertos. Dunne recomendava a seus leitores que, dormissem com um bloco de anotaes e um lpis debaixo do travesseiro. Ento "imediatamente ao acordar, at mesmo antes de conseguir abrir os olhos, ponha-se a lembrar o sonho, que tende a desaparecer to depressa". Infelizmente para Dunne e seu trabalho, ele esqueceu de tomar a precauo - tambm muito simples - de fazer com que seu bloco de anotaes de sonhos fosse testemunhado a cada dia por alguma outra pessoa, o que fez com que perdesse a confiana da Sociedade para a Pesquisa Psquica, que exige esse tipo de testemunho como padro de prtica. Dunne, entretanto, descreveu na ntegra muitos dos sonhos que registrava to meticulosamente e depois colocava essas descries ao lado de suas continuaes aparentemente positivas. Por exemplo, em 1901, adoentado durante a Guerra dos Boers e descansando num lugarejo prximo de Cartum, sonhou com trs homens vestidos com

roupas cquis desbotadas que vinham chegando da frica do Sul, visivelmente a p. Achando estranho que algum viesse caminhando de to longe, foi interrog-los e um deles disse: "Viemos desde o Cabo (andando a p)". No dia seguinte, na hora do caf da manh, Dunne leu a seguinte manchete no jornal: DO CABO PARA O CAIRO, A EXPEDIO DO DAILY TELEGRAPH EM CARTUM. A matria comeava com as palavras: A expedio do Daily Telegraph chega em Cartum depois de magnfica viagem... Em 1902, acampado com a 6. Infantaria Montada no Estado livre de Orange, na frica do Sul, Dunne sonhou com uma ilha que corria o iminente perigo de uma erupo vulcnica. Ele viu as pequenas fissuras abrindo-se nas encostas do vulco, os jatos de vapor jorrando. Dunne "sabia" tratar-se de uma ilha sob domnio francs e tinha plena conscincia de que se as autoridades no agissem rapidamente, evacuando os nativos, 4.000 pessoas poderiam perder a vida. Poucos dias depois, quando o regimento recebeu a correspondncia e os jornais, ali estava: DESASTRE VULCNICO NA MARTINICA, CIDADE VARRIDA DO MAPA, AVALANCHE DE CHAMAS, PERDA PROVVEL DE MAIS DE 40.000 VIDAS. (Os 4.000 estavam errados, faltava um zero; mas Dunne insistia ter lido errado a reportagem do jornal e durante muito tempo achou que teriam sido 4.000 e no 40.000 as vtimas.) Outros sonhos de Dunne eram mais corriqueiros. Sonhou com uma combinao de segredo, e, no dia seguinte, viu aquela combinao num livro; sonhou com uma pilha de moedas em cima de um livro, e, no dia seguinte, viu exatamente a mesma pilha naquela mesma posio; sonhou com uma poro de fascas vindo em direo a seu rosto de uma ponta de cigarro (como ele julgou), e, no dia seguinte, enquanto soprava um fogo, uma poro de fascas veio em direo a seu rosto. E assim por diante... Quando percebeu pela primeira vez que sonhava com pedaos do futuro antes que acontecessem, Dunne ficou perturbado. "Ningum poderia sentir algum prazer especial partindo do princpio de ser um

maluco", escreveu. Comeou a alimentar a noo de que deveria ser portador de alguma anormalidade mental: Aparentemente eu estava sofrendo de algum defeito muito extraordinrio em minha relao com a realidade, alguma coisa to estranhamente errada que me compelia a perceber, em perodos de tempo intermitentes, grandes blocos de experincias pessoais que seriam perfeitamente normais se no estivessem deslocadas de suas posies certas no Tempo. Que coisas assim pudessem acontecer j era algo muito interessante, mas, infelizmente, em circunstncias tais que elas s poderiam ser sabidas por uma nica pessoa. Eu mesmo. No entanto, como veremos, encarar uma faculdade semelhante capacidade precognitiva como aberrao mental uma explicao colocada de lado por alguns psiclogos que j a encontraram alguma vez. O prprio Dunne logo abandonou a idia de ser anormal. J. B. Priestley concorda com isso. Em seu Man and Time, descreve Dunne como "to distante da idia do vidente, do sbio, do excntrico ou do maluco quanto se possa imaginar... Pertencia seo militar da velha classe aristocrtica inglesa e tinha sua maneira de falar aos saltos e no muito articulada. Ele parecia e se comportava como um velho esteretipo de oficial misturado com um matemtico e um engenheiro. Para seu grande alvio, Dunne logo descobriu que outras pessoas falavam de sonhos precognitivos e j ia comeando a acreditar que todo mundo tivesse, consciente ou inconscientemente, essa experincia. Todos os sonhos, conclua, so uma mistura de imagens do passado e imagens do futuro, e certo conhecimento do futuro um aspecto de nossa constituio mental. Alm do papel que seu livro desempenhou para tornar a precognio aceitvel a um pblico mais amplo do que de outra forma aconteceria, o trabalho de Dunne importante em outro aspecto. Esse seu catlogo de sonhos proporcionou material escrito bastante detalhado, o que tornou possvel analisar at certo ponto a natureza

de seu contedo precognitivo. Agindo assim, ele observou que muitas vezes suas previses focalizavam coisas como pginas de livros ou manchetes de jornais. Isso levantava a suposio de que o que quer que ele tivesse visto antes no seriam realmente acontecimentos futuros, mas suas prprias percepes futuras daqueles acontecimentos. Uma tal possibilidade tem importncia nas diversas tentativas para se levar adiante uma teoria fsica de como funciona a precognio. O lastimvel sobre o excelente trabalho de Dunne (no fora por isso) essa ausncia de testemunhos que o teria colocado acima de qualquer suspeita. Em 1933, a Sociedade para a Pesquisa Psquica tentou repetir a experincia de Dunne sob as condies necessrias de testemunhos. Um total de 430 sonhos foram ouvidos e registrados, mas o resultado de sua comparao com quaisquer acontecimentos reais revelou-se bastante pobre - simplesmente no se encontravam correspondncias dignas de nota entre os materiais de sonhos registrados e os fatos que aconteciam em estado desperto.

As Experincias em Laboratrio de Sargent & Harley


Muito recentemente (em 1981), pesquisadores da Universidade de Cambridge elaboraram uma variao das experincias com sonhos de Dunne obtendo um aparente xito. Trabalhando no laboratrio de psicologia, o dr. Carl Sargent (o primeiro PhD em parapsicologia de Cambridge de todos os tempos) e seu colega Trevor Hadey fizeram 44 experincias em laboratrio para testar a precognio; vinte foram experincias com pessoas sonhando e 24 com pessoas que se submeteram a uma forma suave de privao sensorial chamada "estado de Ganzfeld". No estado de Ganzfeld, todos os canais sensoriais normais associados ao pensamento comum ficam bloqueados. O indivduo a ser pesquisado relaxa numa cadeira reclinada enquanto seus olhos so cobertos com meias bolas de pingue-pongue que permitem que

uma espcie de neblina branca uniforme passe a afetar a retina; seus ouvidos so cobertos com fones pelos quais um "rudo puro" transmitido. O rudo puro (uma combinao de todas as freqncias auditivas) tem um som como o de um suave chiado de fritura contnua e tende a dispersar pensamentos organizados. No caso das experincias com sonhos, o mtodo da equipe de Cambridge era pedir a algumas das pessoas pesquisadas que fizessem um registro por escrito de seus sonhos imediatamente ao acordar. Os sonhos assim transcritos eram ento "comparados" por um pesquisador para observar qualquer semelhana com uma de quatro possveis fotos impressas num conjunto de cartes. (Havia um total de duzentos cartes, com cinqenta de cada foto.) As semelhanas entre os sonhos relatados e os cartes eram assinaladas pela ordem de preferncia, conforme a correspondncia de cada foto e o contedo dos sonhos, sendo essa ordem anotada. No dia seguinte, depois de feita a comparao e a anotao pela ordem, outro carto (usando tabelas de nmeros tambm aleatrios) era selecionado ao acaso de um pacote de duzentos, por uma mquina, e ento Sargent e Hadey comparavam o carto selecionado e as correlaes do dia anterior entre a imagem dos sonhos e a do carto. A expectativa de risco de que houvesse alguma correlao entre a imagem do sonho e a do carto que estivesse em cima (pois havia quatro tipos diferentes) seria de 1 para 4, ou 25%. Mas, na verdade, Sargent e Harley acabaram descobrindo haver urna correlao bem mais elevada: 40% das pessoas que sonhavam viam em seus sonhos algo parecido com a foto do carto do dia seguinte (e 41,7% das pessoas com privao sensorial tambm).

As Experincias de J. B. Rhine
Em termos de mtodo e contedo, o trabalho de laboratrio de Cambridge, realizado na dcada de 80, to diferente da abordagem de "estudo domstico" de Dunne, fora antecipado em meio sculo pelo

trabalho pioneiro de J. B. Rhine. Atuando quase sozinho Rhine foi o responsvel pela criao de toda a nova cincia da parapsicologia. Somente depois de ele haver oficialmente fundado a primeira unidade de pesquisa acadmica em 1932 - seu Laboratrio Psicolgico na Duke University - que a parapsicologia tornou-se uma significativa pesquisa sistemtica. Embora ainda haja discusso sobre o valor desse empreendimento e controvrsia a respeito do real significado de seus resultados dentro e fora dos crculos de pesquisa psquica, muitas universidades pelo mundo inteiro incluem hoje em seus currculos programas de PES; proliferam jornais e revistas profissionais e semiprofissionais, e at mesmo os governos entraram nesse campo. Estados Unidos e Unio Sovitica parecem estar preparados para incluir a parapsicologia no arsenal de armas em potencial em seu estoque para a grande corrida armamentista. As pesquisas de J. B. Rhine, inicialmente na Duke University, foram dirigidas para desenvolver testes de laboratrio com o objetivo de provar de uma vez por todas a existncia da telepatia; e nisso ele foi extraordinariamente bem-sucedido. Desenvolveu um programa de experincias de reconhecimento de um carto em que uma pessoa deveria adivinhar, de maneira teleptica, qual de cinco possveis desenhos em carto estaria sendo manipulado por um tcnico do laboratrio. Os resultados atingidos estavam bem acima de qualquer expectativa. Ironicamente, foi em resposta direta a estas experincias telepticas que surgiu o primeiro estudo realmente metodizado sobre a precognio jamais levado a efeito em condies de laboratrio, o que aconteceu acidentalmente.

As Experincias de Soal-Shackleton
Em 1934, S. G. Soal, um professor-adjunto de matemtica no Queen Mary College de Londres e membro do Conselho da Sociedade para a Pesquisa Psquica (mais tarde, seu presidente), tinha a esperana de

conseguir duplicar os impressionantes resultados telepticos na adivinhao dos cartes obtidos por Rhine e seus colegas na Duke University. Colocou um anncio em vrios jornais londrinos solicitando pessoas que se dispusessem ao teste; oferecia uma recompensa para qualquer uma que pudesse adivinhar corretamente doze de cada 25 cartes. Os cartes de Soal, como os usados por Rhine, eram cartes de Zener com desenhos de crculos, quadrados, sinais de somar, linhas onduladas e estrelas. Cada pacote de 25 cartes continha cinco cartes com cada um dos smbolos e, segundo a expectativa do acaso, uma pessoa poderia ser capaz de adivinhar corretamente 20% do total da experincia ou seja, teria uma capacidade de adivinhar corretamente cinco cartes. A proporo para a pessoa que preenchesse as exigncias de Soal, de adivinhar corretamente doze em cada 25, de mil por um. Na experincia, a pessoa sentava-se de um lado de um painel opaco, e o dr. Soal sentava-se do outro lado, virando os cartes um a um enquanto eles iam sendo selecionados por um processo de embaralhamento automtico. Da mesma forma que Rhine, Soal anotava meticulosamente as respostas da pessoa comparando-as com os resultados que deveriam ter sido obtidos pelo acaso. Mas, ao contrrio de Rhine, Soal parece no ter tido nenhum xito na demonstrao da existncia da telepatia. Durante quatro anos, 160 pessoas e 128.350 adivinhaes em separado no produziram mais que os resultados esperados pelo acaso. Comunicou sua frustrao a Rhine, cuja esposa, Louisa, comentou: "Ele estava a ponto de chegar concluso de que ou as pesquisas americanas eram falsas ou os ingleses no tm PES... Whately Carington, um amigo de Soal e seu colega na pesquisa PES, exps uma possvel explicao diferente para o fato. Em suas experincias com a telepatia, Carington notou um "deslocamento no tempo" nas adivinhaes das pessoas, e sups que o mesmo devia ter acontecido com os dados de Soal. Sugeriu que Soal fizesse uma nova anlise de seus resultados, desta vez observando no as

adivinhaes diretas mas as que se relacionassem diretamente com o prximo carto. Esta anlise representa resultados completamente diferentes. No caso de uma pessoa em particular, o fotgrafo Basil Shackleton, essa nova maneira de analisar a experincia produziu resultados to impressionantes, que a possibilidade de ter acontecido por acaso era de bilhes por um. Sem pretender isso, Soal havia aparentemente obtido uma prova experimental devastadora para a precognio: enquanto Shackleton mostrara uma pauprrima incapacidade teleptica para a adivinhao do carto que acabara de ser virado, ele parecia demonstrar um notvel talento para adivinhar precognitivamente o carto que estava por ser virado ainda. Nem Soal nem seus ajudantes poderiam saber do carto com antecedncia, pois o pacote era embaralhado automaticamente por mquina e, assim, a ordem em que os cartes sairiam s era "conhecida" por aquela mquina. Soal ficou to impressionado com a nova interpretao de seus dados que preparou outra srie de experincias adivinhatrias com cartes, mais prolongada, para usar com Shackleton; este sabia, dessa vez, que o cientista procurava uma prova para a precognio em vez da telepatia. Soal era assistido por sua colega, sra. K. M. Goldney, e por muitos cientistas respeitados da Sociedade para a Pesquisa Psquica inglesa. Os resultados do novo teste foram semelhantes: Shackleton demonstrou capacidades precognitivas muito alm de qualquer coisa que pudesse ser explicada pelo acaso. Em conseqncia disso, percebeu-se, o "bicho-papo" da pesquisa PES deveria ser investigado a srio, embora poucos daqueles que conduziam essa pesquisa gostassem da idia. Como dizia Rhine: "A precognio simplesmente no pode ser fsica em qualquer sentido que a palavra tenha hoje! Realmente, o simples antagonismo que ela apresenta em relao seqncia causal em que normalmente vemos as coisas acontecerem na natureza faz dela ao mesmo tempo uma glria e um proscrito da cincia". Mas, fascinado por este "proscrito da cincia", e ciente de suas implicaes notveis, Rhine devia tratar de testar isso

com a maior assiduidade e o maior rigor cientfico de que sua equipe fosse capaz. O mtodo foi alterado, pois se haviam levantado objees a qualquer mtodo conhecido de administrao dos testes. Embaralhadores humanos de cartes substituram as mquinas, e as tabelas de nmeros casuais da matemtica foram utilizadas para gerar seqncias inteiramente ao acaso para o posicionamento dos cartes no pacote. Mas, no importando as sofisticaes que tenham sido acrescentadas no laboratrio de Rhine e em muitos outros dos Estados Unidos e da Inglaterra, as adivinhaes precognitivas das pessoas continuaram a ser registradas com xito que ia muito alm do acaso. Em 1948, Rhine chegou concluso de que, afinal de contas, se a telepatia fosse possvel (no que ele acreditava sem a menor sombra de dvida), da se seguia que a possibilidade da precognio no era to imprevista: A evidncia que obtivemos no outono de 1933, referente relao entre a percepo extra-sensorial e o mundo fsico, faz da PES de acontecimentos futuros um corolrio razovel, quando no, logicamente necessrio. A concepo de que a mente possa transcender as limitaes do tempo aparece como uma conseqncia natural de testes de distncia com a PES. Pois, se a PES livre no espao, ela tambm deve ser livre no tempo dentro de nosso universo espao-tempo da fsica. O tempo uma funo de mutao espacial, ou seja, o movimento fsico no espao exige tempo, portanto estar fora do espao tambm estar fora do tempo. A percepo de acontecimentos passados ou futuros estaria tambm alinhada com a percepo de acontecimentos distantes. Mas h uma estranha ironia na transposio de Rhine, que surgiu como que atravs do trabalho realizado em resposta aos resultados, visivelmente impressionantes das experincias de Soal com Basil Shackleton. Ao final da dcada de 70, veio luz uma nova evidncia que sugeria que os ltimos resultados de Soal-Shackleton podiam ter

sido falseados. Sem dvida, essa nova evidncia demonstrava que no mnimo Soal havia manipulado seus dados experimentais de maneira a deixar que o desempenho de Shackleton parecesse mais definitivo do que teria sido na verdade. A controvrsia envolvendo essa descoberta ainda continua e talvez nunca se consiga determinar de uma vez por todas que Shackleton no tinha nenhuma capacidade PES e assim toda a experincia seria uma mentira, ou se Soal apenas "enfeitou" seus dados, para apresentar um quadro regular e consistente quando, na verdade, Shackleton - um homem de humores imprevisveis - teria sido irregular em seu rendimento na PES. Qualquer interpretao que se adote, entretanto, deixar o trabalho de Soal debaixo de uma permanente sombra de dvida; ainda assim, talvez tenha sido este mesmo esforo fraudulento que inspirou o trabalho muito mais confivel realizado a seguir por Rhine e outros. Existem muitos outros projetos sobre a pesquisa da precognio que poderiam ser mencionados, a maioria dos quais utilizando alguma variao da adivinhao de cartes. Este trabalho experimental multiplica-se por si mesmo, no sentido de que, quanto mais provas so reunidas sobre a precognio, mais cientistas e psiclogos se sentem impelidos a submet-las ao exame minucioso de laboratrio. Mas existem ainda trs exemplos de pesquisa especialmente interessantes, por serem diferentes do teste padro de adivinhao de cartes e porque talvez possam ajudar a lanar alguma luz sobre como a precognio - se que existe funciona realmente.

As Experincias de Stanford
Afastando-se radicalmente do trabalho de adivinhao de cartes, Russell Targ e Harold Puthoff, dois fsicos do Instituto de Pesquisas de Stanford, apresentaram alguns resultados impressionantes de suas pesquisas sobre viso precognitiva em situaes da vida real.

Entre 1976 e 1977, Targ e Puthoff fizeram quatro experincias envolvendo uma pessoa com capacidade precognitiva (Hella Hammid), que permanecia dentro do laboratrio enquanto companheiros pesquisadores eram enviados a localidades por eles anteriormente desconhecidas em veculos motorizados. A finalidade da experincia era verificar se a pessoa no laboratrio poderia descrever, antecipadamente, detalhes visuais do lugar a ser visitado pelos assistentes da pesquisa em viagem. Como parte dos "controles" internos das experincias Targ-Puthoff, os assistentes viajantes no tinham a menor idia antecipada do destino para onde iriam. O objetivo de mant-los na ignorncia desse detalhe era excluir qualquer possibilidade de telepatia entre eles e a pessoa no laboratrio. Em vez disso, os assistentes saam do laboratrio carregando dez envelopes selados, cada um contendo instrues de viagens para algum lugar diferente. Os envelopes haviam sido selecionados de um conjunto muito maior de envelopes idnticos por meio de sorteio de nmeros aleatrios. Quinze minutos antes que os pesquisadores viajantes abrissem um de seus dez envelopes (cada um dos quais seria escolhido tambm por um sorteio de nmeros aleatrios), pedia-se pessoa no laboratrio que descrevesse ou desse algum detalhe visual que ela pudesse "pegar" dos lugares para onde os pesquisadores estavam prestes a ir. Trinta minutos depois de ela ter feito as adivinhaes e apenas quinze minutos depois de saber seus prprios destinos, os pesquisadores chegariam a algum desses pontos pr-selecionados. Mais tarde, pedia-se a cientistas que no tivessem nenhuma relao prvia com a experincia que comparassem detalhes das descries precognitivas da pessoa no laboratrio e detalhes fotogrficos dos lugares realmente visitados. Uma detalhada correspondncia entre as descries precognitivas e os lugares reais (a marina de Palo Alto, o Stanford University Hospital Garden, uma rea de recreao para crianas, e a Prefeitura de Palo Alto) estava muito acima de qualquer coisa que pudesse ser explicada por sorte ou por alguma

"coincidncia" e pareceu, satisfazer aos rigorosos critrios dos envolvidos, demonstrando que houvera uma autntica precognio. O mesmo tipo de pesquisa precognitiva, como a planejada por Targ e Puthoff, foi desde ento realizada no Mundelein College em Chicago por uma equipe de psiclogos, com resultados semelhantes visivelmente bem-sucedidos, embora o prof. John Taylor tenha levantado alguma dvida sobre o significado destes testes a longa distncia, baseado no fato de que a comparao feita por uma terceira pessoa sobre um dado local e a descrio que a pessoa fizera do mesmo por si s envolveria um grau muito elevado de avaliao subjetiva. Essa mesma crtica foi levantada por dois pesquisadores da Nova Zelndia, D. Marks e R. Kammann, numa carta para a revista Nature questionando alguns dos experimentos de Stanford e mostrando que o que sentiam ser uma prova, em pelo menos um caso, o pesquisador havia proporcionado pistas exteriores que podem ter ajudado s terceiras pessoas a comparar as descries com os locais visados. Respondendo a essa crtica, Targ, Puthoff e seu colega Charles Tart prepararam as transcries em questo, para remover todas as pistas em potencial mencionadas por Marks e Kammann em sua carta. Depois submeteram toda a srie preparada a um novo jri independente que ainda assim conseguiu juntar sete em cada dez das descries "a longa distncia" com os lugares reais. Isso levou a equipe de Stanford a concluir o seguinte: ... Com base num teste emprico realizado de maneira independente, consideramos sem valor as conjecturas de Marks-Kammann de que o xito do primeiro estudo publicado sobre a viso a distncia devesse ser atribudo a pistas em vez de a verdadeiras correlaes entre as descries e os locais.

Experincias de Nvel Quntico no Texas


Na que talvez a mais interessante e promissora variao da tcnica de adivinhao de cartes at hoje planejada para a pesquisa da precognio, o fsico dr. Helmut Schmidt - que foi diretor do laboratrio de Rhine na dcada de 70 e hoje trabalha na Fundao para a Cincia da Mente, em San Antonio, Texas - elaborou uma srie de -experincias envolvendo luzes disparadas por processos subatmicos. Como essa tcnica utiliza acontecimentos em nvel quntico gerados pelo processo de diminuio fortuita de radiao de tomos, de longe a pesquisa mais importante hoje disponvel para as tentativas de se explicar o funcionamento da precognio. O trabalho de Schmidt exigiu o projeto de um novo aparelho eletrnico, uma caixa com quatro lmpadas ligadas a botes para ligar/desligar. Os botes estavam ligados a um gerador de nmeros ao acaso que poderia decidir arbitrariamente ligar a lmpada 1,2,3 ou 4, e o prprio gerador estava ligado, por meio de um circuito complexo, a um tipo de diminuidor de radiao ionizante ativado por estrncio-90. Assim, o nico controle possvel sobre qual das quatro lmpadas na caixa de Schmidt seria acesa a seguir era o processo de diminuio radioativa inteiramente fortuito do estrncio-90. Sua experincia consistiu em pedir a um indivduo pesquisado que adivinhasse qual das lmpadas iria acender da prxima vez, e anotar sua resposta apertando o boto que estivesse ligado quela lmpada.

Nas experincias de Helmut Schmidt, o imprevisvel processo de diminuio radioativa do estrncio-90 usado para gerar um sinal casual que ir acender arbitrariamente uma das quatro lmpadas. Pede-se ao indivduo que est sendo pesquisado que diga qual das quatro lmpadas ser a prxima a acender, apertando um dos quatro botes ligados s lmpadas e seu erro ou acerto registrado no contador direita. Os resultados da experincia de Schmidt parecem - e muitos parapsiclogos assim consideram - uma prova conclusiva de que algumas pessoas podem realmente ver um fato antes que ele acontea. Em 7.600 tentativas feitas com um nico indivduo, um fsico, ele acertou qual lmpada seria a prxima a acender 37,7% das vezes (e as propores contra o acaso de um tal resultado seriam de 10 bilhes para 1) quando a expectativa do caso seria de que ele pudesse ter acertado apenas 25% das vezes (porque havia quatro lmpadas). Mas quando a experincia foi ampliada, incluindo trs indivduos que responderam 63.000 vezes, o nvel de acerto caiu para 26,1 % - um

pouco acima do acaso, mas no muito. Em outra experincia, onde trs indivduos responderam um total de 20.000 vezes para quatro sries de tentativas, seu ndice de xito foi de apenas 0,25%. Ento, o que estaria acontecendo? Chegaremos concluso de que os aparentemente impressionantes resultados de Schmidt na verdade nada representariam num exame mais minucioso? Verificar essas questes poder lanar alguma luz sobre o que fazer com o conjunto global de resultados obtidos na parapsicologia experimental e tambm esclarecer uma razo pela qual todo o campo ainda to controverso, apesar de todas as armadilhas cientficas. Na ltima experincia discutida acima, em que Schmidt fazia os indivduos responderem que luz iria acender-se a seguir num total de 20.000 vezes, na verdade a experincia falhou em quatro tentativas separadas de 5.000 perguntas cada uma. Em duas dessas experincias, as pessoas responderam acertadamente numa significativa proporo acima da expectativa do acaso; nas outras duas, as respostas acertadas estavam significativamente abaixo do acaso. Assim, em cada uma dessas tentativas consideradas em separado, algo notvel poderia ter parecido acontecer, embora os fatos notveis fossem um tanto irregulares e at opostos em seus efeitos - e isso devido natureza irregular da maioria dos resultados obtidos em laboratrios de parapsicologia, onde os pesquisadores confiam tanto em quadros elaborados atravs de mdias estatsticas. E assim, enquanto as mdias estatsticas individuais de cada uma das quatro tentativas de Schmidt, se vistas em separado, podem parecer impressionantes, quando os resultados das quatro tentativas so somados essa aparncia significativa tende a desaparecer. E tudo isso nos leva de volta espinhosa questo do muito importante instrumental das estatsticas, que estaria sendo utilizado pelos parapsiclogos para apresentar a verdade sobre grandes sries de experincias individuais irregulares (como os adeptos da parapsicologia experimental poderiam reivindicar), ou se, de fato, as mdias estatsticas esto sendo manipuladas (talvez no

intencionalmente) de maneira a fazer com que resultados insignificantes paream importantes. Um matemtico de Oxford, G. Spencer Brown, manifestou-se afinal sobre o assunto, argumentando que, de seu ponto de vista, dados "estatisticamente significantes" de pesquisas psquicas no so mais significativos que um indicador geral daquilo que os pesquisadores possam estar visando. Ele sente que as experincias parapsicolgicas que pretendem estudar a comunicao extra-sensorial "degeneraram, na maioria dos casos, em experincias da mais simples probabilidade", e dedica uma boa parte de sua anlise aos equvocos de raciocnio que esto por trs de noes como as condies de acaso e mdias estatsticas. Brown observa que, por trs do aparentemente importante aspecto de "mdias estatsticas significativas" como as apresentadas por Schmidt, existem sempre e apenas os constantes fluxos de novos fenmenos irregulares, e nunca (com raras excees) resultados autenticamente repetitivos, que so um critrio padro para qualquer experincia cientfica de boa qualidade. Poder-se-ia argumentar, naturalmente, que todo o padro de repetitividade e boa parte de outros parmetros experimentais, to importantes para a corrente predominante da cincia, so inadequados para os fenmenos com os quais o parapsiclogo deve lidar. Neste caso, seria melhor se mais parapsiclogos experimentais admitissem isso (como muito poucos j fizeram). Este reconhecimento aberto - embora possa disseminar ainda mais controvrsias - pelo menos teria a vantagem de liquidar com a bastante comum acusao de cticos que argumentam que a parapsicologia experimental finca p deliberadamente numa "confuso pseudocientfica".

Levantamento do Fator Tempo na Precognio


Numa pesquisa de um gnero muito diferente, mais para estudar do que para demonstrar a precognio, um psiclogo clnico ingls, J. E.

Orme, do Servio Psicolgico da regio de Sheffield, tomou a iniciativa de compilar um levantamento de 148 casos isolados de precognio espontnea. Ele tinha a esperana de poder observar algumas tendncias ou direes a partir de um nmero to grande de casos. A pesquisa de Orme enfatiza algumas tendncias teis para a classificao de experincias precognitivas segundo o contedo da experincia ou o estado (sonho, transe, viso em estado desperto etc.) do sensitivo. Mas o impulso mais importante de seu levantamento foi a medio do fator tempo no fenmeno precognitivo - a quantidade de tempo que se passava entre a viso precognitiva e o acontecimento real do fato previsto. Seus resultados constituem uma das mais slidas contribuies no sentido de proporcionar uma base para a compreenso da verdadeira mecnica da precognio. Orme retirou seus exemplos de precognio de quatro fontes, todas consideradas clssicas neste campo: tomou 48 das experincias descritas por Dunne em seu An Experiment with Time, 41 do estudo de Barker sobre o desastre de Aberfan, 30 de Some Cases of Prediction de E. Lyttelton e 29 de Foreknowledge de H.F.Saltmarsh. Todas, menos as experincias de Dunne, foram confrontadas com provas corroborativas de testemunhas e as narrativas de Dunne em geral so vistas como honestas - quando por nenhuma outra razo, pelo simples fato de serem to corriqueiras. (Se ele fosse inventar experincias precognitivas, segundo a argumentao, certamente teria inventado coisas mais interessantes!) Das 148 experincias estudadas por Orme, 57 (ou 38,5%) aconteceram dentro de 24 horas a partir do momento da previso, 14 (9,5%) nas 24 horas seguintes e o resto ia gradualmente caindo conforme aumentava a distncia entre a previso e o fato. Apenas 42 aconteceram no espao de uma quinzena da previso, e somente 7 mostravam um intervalo de tempo de mais de um ano.

Orme fez um mapeamento do fator Tempo em 148 casos de precognio espontnea e os resultados esto ilustrados de maneira notvel em forma condensada nesta tabela que demonstra que o maior nmero de precognies ocorreu dentro de um espao de tempo muito pequeno antes do previsto. Em espaos de tempo mais longos entre a previso e o fato acontecido, cada vez menos precognies so registradas. (Tabela do Journal of the Society of Psychical Research, vol. 47, no. 760.) No estudo de Orme, experincias precognitivas em sonhos ou em estado desperto dependiam do tempo, e estas ltimas eram obviamente mais numerosas. Isso corrobora relatos de duas outras fontes. Em seu The Roots of Coincidente, Arthur Koestler menciona que as experincias de adivinhao de cartes de Soal com Basil Shackleton e as previses feitas por este ltimo (se no fossem todas elas falsificadas) seriam mais exatas se o intervalo entre os acertos e as respostas fosse de 2,6 segundos. Se o ndice de tempo para virar

as cartas fosse o dobro, proporcionando intervalo de tempo de apenas 1,4 segundo, Shackleton mostraria ento uma tendncia para acertar qual a carta que seria virada aps duas viradas. Esse resultado implica uma constncia ou um perodo mais favorvel do espao de tempo entre a previso e o fato, o que no necessariamente est de acordo com a tese de que as precognies so mais freqentes em intervalos mais curtos; mas, dada a natureza suspeita dos dados de Soal, no possvel saber se essa constncia era real ou inventada no caso de Shackleton. Tambm verdade que no exemplo das predies na roleta da srta. H. R., ela contava que seus ''lampejos'' de previso sempre ocorriam no muito breve intervalo de tempo entre o instante em que a bola deixava a mo do crupi e sua parada em determinada fresta, "geralmente naquele rasgo de segundo que vem logo antes de o crupi gritar jogo feito". Assim, o caso dela, se vlido, iria apoiar a concluso de Orme de que "a precognio se refere a acontecimentos prximos no tempo em vez dos que esto distantes... Da mesma forma a reivindicao de Orme de que "a natureza muito prxima entre a incidncia e a distncia no tempo poderia muito bem sugerir que esta caracterstica indica algo fundamental sobre a natureza da precognio", verdade tambm que poderia ser melhor apreciada depois de se observar suas possveis ligaes entre acontecimentos precognitivos e acontecimentos subatmicos como os que a fsica quntica descreve (ver Captulo 12).

SEGUNDA PARTE QUEM TEM A PRECOGNIO? 5. A PRECOGNIO NOS ANIMAIS

No incio de seu clssico estudo sobre coincidncias significativas, Jung conta a expressiva histria da morte de um paciente, aparentemente prevista por um bando de aves. Suspeitando que seu paciente apresentava leves sintomas cardacos, Jung recomendou-lhe consultar um especialista. Pouco depois de o homem sair de casa para esse encontro, sua esposa percebeu, alarmada, que um enorme bando de aves pousara no telhado de sua residncia. A chegada dos pssaros parecia-lhe agourenta pois a morte de sua me e de sua av haviam sido anunciadas por semelhantes bandos de pssaros, que permaneceram como que em viglia do lado de fora da cmara da morte. Horas depois, apesar de o mdico ter emitido um atestado de sade, o homem teve um colapso na rua e foi levado morto para casa. Histrias como essa no so incomuns. Um psicanalista americano conta um incidente semelhante em relao a seu jardineiro. Certa tarde, enquanto os dois conversavam no jardim da me do jardineiro, um tordo despencou do cu, bateu na capota de um automvel e caiu morto a seus ps. O jardineiro viu nisso um pressgio e saiu correndo para casa, apenas a tempo de ver sua me morrer. Escrevendo logo depois da fundao da Sociedade para a Pesquisa Psquica, Frank Podmore conta a histria da filha de um mdico que durante muitos dias antes de uma morte na famlia viu um passarinho estranho, esguio e gracioso, com uma cabecinha muito pequena, cinza-azulado. Durante essas visitas, o passarinho batia na janela da casa e sujava o vidro da janela com suas patas. Depois da morte, o passarinho continuou suas visitas at o enterro e depois nunca mais voltou. Plutarco nos conta que um dia antes da morte de Csar "espcies de pssaros solitrios comearam a voar dentro do frum", e Suetnio nos pinta um quadro ainda mais vivo narrando que ''um passarinho, chamado pssaro-rei voou para dentro do palcio de Pompia com um raminho de louro em seu bico, seguido por um bando de pssaros diferentes provenientes de um bosque vizinho, e o partiram em pedaos ali mesmo. Ovdio tambm escreve a respeito: "Em mil

lugares a coruja-torre deu um aviso agourento e os ces uivaram durante a noite". Existe pelo menos uma histria relacionada aos momentos que precederam a morte de Abraham Lincoln: o cachorro do presidente teria comeado a correr por dentro da Casa Branca, "como que em delrio e uivando continuamente de modo fnebre". Antroplogos que trabalharam entre os aborgines australianos contam que eles acreditam que o primeiro sinal da morte de um parente a viso de um pssaro ou um animal que seria o esprito-guia (totem) da pessoa. Na verdade, em toda a literatura, alguns dos mais vivos e impressionantes relatos sobre capacidades precognitivas e outras supostas faculdades de PES referem-se ao comportamento de animais, pssaros e insetos; h mesmo um ponto de vista amplamente difundido segundo o qual tais criaturas muitas vezes so dotadas de uma "segunda viso". Essa convico to antiga quanto a histria de nossa espcie. Nos mitos e lendas do homem primitivo e nas histrias de fadas de nossa infncia, esse dom dos animais costuma ser creditado como uma participao ou mesmo inteiramente explicativo dos poderes profticos de nossos videntes humanos. Segundo a lenda cltica de Conn-eda, o mtico heri rei da Irlanda, ele dever fazer uma viagem perigosa e aparentemente impossvel ao reino das fadas para capturar trs mas douradas, um corcel negro e um co de caa que pertencem ao rei das fadas. Conn-eda vai a um grande druida para pedir conselho, mas o druida admite que nem mesmo ele tem poderes suficientes para ajudar Conn-eda numa tarefa como aquela. Mas, diz ele, "existe um pssaro com cabea humana escondido numa floresta. Essa criatura estranha conhecida por seu saber sobre o passado, o presente e o futuro". Conn-eda procura o pssaro, que, falando numa "crocitante voz humana", conta-lhe tudo o que precisa saber e prev seu xito. Segundo Herdoto, pssaros so muitas vezes associados aos orculos. Ele conta que uma das verses sobre a fundao dos orculos de Dodona na Grcia e Amon na Lbia que duas pombas negras voaram do templo de Tebas no Egito - uma foi para Dodona,

pousou num carvalho e falando com voz humana disse ao povo que ali deveria ser construdo um local para o orculo de Zeus; a outra voou para a Lbia e instruiu aos lbios da mesma forma. Entre as tribos paleolticas e neolticas da sia, Indonsia e Amrica do Norte (e ainda hoje sobrevivem alguns remanescentes isolados dessas culturas primitivas), a crena na previso animal estava incorporada aos rituais e tradies das religies xamansticas orientadas para a criatura. O xam - o mdico da tribo - podia curar a doena, trazer a chuva, guiar a caa ou profetizar acontecimentos futuros; muitas vezes ele obtinha estes poderes mgicos em comunicao com um esprito animal que o orientava. Cada xam deveria ter um animal-me ou uma origem animal (alce, tigre, urso etc.) que incorporava seu dom proftico, ou ento um pssaro ou animal "familiar" para lhe dar assistncia. Depois de ficar por si mesmo em transe esttico que lhe permitiria deixar o corpo, o esprito do xam podia vagar livremente por todo o universo entrando em contato com outros espritos, animais auxiliares cujos poderes visionrios o capacitavam a penetrar no passado e no futuro. Um grupo de "xams" dos dias de hoje na China moderna - os sismologistas - j no deixam mais seu corpo quando querem espiar o futuro. Eles trocam seus instrumentos tcnicos pelo mais avanado meio de prever terremotos: a observao do comportamento irregular de muitos pssaros, animais e insetos, durante horas (e s vezes dias) antes que qualquer tremor de terra seja registrado no mais sensvel dos aparelhos sismogrficos. Os chineses sofrem a mais elevada mdia anual de tremores de terra srios (acima de 6 na escala Richter) de todos os pases do mundo, e mesmo assim eles tm sido muito bem-sucedidos em reduzir o nmero de vtimas de terremotos. Ainda assim, seus cientistas continuam a desenvolver sofisticadas tcnicas artificiais de alarme prvio, medindo os sons do interior da Terra e as flutuaes no nvel das guas e do campo magntico. No entanto, o salvamento de tantas vidas humanas e a transformao do sistema de previso de terremotos da China num modelo para srios estudos de equipes

geofsicas internacionais, so atribudos sabedoria acumulada de seus livros de histria. H muitas geraes os chineses observaram que as criaes e os animais de estimao ficavam inquietos horas antes de um terremoto. "Cavalos normalmente calmos empinavam e saam correndo, ces uivavam, peixes saltavam nas guas e animais raramente vistos, como cobras e ratos, de repente surgiam de seus esconderijos em grandes quantidades". Outras pesquisas inspiradas no exemplo chins para verificar se este comportamento anormal dos animais seria observado em outros pases resultaram numa impressionante coleo de dados. Antes do terremoto de 1963 em Montana, grandes bandos de pssaros evacuaram a rea horas antes do primeiro tremor. E horas antes do terremoto de 1964 no Chile, todas as gaivotas voaram muitos quilmetros na direo do mar alto. Vrias horas antes do terremoto de 1969 em Tashkent (na Unio Sovitica), lees e tigres no zoolgico local teimaram em dormir fora do abrigo e as cabras montanhesas no foram para seu aprisco. Uma hora antes do terremoto, as formigas abandonaram os formigueiros levando as pupas com elas. Na noite anterior ao terremoto de 1971 na Califrnia, observaram-se ratos correndo furiosamente pelos meios-fios das ruas de San Fernando. O mesmo tipo de comportamento anormal dos animais foi observado antes de outros desastres naturais: erupes vulcnicas, furaces, tornados, avalanches etc., e ningum compreendeu ainda perfeitamente as curiosas capacidades de previso das espcies em questo. bem possvel que esses animais e pssaros tenham algum tipo de capacidade de precognio psquica, e estamos num terreno ainda no delineado de alguns tipos de comportamento animal que J. B. Rhine, escrevendo no incio dos anos 50, achou mais conveniente abordar com prudncia. Depois de apontar que ilustres zologos como Sir Alister Hardy, Sir Julian Huxley e F. B. Sumner haviam todos chegado concluso de que alguma espcie de percepo extra-sensorial deveria ser considerada quando da tentativa de explicar mistrios como o retorno

migratrio do salmo muitos quilmetros rio acima, ou as migraes a longa distncia e outras capacidades notveis para o retorno casa de pssaros, Rhine advertia que muito do que parece estranho no comportamento dos animais poderia um dia ser explicado normalmente quando se soubesse mais sobre seus sentidos. A experincia j lhe deu razo inmeras vezes. A pesquisa biolgica nos ltimos vinte e cinco anos apresentou uma grande quantidade de explicaes cientficas simples para muitos comportamentos animais antes envoltos em mistrio. Sabemos hoje que os morcegos voam to bem no escuro por serem sensveis s vibraes supersnicas no ar; que os peixes podem utilizar ecos sensores no fundo do mar; que as abelhas e as formigas usam a luz polarizada para monitorar a direo; que os pssaros e os peixes orientam-se usando o ngulo do Sol (ou das estrelas). Recentemente cientistas fizeram a importante descoberta de que os pssaros e at mesmo o homem so sensveis s linhas de fora magntica que a Terra emite, e que seguindo estas linhas de fora eles podem orientar-se em qualquer direo, mesmo em escurido total ou de olhos vendados. Assim, como sugerem alguns escritores, as capacidades de previso de desastres de muitas espcies animais tendem mais a ser um caso de percepo "supersensorial" do que "extra-sensorial". Segundo o naturalista Ivan Sanderson, "este aguado conhecimento pode descobrir furaces em aproximao por alteraes no nvel da gua ou por quedas na presso baromtrica. Sons muito leves ou uma elevao da temperatura podem anunciar avalanches. Erupes vulcnicas e terremotos so precedidas por grandes tenses no campo magntico da Terra. Os animais captam os tremores de terra menores e pequenos terremotos. O parapsiclogo experimental John Randall admitiu que, na verdade, as at agora desconhecidas faculdades sensoriais "ultra-sensveis" e aguadas tm sido um campo de estudos para os cticos que preferem rejeitar qualquer exemplo aparente de PES como remanescente da mais simples ignorncia, de modo que muitos

bilogos "encaram a expresso 'percepo extra-sensorial' como simples reconhecimento de nossa ignorncia, argumentando que quanto mais o conhecimento biolgico se expande, mais diminuir o nmero de casos de PES". A mesma argumentao feita quanto s supostas capacidades PES no homem - alega-se que um dia compreenderemos serem parte de nossa estrutura biolgica normal. No entanto, como observa Randall, da mesma forma que Rhine e outros antes dele, existem muitos exemplos de PES registrados em animais , que fornecem bons fundamentos para se supor que a tese dos "sentidos no descobertos" pode ser deficiente, e estes se tornaram campos frutferos de estudo para os parapsiclogos experimentais na dcada passada. A maioria tem a ver com casos de precognio animal visvel ou algum gnero de telepatia entre homem e animal. O mais antigo e bem documentado caso de alegada telepatia entre um animal domstico e seu treinador o clssico exemplo do sculo passado, de Clever Hans, o cavalo de circo que, supostamente, sabia contar, resolver problemas aritmticos e ler as letras de um alfabeto em blocos de madeira. A possibilidade de que Clever Hans fosse na verdade um animal superinteligente, capaz de raciocinar sobre problemas de matemtica ou de soletrar palavras quando colocados sua frente, foi posta de lado assim que se descobriu que ele no conseguia dar uma resposta correta a no ser que tivesse a seu lado um ser humano que tambm soubesse a resposta. Ento levantou-se a hiptese da telepatia, logo descartada graas a uma descoberta que provocou muitos trabalhos subseqentes sobre a suposta telepatia entre animais e homens. O segredo da habilidade de Clever Hans, como o de Lady, "um cavalo que lia a mente", investigado por Rhine e sua esposa, acabou sendo descoberto. Tratava-se de uma destreza especial para captar sutis pistas sensoriais nos seres humanos sua volta. Muito desse mesmo mecanismo de interpretao sensorial seria verificado no caso de Lady. Lady, como Clever Hans, parecia "apanhar" aqui e ali, telepaticamente, as respostas a diversas

questes matemticas e alfabticas colocadas por Rhine e sua esposa - mas eles acabaram percebendo que na verdade o animal interpretava sinais de movimentos sutis de seus corpos. Embora existam muitos outros casos registrados de animais que demonstram capacidades telepticas ou clarividentes, o nico que ainda proporciona talvez alguma base para consideraes o de Chris, o cachorro maravilhoso - submetido a testes rigorosos no laboratrio de parapsicologia da Duke University nas dcadas de 50 e 60. Depois de verificar que os primeiros resultados promissores de Chris na soluo de problemas ainda no eram explicveis atravs das pistas sensoriais, o pessoal do laboratrio deu ao co a tarefa de adivinhar o carto retirado de um pacote embaralhado de cartes PES fazendo com que ele batesse a pata uma vez para um crculo, duas vezes para um quadrado, e assim por diante. Quando Chris acertava acima da proporo do acaso nesse teste, ele tinha de resolver o problema mais difcil de adivinhar quais cartes estavam encerrados em envelopes opacos. De uma srie de quinhentas tentativas, o co acertou numa proporo de 1000 por 1, contra o acaso, embora em testes posteriores seu ndice de acertos fosse bem menos espantoso. J. G. Pratt, colega de Rhine, trabalhou com Chris durante algum tempo e no conseguia refutar de nenhuma maneira conclusiva o fato de o co realmente no ser clarividente. Mas Pratt manteve uma postura cautelosa e alertou que deveria necessariamente haver alguma outra possvel explicao. Levantou a hiptese, por exemplo, de que, na verdade, as pessoas que trabalhavam com Chris que tinham a capacidade PES, e, assim, a informao era passada ao cachorro por meio de pistas sensoriais.

Reunindo todos os casos espontneos e testes de laboratrio em relao a uma suposta telepatia do tipo leitura da mente entre animais e seres humanos, o experimentalista Robert Morris comenta: "O caso de Chris o melhor do gnero. Os outros so um tanto impressionantes em termos coletivos, mas individualmente estaro sempre sujeitos dvida de que as pistas sensoriais e a influncia do experimentador teriam sido eliminadas adequadamente". Existe ainda uma espcie de telepatia entre o animal e o homem para a qual parece no haver nenhuma explicao alternativa. So os exemplos do que Rhine e sua fIlha, Sarah Feather, apelidaram de "psi-rastreio", casos em que "um animal, separado de algum, uma pessoa ou o companheiro a que tenha se apegado, segue o companheiro que partiu num territrio inteiramente desconhecido e consegue fazer isso numa poca e em condies tais que no permitiriam o uso de nenhuma pista sensorial". As distncias que os exemplos suspeitos de psi-rastreio envolviam iam de 50 km at viagens de 5.000 km, e h registros de uma boa quantidade desse tipo de casos. O caso de Tony, um co vira-lata que pertencia famlia Doolen nos Estados Unidos, um dos mais documentados e citados. Os Doolen viviam em Aurora, no Estado de lllinois, e quando se mudaram para Lansing, no Michigan, a 500 km de distncia, resolveram deixar Tony para trs, com um vizinho. Seis semanas depois, o cachorro estava na soleira de sua casa em Lansing; ele percorrera todos aqueles quilmetros sem nenhuma ajuda e localizara a famlia em lugar onde jamais estivera antes. Tony ainda usava a licena de lllinois, com seu nome, e a famlia com quem foi deixado confirmou que ele no estava mais l. Smoky, um gato persa com um rarssimo tufo de plos vermelhos debaixo do queixo, foi separado da famlia numa parada de beira de estrada no Oklahoma a uns 30 km de casa. Numa semana o gato encontrou o caminho do lar, mas a famlia havia se mudado para o Tennessee. Depois de ficar perambulando por sua antiga vizinhana

durante muitas semanas, Smoky desapareceu - e um ano mais tarde surgiu na casa nova de sua famlia, no Tennessee, a 500 km de distncia. Sugar era outro gato persa, com um calo sseo caracterstico na anca. Quando a famlia saiu da Califrnia e se mudou para o Oklahoma, deixou Sugar com os vizinhos. Duas semanas depois ele desapareceu e voltou a aparecer na soleira da porta de sua primeira famlia quatorze meses mais tarde, tendo viajado 2.500 km. Mas at essa enorme distncia chegou a ser duplicada no caso mais bemdocumentado de psi-rastreio em gatos: um gato que pertencia a um veterinrio nova-iorquino. O gato foi deixado para trs quando seu dono, promovido para um novo cargo, mudou-se para a Califrnia. Muitos meses depois, o bichinho conseguiu chegar at a nova casa do veterinrio, a 5.000 km de distncia. O gato pde ser identificado por um crescimento sseo na quarta vrtebra da cauda que fora causado por um ferimento anterior. Em seu rigoroso levantamento feito no ano de 1963 sobre casos de psi-rastreio, Rhine e Sarah analisaram cuidadosamente a enorme quantidade de relatos colecionados na Duke University durante muitos anos, e selecionaram por fim 25 casos que satisfaziam seus critrios pelas provas de identificao, credibilidade dos menores detalhes e dados de apoio com a corroborao de testemunhas. Os 25 casos compreendiam dez cachorros, doze gatos e trs passarinhos. Todos eles haviam conseguido chegar a seus donos em novas casas a distncias de centenas de quilmetros. At hoje, no se teve a oportunidade de fazer testes rigorosos para estudar o psi-rastreio sob condies de laboratrio. J nos anos 20, psiclogos e parapsiclogos experimentais fizeram testes de campo para medir os ndices de xito de vrios animais - gatos, ces e camundongos - em encontrar o caminho de casa percorrendo lugares desconhecidos. Tais experincias tm sido repetidas h meio sculo e os animais testados demonstraram grande facilidade em voltar para casa a partir de distncias entre 5 e 15 km; no entanto, tendo em vista a mais profunda compreenso cientfica que temos atualmente das

faculdades sensoriais dos animais (ou seja, sua sensibilidade ao magnetismo, a sensibilidade luz polarizada e as capacidades auditivas), estes feitos provavelmente tero muito pouco a ver com a PES. Em 1962, Rhine e Sarah fizeram um levantamento de histrias que sugeriam a PES em animais, alm dos dados coletados relativos ao psi-rastreio que mereceram maior ateno; todas envolviam alguma forma de precognio animal - uma reao que evitou perigo para o animal ou seu proprietrio, o pressentimento da morte do dono ou a excitao na expectativa de um retorno antecipado do dono. J se contaram muitas histrias com exemplos de animais que parecem ter previsto a morte iminente ou tiveram outros tipos de precognio. Existem casos de cachorros que latiam ou se recusavam a deixar carros estacionados minutos antes que alguma catstrofe natural, como a queda de uma rvore, ocorresse no lugar onde seus donos iriam passar. Um gato que normalmente dormia ao lado do aparelho de televiso, certa noite deu um pulo, ficou olhando firme para o aparelho e procurou sair da sala... minutos depois o tubo da televiso explodiu, espalhando fragmentos de vidro por todo o ambiente. Durante a Segunda Guerra Mundial, muitos ingleses confiavam em seus gatos para saber quando ir procurar abrigo de um reide de bombardeiros alemes. Minutos antes que os bombardeiros da Luftwaffe pudessem entrar nas telas dos radares fazendo soar os alarmes, os gatos se arrepiavam e conta-se que lideravam as corridas para os abrigos. Muitos desses gatos salvadores de vida foram agraciados com a Medalha Dickin que traz a gravao "Ns tambm servimos". O mais bem-pesquisado destes muitos casos de vidas salvas por animais com a aparente faculdade de previso foi constatado por Andrew MacKenzie e envolve uma cadela cocker-spaniel chamada Merry, que pertencia famlia Baines, de Wimbledon, zona sul de Londres.

No incio da guerra, a famlia havia procurado refgio dos bombardeios alemes num abrigo subterrneo escavado no quintal. Mas, de 1941 at meados de 1944, o abrigo do quintal fora abandonado por sua umidade, em troca de outro, reforado com ao, dentro da casa, cujo acesso abria-se embaixo da mesa da cozinha. Durante esses quatro anos, a famlia e um vizinho que morava a duas casas dali haviam dormido a salvo em seu abrigo interno e no viam razo para mudar esse hbito at que um dia foram forados a isso por Merry . Em 30 de junho de 1944, doze horas depois que uma bomba alem cara sobre casas a um quarteiro de distncia, arrebentando as janelas da casa da famlia Baines, Merry desapareceu. Depois de muita busca, ela foi encontrada no abrigo abandonado do quintal. A filha dos Baines, Audrey, pegou a cadela e arrumou de novo a pilha de tbuas que impedia o acesso ao abrigo do quintal, mas Merry conseguiu voltar ali mais trs vezes naquele dia e parecia relutante em sair. Afinal, por razes que eles mais tarde admitiram impossveis de justificar racionalmente, os Baines resolveram seguir o aviso de Merry. Limparam o abrigo do quintal, colocaram objetos limpos, arrumaram os beliches e, naquela noite, acompanhados pelo vizinho dormiram ali, dentro de suas paredes protetoras. s 2h50min da madrugada uma bomba caiu sobre a casa dos Baines, destruiu e incendiou os canos de gs da rua, e demoliu aquela e muitas outras da vizinhana. Se a famlia houvesse dormido no abrigo interno, todos teriam morrido. A partir das narrativas de muitas testemunhas visuais recolhidas por MacKenzie do pessoal do sistema de alarme areo local, junto a membros da prpria famlia e de alguns vizinhos, parece no haver dvida de que o comportamento de Merry tenha realmente salvo a vida de toda a famlia e do vizinho. Mas, seria este um caso de precognio legtima por parte de Merry? Resta a explicao alternativa opcional de que o bombardeio da noite anterior, que arrebentou as janelas da casa e rachou o teto de gesso, tenha sido demais para a tranqilidade de Merry, e que muito bom senso e a

memria de uma segurana anterior tenham levado a cadela simplesmente a decidir mudar para o abrigo do quintal, que seria melhor proteo contra bombas futuras. No h um meio definitivo de se responder questo de PES em todas essas numerosas histrias que envolveram, alm de seres humanos, tambm animais; da a impacincia dos parapsiclogos experimentais em testar essas faculdades em condies laboratoriais. Enquanto muitos casos escapam a qualquer espcie de verificao em laboratrio, os que envolvem a precognio de animais em perigo iminente se prestam a uma resposta experimental controlada. O dr. Robert Morris da Sociedade para a Pesquisa Psquica planejou os primeiros desses testes em 1967, com resultados moderadamente bem-sucedidos. Sabendo que ratos expostos ao perigo "gelam", Morris criou um cenrio experimental que poderia indicar o ndice de atividade dos ratos numa situao de "campo aberto" (uma rea no restrita) dez minutos antes que certa quantidade deles fosse morrer. Morris liberava, um por um, dezenove ratos na rea de campo aberto e media quantos ladrilhos quadrados cada um poderia cobrir durante um espao de dois minutos. Dez minutos depois, um assistente do laboratrio arbitrariamente matava os que haviam sido marcados por um nmero qualquer, indicado por um gerador de nmeros aleatrios. Ao verificar os ndices de atividade de todos os ratos, comparando os dados sobre aqueles que haviam sido selecionados para morrer, Morris realmente encontrou uma correlao acima do acaso entre os que "gelavam" e os que morreram, demonstrando assim uma visvel ligao precognitiva entre a atividade reduzida dos ratos e sua morte iminente. Mas ainda deve-se manter alguma prudncia antes de se chegar a concluses definitivas com esses resultados. Quando Helmut Schmidt pretendeu repetir os testes de Morris em seu prprio laboratrio no Texas, no conseguiu obter nenhum resultado significativo. E quando os canadenses James Craig e William Treurinet repetiram, por sua vez, os mesmo testes, obtiveram uma correlao maior que o acaso entre os ratos que "gelavam" e os que

continuariam vivos, ou seja, um resultado exatamente oposto ao de Morris. Mais uma vez fizeram-se experincias precognitivas visivelmente bem-sucedidas num laboratrio na Frana, com ratos que iriam receber um leve choque eltrico. O objetivo era saber se os ratos evitariam ou no entrar em determinada parte da gaiola onde poderiam receber um choque no futuro. S que qual viria a ser esta parte seria determinado aleatoriamente por sorteio. Os franceses (que preferem identificar-se pelos pseudnimos "Duval" e "Montredon") obtiveram resultados positivos em proporo maior que 1.000 por 1 contra o acaso em seus testes. Acontece que o nico trabalho em que se repetiu este teste com sucesso foi o de Walter Levy, nos laboratrios da Duke University. Algum tempo depois, entretanto, J. B. Rhine e outros consideraram o trabalho de precognio aparentemente bem feito em camundongos, feito por Walter Levy, fraudulento. A fraude de Levy um dos piores casos de vigarice verificados na psicologia experimental. Assim, embora possa haver algo promissor em estudos de laboratrio sobre a precognio animal, ainda no existe uma pesquisa realmente slida, que tenha sido repetida de maneira consistente, de forma a proporcionar alguma prova experimental capaz de realmente chamar a ateno quanto existncia do fenmeno. Restam histrias da vida diria que sugerem que, s vezes, animais apresentam uma ou outra faculdade PES, mas ainda no temos provas de que eles as possuam com maior freqncia ou de maneira mais confivel do que os seres humanos. Em 1974, John Beloff, psiclogo da Universidade de Edimburgo e antigo presidente da SPP, resumiu o estado atual do conhecimento experimental dizendo, um tanto depreciativamente: "As provas sobre animais que tenham faculdades PES so muito exguas mesmo se comparadas com a ocorrncia dessas faculdades nos seres humanos e parecem ocorrer de maneira excepcional e to marginal em seus efeitos, tanto em homens quanto em animais".

6. A PSICOLOGIA DA PRECOGNIO
Enquanto alguns parapsiclogos tm estado ocupados tentando definir a existncia ou no de fenmenos como a precognio, outros concentraram-se mais na psicologia do assunto: quem tem a precognio? E sob quais circunstncias emocionais ou mentais? Os dois gigantes da psicologia moderna, Freud e Jung, envolveramse em determinado momento na pesquisa parapsicolgica, publicando muitos documentos sobre o assunto. Mas, enquanto esse interesse surgiu natural e quase que apaixonadamente para Jung no incio da carreira (sua primeira dissertao para obteno do diploma mdico era um estudo da "Psicologia e patologia do chamado fenmeno oculto"), Freud entrou neste campo quase que involuntariamente, como um recruta forado que tivesse tentado fugir por todos os meios possveis. Em sua autobiografia, Memrias, sonhos e reflexes, Jung conta a histria de um incidente ocorrido ao viajar a Viena em 1909 para saber a opinio de Freud sobre a precognio e outras questes parapsicolgicas. simples meno do assunto, Freud veio com um discurso contra "a mar negra da porcaria do ocultismo" e no queria ouvir mais nada sobre tal questo. Como Jung contou: Enquanto Freud continuava a falar desse modo, tive uma curiosa sensao. Era como se meu diafragma fosse de ferro e estivesse ficando vermelho pelo calor. Uma caixa incandescente. Naquele instante houve uma detonao muito alta na estante que estava a nosso lado, de tal modo que nos assustamos, achando que a coisa ia cair por cima de ns. Eu disse a Freud: - Eis a: um exemplo do chamado fenmeno de exteriorizao cataltica. - Ora, vamos! - exclamou ele. - Isto pura besteira.

- No - repliquei. - O senhor est enganado, Herr professor. E para provar o que lhe digo, posso predizer que dentro de um instante vai haver outra detonao como aquela! Mal eu acabara de proferir essas palavras, a mesma detonao veio da estante. At hoje no sei o que pode ter me dado aquela certeza. Mas eu tinha absoluta certeza de que a detonao iria acontecer de novo. Freud apenas ficou olhando horrorizado para mim. No tenho a menor idia do que se passava em sua cabea ou do que poderia significar seu olhar. De qualquer maneira, o incidente levantou sua desconfiana em relao a mim. Nunca mais discuti o incidente com ele. Enquanto o impulso de Jung foi o de evitar prosseguir uma discusso sobre o fenmeno psquico com Freud depois do incidente da estante, o prprio Freud referiu-se ao assunto outra vez, e logo depois, numa carta paternalista para Jung. Depois de explicar jovialmente os rudos que haviam emanado da estante durante aquele encontro, admoestou seu jovem protegido sobre o interesse pelo "ocultismo", aconselhandoo a "manter a cabea fria, sendo prefervel no entender uma coisa que exige to grande renncia por amor compreenso". No ficou muito claro se a preocupao de Freud era a de que Jung estaria sacrificando sua reputao ou sua sanidade mental (ou ambas) ao dedicar-se ao oculto. Mas as prprias experincias clnicas de Freud trabalharam contra essa sua obstinada resistncia em relao parapsicologia. Ocorrncias telepticas entre ele e seus pacientes eram numerosas demais, e, por mais que quisesse, ele no conseguia explic-Ias. Ele ficou mais aberto pesquisa que se fazia nesse campo, e, ao tomar conhecimento das experincias que o professor Gilbert Murray - que ele sabia ser um ilustre professor em Oxford vinha fazendo, Freud teve de se entregar. Declarou numa carta entusiasmada a Ernest Jones: "Confesso que a primeira impresso foi to forte que... estaria disposto a fornecer o apoio da psicanlise quanto questo da telepatia". Jones, mais conservador, ficou preocupado com esta sugesto, pois estava certo de que isso iria

destruir a reputao da psicanlise; mas j no havia como deter o mestre agora. Em 1911, ele tornou-se membro da Sociedade para a Pesquisa Psquica inglesa e da americana, e publicou seu primeiro (de muitos outros) ensaio sobre a telepatia no ano de 1922. A preocupao maior de Freud eram as condies psicodinmicas que permitiam o surgimento das experincias psquicas, e o encontro de algum espao para estas em sua teoria geral da personalidade. Afinal, ele chegou concluso de que havia faculdades arcaicas e regressivas originrias de um perodo muito anterior ao desenvolvimento do ser humano: A telepatia deve ter sido o meio arcaico original pelo qual as pessoas se entendiam, um meio que ficou para trs no decorrer do desenvolvimento fIlogentico, por um mtodo de comunicao melhor que apareceu, ou seja, por sinais percebidos pelos rgos sensoriais. Entretanto esses antigos meios de comunicao podem ter sobrevivido na obscuridade e ainda se manifestam sob determinadas circunstncias. Em seu estudo sobre a precognio, H. F. Saltmarsh sugeria quais poderiam ser essas condies: "Em minha opinio, as precognies s acontecem quando o indivduo est em estado de dissociao, quer dizer, elas so coisas da mente subliminar ou inconsciente". Com toda certeza, existem muitas provas para essa opinio. Os profetas xams do perodo neoltico guardavam os lampejos de suas imagens previsionrias meditando sobre as asas giratrias de uma sustica, smbolo que ao receber um impulso de rotao na direo dos ponteiros do relgio acreditava-se liberar as foras do inconsciente. Os dervixes rodopiantes do Isl, as sacerdotisas de Delfos e todos os primeiros profetas bblicos se colocavam em estado de xtase ou de demncia com a msica ou vapores de drogas, de maneira a realar seus talentos profticos atravs de um contato maior com seus prprios egos no racionais. E Plato, no Timaeus, refletia que era este o plano da Natureza. Os autores de nossos

corpos, conclua ele, haviam localizado o dom proftico no fgado, porque este rgo encontrava-se na parte mais baixa do organismo e a adivinhao era um poder corretamente atribudo s ordens mais inferiores de nossa natureza: Nenhum homem, em seu juzo, atinge a verdade e a inspirao proftica, mas quando recebe a palavra inspirada sua inteligncia estar adormecida ou ele estar enlouquecido por algum desequilbrio ou possesso... Por isso, costume determinar-se intrpretes que sejam juzes de inspiraes verdadeiras (que sejam) os comentadores de vises e ditos sombrios. Timaeus, 71c, 72b Essa viso geral de que os poderes PES provenham de retrocessos primitivos, subconscientes ou arcaicos est refletida no trabalho de muitos psiquiatras que, referindo-se s vozes e vises dos doentes mentais, em especial os esquizofrnicos, argumentam que tais faculdades so sinais de alguma aberrao mental. "A menos que se tenha tido um contato pessoal com gente que diz ter passado por experincias psquicas", observou o prof. D. J. West em seu amplo levantamento de casos espontneos de precognio, "poder ser difcil imaginar-se o que a insanidade possa ter a ver com a questo". E "no de maneira alguma desconhecido para os funcionrios da SPP ter de lidar com pessoas que os chamam com os olhos revirados para dizer estarem em constante relao teleptica com algo ou com algum... Hoje existem milhares de pacientes (dentro e fora) de asilos; na maioria dos casos a caracterstica principal da doena uma obsesso por entidades psquicas imaginrias". West, no entanto, concorda que a insanidade em si, em que as pessoas estejam sofrendo iluses de experincias psquicas mais do que estarem abertas legtima experincia psquica, o lado menos interessante de como a faculdade PES possa estar relacionada com a insanidade mental. A tese de que uma faculdade autntica possa, por si mesma,

ser sintomtica de um colapso em certas faculdades protetoras normais que a maioria das mentes possui mais correta. Esta noo de "faculdades protetoras" vem de um trabalho do filsofo Henri Bergson; ele propunha a idia de que nosso sistema nervoso tenha sido planejado como um filtro elaborado, que permite deixar passar essas energias e "radiaes" teis para o desenvolvimento de nossas faculdades intelectuais mais elevadas, afim de nos ajudar a enfrentar as experincias. O "filtro" de Bergson semelhante s categorias da percepo e da compreenso de Kant. Os dois filsofos sugerem que a realidade, alm dessas categorias (ou filtros), contm todos os gneros de coisas a ns inacessveis, com a estrutura que temos. A viso de "faculdades primitivas" de PES sugerida por Freud e apoiada pelo trabalho clnico do psicanalista Jan Ehrenwald, que demonstrou haver uma correlao muito elevada entre a capacidade psquica e os primeiros sinais de uma emergente esquizofrenia ou outra forma de psicose - aceita a hiptese de que faculdades como a telepatia e a precognio tenham sido sacrificadas em nome da evoluo. A conscincia da realidade gerada por tais faculdades ancestrais " obscura e incerta", como explica Ehrenwald, "e sujeita a equvocos de refrao, provocados pelas perambulaes da camada inconsciente da mente pela qual ela tem de passar". Para que nossas capacidades lingsticas e lgicas mais precisas pudessem desenvolver-se (e talvez mesmo para que nossa sobrevivncia como espcie pudesse estar assegurada), essas percepes difusas precisaram ser bloqueadas de nossa conscincia na vida diria. Sir Cyril Burt, professor de Psicologia no University College de Londres, descrevia esta posio num discurso para a Sociedade para a Pesquisa Psquica inglesa no ano de 1968 da seguinte maneira: "", disse o cocheiro para Tom Brown, "a melhor coisa para gente simples assim que nem voc e eu usar antolhos, de modo que a gente s possa enxergar o que est bem na frente". A natureza parece haver funcionado muito dentro desse mesmo princpio. Nossos

sentidos e nosso crebro funcionam como uma espcie de filtro muito complexo que limita e dirige os poderes clarividentes da mente, de modo que em condies normais a ateno esteja concentrada nos objetos e situaes que tenham importncia biolgica para a sobrevivncia do organismo e da espcie... Como regra geral, a mente rejeita idias de outra mente, assim como o corpo rejeita enxertos de outros corpos. Ainda que afirmando a provvel necessidade de uma tal abordagem limitada realidade, Burt acrescentou rapidamente: "Acreditar que partindo de tal base possamos construir um quadro completo que tudo inclua do universo o mesmo que supor que um mapa das ruas de Roma possa dizer como parece exatamente a Cidade Eterna quando ali estamos". A opinio de que faculdades extra-sensoriais como a telepatia e a precognio sejam um retrocesso primitivo unnime. Outros psiclogos discordam inteiramente, argumentando que a PES uma parte natural, embora negligenciada, de nossa constituio psquica normal, ou ainda, que algum novo "sexto sentido" cujo domnio estamos desenvolvendo. Frederic Myers, um dos fundadores da SPP, escreveu no final do sculo passado que essa nova faculdade poderia expandir nossa conscincia para muito alm dos limites da experincia humana normal. Cinqenta anos depois, o controverso filsofo C. E. M. Joad argumentava que ela era "uma primeira intimao hesitante de um novo impulso para a frente de parte de uma fora de vida muito til".

A Pesquisa na Psicologia da PES


Se a PES realmente alguma faculdade regressiva que vai at eras obscuras de nosso passado primitivo, algo antigo e ultrapassado, embaraoso e sinal de instabilidade mental, ou se um sintoma de um novo amanh resplandecente, uma discusso que modelou

grande parte da pesquisa psicologicamente orientada na parapsicologia experimental nesses ltimos 25 anos. Os pesquisadores sustentam a esperana de que, se pudessem chegar a acumular dados suficientes sobre os tipos de pessoas (idade, estado mental, grau de educao etc.) que costumam passar por experincias PES e as condies fsicas e psicolgicas que predispem a estas experincias, a questo estaria resolvida de uma vez por todas. A tese de Freud de que a PES um fenmeno atvico mais apropriado vida selvagem do que das pessoas altamente desenvolvidas (o homem civilizado) deu origem a trs alvos evidentes para a pesquisa experimental: os animais, aqueles poucos "povos selvagens" que ainda existem dispersos em reas remotas da frica e do sudeste da sia, e nossas crianas, antes que alcancem a maturidade intelectual. Se a PES uma faculdade em desaparecimento que pertence aos degraus inferiores da escala filogentica, raciocinaram alguns psiclogos, certamente iramos encontr-Ia dominante entre os animais inferiores; e, realmente, as histrias sobre alegadas faculdades psquicas de animais selvagens e domsticos so abundantes. Mas, em todas as tentativas, os experimentalistas na verdade obtiveram muito poucas e frgeis provas de que os animais possuam a telepatia ou a precognio. E assim, a evidncia para a tese de Freud deveria estar em outra parte, e a antropologia parecia um campo promissor para que se tentasse verificar.

A Pesquisa Antropolgica
Da mesma maneira como os mitos e lendas dos primeiros estgios de nossa cultura eram dominados por histrias de feiticeiras e videntes investidos de poderes extraordinrios para a leitura da mente das pessoas, a previso, a levitao etc., parte do conhecimento antropolgico no incio de nosso sculo era bastante inspirado por

narrativas sobre "mdiuns selvagens" que apareciam nas histrias de viagens dos exploradores. Os antroplogos fizeram viagens para pesquisa de campo a lugares como Bornu, Haiti, Cidade do Cabo e Congo, voltando carregados de histrias sobre sesses medinicas, ritos extticos de vudu em que a levitao ocorria normalmente, e miraculosas narrativas sobre importantes informaes que viajavam atravs das selvas, por entre as matas, quase instantaneamente. Conta-se que um adivinho na frica do Sul previu corretamente que uma cabra negra grvida, com a qual um antroplogo estava preocupado, iria dar luz em breve a um filhote branco e um cinza. O adivinho de Tembu (Cidade do Cabo), Solomon Baba, teria acertado corretamente que, antes de ir visit-Io de uma distncia de 100 km, o psiquiatra sul-africano Laubscher havia enterrado uma bolsinha embrulhada em papel pardo, que por sua vez fora coberta por uma pedra cinza. Meia hora antes do terremoto de 1907 na Jamaica, uma garota mulata teria explodido em soluos convulsivos e sara correndo pelas ruas gritando: "Uma coisa horrvel est para acontecer!" Durante o devastador furaco de 1951, tambm na Jamaica, pessoas desprovidas de quaisquer meios normais para a comunicao distncia teriam entrado em contato umas com as outras atravs da ilha por algum meio "natural e misterioso", enquanto certa me teria enviado com sucesso uma mensagem a seus filhos em perigo a 16 km pelos bons ofcios de um algodoeiro. O denominador comum em todas essas histrias que a prova o fato, e quem as contava eram os nativos, que invariavelmente se descobria acreditarem na veracidade de suas prprias faculdades psquicas, ou nas de seus ancestrais. Muitos dos primeiros antroplogos descaradamente consideravam esses testemunhos bons o suficiente. Como Robert Lowie dizia: As narrativas de experincias ocultas feitas por pessoas que de outra forma seriam inteligentes e confiveis no podero ser simplesmente postas de lado. Elas tm a aparncia de verdade sejam quais forem suas interpretaes de vises ou audies. Como disse meu melhor

intrprete, Crow: "Ao escutar os velhos falando de suas experincias misteriosas, devemos apenas acreditar neles". A alta considerao que Lowie tinha por crena to disseminada era compartilhada por Ralph Linton, que escreveu: Fui tomado de surpresa em minha experincia com grupos primitivos ao verificar a uniformidade de suas histrias sobre o que chamaramos de "fenmenos psquicos". Crenas a respeito desses fenmenos vindas de grupos que no teriam qualquer possibilidade de contato so to semelhantes que sugerem uma grande limitao da imaginao humana ou a presena de uma base comum para os fatos observados. Os que estudam a moderna pesquisa psquica poderiam reconhecer esta linha de argumentao: "Se tantos acreditam, porque deve ser verdade"; mas tambm sabem que os ativistas mais crticos no campo exigem modelos de evidncias mais objetivas. E assim tem sido entre os antroplogos nos ltimos trinta anos. Um psiclogo holands, o dr. M. Pobers, aproveitou um simpsio internacional sobre a percepo extra-sensorial para criticar (em termos talvez propositadamente tendenciosos) a credulidade, muitas vezes ingnua, de antroplogos e psiclogos que estudaram rituais e crenas de povos primitivos, e apelou para a aplicao de tcnicas de estudo mais objetivas, e, se possvel, mais experimentais. Ele no foi o primeiro a notar que pesquisadores que participam de encontros com nativos dentro da selva, onde seus sentidos so submetidos ao incessante bater ritmado de tambores e inalao de pesadas fumaas intoxicantes, se tornam emocionalmente envolvidos nos processos. Durante um encontro desses a que ele esteve presente no Haiti, uma mulher possuda por um esprito saltou dois metros do cho no ar e depois suspendeu-se por muitos minutos num raio de luz.

''O mesmo fenmeno visto de um ngulo ligeiramente diferente", comenta Pobers, "poderia ser descrito como levitao", e ele deixa implcito que essa era exatamente a inteno. Mas isso significar, por exemplo, que os feiticeiros haitianos possam manter vivo o mito do selvagem psquico, pelo menos em parte, por meio de todos aqueles tipos de simulao e fraude que s vezes j acabaram com os espetculos psquicos pblicos em nossa cultura? A julgar pelo testemunho de um desses feiticeiros, assim parece. "Na terra de vocs", disse o haitiano a Pobers, "o dinheiro leva ao poder. Aqui, o poder que leva ao dinheiro. Um adivinho no pode se permitir 'acertos e erros' em suas prticas. At mesmo se os poderes que tem forem autnticos, ele ter de ser um mestre da simulao e da fraude. Esta sua garantia de emprego". Para evitar o problema de ser passado para trs por esse tipo de simulao ou pela mais inocente, mas igualmente equvoca, f cega que os grupos primitivos tendem a manter sobre seus poderes psquicos, Pobers apelou para o teste do gnero laboratrio de campo para o nvel real das faculdades psquicas entre os povos primitivos. Foram feitos uns poucos estudos desse tipo. Em 1949, Ronald e Lyndon Rose viajaram at a colnia aborgine de Woodenbong, Nova Gales do Sul (Austrlia), para fazer uma srie de experincias-padro sobre PES com a adivinhao de cartes junto aos nativos. Os aborgines lhes haviam dito que a comunicao teleptica era uma experincia confivel e bastante comum em situaes de crise, como a morte ou doena grave de um parente prximo. Mas em seus testes de Rhine (um total de 296), em que se pedia a 23 aborgines de todas as idades para adivinhar qual dos cinco possveis tipos de cartes estaria sendo selecionado no pacote de 25, os resultados foram inconclusivos. Uma senhora idosa de 77 anos, aborgine, acertou muito acima da possibilidade do acaso, mas dezoito das pessoas no passaram da expectativa da sorte e outras apresentaram apenas uma variao um tanto quanto marginal. Os dois pesquisadores pediram tambm ao mesmo grupo de indivduos que tentassem uma experincia de psicocinese, em que teriam de

usar suas mentes para procurar influenciar a maneira como alguns dados iriam cair depois de agitados; essa experincia tambm no obteve resultados alm da expectativa do acaso. Os aborgines disseram-lhes que no se podia esperar outra coisa da experincia com os dados, pois ''somente homens muito sabidos podem fazer coisas desse tipo". Ronald e Lyndon Rose tentaram os testes de cartes PES com nativos em Samoa, sem resultados acima do acaso, e tambm um outro antroplogo, Jeffrey Mason, que experimentou os testes em tribos da Libria, no obteve resultados significativos. Em 1968 e 1974, Robert L. Van de Castle fez, com um total de 461 alunos adolescentes, ndios cuna, da ilha de San Blas, ao longo da costa do Panam, uma srie de testes para verificar as faculdades PES, usando um conjunto de cartes especialmente desenhados com smbolos como tubares, jaguares e canoas, pois esses objetos significavam mais para aquelas pessoas que os smbolos-padro dos cartes Zener. As 96 garotas que fizeram o teste acertaram muito pouco acima da expectativa do acaso e os 365 garotos, muito pouco abaixo dessa expectativa. No caso dos dois sexos, garotos mais jovens testados mais de uma vez tendiam a acertar ainda mais prximo do acaso, embora olhando para sua srie de testes como um todo, Van de Castle tenha considerado seus resultados significativos o bastante para merecer maior investigao. Dessa maneira, testes PES ocidental, mesmo quando praticados com indivduos oriundos de grupos primitivos diversos, embora potencialmente significativos, no foram impressionantes o bastante para que se possa dizer que ''selvagens'' so mais psquicos que o homem civilizado. possvel tirar algumas poucas concluses desses testes. Considerando-se que os aborgines testados pelos Rose, por exemplo, haviam dito que suas faculdades telepticas seriam mais bem demonstradas em situaes de crise, pode muito bem ser que eles tenham achado as experincias com os cartes por demais aborrecidas ou diferentes da maneira de fazer deles, para que pudessem ter um bom desempenho. O "fator aborrecimento" com

certeza desempenhou um papel importante na diminuio dos resultados de pessoas submetidas a experincias montonas e repetitivas de sries de cartes a adivinhar.

Pesquisa com Crianas


Na Inglaterra, Ernesto Spinelli, que fez uma ampla pesquisa para sua tese de doutorado na Universidade de Surrey sobre a questo de se as crianas em nossa cultura seriam mais telepticas do que os mais velhos, tentou contornar o problema de o aborrecimento ou a alienao terem uma influncia negativa em resultados da PES procedendo a suas experincias numa atmosfera de festa. Deixou que as crianas usassem um "chapu de pensar" com aspecto engraado enquanto rivalizavam umas com as outras para vencer o jogo da adivinhao"; os mais sbios ganhavam a recompensa de um punhado de balas. Quase cinqenta anos antes, Louisa Rhine havia pensado em algo semelhante ao inventar um jogo de PES para crianas pequenas (obtendo muito bons resultados). A noo de que as crianas pequenas poderiam ser mais vulnerveis percepo extra-sensorial poderia ser um resultado da tese de Freud de que a PES um fenmeno atvico, e isso parece ter sido confirmado pelo trabalho clnico com crianas desde ento. C. D. Broad achava que alguma forma de telepatia, pelo menos, seria em parte responsvel pelas habilidades intuitivas especiais demonstradas pelos pequenos durante aqueles primeiros anos em que tm tanto a aprender de seus pais e professores. E Jan Ehrenwald, que concordou com a opinio de que existe, no mnimo, uma dessas faculdades como parte da comunicao normal entre me e filho, percebeu que seu trabalho com crianas pequenas com perturbaes proporcionava uma prova mais vigorosa ainda da vulnerabilidade aos fenmenos extra-sensoriais. Ele notou, repetidas vezes, que as crianas de trs e quatro anos pareciam ter em funcionamento um conhecimento de pensamentos e smbolos

(sobretudo sexuais) mais prprios de adultos, e que o tipo de coisa que enchia a cabecinha dessas crianas em geral estava muito proximamente relacionado com o que estivesse na base dos problemas de suas mes perturbadas. Rita, com trs anos de idade, sofria de uma neurose obsessiva que parecia duplicar a maioria dos sintomas de uma neurose semelhante encontrada em sua me, que inclua implicaes sexuais (do gnero de adultos) ocultas... Peter, trs anos de idade, sofria tambm de uma neurose com toda a parafernlia de simbolismo sexual do adulto... A me de uma garota retardada mental com dezesseis anos passou por um tratamento psicolgico, e, medida que a anlise da me fazia progressos satisfatrios, a condio mental da filha parecia melhorar. "Entretanto, no decorrer do desenvolvimento gradual e da consolidao da personalidade da criana em crescimento, essa susceptibilidade telepatia e influncias relacionadas com isso vo recuando cada vez mais para o fundo", Ehrenwald observou. E foi para testar essa espcie de idia clnica que Spinelli comeou a avaliar as crianas atravs de seus mtodos experimentais. Para proceder a seus testes, Spinelli selecionou crianas de creches e escolas primrias locais com idades de trs anos para cima, e as testou em pares. Cada criana recebia uma caixa com cinco botes, um para cada uma das cinco figuras possveis mostradas num carto. Quando uma criana escolhia e indicava sua escolha apertando um boto, a outra (sentada em frente e sem poder ver o que seu parceiro fazia) devia adivinhar qual a figura escolhida pelo parceiro e registrar sua adivinhao tambm apertando um boto em sua caixa. A cada adivinhao correta, soava uma campainha para parabenizar e encorajar a criana. Em cada sesso (Spinelli realizou 1.200 no total, durante cinco anos), verificavam-se alteraes de turno das crianas que tinham de adivinhar qual dos cinco smbolos a outra teria escolhido numa srie de vinte. Os prprios cartes eram arrumados numa ordem que seguia

a referncia de uma tabela de nmeros aleatrios e registrava-se eletronicamente cada adivinhao num grfico a fim de eliminar trapaas ou erros do experimentador. Os resultados foram impressionantes e parecem dar uma grande contribuio com prova experimental slida para a tese de Freud de que a faculdade PES pertence a um estgio anterior do desenvolvimento humano. Dividindo as crianas em quatro grupos etrios - 3 -3 e 1/2 anos, 4 e 1/2-5 anos, 5-7 anos e acima de 8 anos - e testando a comunicao teleptica entre as prprias crianas em cada grupo, o que era medido pela margem de acertos nas figuras dos cartes, Spinelli pde estabelecer que medida que as crianas crescem e as faculdades conceituais de seus crebros amadurecem, a capacidade de se comunicar por telepatia aparentemente vai sendo reduzida. Assim, nos testes do grupo mais jovem, as crianas de 3-3 e 1/2 anos, o acerto foi 27% acima do acaso. No grupo de 4 e 1/2-5 anos de idade, essa margem caiu para 15%; entre os de 5- 7 anos, para 4%; e de 8 anos para cima, a margem de acertos estava dentro das expectativas normais do acaso. Tais resultados, semelhantes a um estudo anterior com crianas holandesas em idade escolar mas um pouco mais velhas, e de certa maneira tambm obtidos pelo dr. Michael Winkleman da Universidade da Califrnia, podero ajudar a lanar mais luzes ao desenvolvimento mental humano e natureza da capacidade PES. A pesquisa por EEG (eletroencefalograma) dos ltimos vinte anos demonstrou com clareza a existncia de quatro padres de ondas eltricas isoladas e associadas ao crebro humano: as ondas alfa, beta, teta e delta. Cada uma est associada a diferentes funes cerebrais. Na maioria dos crebros adultos normais, as ondas beta, associadas ao pensamento conceitual, organizado, dominam o padro do EEG nas horas despertas. As ondas delta so encontradas quando o crebro est em estado de sono profundo e sem sonhos; as teta, quando h sonhos, e as ondas alfa, em estado de profundo

relaxamento, quando o crebro est plenamente desperto, mas sem enfocar nenhuma idia em particular. Desde o ltimo estgio fetal at por volta da idade de trs anos, o crebro humano infantil mostra um padro de EEG dominado por ondas delta muito lentas. Entre os trs e os cinco anos, o crebro de uma criana pequena emite principalmente ondas teta, com propores crescentes de ondas alfa aparecendo na maturidade. Entre as idades de cinco e oito anos, esse equilbrio entre as ondas teta e alfa recua para uma supremacia das ondas alfa, e, no final da escala, as ondas beta, caractersticas do pensamento adulto, comeam a aparecer. Dessa maneira, entre as idades de trs e oito anos, quando as crianas dos grupos pesquisados por Spinelli mostravam uma acentuada faculdade de PES, suas ondas cerebrais estariam dominadas por uma mistura de ritmos teta e alfa. E, significativamente, esses mesmos ritmos cerebrais mais lentos dominavam os EEG de estados cerebrais de adultos em geral associados capacidade de PES - o sonho (ondas teta), estados de transe e estados meditativos, como os alcanados atravs da MT (meditao transcendental). Quase todos os casos de precognio espontnea citados anteriormente aconteceram quando a pessoa em questo sonhava ou estava em algum estado anormal de transe - e isso poder ser uma indicao de que a presena dd ondas alfa e teta seja, de alguma forma, a pista para a natureza da capacidade de PES.

Pesquisa com Adultos


No laboratrio psicolgico da Universidade de Cambridge, o dr. Cad Sargent andou investigando se a capacidade de PES aumentaria nos adultos pelo bloqueio do gnero de pensamento normalmente associado s ondas beta - o pensamento conceitual e concentrado. No fundo, o trabalho de Sargent semelhante pesquisa realizada por Charles Honorton no laboratrio de sonhos do Hospital

Maimonides de Nova Iorque sobre a PES e a hipnose, onde uma elevada correlao entre os estados hipnticos e o desempenho da PES foi demonstrada com sucesso. Mas Sargent submeteu os sujeitos adultos Tcnica de Ganzfeld. Como Spinelli, Sargent tambm trabalhou com indivduos em pares. Enquanto um estava deitado na cmara de privao sensorial de Ganzfeld, o outro encontrava-se sentado numa sala diferente do laboratrio olhando para alguma imagem visual selecionada ao acaso. A experincia consistia em pedir ao parceiro em relaxamento que descrevesse sua imagem e ento verificar se ela parecia, de alguma forma, com o smbolo ou a fotografia que estava sendo vista pelo parceiro ativo. Em 302 sesses, utilizando cem assuntos diferentes, Sargent encontrou uma correlao entre as descries e os cartes 14,3% acima da expectativa do acaso. Sargent descreve a tcnica de privao sensorial de Ganzfeld como o aumento do ''processo primrio de pensamento" - as imagens casuais e espontneas encontradas com mais freqncia na infncia. Estudos com EEG do estado Ganzfeld so at agora rudimentares, mas poderia se dizer que ele aparentemente faz com que o crebro emita nmeros maiores de ondas alfa. Sargent acha que estudos com EEG a serem realizados ainda mostraro a presena de ondas teta. Relacionando os resultados com a privao sensorial de Sargent a suas prprias descobertas com as crianas, Spinelli diz: "Eu mesmo passei pela Tcnica de Ganzfeld. Ela bloqueia todos os caminhos normais por onde os adultos estruturam a experincia com pensamentos, e induz a uma espcie de conscincia sonhadora. Acho que assim que as crianas pequenas se sentem a maior parte do tempo". Finalmente, e no que poderia considerar uma extenso do trabalho de Spinelli com as crianas e do de Sargent com a cmara de privao sensorial, alguns parapsiclogos experimentais tentaram demonstrar, atravs de testes, quais - se que existe algum - traos especficos da personalidade so mais compatveis com a capacidade de PES. Em seu laboratrio em Cambridge, Sargent observou que algumas

pessoas que se submetiam aos testes saam-se muito bem ao demonstrar a telepatia em seus experimentos de privao sensorial, enquanto outras se saam muito mal. Ele se perguntava por que razo isso acontecia; se, de fato, alguns. tipos de pessoas poderiam ser mais ou menos capazes de ter experincias de coisas como a telepatia e a precognio, devido a suas personalidades. A partir de seu trabalho clnico com pacientes psiquitricos, Jan Ehrenwald havia firmado o ponto de vista de que pessoas com tendncia psicose (esquizofrenia) estavam mais abertas informao extra-sensorial do que pessoas que tinham um senso muito forte de sua prpria identidade pessoal ("fora de ego elevada"). Mas, nestes ltimos anos, os psiclogos andaram questionando se poderia haver alguma prova experimental repetitiva da observao de Ehrenwald, ou se a mesma se aplicaria neurose. Em outras palavras: uma pessoa muito ansiosa ou uma pessoa obsessiva seria mais ou menos aberta PES? Teria alguma importncia se a pessoa fosse audaciosa (extrovertida) ou tmida (introvertida), se ela acreditasse em PES ou se achasse que tudo isso o cmulo do absurdo? Para encontrar respostas a questes como essas, pesquisadores como Gertrude SchmeidIer e John Palmer nos Estados Unidos, K. R. Rao na ndia e Sargent na Inglaterra, todos tentaram procurar elos experimentais conectados entre esses e outros traos de personalidade e a capacidade de uma pessoa passar de maneira estvel em testes da PES. Em cada caso, eles utilizaram o teste de Cattell, hoje um padro para medir os traos de personalidade, ou, no caso de Sargent, uma variao levemente diferente do teste de Cattell. O teste de Cattell, usado em escolas ou em centros de testes psicolgicos para medir o QI e o tipo da personalidade, faz uma srie de perguntas s pessoas, perguntas elaboradas para determinar se a pessoa ansiosa ou calma, extrovertida ou tmida, confiante ou desconfiada, e assim por diante. A variao de Sargent acrescentava

umas poucas perguntas para determinar se as pessoas estavam inclinadas a acreditar ou no na PES e se elas conseguiam ou no lembrar de sonhos, ou ainda se eram capazes de guardar uma boa descrio de coisas em suas cabeas. Reunidos, os dados coletados pelos diversos pesquisadores sugerem que uma pessoa capaz de lembrar seus sonhos, de fazer uma descrio em sua cabea, que calma, extrovertida, confiante e inclinada a acreditar em PES aparentemente tem maior capacidade de passar por essas experincias (PES) do que a pessoa que no se lembra com freqncia de seus sonhos ou que no capaz de fazer descries em sua cabea, ansiosa, tmida e desconfiada. O problema com essas descobertas, entretanto, que as pessoas so naturalmente muito complicadas e muito pouca gente, provavelmente, combina de forma adequada em suas personalidades todos os traos PES positivos ou PES negativos com os quais os pesquisadores concordaram. Assim, enquanto uma pessoa ideal, cuja personalidade seja uma combinao de todos os traos "certos" e "errados", poderia ser considerada capaz de se sair muito bem ou muito mal num teste de PES, na verdade esse teste para descobrir sujeitos ideais com a PES acabou sendo bastante inconcIusivo. E mais: o isolamento de certos traos de personalidade que parecem compatveis com a capacidade de PES tende a ajudar a compreenso do que seja exatamente esta capacidade. Assim, o uso desse tipo de testes de personalidade para encontrar pessoas com boa PES, apesar de no ser prova de equvocos, parece eliminar certas dores de cabea em termos de imprevisibilidade na parapsicologia experimental. QUESTIONRIO Por favor, responda a TODAS as perguntas; muito importante. Obrigado. A 1. Eu me lembro dos meus sonhos: B C

(a) menos que uma vez por semana; (b) uma ou duas vezes por semana; (c) mais que duas vezes por semana. 2. Num feriado, eu preferiria ir para: (a) uma cidade agitada de turismo; (b) alguma coisa entre (a) e (c); (c) uma cabana em lugar sossegado.

3. Se eu fechar os olhos e tentar me concentrar na imagem visual de algum: (a) no consigo; (b) consigo com muita dificuldade; (c) consigo facilmente. 0 1 2 4. No sou muito dado a piadas e a contar histrias engraadas: (a) verdade; (b) mais ou menos; (c) falso. 0 1 5. Tenho tendncia a criticar o trabalho dos outros: (a) sim; (b) s vezes; (c) no.

6. Mudanas de clima em geral no afetam minha eficincia ou meu humor: (a) sim; (b) mais ou menos; (c) no. 2 1 0 7. Eu aceito a possibilidade de que a percepo extra-sensorial possa ocorrer: (a) sim;

(b) no tenho certeza; (c) no.

8. Muitas vezes sinto um grande cansao ao levantar de manh: (a) sim; (b) mais ou menos; (c) no. 0 1 2 9. Se sei que uma pessoa est raciocinando por linha errada, inclinome a: (a) ficar quieto; (b) mais ou menos; (c) digo logo. 0 1 2 10. Aceito a possibilidade de que eu possa ser capaz de usar a percepo extra-sensorial de alguma forma: (a) sim; (b) no tenho certeza; (c) no. 2 1 0 11. Quando vou tomar um trem, sinto-me um pouco apressado, tenso ou ansioso, embora haja tempo: (a) sim; (b) s vezes; (c) no. 0 1 2 12. Geralmente lembro de pedaos de sonhos, em vez do sonho inteiro: (a) sim; (b) mais ou menos; (c) no. 0 1 2 13. Se eu tentar lembrar de parte de uma msica, acharia isso: (a) fcil;

(b) mais ou menos; (c) difcil ou impossvel.

14. Gosto de conversar e acho fcil iniciar uma conversa com um estranho: (a) verdade; (b) mais ou menos; (c) falso. 2 1 0 H uma ligeira variao entre as perguntas selecionadas por Sargent e as do teste de personalidade de Cattell. As perguntas 5, 6, 8 e 11 so teste para ansiedade; 2, 4, 9 e 14, para a extroverso; 3, 12 e 13, para imagem visual; 7 e 10, para crena na PES. Se a pessoa fez 0 pontos numa pergunta, a resposta sugere capacidade de PES negativa; mas se fez 2 pontos, a resposta sugere capacidade de PES positiva. Sargent ento pedia s pessoas que respondiam a este teste que fizessem outro teste de PES e descobriu que os que haviam feito mais pontos no teste de personalidade tambm obtinham mais no teste de PES.

7. A TEORIA DA SINCRONICIDADE DE JUNG


Muitos psiquiatras e psiclogos da primeira metade deste sculo contentavam-se em colecionar provas da PES e em deslindar sua psicodinmica, na esperana de conseguir colocar qualquer fenmeno observado em seu lugar certo, enquanto Jung impunha-se uma tarefa bem mais difcil. J convicto desde seus tempos de principiante na carreira mdica de que coisas como a telepatia, a precognio e a psicocinese existem, ele queria entender como elas funcionam. O resultado desse trabalho, publicado quase no final de sua vida, foi a Teoria da Sincronicidade.

Por "sincronicidade" Jung queria dizer aquilo que a maioria das pessoas chama de "coincidncia" - a tendncia de coisas semelhantes ocorrerem inesperadamente e ao mesmo tempo, ou de coisas que acontecem em grupos. Mas logo de sada ele faz uma distino decisiva entre as "coincidncias simplesmente casuais", agrupamento arbitrrio de coisas superficialmente semelhantes, e as "coincidncias significativas", grupos de coisas ou acontecimentos no-arbitrrios, que, ao contrrio, partilham um mesmo significado comum. Como exemplo de coincidncia casual ele cita uma pessoa que toma um nibus para ir ao teatro, descobrindo que no apenas a entrada do teatro tem o mesmo nmero da passagem do nibus, mas que as duas tambm tm a mesma srie de nmeros que resultam no nmero de telefone de uma pessoa que ela encontra pela primeira vez no saguo do teatro naquela noite. "(Tais) agrupamentos ou sries", diz Jung, "pelo menos para a nossa maneira de pensar atual, no parecem ter significado algum, e entram como regra geral dentro dos limites da probabilidade. Mas existem incidentes cuja 'casualidade' parece dar margem a dvidas." Trata-se dos incidentes que ilustram o que ele chama de coincidncias significativas e provavelmente existem poucas pessoas para quem coisas assim no tenham acontecido de vez em quando. Pensamos numa pessoa a quem no temos visto ou em quem no pensamos h anos e, de repente, a pessoa aparece nossa frente. Um fsico terico est escrevendo um ensaio sobre a unidade entre o observador e aquilo que ele observa na fsica quntica; quando ele vai remexer em livros na biblioteca pblica com sua mulher e ela escolhe arbitrariamente um livro de um guru indiano de quem nenhum dos dois ouviu falar, o livro cai aberto numa pgina que diz: "No h diferena entre o observador e o observado". Uma escritora envia os originais de seu livro a um editor atravs de seu agente literrio e vai a uma conferncia em outra cidade onde descobre que ela e o editor haviam sido convidados para coquetis por uma terceira pessoa que nada sabia dos originais e a quem nenhuma das pessoas poderia adivinhar

que conhecesse a outra. Todas coincidncias, mas do tipo que Jung chama de "significativas". Entre os mdicos, Jung fala da "duplicao de casos", dizendo que um outro fenmeno familiar que ele acha que tambm ilustra sua teoria. Ele d o exemplo de um jovem mdico que faz o diagnstico de uma doena tropical extremamente rara, num paciente; o tipo da doena que os mdicos s encontram nos livros ou, no mximo, uma vez em toda a carreira. Animado por sua descoberta, o jovem mdico vai cont-Ia a seu professor, que comenta: "Humm, do jeito que essas coisas acontecem, no me espantaria se aparecesse outro caso logo em seguida... E certamente o jovem mdico, nos prximos quinze dias, acaba encontrando um segundo caso da mesma doena rara. Os dois pacientes no se conheciam e no havia a menor chance de que pudessem ter contaminado um ao outro. Em outro tipo de exemplo, desta vez ligado estranha maneira como objetos parecem "encontrar o caminho de volta" para seus donos, Jung escreve sobre o caso muito famoso de uma me alem que havia tirado uma foto de seu filho na Floresta Negra em 1914, pouco antes do incio da I Guerra Mundial. Ela deixou o filme com um fotgrafo para ser revelado, mas o incio da guerra tornou impossvel ir busc-Io. Finalmente, ela teve a certeza de que nunca mais iria v-Io. Em 1916, a mesma mulher comprou um filme na loja de um fotgrafo, dessa vez em Frankfurt; ela queria fotografar sua filhinha, ainda beb. Depois da mandar revelar esse segundo filme, ele voltou com uma dupla exposio; as fotos de cima eram as que ela havia tirado da filha, mas por baixo estavam as fotos que ela tirara de seu filho em 1914. O filme antigo havia voltado circulao de alguma forma, fora embalado novamente e, "por coincidncia", fora comprado pela mesma pessoa duas vezes. Finalmente, num exemplo do tipo de coincidncia que poderia ser descrita como precognio, Jung conta a histria de uma jovem paciente sua que, na noite antes de ir consult-Io, sonhou que algum lhe havia dado um escaravelho dourado. Sentado em seu estdio de

costas para a janela enquanto ouvia a jovem descrever seu sonho, Jung escutou um barulhinho atrs de si. Quando olhou para trs, viu um pequeno inseto batendo contra o painel da janela e, ao abri-Ia, o inseto voou para dentro. Ele o apanhou na mo e verificou tratar-se de um besouro do tipo escarabedeo - o equivalente mais prximo do escaravelho dourado que se poderia encontrar na Sua. "Devo admitir", escreveu ele, "que nada parecido jamais me aconteceu antes ou depois e que o sonho da minha paciente permaneceu uma experincia nica, mas continuei fazendo ligaes que eu simplesmente no poderia explicar como agrupamentos casuais ou 'passagens'. E assim, foi em sua prpria vasta experincia clnica (estimulada pelos impressionantes resultados sobre a telepatia e a precognio obtidos por J. B. Rhine em suas experincias de adivinhao de cartes PES) que Jung encontrou seu principal impulso para desenvolver alguma explicao em relao a um grupo de fenmenos para o qual no apenas no existia conhecimento algum, mas manifestamente tambm no havia explicao alguma. As leis da natureza, ele sabia, repousavam firmemente sobre leis da causalidade (segundo a qual cada efeito deve ter uma causa e a causa deve preceder o efeito), mas ainda assim ele se perguntava: num mundo supostamente dominado pela lei da causalidade, poderia haver algum fenmeno que violasse essa lei? Sua resposta foi duvidar, no da veracidade do fenmeno, mas da validade universal da lei: "Logo no incio, algumas dvidas surgiram em meu ntimo sobre a ilimitada aplicabilidade do princpio causal na psicologia... A causalidade s um princpio e a psicologia no pode ser fundamentalmente esgotada apenas por mtodos causais." Se a lei da causalidade no podia abrigar a existncia de determinados fatos associados ao trabalho da mente, entre os quais a telepatia e a precognio, ento, argumentava Jung, essa lei deve estar distorcida ou, no mximo, deve refletir parcialmente a realidade, e ela mesma estaria necessitando ser repensada.

Em sua rebelio intuitiva contra a causalidade, Jung foi encorajado pelo que havia vislumbrado dos novos avanos da fsica no sculo XX. Ele sabia que a Teoria da Relatividade de Einstein desafiara e perturbara todas as velhas noes de espao e tempo que eram parte do quadro da causalidade; alm disso, os fatos subatmicos, extremamente curiosos e manifestamente anrquicos, descritos pela fsica quntica pareciam-lhe ainda mais diretamente importantes para a compreenso das mecnicas da psique. Sentiu que, se alguma vez o universo tivesse de ser inteiramente compreendido, isso seria uma tarefa para ser atingida pela fsica e pela psicologia, transcendendo os grilhes de suas prprias limitaes disciplinares e caminhando juntas, compartilhando as descobertas. Depois de reunir experincias psicolgicas de muitas pessoas e de muitos pases durante cinqenta anos, duvido que uma abordagem exclusivamente psicolgica possa fazer justia aos fenmenos em questo. No apenas as descobertas da parapsicologia, mas minhas prprias reflexes tericas... levaram-me a certos postulados que tocam o reino da fsica nuclear e o conceito do espao-tempo contnuo. E isso abre toda a questo da realidade transpsquica imediatamente na base da psique. Com a esperana de desenvolver uma exposio mais rigorosa de suas prprias intuies psicolgicas, Jung tomou corno professor de fsica moderna o prmio Nobel Wolfgang Pauli, um fsico quntico. Jung via a parapsicologia como uma ponte natural entre a fsica e a psicologia, e Pauli, que concordava com esse ponto de vista, esperava que, trabalhando com Jung, poderia encontrar um caminho para expressar em maior escala, no nvel da realidade cotidiana, alguma extenso natural do fenmeno da mecnica quntica que ajudara a descobrir. Em 1952, Jung e Pauli publicaram o trabalho feito em colaborao: A interpretao da natureza e da psique. O livro continha um ensaio de Jung intitulado "Sincronicidade: um princpio de associao acausal" e

um outro de Pauli com o ttulo "A influncia de idias arquetpicas nas teorias cientficas de Kepler". Os dois ensaios expunham a idia de que existe um cosmos absolutamente sem espao e sem tempo em que se manifestam a alma (ou psique) e o universo material. Pauli argumentava que esse cosmos tinha sua prpria ordem, independente da vontade humana, de categorias humanas perceptivas ou de nossas supostas leis da causalidade. Nele, todos os limites aceitos entre o conhecedor e o conhecido so rompidos, e a mente e a matria so vistas como extenso uma da outra. Jung chamou a esta um tanto mstica e absoluta de "realidade transpsquica". E tambm argumentava que ali, num reino alm da nossa psique consciente, com suas divises entre mente e matria e suas percepes causais manifestadas no espao e no tempo, h uma unidade sem tempo, onde o passado, o presente e o futuro se fundem, e onde a matria e a psique no passam de manifestaes de uma nica realidade. Sua Teoria da Sincronicidade provinha do que ele via como um "inesperado paralelismo entre acontecimentos psquicos e fsicos", uma espcie de paralelismo espelhado no nvel quntico pela tendncia de partculas fundamentais (eltrons, prtons etc.) comportarem-se, s vezes, como ondas e, s vezes, como partculas. Como j foi dito, a teoria de Jung baseia-se na existncia de coincidncias significativas, e para ele "significado" era a palavrachave, que proporcionava a dinmica do fenmeno sincrnico. Ele sentia muito intensamente que os pensamentos ou acontecimentos que tinham algum significado comum (meu pensamento num amigo ausente h muito tempo e a proximidade fsica desconhecida desse amigo, o ardente interesse do fsico sobre a questo do conhecedor e do conhecido, e um livro que tem esse problema como um de seus temas principais) eram atrados um para o outro quase como ms, embora no seja necessrio haver nenhum relacionamento ortodoxo causal entre eles. Tais significados compartilhados, acreditava Jung, poderiam ocasionalmente reunir-se no nvel da realidade consciente cotidiana (como coincidncia, telepatia ou precognio), porque "mais

abaixo", no nvel da realidade transpsquica, onde todas as mentes esto ''ligadas'' na mesma fonte, todos os significados compartilhados se encontram ligados sincronicamente. Toda a Teoria da Sincronicidade est intrinsecamente relacionada Teoria do Inconsciente Coletivo e dos Arqutipos de Jung. A noo bsica em todo o trabalho de Jung a de que, como espcie, os seres humanos compartilham memrias e experincias comuns, e que todos esses tesouros raciais reunidos esto armazenados no inconsciente coletivo. Mas as memrias e experincias que preenchem o inconsciente coletivo so de um gnero especial: elas existem como arqutipos, ou modelos formais da energia psquica que estrutura o sentido compartilhado do significado para a humanidade como um todo. Os arqutipos de Jung no nvel psicolgico so aproximadamente equivalentes s Formas de Plato no nvel conceitual e, como Plato em relao, ao pensamento, Jung argumenta que tudo em nossa vida inconsciente (sonhos, impulsos, mitologias, nossa criatividade artstica, e assim por diante) espelha o mundo dos puros arqutipos, extraindo sua energia psquica dele e difundindo seus modelos atravs de nossas personalidades e de nosso comportamento. Os modelos de energia psquica centrados nos arqutipos esto na raiz da tentativa de Jung para explicar a dinmica da telepatia e da precognio. Nos momentos em que possumos tais faculdades, experimentamos, diz ele, no a percepo de acontecimentos no mundo exterior dos objetos arranjados na fico do espao e do tempo; mas, antes, nos vemos em contato com algo profundamente arraigado dentro de ns mesmos. A psique precognitiva relaciona-se com seu prprio eu ampliado pelo inconsciente coletivo sem espao e sem tempo. Ali, atrado para algum padro de energia arquetpica como tomos numa soluo sendo atrados para uma bolha de cristal que ir reuni-los e dar-lhes uma forma - a psique rene alguns dos significados (imagens, pensamentos, cenas de acontecimentos) relevantes para a emoo que primeiro a colocou em contato com esse arqutipo em particular. Esses significados podem vir de muito

longe, de outros sculos ou de outros continentes, mas a psique os encontra juntos no turbilho do arqutipo, e "em tempo" ir comuniclos ao seu eu inconsciente como acontecimentos "no futuro". Uma descrio to abstrata da dinmica da sincronicidade pode ser difcil de acompanhar, mas Jung a ilustra com muitos exemplos. Um dos melhores o do paciente cuja morte manifestamente fora predita sua mulher por um bando de pssaros no telhado de sua casa (ver p. 99). " primeira vista", diz. Jung, "a morte e o bando de pssaros parecem incompatveis um com o outro. Entretanto, considerando-se que no Hades babilnio as almas usavam uma 'roupa de penas' e que no antigo Egito a ba, ou alma, era imaginada como um pssaro, no ser artificial demais supor que algum simbolismo arquetpico esteja em funcionamento. Se esse incidente tivesse ocorrido em sonho, a interpretao seria justificada pelo material psicolgico comparativo". No caso da paciente que sonhou receber o escaravelho dourado, Jung v outra associao arquetpica. Essa mulher, explicou ele, estava presa em sua terapia e no conseguia ir alm de um grave bloqueio emocional. O sonho do escaravelho, junto com o aparecimento do animal no dia seguinte, no consultrio, tiveram o efeito de romper suas defesas racionais e levaram a uma fase toda nova de crescimento em seu tratamento. Relacionando isso com os arqutipos, Jung diz: "Qualquer mudana essencial de atitude significa uma renovao psquica, geralmente acompanhada por smbolos de renascimento nos sonhos e fantasias do paciente. O escaravelho o exemplo clssico de um smbolo de renascimento. O Book of What Is in the Netherworld do Egito antigo descreve como o deus-Sol, morto, transforma-se numa dcima hierarquia em Khepri, o escaravelho, e, ento, na dcima segunda hierarquia, sobe barca que leva o deus-Sol rejuvenescido para o cu da manh". Dessa maneira, foi a grande necessidade emocional da paciente de irromper ("renascer") que a colocou em contato com um smbolo arquetpico de renascimento, e ento conduziu-a ao sonho manifestamente precognitivo do escaravelho. Jung tambm achava que a sincronicidade podia ajudar a explicar o mistrio do I Ching. Ele, e milhares de outras pessoas que recorreram

ao livro com sucesso, tinha um profundo respeito, que beirava a inquietude, pelo "estranho fato de uma reao que faz sentido resultar de uma tcnica que aparentemente exclui qualquer sentido logo de sada". Como o simples ato de jogar arbitrariamente trs moedas no ar poderia extrair de uma inescrutvel coleo de hexagramas escritos h milhares de anos respostas significativas a perguntas feitas hoje? A sugesto de Jung era de que cada um dos sessenta e quatro hexagramas do I Ching representa uma situao arquetpica de vida sincronicamente relacionada pelo significado com o momento em que o hexagrama foi moldado e o momento em que o consulente mais tarde joga trs moedas procurando um aconselhamento. Em outras palavras, seja quem for que tenha inventado o I Ching, estava convencido de que o hexagrama proporcionaria determinado resultado em certo momento que coincidiria com o momento anterior em qualidade e (no menos) em tempo. Para ele, o hexagrama era o expoente do momento em que foi modelado - at mais que as horas do relgio ou as divises do calendrio considerando-se que o hexagrama era compreendido. como um indicador da situao essencial que prevalecia no momento da sua origem. Dessa maneira, o significado na pergunta do consulente seria irresistivelmente atrado para o significado que estivesse no mago do mais pertinente dos 64 hexagramas do I Ching: Mas, como acentuou Jung, importante que a pessoa s se dirija ao I Ching em momentos de sinceridade, com uma profunda concentrao para melhor encorajar a comunicao sincrnica da mente com o hexagrama adequado. Jung sempre relaciona o fenmeno da sincronia com a emoo, enfatizando seu parecer de que as pessoas estaro mais predispostas a uma conscincia precognitiva (ou teleptica) em estados altamente emocionais, porque essa emoo rompe o limite da conscincia normal, deixando a psique mais aberta s "mensagens" do

inconsciente coletivo. "Todo estado emocional", escreve ele, ''produz uma alterao na conscincia.... o que significa que h um certo estreitamento da conscincia, correspondente a um reforo do inconsciente. Jung achava que a maioria dos casos de precognio tinha que ver com acontecimentos traumticos acompanhados por uma emoo violenta, tais como a morte, acidentes fatais, crises, catstrofes ou doenas mentais iminentes. Certamente isso ocorreu em muitos exemplos documentados de precognio espontnea, o melhor dos quais o estudo de Barker sobre o acidente das minas de Aberfan. Parece tambm ser este o caso dos estados de transe associados aos orculos ou aos dons profticos dos mdicos feiticeiros. Mas ser isso uma verdade generalizada? Pelo contrrio, muitos dos exemplos registrados de uma precognio espontnea parecem prever acontecimentos desconcertantemente triviais. Os sonhos de J. W. Dunne so casos assim. J. E. Orme observou, em seu levantamento de 148 casos cuidadosamente pesquisados de precognio espontnea: "Outro aspecto caracterstico das experincias precognitivas que acontecimentos relativamente desprovidos de importncia, corriqueiros at, muitas vezes so considerados avisos de morte ou de acidentes". Existe, entretanto, um padro geralmente aceito como ligao do tipo de emoo violenta, capaz de romper as defesas normais da mente e a experincia precognitiva. verdade que os sonhos precognitivos parecem uma mistura do significativo e do corriqueiro, e que sonhos como estes constituem a maioria dos casos de precognio registrados; mas tambm verdade que, nos casos em que a experincia premonitria ocorre como viso desperta, geralmente ela associada a algum acontecimento carregado de significado emocional. A idia de Jung de haver uma correspondncia entre o torvelinho emocional e a conscincia precognitiva levou-o a unir foras ao campo da psicologia, que encara esses fenmenos como "regressivos". Ele sentia que a capacidade para a experincia psquica prevalecia mais no homem primitivo, com seu menor desenvolvimento

lgico e num limiar inferior de organizao da conscinCia. Baseado nisso, observou que as crianas costumam apresentar um dom considervel para passar por experincias de fenmenos de PES, que vo diminuindo (e desaparecem na maioria dos casos) medida que elas crescem. A Teoria da Sincronicidade de Jung, principalmente intuitiva em sua abordagem para explicar a dinmica da PES, no deixa de assinalar um momento crtico em toda nossa abordagem ao assunto. Ele se aferrou pertinncia dos ltimos progressos da fsica do sculo XX e tinha razo ao pensar que a parapsicologia era uma ponte natural entre a fsica e a psicologia, desde que os fenmenos nela implcitos pudessem ser verificados. A partir da dcada de 60, tornou-se quase um axioma o fato de que algum que pretenda fazer um trabalho srio em parapsicologia deva travar conhecimento com os princpios da fsica moderna; as mais recentes teorias psicolgicas sobre a precognio refletem essa conscincia de seus autores. Analisaremos essas teorias mais tarde; antes necessrio dar uma espiada nos aspectos da Teoria da Relatividade, da fsica quntica e da fisiologia do crebro que pesaram mais diretamente na formao das novas tendncias no pensamento e na pesquisa parapsicolgica.

TERCEIRA PARTE O QUE A PRECOGNIO? 8. O TEMPO NA TEORIA DA RELATIVIDADE


Albert Einstein disse certa vez brincando que deveria ter sido fabricante de relgios. Essa parece uma estranha fantasia profissional de um homem cujo trabalho terico iria mudar para sempre toda a nossa compreenso sobre a seriedade com que devemos tratar as coisas que um relgio resolva nos dizer. A publicao, em 1905, da sua Teoria Especial da Relatividade assinalou um momento crtico radical no pensamento humano, depois do que muitos de nossos

conceitos mais elementares jamais voltariam a ser os mesmos - assim como a nossa compreenso de tempo. At o incio deste sculo, a viso comumente aceita de que o tempo fosse uma seqncia ordenada de momentos, um seguindo-se ao outro, era exatamente a da descrio cientfica proporcionada pelos fsicos clssicos. Segundo Newton, o tempo absoluto, matemtico e real, em si e por sua prpria natureza, flui da mesma maneira, sem relao com qualquer fato externo". O mesmo ele dizia do espao: ''O espao absoluto, por sua prpria natureza, sem relao com nenhum fator externo, permanece igual e imutvel... Esses absolutos newtonianos dominaram o pensamento cientfico e filosfico por mais de duzentos anos, e pareciam a muitos literalmente escritos na trama do universo. Dentro de um enquadramento em que os fatos em separado so vistos como pedras lanadas para que se atravessassem as areias do tempo, seria inconcebvel sugerir-se que uma pessoa dotada de faculdades perceptivas pudesse vislumbrar o acontecimento C antes dos acontecimentos anteriores A e B. Da, a incompatibilidade conceitual entre a precognio, a fsica clssica e o bom senso. O revolucionrio ponto de partida de Einstein iria indicar que a ordem pontilhada de acontecimentos em manifesta seqncia no fixa e absoluta; ela apenas a simples maneira de se encarar as coisas. Dado o ponto de vista de qualquer pessoa, poderia ser vlido dizer-se, da mesma forma, que C tenha ocorrido antes de A, ou B ocorrido depois de C (cuidando-se que no sejam acontecimentos ligados por acaso). Em outras palavras: o uso de expresses como antes ou depois, mais cedo ou mais tarde, dizia ele, muitas vezes um questo relativa. Einstein chegou a essa concluso depois de pesar o espantoso resultado de uma experincia que tinha finalidades completamente diferentes. A hoje conhecida experincia da Michelson-Morley, que constituiu o primeiro passo para a Teoria Especial da Relatividade de Einstein, pretendia apenas ser uma "reorganizao" da fsica clssica. Desde os tempos da primitiva cincia grega, os homens haviam acreditado

que o espao era permeado por um ter "estacionrio" e os cientistas do sculo XIX achavam que esse ter poderia ser utilizado como quadro de referncia para medir o espao absoluto de Newton. Michelson e Morley haviam apenas iniciado a medio da "curvatura do ter" enquanto a Terra se movimentava atravs desse Absoluto estacionrio. Eles lanaram dois raios de luz em ngulos diretos - um, "para dentro da curvatura" e outro, "atravs da curvatura" - na expectativa de que houvesse um retardamento de tempo entre a chegada dos dois raios de volta fonte. Mas nenhuma demora no tempo pde ser medida: os raios de luz necessitavam exatamente do mesmo tempo para voltarem a ser refletidos de novo na plaqueta de captao, independentemente da direo em que houvessem ido. Dessa maneira, no poderia ter havido nenhum efeito visvel exercido pelo ter estacionrio. Em sua Teoria Especial da Relatividade, Einstein afirmava que no poderia existir nada como um quadro absoluto de referncia. Argumentava ele que qualquer quadro de referncia, em si, to vlido como qualquer outro. E tambm no existe, dizia ele, coisa alguma como o espao absoluto ou o tempo absoluto. Se um impossvel, o outro tambm , porque nenhum dos dois pode ser descrito separadamente. O movimento movimento atravs do espao, e o movimento atravs do espao leva algum tempo. Dessa maneira, em vez do espao absoluto tridimensional de Newton e do espao absoluto de tempo numa dimenso, Einstein apresentou aos aturdidos fsicos clssicos um continuum espao-tempo quadridimensional relativo em que as coordenadas de espao e tempo deveriam ser reajustadas constantemente para levar em considerao o ponto de vista de cada um. O fator-chave na Teoria da Relatividade para a definio do ponto de vista de um observador a velocidade em que ele viaja em relao ao ponto de vista de outro. Segundo Einstein, do ponto de vista de um observador esttico, um corpo em movimento submetido a uma singular trade de efeitos colaterais tais que, enquanto sua velocidade se aproxima da constante e inacessvel velocidade da luz, seus

processos de tempo se estendem (o tempo se retarda), o espao atravs do qual ele se movimenta encolhe e sua massa (uma funo inversa desse espao que diminui) aumenta at o infinito. Dada a natureza relativa de todo o movimento, um observador que estivesse em cima, montado nesse corpo em movimento, no perceberia as distores que outros (em repouso) veriam em torno dele. De seu prprio ponto de vista, ele est apenas ali sentado enquanto o mundo corre de maneira bastante caracterstica. Afora seu importante papel ao demonstrar a inadequao da nossa percepo comum do tempo, a Teoria Especial da Relatividade de Einstein tem pouca relao direta com a precognio. Como em nenhum dos casos discutidos em captulos anteriores se falou de pessoas que estivessem girando rapidamente pelo universo a velocidades prximas da luz, as estranhas distores de tempo que se sabe acompanharem tais velocidades no podero servir para explicar seu evidentemente precoce acesso ao futuro. Alguns pensadores srios que esperavam resolver o problema da precognio, entretanto, encontraram algumas idias mais importantes para isso na Teoria Geral da Relatividade, publicada onze anos depois, em 1916. Onde a Teoria Especial da Relatividade se restringia a descrever as propriedades de corpos (ou sistemas) viajando em linha reta numa velocidade constante, a Teoria Geral da Relatividade, muito mais abrangente, leva em conta que todos os objetos esto sujeitos a aceleraes e seguem trajetrias curvas que se devem presena de outras massas e so geralmente descritas como efeito da gravidade. A teoria geral descreve as causas e efeitos da fora gravitacional do universo e, assim, desafia nossas noes comuns de espao e tempo a um ponto quase inconcebvel. Para nossos objetivos, a nica descoberta mais importante a extrair da Teoria Geral a percepo de que o espao curvo. A influncia de qualquer massa, demonstrou Einstein, tal que tende a "curvar" o espao em sua proximidade, e a proporo dessa curvatura equivale a um corpo gravitacional. O espao em torno da Terra levemente

curvo, mas essa curvatura revela-se to infinitesimalmente pequena a ponto de ser quase impossvel detect-Ia. Entretanto, a massa do Sol, consideravelmente maior que a da Terra, grande o suficiente para mostrar um efeito visvel calculvel, como se pode ver pela deflexo dos raios de luz que chegam das estrelas at ns. Ao considerar o espao ocupado pelo universo como um todo, as opinies divergem quanto extenso da curvatura. As equaes da relatividade nos permitem muitas solues diferentes, cada uma das quais levando a um diferente modelo cosmolgico do universo. Um desses modelos, o mais apropriado quando se considera a precognio, foi proposto pelo matemtico Kurt Gdel em 1949, sugerindo haver no universo massa suficiente para curvar o espao imediatamente em torno de si - de maneira que o universo como um todo pode ser visto como uma esfera em rotao sobre si mesmo. Na Teoria Especial, demonstrava-se que as antigas categorias de espao e tempo eram inadequadas, e, em lugar do espao tridimensional e do tempo unidimensional, Einstein colocou o continuum espao-tempo quadridimensional em que espao e tempo eram funes integrais um do outro. Esse continuum transportado para a Teoria Geral da Relatividade e, assim, compreende-se que qualquer curvatura no espao exija que o tempo tambm seja curvo. Um modelo cosmolgico como o de Gdel, que postula que o universo seja uma esfera em rotao sobre si mesmo, tambm nos diz que o tempo se curva ao redor de si mesmo; em outras palavras, o tempo circular. Essa formulao, naturalmente, levanta muitos problemas para o bom senso e no poucos para os fsicos. Por exemplo, se o tempo se movimenta em crculo, como poderemos. falar de "antes" e "depois"? Como chegaremos a dizer qual ponto num crculo precede o outro? Na Teoria Geral da Relatividade, esses "antes" e "depois" no tm nenhum significado. como o eminente fsico francs Olivier Costa de Beauregard resumia a transformao provocada pela Teoria da Relatividade:

Na [fsica] newtoniana, a separao entre passado e futuro objetiva, no sentido de que era determinada por um nico instante do tempo universal - o presente. Isto j no verdadeiro para a [fsica] relativista... J no pode haver mais qualquer diviso objetiva e essencial (ou seja, no arbitrria) de espao-tempo entre "acontecimentos que j tenham acontecido" e "acontecimentos que estejam por acontecer. Einstein disse: "Para ns, os fsicos crentes, essa separao entre passado, presente e futuro tem o valor de uma simples iluso, por mais firme que seja". E Olivier de Beauregard acrescentava (quase como que numa resposta tardia!): "Nisso tudo existe, inerente, uma pequena revoluo filosfica". Se todos os eventos forem observados dentro do contexto da Teoria Geral da Relatividade, tornam-se fenmenos atemporais no espaotempo quadridimensional, estendidos ao longo do contorno curvado de nossa existncia esfrica como um todo esttico, imutvel. Esse quadro implica que tudo o que "ser" agora "", ou seja, que o futuro j est escrito e que to fixo quanto o passado. Num modelo como esse, toda a histria de um acontecimento qualquer pode ser graficamente representada como uma curva estacionria (uma "linha do universo"), cada "momento no tempo" sendo um ponto naquela curva, e a sucesso conhecida de acontecimentos, que parte de nossa percepo temporal diria normal, levada em conta pelo movimento ordenado de conscincia ao longo dessa curva. Assim, como passageiros numa nave espacial olhando para um universo cheio de acontecimentos (e todo o seu contedo), nos tornamos cientes de uma sucesso de acontecimentos, um a um, enquanto transitamos pelos pontos em separado ao longo dessa curva. Para que a precognio seja conceitualmente sustentvel num quadro como esse, apenas se deve imaginar que algumas pessoas tenham a capacidade de "saltar frente" em sua percepo, podendo assim dar uma espiada no tempo mais adiante na curva estacionria (de

acontecimentos), mais do que a maioria de ns poderia normalmente chegar perto no curso ordinrio do progresso consciente ao longo da curva. A implicao de que isto seria possvel num universo relativista em que o tempo est esquematizado num crculo sem incio ou fim real foi sugerida a Einstein por diversos colegas. Por que, perguntou-se, algum no poderia dar um salto frente no tempo e voltar para nos comunicar o que viu ali? Ou, de maneira alternativa, por que algum no poderia fazer uma viagem recuando ao longo da curva de acontecimentos e assim revisitar seu prprio passado armado com seu conhecimento sobre o futuro? De acordo com o que Gdel afirmou, seria perfeitamente possvel conceber "determinado passado, presente e futuro cosmolgico, e recuar de novo, exatamente como possvel em outros mundos viajar a distantes pores do espao". Gdel sugeria que para viajar ao futuro temos apenas de voar na direo da rotao do universo, e para viajar para o passado, temos de voar no sentido contrrio. E, talvez, com uma divertida olhadela para The Time Machine, de H. G. Wells, ele chegou a calcular a quantidade de combustvel necessria e a velocidade que nossa nave espacial precisaria desenvolver para realizar esta viagem: ela deveria viajar a pelo menos 70% da velocidade da luz. O prprio Einstein sempre se sentiu filosoficamente pouco vontade em relao a essas noes de hipottica viagem no tempo efetuada em sibilantes idas e vindas pelas linhas curvas de espao-tempo do mundo, e durante muito tempo insistiu sobre sua impossibilidade. "No podemos enviar mensagens telegrficas ao passado", declarou com firmeza em 1928, argumentando que uma linha do mundo jamais poderia ter uma interseco consigo prpria, ou seja, que jamais seria possvel circunavegar o universo ao longo da curva estacionria que descreve a vida de cada um, de maneira a poder coincidir com sua prpria histria ou atingir seu prprio futuro. A possibilidade de fazer isso, dizia ele, violaria um princpio essencial da Teoria da Relatividade - a idia de que qualquer acontecimento pode ser verdadeiramente simultneo apenas com ele mesmo.

Mas, quando Gdel publicou sua controvertida soluo s equaes da relatividade em 1949, que demonstravam que a matemtica da Teoria da Relatividade realmente permitia a possibilidade de linhas de universo que se interceptassem e, assim, que um momento "agora" pudesse ter simultaneidade em relao a um outro momento no "futuro" ou a algum no "passado", Einstein fez uma crtica surpreendentemente simptica ao ensaio. Talvez, admitia ele, a irreversibilidade do tempo j no fosse to inviolvel como supusera antes. Modificando a viso sustentada anteriormente sobre a comunicao entre passado e futuro, disse: impossvel enviar mensagens telegrficas ao passado (no nvel da realidade diria), mas isso no ser necessariamente verdadeiro para os fenmenos subatmicos que parecem reversveis... Se admitimos como Gdel a possibilidade de linhas de mundo entrecruzadas na imensa escala csmica... ento a relao de sucesso torna-se relativizada - pois, numa linha circular de mundo, dizer que A precede B, em vez de vice-versa, apenas uma questo convencional. A possibilidade da reversibilidade do tempo no nvel subatmico foi algo que Einstein teve de aceitar mesmo de m vontade, em conseqncia das descobertas na fsica quntica. Daremos uma olhada nestas descobertas e em suas implicaes no prximo captulo. Em resposta sugesto de Gdel de que o tempo pudesse voltar atrs no nvel csmico, ele mantinha a esperana de que isso ainda viesse a ser provado como um lamentvel equvoco. "Seria interessante", dizia, "examinar cuidadosamente a possibilidade de que esses (modelos csmicos) no devam ser excludos em bases fsicas. Os acontecimentos mostraram que ele estava errado. Mais tarde, a suposio de que os buracos negros (microuniversos em rotao dentro do nosso universo nos quais a fora da gravidade em tomo de uma certa massa aumentou at o ponto de

atrair o espao-tempo em volta de si mesmo) proporcionassem a base fsica definitiva para esses modelos cosmolgicos, veio confirmar a validade da soluo de Gdel para as equaes da relatividade. A noo da natureza dos buracos negros que se tem hoje realmente permite especulaes sobre viagens para trs ou para a frente no tempo - mesmo que possa nos parecer uma coisa de fico cientfica. Os buracos negros so chamados assim porque a fora da gravidade que h em torno deles to poderosa, que uma vez que alguma coisa tenha sido sugada dentro de um deles jamais poder sair de novo; e isso inclui os raios de luz. Por essa razo, nunca podemos ver os buracos negros, apenas sua fora de atrao indireta sobre outros corpos. A gravidade na superfcie de um buraco negro, que o que se considera seu "horizonte de acontecimentos" , to forte que ali o prprio tempo permanece parado - ou pelo menos isso que pareceria a uma pessoa que estivesse do lado de fora olhando para dentro (ou a algum que estivesse dentro, olhando para fora). Se algum casse dentro de um buraco negro, ns que estamos do lado de fora teramos a impresso de que a pessoa levaria uma infinidade de tempo para isso, embora para ela o tempo parecesse passar normalmente - mais ou menos o mesmo efeito que a Teoria da Relatividade previa acontecer para os viajantes do espao que se aproximassem da velocidade da luz. A pessoa que casse no buraco negro estaria ento caindo em direo ao nosso futuro. Se pudesse comunicar-se conosco, ela realmente estaria nos enviando "mensagens ao passado". O astrofsico John Gribbin, ao discutir a possibilidade um tanto fantasiosa de uma viagem atravs do tempo por uma passagem pelo horizonte dos acontecimentos de buracos negros, conta como seria uma histria dessas: Dentro de um buraco negro, o tempo como o conhecemos (e tambm o espao, como o conhecemos) deixa de existir... E assim, um objeto extremamente compacto e macio, como o buraco negro, com forte

campo gravitacional em torno de si, iria permitir ao intrpido viajante do espao dar um salto ao futuro - e no apenas uma s vez, mas repetidas vezes... Simplesmente mergulhando uma nave espacial na regio de forte gravidade e saindo dela pelo outro lado, o astronauta iria ver o tempo no universo l fora correndo, com milnios (ou intervalos maiores at) passando em torno dele nas poucas semanas que ele passasse manobrando sua nave em torno do buraco at sair outra vez. Naturalmente, impossvel qualquer comunicao de uma pessoa dentro de um buraco negro, pois a prpria definio de um buraco negro diz que nada pode escapar dele - e nisso estaria includa qualquer espcie de radiao eletromagntica que pudesse conduzir alguma mensagem. Mas existem ainda outras objees para que se possa ser carregado por estas fantasias especulativas de viagens no tempo quando se considera a possvel fsica da precognio. Mesmo que fosse possvel comunicar-se com pessoas que houvessem cado nesses buracos negros, ou que se pudesse viajar em cruzeiros em torno do universo em velocidades prximas da luz, isso tem muito pouco que ver com nossa experincia terrena e nada que ver com os casos conhecidos de suposta precognio. Para quaisquer finalidades prticas, tais possibilidades podero ser vistas no mximo como cogitaes malucas de um escritor de fico cientfica muito criativo, embora elas tenham algum valor conceitual para o terico da precognio. Antes da Teoria da Relatividade e das fantsticas distores de tempo nela latentes, a irreversibilidade do tempo era sagrada e consideravase qualquer sugesto de acesso ao futuro um absurdo. O clima intelectual da poca posterior a Einstein repudia muito menos a simples possibilidade da precognio do que o perodo da fsica clssica ou o bom senso. Ainda est por se saber se os avanos na fsica quntica podero trazer mais luz sobre como realmente funciona a precognio.

9. A FSICA QUNTICA: INCERTEZA SEM O SENTIDO DO TEMPO


Nestes ltimos vinte anos, os parapsiclogos passaram a examinar cada vez mais as idias e as descobertas da fsica quntica tanto para apoio intelectual, como na esperana de descobrir alguns dos verdadeiros mecanismos pelos quais possam funcionar os fenmenos psquicos. Mas ainda que uma pessoa tivesse a esperana de tirar uma faculdade como a precognio do reino das bolas de cristal e fosse olhar para ela em meio s nuvens de vapor de uma cmara de neblina de Wilson, no seria menos misteriosa e a pessoa ficaria bastante desapontada. A fsica moderna, em especial a fsica quntica, parece melhor equipada para exacerbar nosso sentimento de incredulidade, em vez de diminu-Io. A maioria dos escritores e fsicos acha impossvel discutir os processos subatmicos esboados pela teoria dos quanta sem cair em adjetivos como estranho, esquisito, excntrico e mgico para descrever as fantasmagricas partculas que esto logo abaixo da superfcie de nosso mundo cotidiano. Poucos, portanto, se surpreendem com o fato de parapsiclogos que tentam explicar processos de pensamento separados do corpo e objetos que se movem durante a noite terem uma afinidade natural por um ramo da cincia que poderia muito bem ter sido o sonho de Lewis Carroll. Na verdade, essa afinidade vai muito mais a fundo que o simples compartilhar de uma excentricidade. Dois princpios muito importantes da fsica sempre foram a objeo principal precognio tanto por parte de fsicos como de filsofos, mas esses dois princpios acabaram sendo derrubados pelas descobertas da fsica quntica. O primeiro o da unidirecionalidade do tempo, em que o "agora" deve necessariamente preceder o "depois". O segundo o da causalidade, que diz que um efeito no pode preceder sua causa. No entanto, dentro do minsculo

microcosmo do tomo, nem o tempo nem a causalidade tm qualquer significao no sentido aceitvel. No captulo anterior vimos como, numa escala csmica, a Teoria da Relatividade permite a possibilidade do tempo circular e da reversibilidade do tempo, o que destri as leis da causalidade, mas a precognio que se registra na vida cotidiana no ocorre num sentido csmico de pessoas viajando a velocidades prximas da luz. Os crticos de qualquer tentativa de se explicar a precognio em termos da teoria quntica argumentam que o comportamento irregular dos processos subatmicos tem muito pouco que ver com os acontecimentos que ocorrem no nvel da vida cotidiana; porm tais objees esto no mnimo cheias de controvrsia. Veremos em captulos posteriores que existe alguma prova de que o crebro humano sensvel no nvel dos fenmenos qunticos e os tericos da precognio encaram esta sensibilidade como um elo possvel entre alguns processos qunticos e a conscincia humana. Nesse contexto, trs aspectos da teoria quntica merecem ser examinados com algum detalhamento: o Princpio da Incerteza de Heisenberg, os estados prticos dos quanta e a no-localizao quntica (ou "ao distncia").

O Princpio da Incerteza
Nenhum trabalho humano poderia nos ter levado mais diretamente a encarar a destruio que a teoria quntica trouxe ao reino da causalidade do que o do fsico alemo Werner Heisenberg. Ele provou que todas as bases de nosso universo apiam-se apenas em imprevisveis acontecimentos subatmicos inteiramente fortuitos, e ganhou, por isso, o prmio Nobel de 1931. A seus colegas da fsica quntica coube a tarefa de redefinir completamente a realidade fsica, embora tenha provocado o protesto de Einstein de que esta viso era. "to contrria ao meu instinto cientfico que no posso prosseguir a busca por uma concepo mais completa".

Respondendo diretamente s implicaes das idias de Heisenberg, resumidas no Princpio da Incerteza, Einstein fez sua famosa declarao de que "Deus no joga dados com o universo". Foi, sem duvida alguma, uma reao apaixonadamente religiosa, muito mais que uma fria declarao cientfica, embora Einstein tenha passado os ltimos 25 anos de sua vida cientfica envolvido numa tentativa (infrutfera) de desenvolver uma teoria que levaria a fsica muito alm das regras do cassino. Paradoxalmente, do prprio Einstein a formulao de que a luz, e todas as outras formas de energia, provm de pr-pacotes de energia quanta, o que levou evoluo do princpio de Heisenberg. A teoria atmica dizia que os tomos consistem principalmente de espao, com um centro macio (o ncleo) rodeado de camadas de eltrons em rbita - algo que pode ser imaginado como o sistema solar: o ncleo sendo o prprio Sol e os eltrons, os planetas. Foi um importante avano da teoria quntica demonstrar que cada uma das rbitas que um eltron pode ocupar enquanto circular em torno do ncleo atmico representa um determinado estado de energia, e que os eltrons podem se movimentar de uma rbita para outra. No entanto, a teoria quntica dizia que se um eltron fosse deixar uma rbita (estado de energia) e mudar para outra, ele antes deveria absorver ou liberar alguma energia, precisando fazer isso em unidades de quanta descontnuos. E, como a energia a ser absorvida ou liberada s existe em unidades descontnuas, acontece que os movimentos dos eltrons de rbita para rbita seriam representados como uma srie de saltos descontnuos em vez do que se poderia supor em qualquer modelo que a fsica clssica pudesse oferecer (que sustentava que todo movimento se dava ao longo de curvas contnuas). Essa nova descrio de movimento como uma srie de saltos descontnuos foi uma das mudanas conceituais mais fundamentais trazidas pela teoria quntica. Era algo mais ou menos como substituirse o movimento na vida real pelos bruscos estgios de cada quadro em separado de um filme de cinema. A teoria quntica realmente

mostrava que todo movimento estruturado como nos sucessivos quadros de um filme - com a complicao adicional de que, exatamente como um filme poderia ocasionalmente dar um salto, passando por cima de alguns quadros, as partculas subatmicas tambm poderiam saltar para "vrios quadros frente", deixando de fora os passos intermedirios, que tenderiam a parecer mais naturais. * Um quantum a unidade mais elementar e indivisvel (de energia x tempo) necessria para que qualquer processo subatmico acontea. Qualquer determinado processo poder exigir um nico quantum ou muitos quanta, da o nome "teoria quntica". O Princpio da Incerteza de Heisenberg surgiu da questo de se tentar acompanhar e descrever o movimento real de uma partcula subatmica em seu caminho descontnuo. Durante essa tentativa os fsicos se defrontaram com uma dificuldade fundamental: a teoria quntica previa que quanto mais se tentasse analisar os movimentos de uma partcula subatmica, mais ilusrio este movimento se tornaria. Pela mecnica do movimento quntico, o simples ato de dar um enfoque partcula seria o suficiente para perturb-Ia. Se, por exemplo, um fsico desejasse observar o movimento de um eltron em torno de um ncleo atmico, ele poderia tentar localiz-lo com um microscpio muito poderoso. Mas a viso depende da emisso de luz de um objeto para o olho, de maneira que, para produzir essa emisso de luz, ele deveria dirigir pelo menos um fton de "luz" no eltron. Mas acontece que um fton de luz um quantum de energia, e quando ele atinge o eltron, ir perturb-lo, fazendo com que mude sua direo e velocidade - seu impulso. Na esperana de contornar esse problema da perturbao do impulso do eltron, o fsico poderia tentar dirigir uma luz de freqncia mais baixa para o eltron. E como Einstein havia demonstrado, a freqncia de qualquer radiao diretamente proporcional quantidade de energia que ela carrega, de maneira que uma luz de freqncia mais baixa iria carregar menos energia e assim no deveria perturbar o

eltron. Mas to logo tenta isso, o fsico se depara com um problema diferente. Descobre que sua luz de freqncia mais baixa no provoca uma imagem diferente. Uma onda de luz de baixa freqncia teria um comprimento de onda muito longo e isso iria produzir um quadro impreciso e aproximado que no permitiria localizar onde est o eltron. Assim o fsico que esperava medir o movimento de um eltron ver-seia na situao de ter de escolher entre conhecer o impulso e no saber exatamente a posio do eltron, ou conhecer sua posio e no saber muito bem qual o impulso; ele jamais poderia saber as duas coisas, embora precisasse conhecer impulso e posio para poder dizer algo de significativo sobre o movimento do eltron. Essa a essncia do Princpio da Incerteza: em determinado nvel de realidade chegamos a uma barreira alm da qual impossvel tomar qualquer conjunto de medies exatas, e por isso torna-se impossvel saber exatamente como se comportam os elementos que constituem a matria. Segundo Heisenberg,essa incerteza uma configurao caracterstica do universo e no uma decorrncia do uso de instrumentos ou meios inadequados. Ao descrever os movimentos das partculas, explicava ele, teramos sempre de nos contentar com aproximaes. Dada uma "srie" de medies longa o bastante, as aproximaes iriam formar uma espcie de quadro (conforme as leis da probabilidade), mas esse quadro seria mais o resultado de uma tendncia estatstica do que a descrio objetiva e exata de qualquer movimento de eltron. Max Bom, colega de Heisenberg, expressou-se assim: "A fsica est na natureza do caso indeterminado e, portanto, um caso para a estatstica". Isso no o pior. Tirando as implicaes dessa indeterminao, Max Bom continua dizendo: ... se jamais se pode determinar a no ser uma das duas propriedades (de uma partcula) [ter uma posio definida e um impulso definido], e se, quando uma determinada, no se pode estabelecer nada sobre a outra propriedade naquele mesmo instante, at onde chegou nossa

experincia, no temos justificativa para concluir que a "coisa" em exame possa realmente ser descrita como sendo uma partcula no sentido comum da expresso. Mas, e se o eltron no for uma partcula "no sentido comum", o que ser ele? A questo nos leva a outra descoberta revolucionria da fsica quntica: que a matria em si no necessariamente material no sentido normal desta expresso. Ou antes, pelo menos no nvel subatmico, a matria tem uma tal natureza dualista que as partculas elementares podem ser descritas com a mesma validade, comportando-se como ondas ou como partculas. Se um eltron colide com outro eltron, por exemplo, ele se comporta como uma partcula, e a coliso dessas duas partculas deixaria pistas conhecidas numa cmara de neblina de Wilson. Mas acontece que se um eltron atingido estando contra uma tela que tenha duas fendas, em vez de escolher passar atravs de uma ou da outra, como uma partcula o faria, ele pode assumir de repente as propriedades de uma onda, passar pelas duas fendas, e interferir em si mesmo! "As partculas elementares", disse Sir William Bragg, "parecem ser ondas s segundas, quartas e sextas, e partculas s teras, quintas e sbados". Resumindo, nunca se pode ter realmente a certeza de quando ou sob quais circunstncias um eltron (ou qualquer outra "partcula" subatmica) ir comportar-se como uma onda ou como partcula, e assim os fsicos qunticos desistiram das descries muito simplistas de partcula ou onda e, em vez disso, falam de "ondas de matria". As ondas de matria so entidades matemticas complexas que expressam as possveis manifestaes da natureza dualista do eltron (e, na verdade, todas as suas outras possveis propriedades, como posio ou estado de energia) e representam a soluo intermediria da teoria quntica para o problema de como descrever uma realidade que sai de foco a cada vez que se tenta olhar para ela. Com o "Princpio da Complementaridade", a teoria quntica estabelece que, enquanto no se puder ter a certeza de se estar

lidando com um eltron em sua forma de onda ou de partcula, as duas possibilidades so complementares entre si, de maneira que se pode pelo menos descrever os movimentos e interaes do "pacote" (a onda de matria), obtendo assim um quadro aproximado da realidade. Mas esse quadro aproximado - e este ponto da teoria quntica que feriu a sensibilidade de Einstein - nunca mais que uma distribuio das probabilidades que, sob quaisquer conjuntos de circunstncias, iriam fazer a onda de matria se expressar de um modo ou de outro e, at que ela resolva fazer isso, deve-se dizer que a prpria realidade (a realidade daquele eltron) consiste de probabilidades. Ondas de matria geralmente so descritas como "ondas de probabilidade". Tirando-se todas as implicaes do Princpio da Incerteza de Heisenberg, pode-se dizer que, segundo a teoria quntica, a realidade em seu nvel mais elementar consiste no de quaisquer realidades fixas que possamos conhecer, mas de todas as probabilidades das vrias realidades fixas que poderamos conhecer. Evidentemente, alguma proporo dessas probabilidades em algum estgio se torna realidade, a que o mundo de nossa experincia cotidiana presta testemunho. Mas, de que maneira? Em que estgio, e por que, uma ou outra das inmeras possibilidades da natureza se fixa no mundo das "coisas reais" e que papel desempenham todas as "probabilidades perdidas" ao atingir seu estado de coisas final?

Os Estados Prticos
Na verdade, o fato de a teoria quntica demonstrar que no existe e jamais poder existir qualquer espcie de resposta satisfatria para a maioria dessas ltimas perguntas representou um efetivo ataque s leis da causalidade, h tempos to respeitadas. Quando se substituiu a clssica noo de movimento contnuo por um caminho preestabelecido pela viso quntica de bruscas transies de um estado de energia para outro atravs de saltos qunticos

descontnuos, a brecha estava aberta. Logo tornou-se evidente que se um sistema atmico perturbado (interna ou externamente), as conseqentes transies do eltron ocorrero de maneira inteiramente casual. Por exemplo, poder acontecer uma transio a qualquer hora e sem qualquer causa atribuvel. E, subitamente, sem qualquer aviso prvio, sem nenhuma razo aparente, um tomo que estava antes "calmo" pode passar por um caos em seus eltrons, e jamais se pode prever quando isso ir acontecer com qualquer dos tomos. s uma questo de oportunidade. Alm disso, e esta a razo pela qual se diz que h reversibilidade do tempo no nvel quntico - um eltron pode, e com a mesma probabilidade, sofrer uma transio de um estado de energia elevado para um inferior, ou de um estado de baixa energia para um de alta energia. Assim, no possvel falar de uma "sucesso de acontecimentos" em nenhum sentido conhecido, como se alguma coisa tivesse necessariamente levado a outra. Seria mais exato dizer que um acontecimento estaria relacionado com outro, mas seria muito errado descrever um como causa e outro como efeito. Simplesmente eles "acontecem da forma que acontecem". E o pior, o que nos traz de volta questo das "probabilidades perdidas", durante os estgios anteriores de sua perturbao, as transies do eltron que se verificam dentro de um sistema atmico excitado ocorrem simultaneamente em todas as direes de uma s vez. Quer dizer, um eltron excitado comporta-se como se "estivesse cobrindo todo um amplo espao". Se um eltron atingido por um fton, ele ter adquirido energia do fton e assim j no poder mais continuar normalmente circulando em volta do ncleo na rbita que havia ocupado antes de maneira to estvel. Dever sair procurando uma outra rbita mais adequada a seu novo estado de excitao. Mas, uma vez que nada determinado na fsica quntica, existem muitas outras rbitas em que ele pode se instalar. Embora apenas uma certa proporo dessas novas rbitas oferea ao eltron um lar estvel e permanente, como poderia ele

saber qual, a menos que experimentasse todas? Pois exatamente isso que ele faz. Um eltron excitado, disfarado de onda de probabilidade, aplica todos os seus "sensores" temporariamente, enquanto vai procurando seu lugar, em todas as possveis acomodaes. At ele decidir se estabelecer em alguma localizao permanente, ele realmente estar vivendo em todas as possibilidades temporrias. Na teoria quntica, esses "endereos temporrios" so chamados de "transies virtuais", e o endereo final, o ''permanente'', chama-se "transio real". Mas, como adverte o fsico quntico David Bohm, no devemos nos deixar enganar com o uso destas expresses "real" e "virtual": s vezes as transies permanentes (ou seja, as que conservam energia) so chamadas de transies reais, para distingui-Ias das chamadas transies virtuais, que no conservam a energia e que devem portanto reverter ao estado anterior antes que tenham ido longe demais. Trata-se de uma terminologia infeliz, pois implica que as transies virtuais no tenham efeitos reais. Ao contrrio, muitas vezes elas so da maior importncia, pois muitos processos fsicos so resultado destas chamadas transies virtuais. A situao se parece um pouco com a de uma pessoa muito modesta que acaba de ganhar na loteria. A nova riqueza faz com que ela ache inconveniente continuar morando num apartamentinho de dois quartos na mesma rua de sempre. Todo um mundo de novas possibilidades se abriu para essa pessoa e ela pretende realizar seu maior desejo: possuir a casa de seus sonhos. No "mundo real" (o mundo da realidade diria), naturalmente, ela teria que explorar todas essas possibilidades uma por uma, talvez tendo que se mudar umas oito ou dez vezes at ter a certeza de haver encontrado exatamente a casa certa. Mas no mundo da quntica, o ganhador simplesmente mora em todas as suas possveis casa novas, e em todas ao mesmo tempo. Se o

corretor quisesse obrig-lo a assinar o contrato de compra, essa seria uma tarefa impossvel (pois ele estar morando em todas as casas) e seria preciso enviar duplicatas para cada um dos endereos. Se estas casas fossem o bastante perto umas das outras, o ganhador at poderia estar em cada uma das varandas acenando para si mesmo. Afinal, tendo explorado inteiramente todas as suas possibilidades, o ganhador iria se estabelecer de modo permanente apenas numa casa, mas no sem haver deixado "traos" de sua presena nas diversas vizinhanas onde estavam suas casas temporrias. Os vizinhos poderiam lembrar-se de t-Io visto, imaginando algo como: "O que ser que aconteceu com aquela pessoa que desapareceu to de repente?" Alguns desses vizinhos podem at ter mudado seus prprios hbitos em conseqncia do vencedor estar residindo em suas proximidades temporariamente. ("... pois muitos processos fsicos so resultado destas transies virtuais".) Conquanto o caso do ganhador da loteria do mundo quntico possa parecer um tanto forado, no precisamos ir mais longe que a evoluo biolgica para observar resultados na vida real de coisas muito parecidas com as transies qunticas virtuais. Como sugere Bohm, entre outros: "De muitas maneiras o conceito de uma transio virtual se parece com a idia da evoluo biolgica, que afirma poderem surgir todos os gneros de espcies em mutaes, mas apenas algumas espcies sobrevivero indefinidamente; e sero aquelas capazes de satisfazer determinadas exigncias para a sobrevivncia no meio ambiente especfico que rodeia a espcie". * Na verdade, para a fsica quntica no faria muita diferena a distncia em que estejam as casas, porque as transies virtuais de uma partcula podem interferir umas nas outras a qualquer distncia. As inmeras espcies que surgem de repente por meio de mutaes podem ser vistas como as diversas possibilidades (estados virtuais) sendo exploradas pela natureza como novas maneiras pelas quais ela poderia expressar seu potencial. As possibilidades menos viveis,

como diz Bohm, acabam sendo postas de lado mas, em geral, no sem antes deixar algum trao de si mesmas que ir se tornar parte do sistema da vida. Duas mutaes condenadas, por exemplo, poderiam, antes de desaparecer, fazer um cruzamento que formaria uma terceira mutao bastante capaz de sobreviver indefinidamente (uma transio real). Foi mais ou menos assim que a espcie humana surgiu - uma bem-sucedida mutao secundria de alguma forma de vida obscura que se conhece apenas como "o elo perdido".

A No-localizao ou "Ao Distncia


em conseqncia direta do significado dos estados virtuais, pelo qual a funo de onda de uma partcula elementar "espalhada por uma enorme regio no espao", que a teoria quntica faz sua predio mais forte e mais revolucionria: pode haver ligaes e correlaes entre acontecimentos , muito distantes na ausncia de qualquer fora ou sinal intermedirio, e essa "ao distncia" ser instantnea. Esse "Princpio da No-localizao" (segundo o qual alguma coisa pode ser afetada na ausncia de qualquer causa local) est bem claro no Teorema de Bell - e parte necessariamente da natureza essencialmente indeterminada da realidade, como sugerido pelas equaes de onda da teoria quntica. A teoria quntica indica que no existem coisas como partes isoladas da realidade, mas, antes, apenas fenmenos muito intimamente relacionados e to ligados entre si como se fossem inseparveis. Essa viso sustenta que nosso mundo fsico "... no uma estrutura feita de entidades no analisveis de existncia independente, mas uma rede de relacionamentos entre elementos cujos significados se elevam totalmente de seus relacionamentos ao todo". Essa viso, com suas nuances evidentemente msticas, vai diretamente contra no apenas o bom senso e a fsica clssica, mas tambm contra a Teoria da Relatividade - todas baseadas no princpio

intuitivo de que os fragmentos de que esta realidade se compe so inerentemente separados e de que no h nenhum efeito testemunhado num pedacinho especfico que tenha uma causa detectvel proveniente de algum outro fragmento, atuando como intermedirio por meio de alguma fora ou sinal detectvel localmente. Einstein acrescentou mais um elemento a essa doutrina de "causas locais", afirmando que nenhum sinal poderia ir de um fragmento da realidade (uma causa) para outro (um efeito) mais depressa que a luz, e assim no haveria empecilhos em relao ao que diz a teoria quntica, de que uma influncia pode ser instantnea. Foi por causa de sua defesa de uma "ao distncia" instantnea que Einstein insistia em que a teoria quntica tinha de ser uma descrio incompleta da realidade e se disps a ilustrar isso no famoso Paradoxo de Einstein, Podolsky e Rosen - o Paradoxo EPR, publicado em 1935. A essncia do Paradoxo EPR pode ser compreendida imaginando-se o destino de um hipottico par de gmeos, que nasceu em Londres. Os dois foram separados desde o dia em que nasceram: um deles continuou morando em Londres e o outro foi para Nova Iorque. Os gmeos jamais se encontraram, nenhum dos dois sabe que tem um irmo gmeo e nunca houve nenhuma forma de comunicao entre eles. Portanto, em condies normais, eles viveram vidas inteiramente separadas. Mas, apesar do desconhecimento e da falta de comunicao entre ambos, um psiclogo que estuda os gmeos percebe uma estranha semelhana em seus comportamentos e suas circunstncias. Cada um dos dois adotou o apelido de "Scotty"; os dois escolheram entrar para a fora policial e ambos chegaram ao posto de Detetive-Inspetor; os dois se vestem quase exclusivamente de azul; os dois casaram no mesmo ano com uma morena chamada Mary, e assim por diante. Como se explica tudo isso? O terico da quntica no teria problema com essas aparentemente inexplicveis correlaes entre as vidas dos dois gmeos, pois suas equaes sempre o deixaram esperando por algo assim - e desde que suas previses matemticas se tenham tornado realidade, ele no

est muito preocupado com o porque. Mas Einstein no ia deixar a coisa dessa maneira e achava que o fato de os tericos da fsica quntica no se importarem com esse tipo de coisa era uma prova de que a teoria quntica estava incompleta. Em primeiro lugar, Einstein no podia abandonar sua f (j abalada pelo Princpio da Incerteza) de que uma teoria fsica completa deveria ser capaz de explicar o "porqu" das coisas e dizer algo definido sobre a natureza da realidade. Em segundo lugar, ele no podia aceitar que no houvesse alguma explicao "respeitadora da lei" por trs de quaisquer uma das correlaes entre as vidas obviamente separadas dos gmeos. Pode-se fugir desta concluso (de que a teoria quntica est incompleta) somente se assumirmos que ou a medida de S1 (um dos gmeos) muda telepaticamente a situao real de S2 (o outro gmeo), ou se negarmos situaes reais (vidas) independentes como coisas que esto separadas em termos espaciais uma da outra. Essas duas alternativas me parecem completamente inaceitveis. De maneira que, para evitar cair de volta na telepatia ou na possibilidade de alguma ligao misteriosa entre situaes distantes, Einstein propunha uma terceira sada: a de que haveria algum fator em comum na prpria natureza das situaes que poderia ser levado em conta nesse comportamento correlacionado. Em nosso exemplo dos gmeos, esse fator comum poderia ser ilustrado dizendo-se que eles devem ser gmeos idnticos, compartilhando material gentico. Einstein diria ento que, se as vidas dos gmeos transcorreram por linhas semelhantes, conforme previa a teoria quntica, era simplesmente porque eles haviam sido programados para isso desde o incio, por aquele fator gentico comum, profundo em sua natureza. E assim no existe nenhuma, telepatia e nenhuma "ao distncia" em seus estilos de vida semelhantes, e sim um fator comum que a teoria quntica deve deixar

de levar em conta por sua recusa em estabelecer qualquer coisa sobre a natureza da realidade subjacente. Durante muitos anos, a prova sugerida por Einstein de que a teoria quntica est incompleta foi deixada de lado, num estado quase de esquecimento junto com as previses de no-localizao. Os poucos fsicos que pensaram sobre o Paradoxo EPR no pensaram de maneira alguma que pelo menos essa soluo do "fator comum" (as variveis ocultas) fosse compatvel com quaisquer previses da teoria quntica, e assim parecia de certa forma um tanto abstrato que Einstein estivesse certo ao dizer que tais previses poderiam ser explicadas em relao a uma realidade subjacente. Mas tudo isso mudou com a publicao do Teorema de Bell em 1964. Bell, um fsico dos laboratrios CERN em Genebra, provou matematicamente que ou Einstein estava certo, e existe uma realidade fundamental no mundo fsico por baixo da indeterminncia da fsica quntica e assim a teoria quntica est equivocada, ou o prprio Einstein estava inteiramente errado ao supor que haja uma realidade subjacente e a teoria quntica est correta ao prever uma autntica ao distncia. Bell estabeleceu este ou-ou baseado numa prova de que a idia de Einstein e a teoria quntica levariam no s mesmas previses em determinadas situaes experimentais, como se havia pensado, mas a outras completamente diferentes. Embora o Teorema de Bell por si mesmo seja extremamente matemtico, pode ser expresso atravs do exemplo dos gmeos. Suponhamos que o psiclogo que observou os gmeos tenha notado que ambos tm inclinao a acidentes. Cada um dos dois feriu-se jogando futebol com a idade de 16 anos, cada um bateu com o carro aos 25 anos, e assim por diante. Numa situao como essa, Einstein diria que essa tendncia a acidentes deveria ser um trao herdado e que essas respectivas pinceladas do azar dos gmeos estavam programadas para acontecer. O terico da quntica diria que nada sabe sobre gentica, mas que suas equaes demonstram que se um acidente sobrevm a um gmeo, um acidente semelhante deve sobrevir ao outro. O que Bell fez foi provar que existe uma espcie de

acidente capaz de demonstrar de uma vez por todas que a tendncia a acidentes dos gmeos seria realmente um trao herdado. Bell sugeriria que o gmeo que morava em Nova Iorque fora empurrado num lance de escadas de maneira a quebrar a perna. E agora, j que ningum iria argumentar que algum poderia herdar a tendncia a ser empurrado escada abaixo por algum estranho hostil, se acontecesse um acidente semelhante ao gmeo de Londres Einstein possivelmente no poderia argumentar que isso acontecera por causa de algum fundo gentico em comum. Se os dois gmeos caram em um lance de escadas (e s o de Nova Iorque foi empurrado por algum) e cada um dos dois acabou com uma perna quebrada, deveria ento haver alguma espcie de telepatia funcionando entre os dois. A teoria quntica estaria vingada. Mas se, por outro lado, o gmeo de Londres continuasse a caminhar so e salvo em cima de suas duas pernas e o gmeo de Nova Iorque estivesse com sua perna quebrada engessada, ento Einstein estaria certo. Ele poderia dizer que todas as semelhanas observadas baseavam-se em caractersticas herdadas (as variveis ocultas) e que, em situaes que as caractersticas herdadas no abrangessem, no se poderia esperar semelhanas (ou, correlaes). As alternativas esboadas pelo Teorema de Bell foram testadas em laboratrio no ano de 1974, quando dois fsicos de Berkeley, Stuart Freedman e John Clauser, conseguiram realizar uma experincia de correlao bem-sucedida em ftons polarizados. Freedman e Clauser determinaram, acima de qualquer suspeita, que as misteriosas correlaes ocorrem conforme prev a teoria quntica, e sua capacidade para fazer isso registrando efeitos macroscpios (ou seja, efeitos visveis no nvel da realidade do cotidiano) na aparelhagem de seu laboratrio ainda vai mais longe, at mostrar que o Teorema de Bell e a "ao distncia" tm implicaes muito alm do nvel subatmico da realidade. Segundo colocao de um fsico quntico: O importante no Teorema de Bell que ele coloca o dilema imposto pelos fenmenos qunticos muito claramente no reino dos fenmenos

macroscpicos (nvel do cotidiano)... (e) mostra que nossas idias comuns sobre o mundo so profundamente deficientes mesmo no nvel macroscpico. Em seu estudo sobre a Teoria Especial da Relatividade, David Bohm assume o mesmo ponto de vista dos fsicos relativistas a respeito desses desafios conceituais sugerindo que onde os conceitos relativistas de tempo e espao colidem com nossa percepo normal do mundo, pode ser que essa coliso se deva ao fato de nossas percepes do cotidiano estarem baseadas em "nossa limitada e inadequada compreenso do campo da experincia comum, em vez de ocorrer por qualquer inevitabilidade inerente em nosso modo habitual de apreender este campo". Poderia parecer que uma objeo muito freqente dos que se opem ao fato de a parapsicologia ficar extraindo paralelos entre os estranhos acontecimentos da fsica quntica e as tambm estranhas ocorrncias da pesquisa psquica - de que o que acontece no nvel subatmico nada tem a ver com a maneira como as coisas acontecem no mundo cotidiano (macroscpico) - no seja necessariamente vlida. Com o Teorema de BeIl, sabemos agora que pelo menos teoricamente possvel dar uma espiada em fenmenos qunticos de relevncia quando se tenta explicar qualquer fenmeno psquico comprovado que pesquisadores possam realizar. Muito interessante o hipottico exemplo dos gmeos aqui utilizado para ilustrar os efeitos de correlao no nvel quntico, e o Teorema de Bell poderia estar muito prximo de algum exemplo real de "ao distncia" ou telepatia no nvel macroscpico. Nestes ltimos anos, os psiclogos que estudam grupos de gmeos que foram separados desde o nascimento notaram o tipo de correlaes misteriosas do exemplo hipottico - adotar o mesmo estilo de penteados, preferncias por roupas semelhantes e semelhantes ocupaes, casamentos quase simultneos e com mulheres parecidas, e assim por diante. Isso naturalmente levou especulao de quantas dessas similitudes poderiam ser explicadas pelos laos genticos e quantas deveriam ser

postas na conta de alguma espcie de telepatia. Apenas um desses estudos introduzia um fator semelhante ao desafio do Teorema de Bell - um terrvel acidente que aconteceu a um gmeo, e seu efeito ou a ausncia desse efeito no outro. Quatro psiclogos japoneses fizeram um estudo profundo em trs pares de gmeos idnticos. Em cada um desses pares, um dos gmeos fora exposto bomba atmica e outro no. Estudos sociais e psicolgicos realizados sobre esses gmeos, anos depois da guerra mostravam notvel semelhana em estilo de vida, rendimentos, personalidade bsica e relacionamentos familiares, embora em cada um dos pares o gmeo exposto bomba mostrasse um nvel mais elevado de ansiedade em resposta a certos testes de cores de Rorschach, e os no expostos bomba apresentassem muito pouca sensibilidade a isso. Essa mistura de semelhanas e dessemelhanas , de certa forma, inconclusiva e a amostragem do teste resulta muito pequena, mas indica o caminho para outras pesquisas que poderiam estabelecer a existncia ou no de ligaes telepticas entre gmeos. Os resultados japoneses em si devem ser considerados como indicao levemente negativa.

"Ao a uma Distncia Temporal


Embora o Teorema de BeIl e as experincias da no-localizao de Freedman e Clauser tendam a ter muito grandes implicaes para a telepatia, poder-se-ia argumentar que tm muito pouca relao direta com o problema da precognio. As experincias de Freedman e Clauser referem-se a dois fatos que acontecem simultaneamente mas em lugares diferentes, quando o principal fator na precognio o de que dois fatos que aconteam em tempos diferentes (um ainda no futuro) paream ter um efeito sobre o outro. Mas existe - e, estranhamente, pouco se fala nisso - um grupo de experincias realizadas pelos fsicos da Universidade de Rochester, R. L. Pfleegor e L. MandeI em 1967, que demonstram exatamente

esse efeito: uma correlao no-local entre dois fatos que aconteceram no mesmo lugar, mas em, tempos diferentes. A experincia Pfleegor e Mandel, como a de Freedman e Clauser, trabalha com ftons e apresenta suas implicaes em linguagem matemtica extremamente complexa, mas a essncia da experincia tambm pode ser resumida numa analogia. Suponhamos que existem dois funcionrios trabalhando num mesmo escritrio; no entanto, um deles (A) entra no turno da manh e o outro (B) entra no da tarde. Do lado de fora da porta do escritrio h dois cabides reservados para o uso de A e B. At pouco tempo atrs, A e B sempre haviam trabalhado no mesmo turno e, nessa poca, notou-se que era inteiramente casual quem usava qual cabide. Nenhum dos dois havia determinado nada a respeito do uso de um ou outro cabide. Mas agora que eles estavam trabalhando em turnos diferentes, esse acaso na escolha de qual dos cabides usar continuava, s que com uma diferena bem grande. Quando A chegava para seu turno matinal, ele escolheria por acaso qualquer um dos dois cabides, e quando B chegava para seu turno tarde tambm escolheria qualquer um dos dois cabides que A no tivesse usado. Dessa maneira, embora A e B estivessem trabalhando em horas diferentes, eles continuavam a pendurar seus casacos de maneira que dava a impresso de que ambos estivessem presentes. O comportamento de ambos mostrava-se misteriosamente ligado, atravs de alguma lacuna no tempo que havia entre os dois, de maneira a estar sempre correlacionado. As correlaes demonstradas na experincia de Pfleegor e MandeI eram sempre to exatamente simtricas que no faria sentido dizer que A escolheu um determinado cabide prevendo que B iria usar o outro, ou que B tenha escolhido o seu por alguma conscincia teleptica sobre qual cabide A teria escolhido antes. Tudo o que se pode dizer que eles mostraram como dois acontecimentos podem estar um tanto relacionados atravs do tempo de uma forma que garante que eles estaro sempre correlacionados, e qualquer tentativa

de se colocar uma relao de causa e efeito entre os dois no teria significado algum. No gnero de relacionamentos no-locais de "ao distncia" que ocorrem na fsica quntica, no existem nem o tempo nem o espao no sentido comum que se d de uma "distncia entre lugares" ou "distncia entre momentos". Na experincia de Freedman e Clauser que testava as alternativas do Teorema de Bell, os ftons se comportavam como se estivessem "cobrindo uma grande regio no espao". Na experincia de Pfleegor e Mandel, era como se estivessem cobrindo uma grande poro de tempo. Em qualquer dos casos, a distncia substituda pelo relacionamento. Disso pode -se concluir que se a precognio fosse vista como manifestao macroscpica do tipo de efeitos de tempo no-locais demonstrado por Pfleegor e MandeI, j no haveria mais fundamento para dizer que h um paradoxo filosfico sobre a causalidade. Onde a distncia espacial e temporal substituda pelo relacionamento, a causa e o efeito j no tm mais qualquer significado. Tambm se pode concluir que a partir de um tal modelo quaisquer objees ao fato de a precognio implicar a impossibilidade do livre-arbtrio tambm teriam de ser vistas sob uma nova luz - mas esses casos sero discutidos no Captulo 12.

10. A CONSCINCIA E OS FENMENOS QUNTICOS


Para algum que esteja procurando seriamente uma explicao fsica para os fenmenos psquicos, a teoria quntica oferece muitas possibilidades espantosas. Pelo menos em termos conceituais mais amplos, a maioria das objees filosficas e materiais aparentemente insuperveis mais singela possibilidade da existncia de coisas como a psicocinese, a telepatia e a precognio j foram derrubadas pela nova fsica. O Princpio da Complementaridade estabeleceu que a matria e a energia so dois lados de uma mesma moeda e se, como tambm

parece, a prpria conscincia alguma espcie de energia mental, ento j no pareceria mais to artificial considerar-se que a mente possa exercer alguma influncia sobre a matria (psicocinese). Esse ponto de vista ainda mais reforado pela maneira com que a teoria quntica retirou quaisquer distines mais estveis entre o observador e o observado ao demonstrar que aparentemente a conscincia tem um papel ativo na determinao dos resultados de experincias realizadas para estudar o fenmeno quntico. As experincias sobre o Teorema de Bell estabeleceram que as estranhas influncias acausais que transcendem as limitaes de tempo e espao ligam partculas elementares no nvel quntico da, realidade de uma maneira muito sugestiva suposta capacidade da mente em transcender a distncia (telepatia) ou tempo (precognio) no nvel macroscpico. Mas, se qualquer um desses efeitos qunticos muito promissores pode ser considerado como tendo uma importncia direta para explicar a mecnica real de coisas como a precognio, no bastar mostrar que eles ocorrem entre partculas elementares reagindo no vcuo em condies de laboratrio. Deve-se encontrar alguma prova de que existe uma ponte natural entre os fenmenos qunticos e a conscincia humana, de maneira que nossos pensamentos e percepes na vida diria possam ser influenciados pelo estranho comportamento das partculas elementares. E a questo mais importante no momento saber se h algum mecanismo conhecido no crebro que permita que nossa conscincia dos fatos que ocorrem no mundo possa formar-se pelo menos parcialmente em resposta aos fenmenos do nvel quntico - e especialmente em resposta indeterminncia quntica.

A Indeterminncia Quntica no Crebro


O crebro humano consiste essencialmente de 10 mil milhes (10 elevado a 10) de clulas nervosas chamadas "neurnios" e esses neurnios, como tambm clulas nervosas em outras partes do

organismo, so sensveis ao estmulo de influncias externas. O crebro muitas vezes comparado a um computador por haver alguma semelhana entre a complexidade da maneira pela qual seus feixes de neurnios esto organizados e o emaranhado de fios que compem o circuito eltrico de um computador. Como as "clulas nervosas" de um computador, os neurnios do crebro tambm so uma espcie de fiao eltrica que deixa fluir impulsos eletroqumicos passando mensagens diversas para dentro e para fora. Exatamente como a fiao eltrica de qualquer mquina, que ter maior ou menor eficincia dependendo da condutibilidade dos fios e da fora dos impulsos eltricos transmitidos, os neurnios do crebro transmitiro mais ou menos informaes dependendo de sua prpria condutibilidade e da fora dos estmulos que atinjam o neurnio. No tecido vivo, as concentraes qumicas (de hormnios, metabolitos, drogas, sais etc.) que circundam as junes (sinapses) entre os neurnios determinam a eficcia com que eles conduziro os impulsos eltricos, e, por conseguinte, a informao. Se um neurnio est rodeado por uma concentrao qumica de algumas substncias importantes que seja fraca, ser preciso uma entrada eltrica muito grande para estimul-Ia ao; se a concentrao qumica em volta forte, o neurnio ir disparar sob a influncia de um impulso eltrico muito mais fraco. A quantidade de estmulo eltrico necessria para fazer um neurnio disparar (ou seja, responder ao estmulo e passar adiante qualquer informao) chamada de "limiar de estmulo". No caminho normal da percepo, os neurnios so continuamente excitados, alm ou dentro da faixa do limiar de estmulos, pelos impulsos eltricos muito fortes gerados pelo ambiente circundante. Ns enxergamos porque os raios de luz estimulam os neurnios pticos, ouvimos porque ondas de som estimulam os neurnios auditivos, e assim por diante. Mas a questo de a capacidade do crebro reagir ao nvel dos fenmenos qunticos saber se um processo quntico poderia gerar um impulso eltrico com fora

suficiente para disparar neurnios, excitando-os no nvel mnimo de seus limiares de estmulo. J se sabe h algumas dcadas que o crtex visual do crebro humano sensvel o bastante para registrar um nico fton de luz, o que equivale dizer que ele registra um nico processo quntico - a passagem de um eltron de um estado mais elevado de energia. dentro de um tomo para um estado de energia inferior. Esses processos qunticos singulares naturalmente esto sujeitos ao Princpio da Incerteza e so a localizao para o tipo de efeitos nolocais discutidos no captulo anterior. Antes de se estabelecer finalmente em seu estado mais estvel (e assim emitir um fton), o eltron se espalha pelo espao e tempo em milhares de transies virtuais, interferindo consigo mesmo e com outros eltrons em flagrante menosprezo causalidade ou temporalidade. A questo de o crebro poder adaptar-se indefinio das transies virtuais continua sendo a mais sria dos tericos da precognio, mas experincias realizadas j na dcada de 40 haviam determinado que neurnios corticais (do crebro) singulares esto sujeitos a um Princpio de Incerteza prprio e que a indeterminncia quntica est funcionando no prprio crebro, atravs de variaes casuais nas concentraes qumicas que envolvem as sinapses dos neurnios. Como indicado pelo fato de que um nico fton (um quantum de luz) ir excitar o nervo ptico, as sinapses dos neurnios so to finas e to sensveis que a semelhana de seus disparos (seu limiar de estmulo) varia segundo as flutuaes qunticas no fluido inico circundante. Como essas flutuaes so inteiramente casuais, no possvel dizer exatamente quando algum neurnio ir disparar mais do que ser possvel predizer quando qualquer eltron ir se excitar. Testes de laboratrio em neurnios isolados provam que seus limiares de estmulo variam segundo uma lei estatstica definida, como qualquer outro processo quntico. Nem todos os neurnios corticais esto sujeitos indeterminncia quntica. Apenas aqueles que j esto estimulados ou muito prximos de seus limiares de estmulo tero uma sensibilidade no nvel quntico

de excitao dos fluidos circundantes. Se o estmulo chega em nvel mais alto, como acontece na percepo normal, ele ir abafar os estmulos no nvel quntico, muito mais delicados. Mas, dos 10 (elevado a 10) neurnios que se supe existirem no crebro, os dados experimentais sugerem que cerca de 10 (elevado a 7) esto sendo estimulados ou se encontram muito prximos do limite marginal da sensibilidade quntica a qualquer momento. Em contrapartida, existem aproximadamente 10 (elevado a 6) neurnios no nervo ptico, de maneira que a entrada do nvel quntico no crebro pelo menos dez vezes maior que a entrada visual. Em estados de atividade cerebral reduzida, como durante o sono ou em estado de meditao ou de transe, a proporo de neurnios sujeitos ao estmulo marginal limite aumenta, aumentando assim a suscetibilidade ao estmulo por fenmenos qunticos indeterminados nesses estados. O interessante que em estados de relaxamento h uma predominncia de ondas alfa registradas em padres EEG, e, como j foi discutido antes, as ondas alfa podem muito bem estar associadas a uma capacidade mais elevada de PES.

A Indeterminncia Quntica e o Pensamento Consciente


At agora estivemos discutindo a sensibilidade de neurnios corticais em relao indeterminncia quntica microscpica, e tudo o que j dissemos fato cientfico estabelecido. No h dvida de que no nvel mais bsico os elementos que constituem o crebro sejam afetados por processos qunticos. Mas, embora possa ser encorajador encontrar-se no crebro qualquer elemento em funcionamento que esteja voltado para os fenmenos qunticos, o comportamento isolado de neurnios singulares ainda est a uma grande distncia dos modelos conexos (sincrnicos) de disparos de milhes de neurnios que constituem nossa conscincia desperta normal. Se essa coerncia macroscpica (manifestada como conscincia desperta)

tem qualquer fundamento quntico mecnico ainda uma simples questo especulativa - embora quase todas as teorias fsicas da precognio possam afirmar que ela existe. Ondas cerebrais conexas certamente existem, como j foi bastante demonstrado em padres de EEG, e quanto mais elevado o grau de conscincia que estiver sendo acompanhado, maior a disseminao dessa conexo. Um crebro profundamente adormecido registra muito poucas ondas cerebrais conexas; um crebro em atividade normal desperta, um pouco mais; um crebro muito concentrado em algum trabalho criativo, mais ainda; e um crebro envolvido em algo como a meditao transcendental apresenta o mais elevado nvel de conexo. Estudos por EEG do crebro de Einstein mostraram um padro consistente de ondas alfas conexas a maior parte do tempo! As ondas cerebrais conexas, por todas as suas perturbadoras ligaes com a conscincia mais elevada, so produzidas no nvel dos neurnios, por milhares de neurnios reagindo em fase, e no existe nenhuma ligao comprovada entre esse tipo de conexo (macroscpica) e o tipo de conexo (microscpica) de funes de onda quntica encontrado nesses fenmenos, como a superfluidez ou a supercondutividade. Ainda assim, alguns fsicos qunticos interessados em determinar a fsica da conscincia fazem especulaes de que alguma coisa como a supercondutividade esteja por baixo da base do processo consciente e muitos acreditam que numerosas semelhanas entre os processos conscientes e os processos da mecnica quntica sejam misteriosas demais para se tratar de uma simples coincidncia. David Bohm coloca a questo nos seguintes termos: Podemos muito bem nos perguntar agora se a analogia muito aproximada entre os processos qunticos e nossas experincias interiores e processos de pensamento simples coincidncia... a notvel analogia ponto por ponto entre os processos de pensamento e os processos qunticos poderia sugerir que uma hiptese relativa a ambos tenha possibilidade de mostrar-se frutfera. Se uma hiptese

como essa pudesse ser verificada, ela iria explicar de maneira natural, muitos aspectos de nosso pensamento. A analogia entre os processos do pensamento e os processos qunticos que Bohm tinha em mente era trplice e traava um paralelo entre o Princpio da Incerteza e determinados aspectos da conscincia. O dogma central do Princpio da Incerteza fala na impossibilidade de se fixar um acontecimento quntico com muita exatido, pois o simples fato de se olhar para ele (tentando medir sua posio e seu impulso) muda o que se esperaria ver. Bohm observa que o mesmo verdadeiro para o pensamento. "Se algum tenta observar o que estiver pensando no momento exato em que estiver refletindo sobre um assunto qualquer, de maneira geral aceita-se a idia de que a pessoa estar introduzindo mudanas imprevisveis e sem controle na maneira como seus pensamentos estavam indo antes disso". Em segundo lugar, os relacionamentos no-locais que partem do Princpio da Incerteza implicam que diferentes aspectos de um processo quntico no podem ser repartidos em fragmentos separados, um afetando ao outro pelas leis causais, mas antes o sistema todo deve ser encarado em termos de sua indivisibilidade, sua conexo, cada parte s fazendo sentido em termos do todo. E assim com o pensamento: "... o significado de um processo de pensamento parece ter uma espcie de indivisibilidade. Se uma pessoa tenta aplicar a seu pensamento elementos cada vez mais definidos, ela tentar chegar a um ponto em que qualquer anlise ulterior no poder ter sequer algum significado. Parte do significado de cada elemento de um processo de pensamento parece, portanto, ter origem em suas ligaes in divisveis e completamente sem controle em relao a outros elementos". Por fim, Bohm traa um paralelo entre o papel dos conceitos clssicos, que tornam possvel descrever o mundo cotidiano de objetos em separado e as relaes causais que revestem e so o limite dos processos qunticos, e o papel dos conceitos lgicos na estruturao

da natureza fluente e "indeterminada" dos processos de pensamento. "Sem o desenvolvimento do pensamento lgico, no teramos qualquer maneira definida de expressar os resultados de nossos pensamentos e de verificar sua validade. Assim, da mesma forma que a vida que conhecemos seria impossvel se a teoria quntica no tivesse seu limite clssico atual, o pensamento pomo o conhecemos seria impossvel a menos que pudssemos expressar seus resulta dos em termos lgicos". Alm dessas analogias entre o processo de pensamento e a indeterminncia quntica mencionada por Bohm, existe pelo menos mais uma, particularmente importante para o tema da precognio: um paralelo entre o papel da fantasia no desenvolvimento psicolgico e o papel das transies virtuais na evoluo dos processos qunticos. O mecanismo da fantasia parece ter sido projetado para lanar os ''sensitivos'' em direo ao futuro. Temporariamente, em nossas mentes, vivemos uma possvel situao futura para ver se ela nos serve ou no. Algumas fantasias parecem to artificiais, chegando improbabilidade ("Imagine se eu ganhasse na loteria, na semana que vem!?''), sendo assim, postas de lado. Outras so bastante possveis, e assim, mais provveis ("Sbado que vem vou nadar, talvez v jogar tnis, talvez visitar um amigo...") e podem condensar-se num comportamento futuro real. Essas fantasias a respeito do futuro so particularmente importantes para as crianas, um meio de experimentarem suas perspectivas para a vida adulta. A criana imagina que um vaqueiro, um bombeiro, um mdico etc. e muito comum que mantenha conversas entre seus vrios egos fantasiosos - um correlato dos padres de interferncia que podem ser observados quando as ondas de probabilidades da mesma partcula elementar se intersectam. Resumindo, no faltam boas analogias entre a mecnica do pensamento e a mecnica do processo quntico, e estas esto entre as muito perturbadoras razes para se supor que a prpria conscincia seja um fenmeno quntico. Mas ainda se pode achar que esteja faltando o elo mais importante capaz de demonstrar como

acontecimentos qunticos microscpicos isolados (que resultam no disparo de neurnios individuais) poderiam ser ampliados para produzir uma conexo quntica macroscpica. Na ausncia de um tal mecanismo, o elo entre a teoria quntica e a conscincia deve permanecer hipottico. Mas, como diz Bohm: "Se fosse verdade que os processos do pensamento dependem principalmente de elementos da mecnica quntica, ento poderia se dizer que os processos de pensamento proporcionam o mesmo tipo de experincia direta dos efeitos da teoria quntica que as foras musculares proporcionam para a teoria clssica". A maioria das teorias que vm a seguir funcionam baseadas nessa hiptese.

11. TEORIAS FSICAS DA PRECOGNIO


Depois de observar a Teoria da Sincronicidade de Jung, no Captulo 7, deixamos de tentar compreender de que forma a precognio pode realmente funcionar. O prprio Jung chegou a perceber que os progressos na Teoria da Relatividade e na fsica quntica teriam de ser levados em considerao em qualquer tentativa de se explicar a precognio, embora seu esforo para fazer isso tenha sido principalmente intuitivo. Contudo, Jung foi o primeiro a dar nfase a essa importante questo que era saber se as leis da nova fsica no poderiam ser aplicadas conscincia humana de maneira a explicar o fenmeno fsico. E a prpria questo em si representava uma grande inovao nas maneiras tradicionais de pensar sobre o assunto. A maioria das teorias fsicas da precognio que apareceram depois partiram de onde Jung havia parado. Tentar compreender a mecnica real da precognio coloca realmente duas perguntas distintas a serem respondidas e o xito de qualquer teoria fsica ser julgado pela capacidade em propiciar respostas satisfatrias s duas perguntas.

Em primeiro lugar, de que modo, em termos das teorias fsicas atuais, podemos compreender o futuro j presente, uma vez que existe at a possibilidade de se ter acesso a ele? Em segundo lugar, uma vez compreendido o que pode significar o fato de o futuro, de alguma forma, existir realmente agora, por quais meios poderamos ter acesso a ele, ou seja, a qual mecanismo fsico em nossos crebros poderamos atribuir a conscincia precognitiva?

A Natureza do Acontecimento Precgnito


Ao tentar responder primeira pergunta, importante deixar claro que a precognio uma precognio de. O dom da previso, se autntico, implica que, em algum sentido, certos aspectos do futuro devem existir "agora". Se existem pessoas que realmente vem fatos se revelando antes que aconteam, ento depreende-se que deve haver alguma coisa que elas possam estar vendo. A natureza dessa coisa abre-se a duas interpretaes diferentes, cada uma com sua prpria noo de tempo e cada uma sugerindo suas prprias teorias de como a precognio deve funcionar realmente. Na primeira interpretao, o acontecimento visto na experincia precognitiva deve ser um acontecimento real que se verificou ou que, definitivamente, ir se verificar, embora no que diz respeito conscincia humana ainda "esteja por acontecer". Isso sugere uma viso de tempo em que o futuro est totalmente revelado ou, pelo menos, descrito. O elenco, o cenrio e todas as aes que abrangem o futuro j esto ali agora (ou pelo menos esto esperando nos bastidores), se apenas tivermos olhos para v-Ios. Essa a tradicional viso do acontecimento precgnito, e a noo de tempo nela implcita no um problema para a fsica moderna. Como j foi discutido antes (ver o Captulo 8), perfeitamente compatvel com a Teoria Geral da Relatividade e com a noo de Einstein de um continuum de espao-tempo quadridimensional.

Na segunda interpretao do contedo real de uma viso precognitiva, o precgnito no um acontecimento futuro real, mas antes a percepo futura, que algum tem de um possvel acontecimento futuro. Esse conceito um tanto tortuoso sugere primeira vista que uma pessoa manifestamente envolvida com uma previso est, na verdade, prevendo o futuro estado de sua prpria mente, ou seja, ela, de alguma forma, conseguiu ter um contato teleptico com uma futura manifestao de si mesma e assim est vendo "agora" aquilo que seu futuro eu estar percebendo "ento". A nfase no est naquilo que ser, mas antes naquilo que pode ser visto. Isso no implica que o futuro j esteja determinado, mas sugere haver uma srie de possveis futuros e que, de alguma forma, sejamos capazes de perceber essas possibilidades. Tal interpretao inclui uma noo de tempo compatvel com a fsica quntica e est no mago daquelas teorias fsicas da precognio que acabaro recorrendo de uma ou outra maneira s implicaes do Princpio da Incerteza. Se verdadeira, essa a interpretao preferida pela maioria dos modernos tericos da precognio porque contorna os problemas levantados sobre a existncia do livre-arbtrio na precognio (que ser discutido no Captulo 12) e porque est muito mais de acordo com os detalhes conhecidos dos casos mais evidentes de precognio espontnea. Certamente ela est de acordo com os casos citados anteriormente neste livro, em que as pessoas que tiveram a experincia precognitiva pareciam estar vendo alguma coisa que iriam ver mais tarde na "vida real". No existem casos registrados na histria mais recente (com exceo de alguns de psicografia) em que a pessoa que teve a viso precognitiva no tenha participado mais tarde do acontecimento previsto ou tido algum registro visual dele. J. W. Dunne, por exemplo, em seu An Experiment with Time, observou que o material precognitivo na maioria de seus sonhos parecia ser de coisas impressas numa pgina de um livro ou em manchetes de um jornal que ele estivesse destinado a ler alguns dias mais tarde. Em seu estudo dos 35 casos de precognio ligados ao desastre de

Aberfan, John Barker observava que "muitas das pessoas que sonharam alegavam ser capazes de localizar exatamente as cenas de seus sonhos nas fotos do desastre de Aberfan que apareceram nos jornais ou na televiso". E no caso do jogo de roleta da srta. H. R., ela dizia que seus olhos eram sempre atrados para um nmero no pano da roleta (ou seja, no lugar onde ela estaria vendo o crupi colocar o taco quando o nmero saa), e no em algum nmero na prpria roda da roleta em si (onde aconteceria o fato real no futuro). Encarar a precognio como a previso de um possvel acontecimento futuro em vez de um acontecimento real tambm est de acordo com casos registrados e ajuda a explicar certos casos difceis onde uma suposta precognio "d errado", quando o acontecimento previsto se materializa, mas com alguns aspectos importantes alterados. Por exemplo, havia uma srie de casos citados no Captulo 2, em que um possvel acontecimento futuro foi sonhado e evitado por causa de um sonho: o caso de Susan B. Anthony que sonhou com o incndio de um hotel em que poderia ter morrido; o sonho da sra. Warren sobre a queda do Vanguard que a fez cancelar a passagem no vo condenado; o passageiro que se recusou a viajar no Titanic e assim por diante. As estatsticas de batidas de trem feitas por William Cox, que mostraram que menos pessoas viajaram em trens em risco do que nos que no tiveram problemas, sugerem que essas experincias precognitivas (ou premonitrias) podem ser bem comuns e trata-se, obviamente, de experincias que se referem no a um futuro real que acontece depois, mas antes a possveis futuros que poderiam ter acontecido.

A Precognio e as Transies Virtuais


A primeira teoria fsica realmente detalhada da precognio a ser proposta tentava desenvolver a noo de uma percepo futura de um possvel acontecimento futuro (a telepatia precognitiva) reunindo o que

se sabia sobre o indeterminismo quntico no crebro com anlises das transies virtuais da teoria quntica que ento fazia a ligao de um mecanismo perceptivo conhecido com um nvel de realidade onde "possveis futuros" existem como coisas naturais. A teoria foi apresentada em 1960 pelo dr. Ninian Marshall, um jovem psiquiatra que havia sugerido antes uma base mecnica quntica para a telepatia. A teoria de Ninian Marshall lembra que um sistema subatmico, em qualquer espao de tempo determinado, sempre a mistura de possibilidade e atualidade, uma tendendo a dar lugar outra numa amplitude de probabilidades. Uma partcula elementar dentro do sistema, como um eltron, ao ser perturbada tende a lanar "sensores" em direo a seu prprio futuro quando est diante do problema de ajustar-se a algum novo grau de energia. Esses "sensores em direo ao futuro" (suas transies virtuais) cobrem simultaneamente todos os possveis estados de energia que a partcula possa realmente decidir ocupar, ou seja, eles atuam de maneira simultnea todos os possveis futuros da partcula. Cada transio virtual exatamente um mergulho no futuro, um futuro de onde a partcula ento "retorna" para ir em qualquer um dos estados reais que ela tenha escolhido para instalar-se. A premissa em que Marshall baseou sua teoria e a de que a precognio poderia ser explicada se houvesse maneira pela qual o crebro pudesse "sintonizar" um desses mergulhos virtuais no futuro, e ele via o provado indeterminismo quntico erigido sobre os disparos de neurnios singulares como uma possvel chave para esse processo. A essncia da teoria de Marshall era fazer a transio da comprovada capacidade de neurnios singulares para responder a processos qunticos singulares elaborando hipteses que eram: 1. um meio pelo qual acontecimentos singulares no nvel quntico (transies virtuais) podem associar-se para construir um padro, e mais; 2. um meio pelo qual o crebro pudesse ampliar esses padres qunticos microscpicos em percepes macroscpicas. Ele

chamou esses processos de ampliao e de formao de modelos de "fenmenos de ressonncia" e os comparou ao tipo de efeitos de ressonncia que existem entre objetos em oscilao, como diapases musicais ou vidraas de janela vibrando em "harmonia" com linhas de uma via frrea chacoalhando. Expressando sua teoria como uma Lei da Ressonncia, ele afirmava: "Quaisquer duas estruturas exercem influncia uma sobre a outra, o que tende a torn-Ias mais parecidas. A fora dessa influncia aumenta com o produto de sua complexidade e diminui com a diferena entre seus padres". E assim, se houver alguma semelhana entre formaes de padres no crebro e os padres construdos nas transies virtuais dos fenmenos qunticos, a tendncia crescente a um determinado padro entre as transies virtuais (diz a teoria) estar criando uma crescente semelhana nos padres em construo nos circuitos em reverberao do crebro. Esse conceito de ressonncia semelhante, de muitas maneiras, noo de sincronicidade de Jung, em que "o igual atrai o igual". Um acontecimento (subatmico neste caso) dever agir como um m, atraindo outros para suas prprias "vibraes" e assim construindo um padro que reflete a si mesmo como um espelho. Como um processo quntico sobrevive a si mesmo, seus estados virtuais se deslocam do possvel para o mais provvel e depois para o real, uma transio verdadeira, que o produto final. Se, conforme sugere Marshall, o crebro sensvel a estmulos do nvel quntico, isso quer dizer que num determinado ponto crtico o processo quntico se aproxima de uma probabilidade bastante elevada de estabelecer a formao de um padro; dessa forma ele ir provocar um padro de ressonncia semelhante nos circuitos em reverberao dos neurnios do crebro marginalmente estimulados, criando assim a imagem precognitiva que reflete a crescente probabilidade de algum padro de acontecimento quntico. Ento, a proporo dessas imagens precognitivas em relao aos acontecimentos reais que ocorrem ser a mesma proporo entre a probabilidade de um padro de transio virtual e a formao final de uma transio real no nvel quntico.

Marshall prope assim uma teoria fsica da precognio baseada na suposta capacidade do crebro de se adaptar a estados de probabilidade de transies virtuais qunticas e de experimentar, atravs da ressonncia, a formao de um padro que possa espelhar, num nvel acessvel conscincia, quaisquer tipos de formaes de padro entre os provveis acontecimentos qunticos, se que estes existem. Entretanto, os crticos podem argumentar muito simplesmente que se trata de um "se" muito amplo, que em si mesmo quase pressupe a existncia dos fenmenos precognitivos; ainda assim, a abordagem de Marshall tem inmeras vantagens. Ela se presta a uma simples explicao da mecnica quntica de como uma futura "qualquer coisa" pode ser vista agora, mesmo no tendo ainda acontecido; ela se adapta ao que se conhece sobre o funcionamento do crebro, e tambm pode oferecer uma explicao convincente para a caracterstica casual e a impreciso que acompanha tantos dos casos de manifesta precognio. Os contedos das vises precognitivas tendem em seu todo a ser vagos, sendo uma ilusria mistura de detalhes muito precisos em alguns aspectos combinados com sugestes indistintas de uma realidade futura e partes que no tm relao alguma com o verdadeiro acontecimento final. Um quadro to confuso como este o que se deve esperar com base na teoria das transies virtuais, pois, se possvel a percepo futura que est sendo prevista na precognio, deveramos esperar que houvesse muita indeterminncia envolvida. Uma vez que uma transio virtual s pode ser descrita como uma onda de probabilidade, qualquer precognio que saia de um acontecimento no nvel quntico to indeterminado assim estaria inclinado a refletir essa indeterminncia. Alm do mais, existem muitos casos registrados de precognio do tipo "quase erro" em que a viso precognitiva (espontnea ou produzida em condies de laboratrio) expe uma imprevisvel tendncia a "mudar" algumas das caractersticas do acontecimento real final. Nas experincias Soal-Shackleton com os cartes de adivinhao, por exemplo, muitas vezes os dados indicavam que

Shackleton no havia adivinhado o prximo carto, mas antes um que vinha depois deste, ou, em certos casos, o carto que havia precedido aquele. Da mesma forma, nas experincia de viso distncia de Targ e Puthoff na Universidade de Stanford, os indivduos muitas vezes descreviam as localidades que os assistentes teriam ido visitar se tivessem aberto o envelope seguinte ao que seria fornecido pelo gerador de nmeros aleatrios. Targ e Puthoff descreveram esses interessantes casos de erros como "efeitos de deslocamento". No caso do jogo de roleta da srta. H. R. ficou evidente que ela, muitas vezes, sentia seu olhar ser atrado por um nmero adjacente ao nmero que realmente saa, como se ela se ''sintonizasse" com os nmeros mais provveis de serem selecionados, mais do que se ela estivesse sabendo quais seriam. Todos esses efeitos de "quase erro" so o que se poderia esperar se a precognio viesse de uma percepo de uma srie de futuros possveis pelo contato com as transies virtuais qunticas, e assim no chegam a ocasionar nenhum embarao para os pesquisadores psquicos. Nessa teoria, os fenmenos do quase erro so no mnimo (se no, no mximo) to vlidos quanto os fenmenos do "acerto direto" para a compreenso da base fsica da precognio.

As Teorias de Observao
O fsico americano Evan Harris Walker publicou em 1974 a primeira do que veio a ser toda uma srie de teorias fsicas da precognio, que passaram a ser conhecidas como "as teorias de observao". A primeira teoria de observao de Walker foi comentada, alterada e acrescentada por outros fsicos, entre os quais Helmut Schmidt. O prprio Walker publicou inmeras edies revisadas da teoria. Como a teoria das transies virtuais de Marshall, s teorias de observao tm seu ponto de partida na fsica quntica e, reunidas, elas

dominaram a discusso sobre o funcionamento da precognio da dcada passada. O principal para as teorias de observao vem daquilo que os tericos da quntica chamam de "problema de mensurao", ou seja, a questo de como, de alguma forma, possvel que todas as diversas possibilidades descritas na funo de onda de um fenmeno quntico "caiam" num nico acontecimento mensurvel. Como ser que essa possibilidade se torna realidade? Por que que existe um mundo cheio de objetos concretos em vez de um simples oceano amorfo de possibilidades infinitas? A prpria teoria quntica no tem respostas para o problema da mensurao, contentando-se em afirmar que a equao da onda de Schrdinger descreve todas as possibilidades associadas a um fenmeno quntico, e que todas essas possibilidades continuam viveis (o fenmeno est disseminado no espao e no tempo) at o instante em que olhamos para o fenmeno com nossos instrumentos de medio. O prprio ato de medio em si, por alguma razo desconhecida, determina casualmente aquilo que medido. Gary Zukav escreveu o seguinte em seu The Dancing Wu Li Masters: Sem a percepo (a medida), o universo continua, pela equao de Schrdinger, a gerar uma infinita profuso de possibilidades. Mas o efeito da percepo imediato e dramtico. Todas as funes de onda representando o sistema observado desmoronam, com exceo de uma parte, que se materializa em realidade. Ningum sabe o que faz com que uma determinada possibilidade se realize e o resto desaparea. A nica lei que governa esse fenmeno estatstica. Em outras palavras: um caso de oportunidade. Mas, apesar do frio contentamento com o formalismo da estatstica e da matemtica por parte dos tericos da quntica da linha dura (a escola de Copenhagen), o problema da medio continua a importunar os filsofos da fsica e aqueles fsicos qunticos que esperam um dia compreender a natureza da realidade subjacente.

Uma das hipteses que tem dominado a questo foi sugerida pelo fsico Eugene Wigner, do Instituto de Tecnologia de Michigan: segundo ele, a conscincia desmantela a funo de onda, ou seja, a conscincia responsvel pelo mundo como o conhecemos, em virtude de seu papel na transmutao da possibilidade em realidade. Segundo Wigner, o prprio observador consciente, mais que seus instrumentos de medio, que desempenha o papel mais importante em provocar aquilo que ele observa. As teorias de observao da precognio se originam essencialmente da hiptese de Wigner, embora elas acrescentem sua prpria caracterstica vinculada a uma espcie de causalidade retroativa. A teoria da precognio de Walker sugere que o ato consciente de antever um "acontecimento futuro" tem o efeito de criar de maneira retroativa o prprio acontecimento previsto. A conscincia, diz ele, tem o poder de, atravs de uma causao retrgrada, desmoronar a funo de onda proporcionando assim a comprovao da existncia de sua "previso". O que previsto acabar sendo aquilo que foi dessa forma criado. Infelizmente, como as teorias de observao sempre so apresentadas de uma forma muito complexa e tcnica, seus pontos mais apurados no so facilmente acessveis a outros que no os fsicos profissionais. Mas possvel compreender seu modelo bsico, traando um relacionamento entre elas e as experincias de precognio no nvel quntico com o estrncio-90 radioativo realizadas por Helmut Schmidt (ver Captulo 4). Os indivduos testados por Schmidt deviam apertar um de quatro botes que havia na aparelhagem experimental; qualquer dos botes que apertassem representaria a adivinhao de qual de quatro luzes iria acender-se pelo estrncio-90 enfraquecido. Se adivinhassem corretamente em mais de 25% das vezes, Schmidt considerava que eles possuam alguma capacidade precognitiva. Segundo as teorias de observao, a mecnica real de uma adivinhao precognitiva correta no conjunto experimental de Schmidt

baseava-se na influncia que o indivduo tivesse tido no prprio processo de enfraquecimento do estrncio-90 (ou no gerador de nmeros aleatrios a ele associado) depois de ver qual luz havia acendido por esse processo. Em outras palavras: primeiro o indivduo via a resposta de sua adivinhao (a luz que acendia) e depois "determinava" o processo de enfraquecimento de maneira retroativa para produzir o resultado por ele previsto (ver o diagrama). Esse mecanismo sugere que o processo que chamamos de precognio , na verdade, uma psicocinese retroativa, a mente trabalhando para trs no tempo para influenciar foras materiais de modo a poderem produzir o resultado j observado.

Walker amplia o seu trabalho terico sobre as teorias de observao chegando a especular como deveria ser a natureza da conscincia humana para ser compatvel com essas teorias. No fundo, ele descreve a conscincia como um estado mecnico quntico, semelhante ao que existe dentro dos supercondutores, e diz, ento, que o crebro do observador se liga ao mundo exterior atravs de

seus sentidos para formar um sistema mecnico quntico. Afora o fato de ser muito hipottica, essa formulao nos leva ao problema de que, segundo a principal corrente da teoria quntica, um sistema quntico no pode desmoronar a funo de onda de um outro nem a sua prpria. Para contornar isso, Walker parece sugerir que a "vontade" funciona como um deus ex machina, permitindo que o observador destrua a funo de onda de um acontecimento observado segundo seu humor ou sua inteno. Embora as diversas teorias de observao tenham dominado as discusses tericas sobre a precognio entre os pesquisadores psquicos que tendiam fsica durante a ltima dcada, certamente elas no agradaram a todos. A literatura j publicada dos crticos ultrapassa bastante em nmero a dos que a apiam. Segundo o filsofo americano Stephen Braude, "as bases conceituais das teorias de observao so no melhor dos casos fracas demais e as teorias em si parecem muito desprovidas de sentido e sem nenhuma fora explicativa". John Beloff, de Edimburgo, depois de salientar que a causa e o efeito nas teorias de observao "do caa um ao outro em crculo temporal, como um co tentando morder seu prprio rabo", continua dizendo que a necessidade de haver um apelo "vontade" para explicar a queda da funo de onda (que reduo de muitas possibilidades futuras para uma no presente real) significa que elas na verdade no so teorias fsicas de maneira alguma.

Lembrando o Futuro
No Congresso Internacional de Fsica Quntica e Parapsicologia que houve em Genebra em 1974, o fsico americano Gerald Feinberg apresentou um documento-ensaio sob o ttulo "A lembrana das coisas futuras". Ele partia de uma simetria nas equaes de eletromagnetismo de Maxwell que sugere que - pelo menos em teoria - seria possvel receber informaes tanto do futuro quanto do passado; sua finalidade era comparar as propriedades comuns da

precognio, como estava registrada, e a memria recente, na esperana de que uma pudesse lanar alguma luz sobre a outra. Essas comparaes entre a precognio e a memria recente esto se tornando cada vez mais comuns entre os pesquisadores cujo trabalho faz uma ponte sobre as lacunas existentes entre a parapsicologia e a fsica, e a parapsicologia e a psicologia. Encarar a precognio como uma espcie de "memria ao contrrio" pode no ser de muita valia para arranjar algumas das questes mais espinhosas na fsica da precognio, mas poder ajudar a esclarecer o mecanismo fisiolgico real pelo qual essa capacidade funciona. A memria algo que todos utilizam. como parte da vida cotidiana, embora nem a mais recente pesquisa sobre a fisiologia do crebro tenha conseguido fornecer uma explicao completa do modo pelo qual ela realmente funciona. Mas, apesar de todas as divergncias, os tericos da memria concordam num ponto essencial: existe uma clara e importante distino entre a memria recente, ou memria de curto prazo e a memria de longo prazo. Felizmente, para nossas finalidades, a memria recente a mais bem compreendida dessas duas. A memria de longo prazo a capacidade de reunir dados durante um longo perodo de tempo. Memrias da infncia, memrias do ano passado, da semana passada e at de uma hora atrs seriam classificadas como sendo memrias de longo prazo. No h nada de conclusivo que j tenha sido compreendido sobre como o crebro retm e recompe estes trechos de informao distantes. Por outro lado, a memria recente refere-se aos trechos de informao disponveis para relembrar por no mais que alguns minutos, e sabe-se que essa funo atua mais como um mecanismo de processamento do que como um banco de dados. Esses trechos de informao que o crebro capta e capaz de reter por alguns minutos ou so permanentemente arquivados no banco de memria de longo prazo ou so perdidos para sempre. A distino entre a memria de longo prazo e a memria recente tornou-se clara depois de se observar pessoas cujos crebros haviam

sofrido danos temporrios do tipo que interrompia o funcionamento normal. Pessoas que haviam sofrido concusso cerebral, ataques epilticos ou tratamento de choque. Em cada um desses tipos de casos descobriu-se que a pessoa em questo j no tinha nenhuma memria dos minutos que haviam imediatamente precedido o choque em seu crebro; no entanto a memria de acontecimentos de um passado mais distante (a memria de longo prazo) no fora afetada. No caso que estabeleceu mais claramente a distino entre as memrias de curto e de longo prazo, parte do crebro de um epiltico foi removida numa tentativa de interromper os curtos-circuitos eltricos que provocavam os ataques. O inesperado resultado foi que depois disso o paciente nunca mais conseguia ir alm de "ontem". Tal fato tornou evidente que a memria de longo prazo do paciente fora deixada intacta, assim como a memria recente, mas ele era incapaz de transferir qualquer informao vinda de alguma experincia nova para seu banco de memria de longo prazo. Qualquer nova informao recebida era simplesmente esquecida no dia seguinte como foi ilustrado por um exemplo em que lhe mostraram repetidamente o mesmo jornal, dia aps dia, e a cada dia ele o lia e relia com um interesse vido, sempre achando que o contedo era novo. Vendo-se como funciona o mecanismo real dos canais de processamento da memria recente, voltamos s mesmas questes levantadas no Captulo 10, quando se perguntava como o crebro poderia processar as percepes precognitivas. Por exemplo, como que o crebro capta trechos de informao do mundo exterior e os transforma em padres que possam ser retidos como imagens ou pensamentos? A vantagem evidente de se encarar a questo em termos de memria que, desde que a memria recente e a precognio podem muito bem trabalhar de maneiras semelhantes, muito mais pesquisas j foram realizadas sobre a memria. Por razes que logo sero discutidas, a memria tambm seria um candidato mais confivel para estudos do que a precognio, mesmo que se pudesse produzir uma conscincia precognitiva para instru-la.

Como j se discutiu antes, o crebro um mecanismo complexo de bilhes de circuitos eltricos. A informao levada ao crebro quando algum estmulo externo provoca um impulso eltrico que dispara esses circuitos, compostos de neurnios. A informao que entra passada para o crebro enquanto o impulso eltrico viaja de neurnio a neurnio pelas pequenas cargas eltricas que viro sendo disparadas entre as sinapses (os terminais dos nervos) dos neurnios em separado. A chave para a compreenso de que esses impulsos eltricos que vo passando pelos circuitos dos neurnios esto na raiz da maneira como opera a memria recente seria encontrada na natureza desses incidentes que apagam a memria recente - concusses, ataques epilticos, tratamento de choque eltrico etc. Todos so fenmenos que interrompem o funcionamento normal do circuito eltrico do crebro. Se esses "curtos-circuitos" eltricos podiam destruir o contedo da memria recente, depreende-se que os impulsos eltricos que passavam pelos neurnios deviam ser os blocos que constroem essa memria. Uma vez que tais impulsos eram a chave para o funcionamento da memria recente, restava ainda a questo de como se formariam os modelos de imagem ou pensamento a partir de tais dados. Cada impulso eltrico proveniente de um estmulo externo no dura mais que dois milionsimos de segundo, mas os pensamentos e imagens que constituem o contedo da memria recente duram pelo menos alguns segundos ou talvez muitos minutos. Assim, o crebro deve necessariamente ter algum meio para formar padres a partir desses impulsos de milionsimos de segundos. O mesmo problema da constituio de padro surgiu ao se discutir a forma pela qual os estmulos precognitivos no nvel quntico em separado poderiam reunir-se para formar uma imagem precognitiva. E agora geralmente aceito o fato de que padres de memria recente na verdade operam por linhas de um mecanismo bastante semelhante ao que foi discutido quando analisamos a teoria dos padres de ressonncia do crebro de Ninian Marshall em termos da precognio,

ou seja, que esses padres se formam por reverberao (vibraes padronizadas) ao longo dos circuitos do crebro ressonante. Como a pequena ondulao num lago cujos crculos partem do ponto em que a gua foi perturbada num conjunto de ondas padronizadas, os pensamentos e imagens se formam no mecanismo de memria recente do crebro atravs de padres de ressonncia postos em ao pelo estmulo eltrico original, refletindo e ampliando sua mensagem enquanto um nmero cada vez maior de circuitos eltricos do crebro vibram em "sintoma" com ela. Se tambm existem estmulos do futuro disposio, esses efeitos de ressonncia sugerem um modelo do crebro inundado por todos os lados pelas ondas padronizadas da memria e da precognio.

Se a precognio realmente uma espcie de "memria do futuro", podemos imaginar o crebro sendo inundado por informaes recebidas do passado e do futuro. Aqui, o indivduo precognitivo pode lembrar-se do Titanic navegando a salvo "ontem" e prever seu

afundamento "amanh", e essas duas imagens encontram-se presentes em seu crebro "hoje". Vale a pena fazer algumas consideraes sobre certas semelhanas e distines entre a memria recente e a precognio. A vasta pesquisa realizada sobre a memria recente j mostrou, por exemplo, que a capacidade de relembrar diminui rapidamente com o tempo; na verdade, ela diminui no mesmo ndice logartmico que foi descoberto pelo psiclogo de Sheffield, J. E. Orme, em seu estudo do fator tempo em experincias precognitivas. No levantamento realizado por Orme sobre este fator em 148 casos de precognio espontnea, os exemplos registrados apresentavam um evidente relacionamento inverso entre o nmero de precognies registradas e o tempo que havia separado a viso precognitiva do acontecimento real. Mas, enquanto a memria recente se torna cada vez mais difusa com a passagem do tempo, at que, em determinado ponto crtico, os dados desaparecem inteiramente a menos que tenham sido registrados de modo permanente, a memria no apresenta a mesma flagrante impreciso e imprevisibilidade que aflige a conscincia precognitiva. Se os mecanismos so basicamente os mesmos, sendo a precognio simplesmente a memria invertida, por que essa diferena? Uma resposta bvia apresenta-se por si mesma se lembrarmos a natureza probabilstica dos dados com que a percepo precognitiva tem de lidar: Enquanto a memria uma compilao de acontecimentos ou impresses reais, a precognio mais provavelmente uma "pr-compilao" de possveis acontecimentos ou impresses. O crebro, como j vimos, est sujeito s indeterminncias de nvel quntico, e, assim, aberto estimulao dos estados virtuais qunticos de todos os acontecimentos possveis. Desse modo, se as abordagens da mecnica quntica ao assunto esto corretas, a precognio (nossa memria do futuro) iria conter necessariamente uma incerta mistura de "memrias" de acontecimentos reais e

"memrias" de possibilidades perdidas. Essa abertura aos estados virtuais qunticos que, atravs de ressonncias dos neurnios podem constituir um padro semelhante ao elaborado pelos circuitos reverberadores na memria recente atravs de ressonncias nos neurnios, estaria inclinada a deixar a "memria do futuro" (a precognio) menos exata que a memria do passado. E em muitos aspectos, os dois mecanismos parecem muito semelhantes.

12. A PRECOGNIO E A QUESTO DO LIVREARBTRIO


Outros sentavam-se afastados numa colina, recolhidos em pensamentos mais elevados; muito discutiram sobre a Providncia, a prescincia, o livre-arbtrio e o destino. Determinavam de forma absoluta o destino, o livre-arbtrio, a pacincia, sem acharem nenhum fim, vagueando perdidos em labirintos. Milton A questo do livre-arbtrio sempre aparece nas discusses sobre a precognio, atuando como uma das principais objees filosficas para que se aceite que possa existir uma tal faculdade. Essa mesma possibilidade de se ver o futuro antes que ele acontea no implicaria a impossibilidade de atuar como um agente livre com relao a este futuro? Eis a pergunta habitual. Por outro lado, como possvel conceber a existncia de um futuro j determinado, se acreditamos na possibilidade de o homem agir , como senhor de seu destino? E, se o futuro no est ali para ser visto, o que pode significar "prescincia" ou "previso"? At muito recentemente essas perguntas levaram os que pensavam nelas a "se perderem em labirintos de devaneios", sem escapatria visvel para se poder fazer uma escolha decidida entre a liberdade e a previso. Nenhum argumento lgico ou fsico parecia oferecer

quaisquer alternativas. Depois de tanta discusso durante as ltimas duas dcadas sobre os mecanismos verdadeiros da precognio, agora talvez seja possvel ir alm desse impasse, encontrando-se um espao para a precognio e o livre-arbtrio. Antes que os estudos da precognio se tenham ligado tanto s complexidades da fsica moderna como em nossos dias, em geral achava-se que, se a previso fosse possvel, sua prpria existncia deveria emprestar um peso esmagador ao argumento do determinismo. Esse ponto de vista parecia to axiomtico que os advogados do livre-arbtrio rejeitavam completamente qualquer testemunho da precognio, a menos que estivessem dispostos a aceitar o que parecia ser a prova definitiva para os partidrios do determinismo. O prof. J. B. Rhine resumiu o que muitos julgavam um abismo inevitvel: Se a precognio fosse ou pudesse ser 100% precisa, o conhecimento desse fato iria afetar to profundamente nossa filosofia de vida que as implicaes seriam de arrepiar. Isso verdade em especial se, ainda por cima, todos os tipos de acontecimentos num certo ponto no tempo fossem previsveis, pois, se o fossem, obviamente seriam todos determinados e inevitveis. Eles deveriam estar determinados para poderem ser previsveis. No haveria realmente uma liberdade de escolha. Mesmo que uma pessoa soubesse que ia estar num desastre de trem, ela no poderia evit-lo. Num caso desses, de que valeria a precognio para o homem? O testemunho de uma precognio, sem a menor dvida, implicaria um fatalismo a partir do qual nenhuma deciso estaria totalmente livre. Assim, a liberdade volitiva e a previsibilidade perfeita so irreconciliveis. Naturalmente, aquele "se" no incio das observaes de Rhine, como ele mesmo indica, uma condio muito abrangente. Pois, se a precognio realmente deve selar a vontade humana de uma vez por todas, ela deveria ter no mnimo um potencial terico de 100% de

exatido. Mas, at agora, nenhum testemunho de casos espontneos j registrado, nem tampouco qualquer dado recolhido em experincias de laboratrio nos estudos da precognio sugeriram esse grau de preciso perfeita. Ao contrrio, pelo que se sabe, a precognio uma faculdade to imprecisa e to imprevisvel que d aos cticos boas razes para questionar sua existncia. No entanto, quando se avalia a extenso em que a precognio pode ser uma ameaa ao livre-arbtrio, a questo no a conhecida falta de unidade das experincias precognitivas mas, antes, se algum dia essa faculdade precognitiva poderia ser desenvolvida e controlada para resultar em previses que atingissem 100% de exatido. E no h uma resposta certa para isso. Grande parte da pesquisa experimental hoje realizada sobre a precognio, testemunhada em condies de laboratrio, tem em mente essa questo do potencial de exatido, mas, at que a verdadeira fsica dessa faculdade venha a ser inteiramente compreendida, muito improvvel que se possa chegar a alguma concluso definitiva. Ainda preciso encarar essas conseqncias do livre-arbtrio nos termos de duas nicas possibilidades: uma, que h um potencial de que a precognio precisa em qualquer caso - bastando apenas sabermos como ver; outra de que a precognio jamais poder ser 100% exata e que geralmente estar sujeita a erros. Sugeriu-se antes que existem dois caminhos muito diferentes para se interpretar a natureza dos fenmenos precognitivos. Por um lado, o que est sendo previsto poder muito bem ser um futuro acontecimento real. Por outro lado, a precognio seria antes uma previso das possveis futuras percepes do prprio perceptivo. Cada uma dessas interpretaes presta-se a uma diferente explicao fsica sobre o funcionamento da precognio e tambm a uma concluso diferente sobre a relao entre precognio e livre-arbtrio. Se algum que tem uma viso precognitiva prev um futuro acontecimento real, sua previso deveria mais provavelmente ser melhor explicada em termos da interpretao esttica do tempo que a Teoria da Relatividade prope. No continuum espao-tempo

quadridimensional de Einstein, toda a histria do acontecimento j existe e cada estgio dessa histria em separado est representado por um ponto numa curva estacionria. como explica o fsico Costa de Beauregard: ... a relatividade uma teoria onde tudo j est "escrito" e onde a mudana s relativa ao modo de perceber dos seres vivos. Os seres humanos e as outras criaturas... so levados a explorar aos poucos o contedo das quatro dimenses (tempo), enquanto cada um vai atravessando, sem parar ou voltar para trs, uma trajetria de tempo no espao-tempo. Se se devesse interpretar a precognio em termos de uma teoria de tempo assim como essa, evidentemente sobraria muito pouco espao para se extrarem concluses de alguma importncia com relao ao livre-arbtrio. Deste ponto de vista, a previso e o destino esto ligados pelo mesmo determinismo inflexvel que existe por trs do fatalismo dos antigos gregos. Como acontecia com eles, o indivduo no teria liberdade para dar forma a seu prprio futuro, no poderia se intrometer nos "arquivos do destino, macias placas de bronze e ferro slido", to inalterveis que "voc poder ver o destino de seus descendentes gravado em eterno diamante" (Ovdio, As metamorfoses). Naturalmente, como j vimos no ltimo captulo, o tempo esttico da Teoria da Relatividade no a nica explicao disponvel sobre o funcionamento da precognio. Chega-se a um quadro bem mais dinmico unindo aquela faculdade com a fsica quntica, e, sobretudo, com as oportunidades inerentes da realidade fundamental que esto no Princpio da Incerteza de Heisenberg. Um modelo de precognio que esteja baseado na teoria quntica (por exemplo, na teoria das transies virtuais de Marshall ou nas teorias de observao), em que a precognio em si interpretada como uma previso das possveis percepes futuras da prpria pessoa, no deixaria muito campo para

o determinismo, e o panorama do livre-arbtrio seria ento completamente diferente. O filsofo J. R. Lucas comentou a respeito: A mecnica quntica lana dvidas sobre todas as velhas hipteses... (O Princpio da Incerteza de Heisenberg) chamou muita ateno. Alguns acham que ele demonstra que at os eltrons tm o livrearbtrio; falando-se mais seriamente, se ele foi interpretado de forma correta, abala toda a base da fsica em relao ao determinismo. A razo fundamental pela qual a mecnica quntica abala a base fsica em relao ao determinismo. vai direto ao mago da preocupao de Rhine, de que se a precognio fosse 100% exata, ela necessariamente entraria em conflito com as exigncias do livrearbtrio e afastaria qualquer preocupao a respeito disso. Isso porque um modelo de precognio baseado no princpio da incerteza de Heisenberg jamais poderia ser algo 100% preciso em suas predies de futuros acontecimentos, simplesmente porque os prprios acontecimentos futuros esto totalmente indeterminados at que sejam fixados na realidade do presente. Segundo a teoria quntica, o nico futuro ao qual uma faculdade como a precognio poderia ter acesso seria um futuro indeterminado e provvel, consistindo de todos os "poderia ser" reunidos nas equaes de onda de Schrdinger. E assim, a impreciso observada nos casos registrados de precognio estaria apenas refletindo o fato de que, na prpria realidade, existe uma ampla liberdade para qualquer quantidade de alternativas na direo que os acontecimentos futuros poderiam tomar. Existe, por exemplo, o caso muito conhecido registrado por Rhine do homem que planejava viajar de trem em certo dia; na noite anterior viagem, ele teve um sonho em que via seu trem sofrendo um acidente e via a si mesmo gravemente ferido. O sonho fez com que mudasse seus planos de viagem e ele no se feriu; mais tarde, leu no jornal que o trem que pretendia tomar havia realmente se acidentado. O caso muito citado para ilustrar um dos principais paradoxos que se

levantam das imprecises da precognio imaginria: uma vez que o sonho no chegou a realizar-se pelo desdobrar dos acontecimentos posteriores, como se poderia dizer que se tratou de alguma forma de precognio? Um modelo de precognio na mecnica quntica poderia contornar esse paradoxo indicando que, em primeiro lugar, existem milhares de possibilidades inerentes situao descrita: o homem poderia ter simplesmente ignorado o sonho, ter tomado o trem e se ferido no acidente, o trem poderia no ter batido ou, o que realmente aconteceu, o homem ficou to assustado com o sonho que retardou sua viagem. Qualquer uma dessas possibilidades, segundo a teoria quntica, seria vlida da mesma forma, at que algo real ocorresse. Esse mbito de possibilidades, que no apenas compatvel mas necessrio para um modelo da mecnica quntica da precognio, revela-se perfeitamente compatvel com o livre-arbtrio. Na verdade, o testemunho de inmeros casos registrados de precognio espontnea "imprecisa" chega a sugerir que a precognio poderia estar desempenhando um papel ativo num aumento de nossa capacidade para exercer o livre-arbtrio, acrescentando ao nosso conhecimento mais opes de alternativas para o futuro. No caso citado por Rhine daquele possvel viajante, tendo em vista seu sonho precognitivo, ele era livre para decidir se arriscaria o aparente perigo da viagem ou se desistiria de seus planos de viagem para aquele dia. Sem o sonho, mais provvel que ele apenas fosse uma vtima do seu "destino". Existe ainda outra questo mais sutil associada ao modelo de precognio da mecnica quntica, que sugere uma ao recproca entre a viso precognitiva e a livre administrao do prprio destino de uma pessoa, uma questo que tem tanto a ver com a natureza da personalidade humana quanto a natureza dos acontecimentos fsicos. Isto, em relao ao que "provvel" em oposio ao que "possvel". Na fsica quntica, quando um eltron em movimento ao redor do ncleo atmico num estado de energia estvel perturbado, ele tem, por assim dizer, "todo um futuro diante de si". H uma ilimitada

quantidade de novos estados de energia possveis e disponveis para ele, e o eltron poder instalar-se em qualquer um deles. Desse modo, se estivssemos preocupados com o livre-arbtrio dos eltrons, poderamos dizer que, na determinao de seu prprio destino (um futuro estado de energia), um eltron tem um ilimitado livre-arbtrio. Mas o interessante : at que ponto o eltron pode realmente exercer toda toda liberdade de escolha? A resposta: at um ponto bastante restrito. Ligada a toda a concepo das ondas de probabilidade como expresses de acontecimentos qunticos, est implcito que, enquanto continuam os processos no nvel quntico, os modelos de comportamento tendem a desenvolver possibilidades tiro amplas que rapidamente do lugar probabilidade. Um eltron totalmente livre para escolher entre infinitas opes de estados de energia na verdade ir escolher a opo mais confortvel, ou seja, o estado de energia em que precise usar o menor esforo para continuar suas voltas em torno da rbita do ncleo. E s muito poucos de seus possveis estados de energia poderiam prometer uma "vida to fcil", e apenas esses poucos estaro entre seus novos destinos provveis. Assim, a terica liberdade de escolha ilimitada do eltron ver-se- restrita por uma inclinao preguia! Essa mesma distino entre o provvel em oposio ao possvel poder ser vista em termos de um exemplo tirado do nvel da realidade cotidiana. O princpio da incerteza poderia sugerir que perfeitamente possvel a xcara de caf de um escritor de repente levantar vo da escrivaninha, sair voando pela sala e ir se colocar em cima da lareira, mas muito improvvel que ela algum dia v fazer isso (por causa da enorme quantidade de energia que um tal feito exigiria). E realmente a coisa to improvvel, que o escritor no precisa sequer se preocupar em levar em conta essa possibilidade. Se pensarmos a respeito, parece muito provvel que o comportamento tambm seja governado por alguma coisa semelhante s funes da probabilidade. Exatamente como os movimentos dos eltrons perturbados revelam uma tendncia padronizada a procurar

estados de energia repousantes que possam atender sua preferncia por uma vida de baixo dispndio de energia, limitando a que seria de outra forma uma liberdade irrestrita de opes, a personalidade humana tambm constituda por, uma srie de padres de comportamento baseados em atitudes, neuroses, hbitos etc., em geral planejados para facilitar nosso caminho pela vida com o menor gasto possvel de energia. Trilhar caminhos j conhecidos, apegar-nos a velhos hbitos muito mais confortvel do que ficar realizando descobertas inditas, e preciso levar em conta a influncia dessa disparidade para que se possa estabelecer o relacionamento real entre a viso precognitiva e o desenvolvimento do livre-arbtrio. Embora continue sendo inteiramente possvel que um ser humano que tenha tido uma advertncia precognitiva possa alterar a direo de algum acontecimento futuro por um ato de sua vontade, importante que nos perguntemos se isso provvel. Para tomarmos um exemplo bvio, possvel que um alcolatra possa desistir de repente do conforto de sua garrafa depois de ter tido um sonho em que via sua mulher morta num acidente provocado por estar ele dirigindo embriagado. Mas provvel que ele faa isso? Infelizmente nossos hbitos perceptivos e cognitivos s permitem que muito pouca gente leve a srio um sonho desse tipo, podendo usar a energia necessria para mudar, a tempo, hbitos numa ao preventiva. . Dada a existncia destes padres de probabilidade no comportamento humano, o famoso lembrete de Cassius a Brutus - "o problema, meu caro Brutus, no est em nossas estrelas, mas em ns" -, menos parece uma expresso de f na existncia do livre-arbtrio e mais uma descrio dos limites de liberdade pela tendncia do homem a comportar-se de maneira muito padronizada, e, portanto, previsvel. Com muito raras excees, os seres humanos - e os eltrons dificilmente exercem o direito de escolher com liberdade entre a imensa gama de possibilidades abertas para eles por Deus ou pelo princpio da incerteza.

CONCLUSO
Nas primeiras pginas deste livro dizamos que no existe nenhuma prova definitiva para a existncia da precognio, nenhum testemunho que pudesse convencer um grupo de cientistas independentes e desinteressados. Uma negao dessas poder parecer curiosa agora, quando colocada ao lado da apresentao de tantas pginas do que poderia ter sido tomado como um testemunho bastante volumoso do gnero muito convincente, mas isso o menos necessrio. Cada sonho ou caso espontneo desperto, ou as experincias relatadas nos captulos que vieram a seguir, certamente teria seus defensores, mas um ctico poderia argumentar, at com certa razo, que nenhum desses casos, no todos em conjunto, preenche os critrios bastante rigorosos exigidos para uma slida prova cientfica de que algumas pessoas realmente so privilegiadas de tempos em tempos com informaes antecipadas sobre o futuro. Deve-se admitir tambm que a questo da precognio no est muito reforada cientificamente pelas analogias com certos efeitos apresentados, na fsica quntica ou na Teoria da Relatividade - por mais interessantes que eles possam parecer. Com toda certeza uma verdade que a revoluo intelectual produzida no sculo XX reduziu a preveno contra a precognio e pode at ser possvel utilizar-se determinados aspectos dessa fsica para postular o funcionamento da precognio - mas a prova de que alguma coisa seja possvel no uma prova de que ela exista. O nico critrio cientfico aceitvel para isso seria a produo controlada de dados sobre a precognio sob repetidas condies experimentais - e at agora no se conseguiu reunir tais dados. Mesmo que sejamos forados a admitir que ainda no existe uma prova cientfica convincente sobre a precognio, estaramos ns condenando por isso, automaticamente, todo o material das pginas anteriores ao reino da fraude ou do faz-de-conta? Seria realmente

verdade que em cada um dos inmeros exemplos diversificados de uma alegada precognio o perceptivo em questo culpado - num conluio com sua testemunha - de mentir ou delirar? A maioria dos parapsiclogos iria responder com um no a uma sugesto dessas, pelo menos por duas razes. Primeiro, pode-se argumentar que a ausncia de qualquer prova cientfica para a existncia da precognio no garante, por si s, que nunca haver uma prova dessas. Se existe, a precognio no seria a nica de nossas faculdades que ainda desafia o rigor cientfico. Com todos os seus progressos conceituais, os cientistas ainda sabem muito pouco sobre a conscincia ou o crebro humano. O mecanismo completo da percepo comum, o funcionamento da memria de longo prazo e a relao entre "mente" e "corpo" ainda esto muito alm do mbito da explicao cientfica. Muito mais importante que inmeros parapsiclogos se perguntem se critrios estritamente cientficos, como o controle e a repetitividade, sero realmente padres adequados pelos quais se possa fazer julgamentos sobre a existncia ou no de faculdades psquicas como a precognio. Os que tm uma convico dualista iriam responder negativamente, baseados no fato de esses critrios serem fsicos e as faculdades psquicas, por definio, extrafsicas. Outros, mesmo estando numa posio materialista, diriam que essas faculdades esto, sem a menor dvida, ligadas a um estado de esprito ou estado psicolgico de uma pessoa, e que at agora muito pouco se compreende sobre esses parmetros psicolgicos em mutao constante para se planejar experincias cientficas adequadas que possam ser levadas em considerao: Num pequeno ensaio sobre o problema de se estabelecer um parmetro para os dados precognitivos, Jung ainda prope uma outra razo pela qual a cincia no o instrumento adequado para se lidar com estes assuntos: Qualquer pessoa que mantenha uma expectativa de obter respostas sobre a questo da verdade parapsicolgica ir desapontar-se. O psiclogo aqui est muito pouco preocupado com o gnero de fatos

que possam ser estabelecidos num sentido convencional... Naturalmente, nossa era cientfica quer saber muito se esse tipo de coisas (como as premonies, a precognio, a segunda viso, assombraes, fantasmas, retorno dos mortos, feitios, magia, encantamentos etc.) so "verdadeiras", sem levar em considerao qual seria a natureza de uma prova para isso ou como se poderia obt-la. Para tanto, deve-se encarar muito honesta e sobriamente os acontecimentos em questo - e geralmente acontece que as histrias mais interessantes se volatilizam no ar... Ningum pensa em fazer a pergunta essencial: qual a verdadeira razo pela qual essas mesmas velhas histrias se repetem indefinidamente sem perder nada de seu prestgio inicial? A resposta de Jung que essas histrias esto necessariamente muito alm dos limites desinteressados da cincia porque representam "fatos psquicos", mas como tal, para ele, elas no so menos "verdadeiras" num sentido psicologicamente mais importante do que seriam quaisquer outros fatos objetivos da cincia convencional. Assim para Jung, a questo de a precognio deixar de ser algum dia cientificamente provada ou chegar a ser completamente explicada em termos cientficos no tem a menor importncia para que se estabelea sua verdade e sua importncia psicolgica. Essa importncia no vem de dados repetidos mas antes de uma constante repetio, no decorrer "dos sculos", de relatos individuais onde houve uma experincia precognitiva. Toda essa repetio, argumenta ele, propicia uma existncia independente precognio na psicologia do inconsciente - seja l o que a cincia possa dizer. Tendo em vista seu menosprezo por dados cientficos frios, em favor da experincia pessoal espontnea, no de admirar muito que Jung acreditasse que "a mais grandiosa e a mais importante parte da pesquisa parapsicolgica estar na minuciosa explorao e numa descrio qualitativa" dos acontecimentos espontneos". Muitos dos pesquisadores psquicos do velho estilo, afastados pela abordagem muitas vezes tcnica demais da parapsicologia experimental, sem

dvida estariam inclinados a concordar com ele. Ao mesmo tempo, seria bom que eles lembrassem que, em sua Teoria da Sincronicidade, Jung achava a fsica quntica muito prxima do que ele via como a poesia da alma. Tanto a fsica quanto o paciente de experincias espontneas provavelmente iro desempenhar um papel muito importante nos futuros estudos sobre a precognio.