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Dedicatria Eles podem ser chamados de Guarda Palaciana, Guarda Municipal ou Patrulha. Qualquer que seja o nome, seu propsito em todas as obras de fantasia pica um s: por volta do Captulo Trs (ou depois dos primeiros dez minutos de filme) entrar correndo numa sala, atacar o heri, um de cada vez, e ser massacrados. Ningum jamais pergunta se era isso o que eles queriam. Este livro dedicado a esses grandes homens. E tambm a Mike Harrison, Mary Gentle, Neil Gaiman e todos os outros que me auxiliaram e riram da idia do espao-L. uma pena que no tenhamos usado o Livro de Bolso de Schrdinger... Eles podem ser chamados de Guarda Palaciana, Guarda Municipal ou Patrulha. Qualquer que seja o nome, seu propsito em todas as obras de fantasia pica um s: por volta do Captulo Trs (ou depois dos primeiros dez minutos de filme) entrar correndo numa sala, atacar o heri, um de cada vez, e ser massacrados. Ningum jamais pergunta se era isso o que eles queriam. Este livro dedicado a esses grandes homens. E tambm a Mike Harrison, Mary Gende, Neil Gaiman e todos os outros que me auxiliaram e riram da idia do espao-L. uma pena que no tenhamos usado o Livro de Bolso de Schrdinger... Guardas! Guardas!

Aqui o lugar onde os drages foram parar. Eles repousam... Nem mortos, nem adormecidos. Nem espera, porque esperar implica ter alguma expectativa. possvel que a palavra que procuramos aqui seja... ... entorpecidos. E, embora o espao que ocupem no seja como o espao normal, ainda assim esto amontoados e apertados uns contra os outros. No h um centmetro cbico que no contenha uma pata, garra, escama, ou a ponta de uma calda. O efeito disso comparvel queles desenhos de iluso de tica, e nossos olhos acabam percebendo que o espao entre cada drago , na verdade, outro drago. possvel imaginar uma lata de sardinhas, isso se voc achar que as sardinhas so enormes, cheias de escamas, orgulhosas e arrogantes. E que, supostamente, em algum lugar, h um dispositivo de abertura.

Num outro tipo de espao completamente diferente, era manh em AnkhMorpork, a maior, mais antiga e mais imunda das cidades. Uma garoa fina caa do cu cinzento e pontuava a nvoa do rio, que serpenteava entre as ruas. Ratos de vrias espcies cuidavam de seus assuntos noturnos. Sob o manto mido da noite, assassinos assassinavam, assaltantes assaltavam, vadias vadiavam. E assim por diante. O bbado capito Vimes, da Vigilncia Noturna, cambaleou lentamente pela rua, recolheu-se com cuidado sarjeta em frente Casa de Viglia e ficou ali por algum tempo. Acima dele, estranhas letras luminosas chiavam em contato com o ar mido e mudavam de cor... A cidade era uma... uma... uma... como se diz? Coisa. Mulher. Era isso o que ela era. Uma mulher. Barulhenta, velha, com sculos de idade. Andava com voc, deixava voc sentir uma coisa - paixo - por ela, depois jogava um balde de... de... negcio. Negcio que molha. lcool. Aguardente. gua fria. Isso o que ela fazia. Ela era uma... coisa, sabe, boi fmea. Bezerro. Cabrita. Vaca. E a voc a odiava e... e... quando voc achava que estava bem com ela, isso, saa do seu... saa do seu... tanto faz, depois ela abria o corao enorme, ruidoso e mau para voc, pegava voc dispre... despri... despre... coisa. Vertido. Isso. isso. Voc no sabia mais onde estava. Deitava. A nica coisa de que voc tinha certeza que no conseguia largar dela. Por qu? Porque ela era sua, era tudo o que voc tinha, mesmo quando estava na sarjeta dela... A escurido mida encobria os venerveis prdios da Universidade Invisvel, a principal faculdade de feitiaria. A nica luz era uma fraca chama octarina nas janelinhas do novo prdio de Magia de Alta Potncia, onde mentes extremamente aguadas investigavam o tecido do universo, quer ele gostasse ou no. E havia luz, claro, na Biblioteca. A Biblioteca tinha o maior acervo de textos mgicos do multiverso. Milhares de volumes de saber oculto carregavam suas prateleiras. Dizia-se que, uma vez que grandes volumes de magia podem distorcer seriamente o mundo terreno, a Biblioteca no obedecia s regras normais de espao e tempo. Dizia-se at que ela era infinita. Dizia-se que voc poderia andar durante dias entre as prateleiras distantes, que havia grupos de alunos perdidos fazendo pesquisas em algum lugar ali dentro, que coisas estranhas espreitavam

em cmaras esquecidas e eram perseguidas por outras coisas ainda mais estranhas.1 Estudantes inteligentes em busca de volumes mais distantes tomavam a precauo de deixar marcas de giz nas prateleiras medida que se embrenhavam na escurido bolorenta e dizer aos amigos que fossem procurar por eles caso no voltassem para o jantar. E, como a magia no pode ser totalmente limitada, os prprios livros da Biblioteca eram mais do que mera madeira transformada em celulose e papel. A magia em estado bruto saa estalando pelas lombadas, escondendo-se de modo inofensivo nas barras de cobre que tinham sido pregadas s prateleiras para esse exato fim. Plidas esculturas de fogo azul corriam pelas estantes, e havia um som, um sussurro de papis, como o que sairia de um grupo de estorninhos empoleirados. No silncio da noite, os livros conversavam. Tambm havia o som de algum roncando. A luz das prateleiras no chegava a iluminar - apenas realava a escurido , mas, com a sua oscilao violeta, um observador poderia ter identificado uma mesa antiga e mal conservada logo abaixo da cpula central. O ronco vinha da parte debaixo dela, onde um pedao de cobertor esfarrapado cobria uma parte do que parecia uma pilha de sacos de areia, mas na verdade era um orangotango adulto macho. Era o bibliotecrio. Poucas pessoas faziam comentrios sobre o fato de ele ser um macaco. A mudana havia sido provocada por um acidente mgico, uma possibilidade considervel num lugar onde tantos livros poderosos so mantidos juntos, e chegou-se concluso de que ele havia dado sorte. Afinal, estava basicamente com a mesma forma. E obteve permisso para permanecer no emprego, no qual era muito bom, embora permisso no seja realmente a palavra certa. O modo como ele conseguia erguer o lbio superior e revelar os dentes mais incrivelmente amarelos jamais vistos pelo Conselho da Universidade foi o que garantiu que a questo nunca chegasse a ser considerada. Mas agora havia outro som, o som discrepante de uma porta rangendo. Passos abafados atravessaram a entrada e desapareceram entre as prateleiras

Nada disso era verdade. A verdade que at mesmo grandes acervos de livros comuns distorcem o espao, como pode ser facilmente comprovado por qualquer um que tenha estado num sebo muito velho, desses que parecem ter sido projetados por M. Escher num dia de pouca inspirao e possuem mais escadas do que andares, alm daquelas fileiras de prateleiras que terminam em pequenas portas que com certeza so pequenas demais para dar passagem a um ser humano de tamanho natural. A equao relevante : Conhecimento = poder = energia = matria = massa. Uma boa livraria no passa de um Buraco Negro civilizado que sabe ler.

lotadas. Os livros murmuraram indignados, e alguns dos mais volumosos agitaram suas correntes. O bibliotecrio continuou dormindo, embalado pelo sussurro da chuva. No aconchego de sua sarjeta, a quilmetros dali, o capito Vimes, da Vigilncia Noturna, abriu a boca e comeou a cantar. Agora, uma figura com manto preto passava apressada pelas ruas, meianoite, escondendo-se a cada porta que alcanava, at chegar a um portal sinistro e repulsivo. Dava para sentir que uma porta normal precisaria se esforar muito para parecer to sinistra. Parecia que o arquiteto havia recebido instrues especficas. Ns queremos algo sinistro em carvalho escuro. Coloque uma coisa com uma carranca acima da arcada, bata nela com a fora de uma pisada de gigante e deixe bem claro para qualquer pessoa que esse no o tipo de porta que faz ding-dong quando voc aperta a campainha, teria sido a encomenda. A figura bateu um cdigo complexo na madeira escura. Uma pequena parte da porta, que se destacava do resto, se abriu, e um olho desconfiado apareceu. - A coruja expressiva pia noite - disse o visitante, tentando torcer o manto para se livrar da gua da chuva. - No entanto, muitos senhores cinzentos se dirigem com tristeza aos homens sem mestres - entoou uma voz do outro lado da grade. - Salve, salve a filha da irm da fiandeira - retrucou a figura encharcada. - Para o lenhador, todos os suplicantes tm a mesma altura. - Porm, em verdade, a rosa est no espinho. - A boa me faz sopa de feijo para o menino desgarrado -disse a voz atrs da porta. Houve uma pausa, interrompida apenas pelo barulho da chuva. O visitante disse: - O qu? - A boa me faz sopa de feijo para o menino desgarrado. Houve outra pausa, mais longa. Ento a figura molhada disse: - Tem certeza de que a torre mal construda no treme violentamente com a passagem da borboleta? - No. sopa de feijo. Sinto muito. A chuva caa implacvel, com seu chiado cortando o silncio embaraoso. - E a baleia enjaulada? - disse o visitante ensopado, tentando se espremer sob o pequeno abrigo que o terrvel portal proporcionava. - O que tem ela?

- Ela no deve saber nada sobre as imensas profundezas, se voc quer saber. - Ah, a baleia enjaulada. Voc est procurando os Irmos Esclarecidos da Noite de bano. a terceira porta. - Quem so vocs, ento? - Ns somos os Irmos Iluminados e Antigos de Ee. - Eu achei que vocs se reunissem na rua do Melao - disse o homem molhado depois de um certo tempo. - Pois . Sabe como . O clube do debrum usa a sala s teras. Deu um pouco de confuso. - Ah, ? Bom, obrigado de qualquer jeito. - No h de qu. A pequena porta fechou-se com fora. O vulto com o manto olhou fixamente para ela por um momento e depois seguiu chapinhando por um pequeno trecho da rua. Realmente havia outro portal ali. O construtor no havia se preocupado em mudar muito o projeto. Ele bateu. Uma pequena parte da porta se abriu de repente. -Sim? - Olha, a coruja expressiva pia noite, certo? - No entanto, muitos senhores cinzentos se dirigem com tristeza aos homens sem mestres. - Salve, salve a filha da irm da fiandeira, ok? - Para o lenhador, todos os suplicantes tm a mesma altura. - Porm, em verdade, a rosa est no espinho. Est caindo um p dgua aqui. Voc sabe disso, no ? - Sim - disse a voz, com um tom de quem realmente sabe da chuva mas no est embaixo dela. O visitante suspirou. - A baleia enjaulada no sabe nada sobre as imensas profundezas - disse. Se isso deixa voc feliz. - A torre mal construda treme violentamente com a passagem da borboleta. O suplicante segurou as barras da janela, pendurou-se nelas e sussurrou: - Agora nos deixe entrar, eu estou encharcado. Houve mais uma pausa mida. - Essas profundezas... Voc disse imensas ou intensas?

- Imensas, eu disse. Imensas profundezas. Querendo dizer que elas so, sabe como , profundas. Sou eu, o Irmo Dedos. - Na minha opinio, voc disse intensas - disse o porteiro invisvel, cauteloso. - Olha, vocs querem o maldito livro ou no? Eu tenho mais o que fazer. Eu poderia estar em casa, na cama. - Voc tem certeza de que eram imensas? - Oua, eu sei como so profundas as malditas profundezas, est bem? disse o Irmo Dedos, com pressa. - Eu j sabia como elas eram imensas quando voc era um pobre novio. Agora quer fazer o favor de abrir a porta? - Bom... tudo bem. Escutou-se o som de pinos sendo puxados. Depois a voz disse: - Voc poderia dar um empurrozinho? A Porta do Saber Atravs da Qual o No Instrudo No Pode Passar est enrascando em alguma coisa por causa da umidade. O Irmo Dedos encostou o ombro nela, forou a sua passagem, lanou um olhar fulminante para o Irmo Porteiro e entrou correndo. Os outros estavam esperando por ele no Santurio Interno, sem fazer nada, com o ar embaraado de quem no est acostumado a usar mantos pretos sinistros com capuz. O Grande Mestre Supremo acenou para ele. - Irmo Dedos, certo? - Sim, Grande Mestre Supremo. - Voc est com aquilo que foi enviado para pegar? O Irmo Dedos puxou um pacote que estava debaixo do manto. - Exatamente onde eu disse que estaria. Sem problemas. - Muito bem, Irmo Dedos. - Obrigado, Grande Mestre Supremo. O Grande Mestre Supremo bateu o martelo, pedindo ateno. As pessoas na sala formaram uma espcie de crculo. - Ordem na Loja Suprema e nica dos Irmos Esclarecidos - entoou. - A Porta do Saber est firmemente lacrada contra os herticos e os de pouco saber? - Fechada e emperrada - disse o Irmo Porteiro. - Est mido. Eu vou trazer a minha plaina na semana que vem para tentar dar um jeito... - Est bem, est bem - disse o Grande Mestre Supremo, impaciente. - S um sim j bastava. O crculo triplo foi bem traado, na posio certa? Esto todos aqui os que Esto Aqui? E que fique claro ao homem de pouco saber que

no aconselhvel que ele esteja aqui, pois ele seria retirado, sua flica seria cortada, seus tastos arremessados aos quatro ventos, seu veltre estraalhado com muitos ganchos e sua tranha enfiada num espeto... sim, o que foi?. - Desculpe, voc disse Irmos Esclarecidos? O Grande Mestre Supremo olhou com raiva para a figura solitria com a mo erguida. , Irmos Esclarecidos, guardies do saber secreto desde um tempo que nenhum homem pode conhecer... - Fevereiro passado - disse o Irmo Porteiro, querendo ajudar. O Grande Mestre Supremo sentiu que o Irmo Porteiro nunca havia entendido realmente o esprito da coisa. - Desculpe. Desculpe. Desculpe - disse a figura, preocupada. - Entrei na sociedade errada, acho. Devo ter pegado o desvio errado. J estou saindo, com licena... - E a sua tranha seria enfiada num espeto - repetiu o Grande Mestre Supremo, de modo intencional, por cima de um fundo de rudos de madeira mida, enquanto o Irmo Porteiro tentava abrir o terrvel portal. - Pronto? Mais algum homem de pouco saber resolveu dar uma passadinha aqui a caminho de algum outro lugar? - ele acrescentou com um sarcasmo amargo. - Certo. timo. Fico contente. Suponho que seja demais perguntar se as Quatro Torres de Vigia esto protegidas. Ah, bom. E o Compasso da Santidade, algum se preocupou em absolv-lo? Ah, voc. Fez direito? Voc sabe que eu vou checar... Est bem. E as janelas foram trancadas com os Laos Vermelhos do Intelecto, de acordo com a prescrio antiga? Bom. Agora talvez possamos continuar. Com o ar levemente aborrecido de quem acabou de passar o dedo na prateleira da nora e descobriu, apesar de toda expectativa contrria, que ela est perfeitamente limpa, o Grande Mestre Supremo prosseguiu. Que banho de gua fria, pensou consigo mesmo. Um bando de incompetentes que nenhuma outra sociedade secreta ia querer tocar, nem com um Cetro da Autoridade de trs metros. Do tipo que deslocariam os dedos com o mais simples aperto de mo secreto. Mas incompetentes com potencial. Deixe que as outras sociedades fiquem com os habilidosos, esperanosos, ambiciosos e confiantes. Ele pegaria os queixosos e ressentidos, aqueles que esto cheios de rancor e mau humor, que sabem que conseguiriam se dar bem se tivessem uma chance. Que ele ficasse com aqueles cujo veneno e desejo de vingana estivessem represados atrs de finas paredes de incapacidade e parania de quinta categoria.

E burrice tambm. Todos fizeram o juramento, pensou, mas nenhum deles jamais perguntou o que uma tranha. - Irmos! - ele disse. - Nesta noite temos assuntos de grande importncia a serem discutidos. No somente o controle, mas tambm o prprio futuro de Ankh-Morpork est em nossas mos. Eles se aproximaram. O Grande Mestre Supremo sentiu retornar a antiga excitao do poder. Estava prendendo a ateno deles. Essa era uma sensao que fazia valer a pena se vestir com aqueles malditos mantos ridculos. - J no sabemos muito bem que a cidade escrava de homens corruptos, que cultivam a gordura de seus lucros adquiridos por meios desonestos enquanto homens de mais valor so detidos e praticamente condenados servido? - Claro que sabemos! - concordou o Irmo Porteiro, com veemncia, enquanto os outros ganhavam tempo para traduzir mentalmente o que havia sido dito. - Na semana passada mesmo, eu estava no Grmio dos Padeiros, tentando mostrar para o Mestre Critchley que... No foi pelo olhar, j que o Grande Mestre Supremo fizera questo de que o capuz dos Irmos escondesse o rosto deles numa escurido mstica, mas de alguma forma ele conseguiu silenciar o Irmo Porteiro por meio de uma indignao silenciosa. - No entanto, no foi sempre assim - continuou o Grande Mestre Supremo. - Houve um tempo feliz, em que aqueles que mereciam o comando e o respeito eram recompensados de forma justa. Uma poca em que Ankh-Morpork no era simplesmente uma cidade grande, mas uma grande cidade. Uma poca de bravuras. Uma poca em que... sim, Irmo Torre de Vigia? Um vulto corpulento de manto baixou a mo. - Voc est falando de quando tnhamos reis? - Muito bem, Irmo - disse o Grande Mestre Supremo, levemente perturbado com essa rara demonstrao de inteligncia. - E... - Mas isso tudo foi resolvido h centenas de anos - emendou o Irmo Torre de Vigia. - No houve aquela grande batalha ou algo do tipo? E desde ento temos apenas os senhores governantes, como o patrcio. - Sim, muito bem, Irmo Torre de Vigia. - No existe mais nenhum rei, o que estou tentando dizer -disse o Irmo Torre de Vigia, prestativo. - Como diz o Irmo Torre de Vigia, a linhagem dos... - Foi quando voc falou sobre bravuras que eu percebi. - Sim, claro, e...

- Isso coisa de rei, bravura - continuou o Irmo Torre de Vigia, feliz. - E cavaleiros. E eles tinham aqueles... - Porm - interrompeu rispidamente o Grande Mestre Supremo -, pode ser que a linhagem dos reis de Ankh no esteja extinta, como se imaginava at agora, e que a prognie da linhagem exista at hoje. o que indicam as minhas pesquisas, feitas entre os pergaminhos antigos. Recuou, esperando uma reao. Mas aquele no parecia ser o efeito que esperava. Eles provavelmente do conta de extinta, pensou, mas eu deveria ter evitado prognie. O Irmo Torre de Vigia estava com a mo erguida de novo. - Pois no? - Voc est querendo dizer que existe uma espcie de herdeiro do trono por a, em algum lugar? - Talvez seja o caso, sim. - , eles fazem isso, sabe - disse o Irmo Torre de Vigia, bem informado. Acontece o tempo todo. A gente l sobre isso. So chamados de skions. Ficam espreitando em regies afastadas por sculos, passando a espada secreta, uma marca de nascena e assim por diante, de gerao em gerao. Ento, quando o antigo reino precisa da ajuda deles, aparecem e mandam embora qualquer usurpador que esteja por perto. E a h um regozijo geral. O Grande Mestre Supremo sentiu o prprio queixo cair. No esperava que fosse assim to fcil. - Sim, est bem - disse um vulto que o Grande Mestre Supremo sabia ser o Irmo Emboador. - Mas e da? Digamos que um skion aparea, v at o patrcio e diga: Ei, voc, eu sou rei, aqui est marca de nascena, conforme especificado, agora some daqui. O que ele vai ganhar com isso? No mximo mais dois minutos de vida, isso sim. - Voc no escuta mesmo - disse o Irmo Torre de Vigia. - A questo : o skion tem que chegar quando o reino estiver ameaado, no ? Para que todo mundo veja, certo? Depois ele carregado para o palcio, xinga algumas pessoas, anuncia um feriado facultativo, distribui uma parte do tesouro e est tudo resolvido. - Ele tem que se casar com uma princesa tambm - lembrou o Irmo Porteiro. -, pelo fato de ser um guardador de porcos. Todos olharam para ele.

- Quem foi que disse alguma coisa sobre ser guardador de porcos? perguntou o Irmo Torre de Vigia. - Eu nunca disse que ele era guardador de porcos. O que isso tem a ver com a histria? - Ele est certo, na verdade - disse o Irmo Emboador. - Geralmente o skion comum guardador de porcos, guarda florestal, ou algo do gnero. Tem a ver com o fato de estar naquele negcio. No cgnito. Sabe como , eles tm que parecer de origem humilde. - As origens humildes no tm nada de especial - disse um Irmo muito pequeno, que parecia consistir inteiramente de um pequeno manto preto perambulatrio com mau hlito. - Eu tenho origens muito humildes. Na minha famlia, guardador de porcos era considerado um timo emprego. - Mas a sua famlia no tem o sangue dos reis, Irmo Dunnykin - disse o Irmo Emboador. - Ela poderia ter - respondeu o Irmo Dunnykin, carrancudo. - Est bem, ento - disse o Irmo Torre de Vigia, relutante. - justo. Mas, olha, no momento essencial, os reis genunos afastam o manto e dizem Vejam!, e a sua realeza essencial vem tona. - Como, exatamente? - perguntou o Irmo Porteiro. - ... poderia ter tido o sangue dos reis - murmurou o Irmo Dunnykin. No tinha o direito de dizer que eu no poderia ter tido o sangue dos... - Olha, ela simplesmente surge, est bem? Voc entende quando v. - Mas antes disso eles tm que salvar o reino - observou o Irmo Emboador. - Ah, sim - concordou seriamente o Irmo Torre de Vigia. -Isso o mais importante. - Salvar do qu? ... tenho tanto direito quanto qualquer um de poder ter o sangue dos reis... - Do patrcio? - perguntou o Irmo Porteiro. O Irmo Torre de Vigia, na posio de sbita autoridade nas peculiaridades da realeza, balanou a cabea. - Eu no sabia que o patrcio era uma exatamente ameaa. Ele no o verdadeiro tirano, propriamente dito. No to ruim quanto alguns que tivemos. Quer dizer, ele no chega a ser opressor de fato. - Eu sou oprimido o tempo todo - disse o Irmo Porteiro. -O Mestre Critchley, para quem eu trabalho, me oprime de manh, de tarde e noite,

gritando comigo e tudo o mais. E a mulher da quitanda me oprime o tempo todo. - isso mesmo - emendou o Irmo Emboador. - O proprietrio da casa em que eu moro me oprime tanto que chega a ser perverso. Batendo na porta e falando sem parar sobre todos os aluguis que eu supostamente estou devendo, o que uma mentira completa. E meus vizinhos me oprimem a noite inteira. Digo a eles: Eu trabalho o dia todo, preciso de um tempo para aprender a tocar tuba. Isso sim opresso. Se eu no estou nas mos do opressor, no sei quem est. - Pensando assim... - disse o Irmo Torre de Vigia lentamente... - eu diria que o meu cunhado me oprime o tempo todo com esse cavalo novo com carruagem que ele comprou. Eu no tenho nada disso. Quer dizer, onde est a justia nisso? Aposto que um rei no deixaria esse tipo de opresso continuar, as esposas oprimindo os maridos porque eles no tm um coche igual ao do Rodney e coisas assim. O Grande Mestre Supremo ouvia tudo com uma leve sensao de tontura. Era como se soubesse que as avalanches existiam, mas nunca sonhara que deixar cair a pequena bola de neve no topo da montanha traria resultados to espantosos. Ele quase no precisava instig-los. - Aposto que um rei teria algo a dizer sobre proprietrios que oprimem os inquilinos - disse o Irmo Emboador. - E que ele consideraria criminosas as pessoas com coches vistosos demais - disse o Irmo Torre de Vigia. - Provavelmente comprado com dinheiro roubado, eu imagino. - Eu acho - interrompeu o Grande Mestre Supremo, fazendo uma pequena correo - que um rei sbio apenas consideraria, por assim dizer, criminoso o carro vistoso para os no merecedores. Houve uma pausa pensativa na conversa enquanto os Irmos reunidos dividiam mentalmente o universo entre os merecedores e os no merecedores, e se colocavam no lado apropriado. - Seria muito justo - disse vagarosamente o Irmo Torre de Vigia. - Mas, na verdade, o Irmo Emboador estava certo. No vejo um skion cumprindo o seu destino s porque o Irmo Porteiro acha que a mulher da quitanda olha para ele de um jeito esquisito. Sem querer ofender. - E rouba na maldita balana - emendou o Irmo Porteiro. -E ela... - T bom, t bom - disse o Grande Mestre Supremo. - De fato, as pessoas decentes de Ankh-Morpork esto nas mos dos opressores. No entanto, um rei

geralmente se revela em situaes muito mais dramticas. Como uma guerra, por exemplo. As coisas estavam indo bem. Ser que, apesar de toda sua estupidez egocntrica, um deles seria inteligente o suficiente para dar uma sugesto? - Havia uma antiga profecia ou algo assim - disse o Irmo Emboador. - Meu av me contou. - Seus olhos ficaram vidrados com o esforo da lembrana dramtica. - , o rei vir trazendo a Lei e a Justia, e conhecer apenas a Verdade, e Proteger e Salvar o Povo com a sua Espada. No precisam me olhar desse jeito, eu no estou inventando. - Ah, todos ns conhecemos essa. E no serve para nada - disse o Irmo Torre de Vigia. - o que ele faz, chega a cavalo com a Lei e a Verdade, e por a vai, como os Quatro Cavaleiros do Apocalipse? Al, pessoal - ele esganiou a voz -, eu sou o rei, aquela ali a Verdade, dando gua para o seu cavalo. Isso no nada prtico. Ah, no d para confiar em lendas antigas. - Por que no? - perguntou o Irmo Dunnykin num tom de voz irritado. - Porque so lendrias. S por a j se tem uma idia - respondeu o Irmo Torre de Vigia. - Princesas adormecidas uma boa - sugeriu o Irmo Emboador. Apenas um rei pode despert-las. - No seja idiota - repreendeu o Irmo Torre de Vigia, srio. - Ns no temos rei, ento no podemos ter uma princesa. Pense um pouco. - claro que antigamente era fcil - disse o Irmo Porteiro, com alegria. - Por qu? - Era s matar um drago. O Grande Mestre Supremo juntou as mos e ofereceu uma prece silenciosa a qualquer deus que por acaso estivesse ouvindo. Ele tinha razo em relao a essas pessoas. Mais cedo ou mais tarde, o raciocnio limitado e desconexo daqueles homens chegaria aonde ele queria. - Que idia interessante - disse com a voz vibrante. - No daria certo - discordou o Irmo Torre de Vigia, aborrecido. - No existe mais nenhum grande drago hoje em dia. - Pode ser que exista. O Grande Mestre Supremo estalou as juntas dos dedos. - Como que ? - perguntou o Irmo Torre de Vigia. - Eu disse que pode ser que exista. Ouviu-se uma risada nervosa vinda das profundezas do capuz do Irmo Torre de Vigia.

- O qu, srio? Com grandes escamas e asas enormes? - Sim. - Com bafo de fornalha? - Sim. - Com aquelas unhas grandes e afiadas nos ps? - Garras? Ah, sim. Quantas voc quiser. - Como assim, quantas eu quiser? - Eu esperava que no fosse preciso explicar isso, Irmo Torre de Vigia. Se voc quiser drages, possvel consegui-los. Voc pode trazer um drago aqui. Agora. Para a cidade. - Eu? - Qualquer um de vocs. Quero dizer, ns. O Irmo Torre de Vigia hesitou. - Bom, eu no sei se uma boa... - E ele obedeceria a todos os seus comandos. Isso os deteve. Isso os fez parar. Isso caiu na mente tacanha e limitada daqueles homens como um pedao de carne num canil. - Voc pode repetir? - pediu o Irmo Emboador. - Voc pode control-lo. Voc pode obrig-lo a fazer tudo o que voc quiser. - O qu? Um drago de verdade? O Grande Mestre Supremo revirou os olhos na privacidade do seu capuz. - Sim, de verdade. No um dragozinho de estimao vindo de um brejo. Um artigo genuno. - Mas eu pensei que eles fossem, sabe... mitos. O Grande Mestre Supremo inclinou-se para a frente. - Eles eram mitos e eram reais - disse em voz alta. - Tanto onda como partcula. - J no estou entendendo mais nada - observou o Irmo Emboador. - Eu demonstrarei, ento. O livro, por favor, Irmo Dedos. Obrigado. Irmos, devo dizer que, quando eu estava recebendo os ensinamentos dos Mestres Secretos... - De quem, Grande Mestre Supremo? - perguntou o Irmo Emboador. - Por que vocs no prestam ateno? Vocs nunca prestam ateno. Ele disse os Mestres Secretos! - indignou-se o Irmo Torre de Vigia. - Sabe, os venerveis sbios que vivem numa montanha e comandam tudo em segredo, que ensinaram a ele todo o seu saber e tudo o mais, e que conseguem andar sobre o

fogo e coisas do tipo. Ele nos contou na semana passada. Ele vai nos ensinar, no vai, Grande Mestre Supremo? - terminou, num tom subserviente. - Ah, os Mestre Secretos - disse o Irmo Emboador. - Desculpa. esse capuz mstico. Desculpa. Secretos. Lembrei. Mas quando eu dominar a cidade, o Grande Mestre Supremo pensou consigo mesmo, no haver nada disso. Formarei uma nova sociedade secreta de homens sagazes e inteligentes, mas no inteligentes demais. Ns derrubaremos o tirano insensvel e prenunciaremos uma nova era de esclarecimento, fraternidade e humanismo. Ankh-Morpork se transformar numa Utopia, e pessoas como o Irmo Emboador sero assadas em fogo brando se depender de mim, e vai depender. Vo ele e a sua tranha.2 - Quando eu estava, como dizia, recebendo os ensinamentos dos Mestres Secretos... - continuou. - Isso foi quando lhe disseram que voc tinha que andar sobre papel de arroz, no foi? - perguntou o Irmo Torre de Vigia, num tom socivel. - Eu sempre gostei dessa parte. Desde que voc contou isso, tenho guardado um monte de papel de arroz. impressionante. Eu consigo andar sobre eles sem problema. Isso mostra a vantagem de estar numa sociedade secreta adequada. Quando ele estiver sobre a grelha, pensou o Grande Mestre Supremo, o Irmo Emboador no se sentir sozinho. - Os seus passos na estrada do esclarecimento so um exemplo para todos ns, Irmo Torre de Vigia. Porm, se eu puder prosseguir... entre os muitos segredos... - ... do mago do Ser... - emendou o Irmo Torre de Vigia com tom de aprovao. -... do mago, como disse o Irmo Torre de Vigia, do Ser, estava a atual localizao dos drages nobres. A crena de que desapareceram est bastante equivocada. Eles simplesmente encontraram um novo nicho evolutivo. E podem ser evocados de l. Este livro - ele o agitou - fornece instrues especficas. - Est tudo em apenas um livro? - perguntou o Irmo Emboador. - No livro qualquer. Este o nico exemplar. Eu levei anos para encontr-lo. Escrito mo por Tubal de Malachite, um grande estudioso da vida
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A tranha definida no Dicionrio das Palavras que Fazem os Olhos Lacrimejarem como "pequena torta de

massa aerada que contm passas". O Dicionrio teria sido de valor inestimvel para o Grande Mestre Supremo quando ele criou os juramentos da Sociedade, uma vez que eles tambm contm a definio de veltre ("espcie de colete usado por certos relojoeiros"), flica ("ave marrom acinzentada, assustada, da famlia do galeiro") e tastos ("jogo de habilidade e destreza, que tem a ver com tartarugas").

dos drages. Com sua prpria caligrafia. Ele evocou drages de todos os tamanhos. E vocs tambm podem. Houve mais um longo silncio embaraoso. - Hum - disse o Irmo Porteiro. - Isso parece um pouco, sabe como ... mgico, para mim - observou o Irmo Torre de Vigia, no tom nervoso do homem que localizou em que copo a ervilha est escondida, mas no quer dizer. - Quer dizer, sem querer questionar a sua suprema sabedoria ou algo assim, mas... sabe como ... mgica... Sua voz sumiu. - - disse o Irmo Emboador, constrangido. - So, er, os feiticeiros, sabe - disse o Irmo Dedos. - Voc provavelmente no sabia disso quando ficou trancado com aqueles venerveis na montanha deles, mas os feiticeiros por aqui caem em cima de voc como uma tonelada de tijolos se pegam voc fazendo uma coisa dessas. - Demarcao, eles dizem - explicou o Irmo Emboador. -Tipo, eu no saio por a me intrometendo nos negcios da causalidade mstica, e eles no emboam nada. - No consigo ver qual o problema - disse o Grande Mestre Supremo. Na verdade, ele via tudo muito com muita clareza. Aquele era o ltimo obstculo. Era s ajudar a mente limitada deles naquela questo e ele estaria com o mundo na palma das mos. Seu egosmo espantosamente ignorante no o havia decepcionado at o momento, e com certeza no seria agora que o abandonaria... Os Irmos se remexiam irrequietos. Ento, o Irmo Dunnykin falou. - H. Feiticeiros. O que eles sabem sobre um dia de trabalho? - Ah... - o Grande Mestre Supremo respirou fundo. O ar de ressentimento mal-intencionado ficou visivelmente carregado. - Nada, e isso verdade - concordou o Irmo Dedos. - Andar por a com o nariz empinado, como se fossem bons demais pra gente como ns. Eu via quando eu tava cuidando da Universidade. Traseiros gigantescos, t falando. J viu eles pegando no pesado pra fazer um trabalho honesto? - Como roubar, voc quer dizer? - disse o Irmo Torre de Vigia, que nunca gostou muito do Irmo Dedos. - claro, eles dizem - continuou o Irmo Dedos, ignorando intencionalmente o comentrio - que no pra sair por a fazendo mgica, como

se s eles soubessem da perturbao da harmonia universal e no sei o que mais. Um monte de asneiras, na minha opinio. - B-bem - gaguejou o Irmo Emboador -, eu no sei mesmo. Quer dizer, se voc erra na mistura, fica cheio de emboo molhado pelos tornozelos. Mas, se erra um pouquinho na mgica, dizem que coisas medonhas aparecem do nada e colocam a culpa em voc. - , mas so os feiticeiros que dizem isso - observou o Irmo Torre de Vigia, pensativo. - Eu tambm nunca os suportei, pra dizer a verdade. Pode ser que saibam de alguma coisa boa e no queiram que a gente descubra. Afinal, s balanar os braos e recitar umas palavras. Os Irmos pensaram sobre isso. Fazia sentido. Se eles estivessem sabendo de alguma coisa boa, certamente no iam querer ningum se intrometendo. O Grande Mestre Supremo decidiu que o momento era oportuno. - Ento estamos de acordo, irmos? Prontos para praticar magia? - Ah, praticar - disse o Irmo Emboador, aliviado. - Eu no me importo de praticar. Desde que no tenha que fazer de verdade... O Grande Mestre Supremo fechou o livro com fora. - Eu estou dizendo fazer feitios de verdade! Fazer a cidade voltar a funcionar! Invocar um drago! - gritou. Eles deram um passo para trs. Ento o Irmo Porteiro disse: - E depois, se conseguirmos esse drago, o rei legtimo vai aparecer, assim do nada? - Sim! - disse o Grande Mestre Supremo. - Eu entendo - disse o Irmo Torre de Vigia, querendo dar o seu apoio. Faz sentido. Por causa do destino e dos processos gnmicos da sorte. Houve um momento de hesitao, e em seguida um movimento geral de capuzes concordando. Apenas o Irmo Emboador parecia vagamente insatisfeito. - B-bem - ele disse -, a coisa no vai sair do controle, vai? - Eu lhe garanto, Irmo Emboador, que voc pode desistir quando quiser - disse o Grande Mestre Supremo, tranqilamente. - Bom... tudo bem - concordou o Irmo, relutante. - S um pouquinho, ento. A gente podia fazer ele ficar aqui pelo tempo suficiente para botar fogo, por exemplo, em qualquer quitanda opressora? Ai... Ele havia ganhado. Haveria drages novamente. E reis novamente. No como os reis antigos. Um rei que faria o que lhe mandassem fazer.

- Isso - disse o Grande Mestre Supremo - depende de quanto voc poder ajudar. Precisaremos, inicialmente, de quaisquer artigos de magia que puder conseguir... Talvez no fosse uma boa idia deix-los ver que a outra metade do livro de Malachite era uma massa chamuscada. Ele claramente no estava disposto a isso. Ele poderia se sair muito melhor. E absolutamente ningum seria capaz de det-lo. Um trovo estrondou... Dizem que os deuses jogam com a vida dos homens. Mas que jogos, por qu, qual a identidade de cada pea, qual o jogo e quais so as regras - quem sabe isso? Melhor no especular. Um trovo estrondou... O jogo j havia comeado. Agora se afaste por algum tempo das ruas encharcadas de Ankh-Morpork, faa uma panormica por sobre a neblina matinal do Disco e se concentre na imagem de um rapaz seguindo para a cidade com toda a franqueza, desembarao e inocncia de um iceberg deslizando na direo de uma grande frota. O jovem se chama Cenoura. No por causa do seu cabelo, que o pai sempre manteve curto por razes de Higiene, e sim por causa de sua forma. o tipo de forma afilada que os meninos adquirem por meio de uma vida limpa, alimentao saudvel e ar fresco da montanha nos pulmes. Quando flexiona os msculos dos ombros, outros msculos tm que sair da frente antes. Ele tambm carrega uma espada que conseguiu em circunstncias misteriosas. Muito misteriosas. Surpreendentemente, porm, existem coisas bastante inesperadas em relao a essa espada. Ela no mgica. Ela no tem nome. Seu manuseio no d sensao de poder, apenas bolhas nas mos. Seria possvel acreditar que ela foi to usada que deixou de ser qualquer coisa seno uma espada quintessencial, um pedao de metal longo com extremidades muito afiadas. E no tem nada a ver com o conceito de destino. Praticamente no existe outra igual a ela. Um trovo estrondou. As sarjetas da cidade murmuravam suavemente, enquanto os detritos da noite eram carregados, em alguns casos, protestando um pouco.

Quando chegava perto da figura ociosa do capito Vimes, a gua se dividia em dois cursos e passava ao redor dele. Vimes abriu os olhos. Houve um momento de paz total antes que a memria batesse nele como uma p. O dia tinha sido ruim para a Vigilncia. Para comear, houve o funeral de Herbert Gaskin. Pobre velho Gaskin. Havia desobedecido a uma das regras fundamentais dos guardas. E no era o ripo de regra que algum como Gaskin pudesse desobedecer duas vezes. Assim, fora colocado debaixo da terra encharcada, com a chuva batendo no seu caixo e ningum presente para lamentar sua partida, a no ser os trs membros sobreviventes da Vigilncia Noturna, o grupo de homens mais desprezado em toda a cidade. O sargento Colon estava aos prantos. Pobre velho Gaskin. Pobre velho Vimes, pensou Vimes. Pobre velho Vimes, aqui na sarjeta. Mas foi ali que tudo comeou. Pobre velho Vimes, com a gua escorrendo por dentro da armadura. Pobre velho Vimes, vendo as coisas que estavam nas calhas escorrerem lentamente. Provavelmente at o pobre velho Gaskin estaria tendo uma viso melhor neste momento, pensou. Vejamos... ele havia sumido depois do funeral para beber. No, beber no, outra palavra, terminada em is. Beber mais, isso sim. Porque o mundo todo retorcido e errado, assim como vidro deformado, s voltava ao foco quando se olhava para ele atravs do fundo de uma garrafa. Tinha outra coisa... O que era mesmo? Ah, sim. A noite. Hora do dever. Mas no para Gaskin. Tenho que arrumar outro colega. O novo colega j estava vindo mesmo, no estava? Um jeca do mato. Letras escritas. Um zeca do jato... Vimes desistiu e caiu para trs. A gua continuou a correr pela sarjeta. No alto, o letreiro luminoso fazia um chiado e tremia na chuva. No havia sido apenas o ar puro da montanha o responsvel pela imensa compleio fsica de Cenoura. O fato de ter sido criado numa mina de ouro controlada por anes e ter trabalhado doze horas por dia puxando carroas para a superfcie deve ter ajudado. Ele andava curvado. Isso se devia a ele ter crescido numa mina de ouro controlada por anes que achavam que um metro e meio era uma boa altura para o teto. Sempre soube que era diferente. Para comear, tinha mais machucados. E ento, um dia, seu pai chegou perto dele, ou melhor, perto da sua cintura, e lhe disse que na verdade no era, como sempre acreditara, um ano.

horrvel ter quase 16 anos e estar em meio espcie errada. - Ns no quisemos contar antes, filho - dissera o seu pai. - Ns achamos que voc iria parar com isso, sabe. - Parar com o qu? - De crescer. Mas a sua me acha, quer dizer, ns dois achamos que hora de voc conviver com os da sua espcie. Quer dizer, no justo manter voc aqui, engaiolado, sem algum da sua estatura para lhe fazer companhia. - O pai mexia um rebite solto do capacete, um claro sinal de que estava preocupado. - Er - ele acrescentou. - Mas vocs so da minha espcie! - disse Cenoura, desesperado. - Por um lado, sim - concordou o pai. - Mas por outro, que muito mais preciso e correto, no. E essa coisa gentica, sabe. Ento poderia ser uma boa idia se voc sasse para conhecer o mundo. - O qu, para sempre? - Oh, no! No. claro que no. Volte para nos visitar sempre que quiser. Mas, bem, um rapaz da sua idade, preso aqui embaixo... No justo. Sabe como . Quer dizer. No mais uma criana. No justo ter que se arrastar de joelhos na maior parte do tempo e tudo o mais. - Qual a minha espcie, ento? - perguntou Cenoura, desnorteado. O velho ano respirou fundo. - Voc humano. - O qu, igual ao senhor Varneshi? O senhor Varneshi subia a montanha num carro de boi, uma vez por semana, para trocar coisas por ouro. - Como a Gente Grande? -Voc tem dois metros de altura, rapaz. Ele s tem um metro e meio. - O ano mexeu o rebite solto de novo. - Pra voc ver como a coisa. - Sim, mas... mas talvez eu seja apenas muito alto para a minha espcie disse Cenoura, desesperado. - Afinal, se existem humanos baixos, no podem existir anes altos? O pai deu um tapinha amigvel nas costas dos joelhos do filho. - Voc tem que encarar a realidade, garoto. Voc se sentiria muito mais vontade l na superfcie. Est no seu sangue. Os tetos aqui nem so to baixos. Ningum fica batendo a cabea no cu, pensou consigo mesmo. - Espere a - disse Cenoura, com a sobrancelha franzida pelo esforo do clculo. - Voc um ano, certo? E a mame an. Ento eu deveria ser um ano tambm. Isso fato.

O ano suspirou. Pretendia poder fazer isso lentamente, talvez durante um perodo de meses, meio que fazendo a revelao de forma suave, mas no havia mais tempo. - Sente-se, rapaz. Cenoura sentou-se. - O negcio o seguinte - comeou o pai, arrasado, quando o grande rosto sincero do rapaz estava um pouco mais prximo do seu -, ns o encontramos na floresta. Voc estava tentando andar perto de uma das trilhas... humm. O rebite solto rangeu. O rei prosseguiu. - Acontece que, bem... tinha umas carroas. Pegando fogo, pode-se dizer. E gente morta. Humm, sim. Gente totalmente morta. Por causa dos bandidos. Foi um inverno ruim, aquele inverno. Havia todo tipo de gente vindo para as montanhas... Ento ns levamos voc pra casa, claro, e depois, bom, o inverno foi longo, como eu disse, e a sua me se acostumou com voc e, bom, ns nunca chegamos a pedir para Varneshi obter informaes sobre o caso. Isso tudo, em poucas palavras. Cenoura reagiu com bastante calma, especialmente porque no entendeu quase nada da histria. Alm disso, pelo que ele sabia, ser encontrado engatinhando na floresta era o processo normal de nascimento. Somente quando o ano atinge a puberdade 3 que os processos tcnicos so explicados a ele.4 - Est bem, pai - disse, e se curvou para ficar altura do ouvido do ano. Mas, sabe como , eu e... voc sabe, a Minty Quebrapedra? Ela to bonita, pai, tem uma barba to macia quanto uma, uma, uma coisa muito macia... ns temos um acordo, e... - Sim - disse o ano com indiferena. - Eu sei. O pai dela teve uma conversa comigo. - Assim como a me dela com a sua, ele acrescentou em pensamento, e depois ela conversou comigo. Foram muitas conversas. No que elos no gostem de voc, voc um rapaz tranqilo e competente no trabalho, daria um bom genro. Quatro bons genros. Esse o problema. E ela s tem 60 anos mesmo. No apropriado. No certo. Ele ouvira falar em crianas que foram criadas por lobos e se perguntou se o lder da matilha teria sido obrigado a resolver algo to complicado. Talvez ele tivesse que lev-lo a uma clareira afastada e dizer: Olha, filho, voc pode ter se perguntado por que no to peludo quanto todo mundo....

Ou seja, por volta dos 55 anos. Esse pronome usado pelos anes para indicar ambos os sexos. Todos os anes tm barba e usam at doze camadas de roupas. O gnero algo mais ou menos opcional.
4

Ele havia conversado sobre isso com Varneshi. Homem bom e ntegro, o Varneshi. claro que ele havia conhecido o pai dele. E o av tambm, pensando bem. Os humanos pareciam no durar muito, provavelmente por causa de todo o esforo para bombear o sangue para o alto. - Voc est enrolado, rei.5 Sem sombra de dvida - dissera o velho, enquanto dividiam um trago de bebida num banco em frente ao Poo 2. - Veja bem, ele um bom rapaz - disse o rei. - Integro, honesto. No exatamente brilhante, mas, se voc o mandar fazer algo, ele no descansa at terminar. Obediente. - Voc poderia cortar as pernas dele - sugeriu Varneshi. -As pernas no so o pior problema - observou o rei, abatido. - Ah. Sim. Bom, nesse caso, voc poderia... -No. - No - concordou Varneshi, pensativo. - Humm. Bom, ento voc deveria fazer o seguinte: deveria mand-lo para longe por uns tempos. Deixar que ele conviva com os humanos. - Ele se recostou no banco. - O que voc tem, rei, um pato - acrescentou, com um tom de quem est bem informado. - Acho que eu no deveria dizer isso a ele. J est se recusando a acreditar que humano. - Estou dizendo que o caso de um pato criado entre as galinhas. um fenmeno conhecido nas fazendas. Descobre que no sabe ciscar e no sabe o que nadar. - O rei ouvia com educao. Os anes no se envolvem muito com agricultura. - Mas se voc mandar ele ficar entre os patos, deixar ele molhar as patas, ele no vai mais ficar correndo atrs das galinhas. E a tudo vira um mar de rosas. Varneshi se recostou no banco, sentindo-se satisfeito consigo mesmo. Quando voc passa boa parte da vida debaixo da terra, acaba ficando com uma maneira de pensar muito literal. Os anes no usam metforas ou comparaes. As pedras so duras, a escurido escura. Comece a brincar com esse tipo de descrio e voc est encrencado, o lema deles. Mas aps duzentos anos conversando com humanos o rei havia desenvolvido, por assim dizer, um mecanismo mental apurado que estava prximo de ser adequado para a tarefa de entend-los. - Os humanos realmente tm muitas roseiras - comentou devagar. - Sim, claro. Houve uma pausa enquanto o rei realizava uma anlise cuidadosa.

Lit. dezka-knik, supervisor da mina.

- Voc est dizendo - disse, considerando cada palavra - que ns deveramos mandar o Cenoura para outro lugar, para ser pato entre os humanos, porque os humanos tm muitas rosas? - Ele um bom rapaz. Tem muitas vagas para rapazes grandes e fortes como ele - observou Varneshi. - Ouvi dizer que os anes vo trabalhar na Cidade Grande -disse o rei, incerto. - E mandam dinheiro para a famlia, o que muito louvvel e apropriado. - E isso mesmo. Arrume um emprego para ele na, na... - Varneshi buscou inspirao - na Vigilncia, ou algo assim. Meu bisav era da Vigilncia, sabe. timo emprego para um rapaz grande, dizia. - O que uma Vigilncia? - Ah - disse Varneshi, com a expresso vaga de algum cujas ltimas trs geraes da famlia no viajaram mais de trinta quilmetros -, eles andam pelas ruas para garantir que as pessoas cumpram as leis e faam o que os outros mandam. - Essa uma preocupao muito respeitvel - aprovou o rei, que, por ser geralmente a pessoa que d as ordens, tinha opinies muito firmes sobre fazer o que os outros mandam. - claro que no aceitam qualquer um - disse Varneshi, puxando lembranas das profundezas de sua memria. - Eu diria que no, para um trabalho to importante. Escreverei para o rei deles. - Acho que eles no tm rei por l - observou Varneshi. -Apenas um homem que manda neles. O rei dos anes reagiu calmamente. Isso parecia ser cerca de 97% da definio de rei, pelo que ele sabia. Cenoura recebeu a notcia sem se exaltar, exatamente da mesma forma como recebera as instrues para reabrir o Poo 4 ou para cortar madeira para fazer escoras. Todos os anes so indivduos responsveis, srios, cultos, obedientes e atenciosos, cuja nica pequena fraqueza a tendncia de, aps uma bebida, correr para cima do inimigo gritando Arrrrrrgh! e cortar as pernas deles com machados na altura dos joelhos. Cenoura no via nenhum motivo para ser diferente. Ele iria para essa cidade o que quer que fosse isso - e se transformaria num homem. Eles aceitam apenas os melhores, Varneshi havia dito. Um homem da Vigilncia tinha que ser um lutador habilidoso e honesto nos pensamentos, nas

palavras e nos atos. Das profundezas dos boatos contados por seus ancestrais, o velho desenterrou histrias de perseguies noturnas pelo telhado das casas e batalhas monstruosas contra seres perversos que, claro, seu bisav havia vencido, embora estivesse em nmero muito menor. Cenoura teve que admitir que parecia melhor do que trabalhar na mina. Depois de pensar um pouco, o rei escreveu para o governante de AnkhMorpork, perguntando respeitosamente se Cenoura poderia se candidatar a um lugar entre os melhores homens da cidade. Raramente escreviam cartas naquela mina. O trabalho foi interrompido e o cl inteiro se sentou ao seu redor num silncio respeitoso enquanto sua caneta riscava o pergaminho. Sua tia foi enviada casa de Varneshi para pedir licena e perguntar se ele no se incomodaria em emprestar um pouco de graxa. Sua irm foi enviada aldeia para perguntar Dona Garlick, a bruxa, como se soletra recomendao. Meses se passaram. E ento chegou a resposta. Ela estava bastante amassada, uma vez que as correspondncias em Ramtops eram entregues a qualquer um que estivesse indo mais ou menos na direo certa. Tambm era bastante curta. Dizia, de forma grosseira, que o pedido havia sido aceito e perguntava se ele se apresentaria para o servio imediatamente. - S isso? Achei que haveria testes e coisas assim. Para ver se eu tinha o perfil adequado. - Voc meu filho - disse o rei. - Eu disse isso a eles. lgico que adequado. Provavelmente com potencial para ser um oficial. Ele pegou um saco que estava embaixo da sua cadeira, revirou as coisas que estavam dentro e deu de presente a Cenoura um pedao de metal, que estava mais para espada do que para serra, mas por pouco. - Isto certamente deve pertencer a voc. Quando encontramos as... carroas, essa era a nica coisa que restava. Os bandidos, sabe. S entre mim e voc... - ele fez um gesto para Cenoura chegar mais perto - ... ns pedimos a uma bruxa para examin-la, para ver se era mgica. Mas no . Na verdade, ela disse que era a espada menos mgica que ela j tinha visto. Elas normalmente so um pouquinho, sabe, devido ao seu tipo de magnetismo, acho. Mas tem uma boa estabilidade. Ele a entregou. E revirou um pouco mais o saco.

- E tem isto tambm. - Ele ergueu uma camisa. - Ela o proteger. Cenoura a tocou com cuidado. Era feita com a l das ovelhas de Ramtops, que tinha todo o calor e a maciez das cerdas de um porco. Era um dos lendrios coletes de l dos anes, o tipo de colete que precisa de dobradias. - Do qu? - Resfriados e coisas do tipo. Sua me disse que voc tem que usar. E, er... isso me lembra outra coisa. O senhor Varneshi disse que gostaria que voc passasse na casa dele quando descer a montanha. Ele lhe dar algo. Seu pai e sua me acenaram at ele desaparecer. Minty no. Engraado isso. Ela parecia estar evitando Cenoura ultimamente. Ele levava a espada pendurada nas costas, sanduches e cuecas limpas na sacola e o mundo mais ou menos aos seus ps. No bolso estava a clebre carta do patrcio, o homem que governava a grande e bela cidade de Ankh-Morpork. Pelo menos era assim que a sua me se referia a ela. Com certeza, tinha um timbre imponente na parte de cima, mas a assinatura era algo como Trao Rabisco, Secr. p.. Ainda que no tenha sido assinada pelo patrcio, ela certamente fora escrita por algum que trabalhava para ele. Ou no mesmo prdio. O patrcio provavelmente tinha ouvido falar da carta. Em termos gerais. Talvez no desta carta, mas provavelmente ele sabia da existncia de cartas em geral. Cenoura andava com firmeza pelas trilhas da montanha, desfazendo nuvens de abelhas. Depois de algum tempo, desembainhou a espada e deu golpes experimentais em tocos de rvores malvados e grupos de urtigas fora-da-lei. Varneshi estava sentado do lado de fora da sua choupana, enfiando cogumelos secos num fio. - Ol, Cenoura - disse, entrando na frente. - Animado para conhecer a cidade? Cenoura deu pergunta a devida considerao. - No. - Est mudando de opinio? - No, eu estava apenas andando - disse Cenoura, com honestidade. - No estava pensando em muita coisa. - Seu pai deu essa espada pra voc? - perguntou Varneshi, vasculhando uma prateleira ftida. - Deu. E um colete de l para me proteger da friagem.

- Ah. Sim, s vezes fica muito mido l, ouvi dizer. Proteo. Muito importante. - Ele se virou e acrescentou, num tom dramtico: - Isto pertenceu ao meu bisav. Era um dispositivo estranho, vagamente hemisfrico, com umas tiras em volta. - tipo um estilingue? - perguntou Cenoura, depois de examinar o aparelho num silncio educado. Varneshi lhe disse o que era. - Porta-pnis, tipo um porta-lpis? - perguntou Cenoura, perplexo. - No. E para as lutas - resmungou Varneshi. - Voc deve usar o tempo todo. Protege os seus rgos vitais. Cenoura experimentou. - Ficou um pouco pequeno, senhor Varneshi. - porque no se usa na cabea. Varneshi explicou um pouco mais, para o espanto crescente e subseqente horror de Cenoura. - Meu bisav costumava dizer -terminou Varneshi - que, se no fosse por isso, eu no estaria aqui hoje. - O que ele quis dizer com isso? A boca de Varneshi abriu e fechou algumas vezes. - No fao idia - respondeu, sem foras. De qualquer forma, a coisa vergonhosa foi parar bem no fundo da sacola de Cenoura. Os anes no tinham muitas relaes com coisas desse tipo. O desagradvel preventivo representava um vislumbre de um mundo to desconhecido quanto a parte de trs da lua. O senhor Varneshi lhe havia dado outro presente. Era um livro pequeno, mas muito grosso, encadernado com um couro que se transformou em madeira ao longo dos anos. Chamava-se: As Leis e os Decretos de Ankh e Morpork. - Tambm pertenceu ao meu bisav. Isso o que a Vigilncia tem que saber. Voc tem que conhecer todas as leis - disse, com orgulho - para ser um bom guarda. Talvez Varneshi devesse ter lembrado que, ao longo de toda a vida de Cenoura, ningum jamais havia mentido para ele ou dado uma instruo que no devesse ser entendida de forma literal. Cenoura pegou o livro com uma expresso solene. Nunca havia lhe ocorrido, se ele viesse a ser um oficial da Vigilncia, ser menos do que bom.

Foi uma viagem de 800 km e, surpreendentemente, sem muitos sobressaltos. As pessoas que tm mais de 1,80 m de altura e quase a mesma medida nos ombros geralmente viajam sem muito sobressalto. As pessoas saem de trs das pedras para pular em cima delas e depois dizem coisas como: Oh, desculpe. Achei que fosse outra pessoa. Ele passou a maior parte da viagem lendo. E agora Ankh-Morpork estava diante dele. Era um pouco decepcionante. Esperava torres brancas e altas erguendo-se acima do resto da paisagem e bandeiras. Ankh-Morpork no se erguia. Em vez disso, ela meio que se esquivava, apegando-se ao solo como se tivesse medo de que algum a roubasse. No havia nenhuma bandeira. Havia um guarda ao lado do porto. Pelo menos estava usando uma armadura de malha de ferro e a coisa na qual estava se apoiando era uma lana. Tinha que ser um guarda. Cenoura fez continncia e apresentou a carta. O homem ficou olhando para ela. - Humm? - ele disse, finalmente. - Eu acho que preciso ver Trao Rabisco Secr. p. - disse Cenoura. - O que seria p.? - perguntou o guarda, desconfiado. - Poderia ser prontamente? - arriscou Cenoura, que j havia se perguntado isso. - Bom, eu no conheo nenhum Secr - disse o guarda. - Voc precisa falar com o capito Vimes, da Vigilncia Noturna. - E onde ele se encontra? - perguntou Cenoura, educadamente. - A esta hora do dia, eu tentaria O Cacho de Uvas, na rua Fcil. - Ele olhou Cenoura de cima a baixo. - Vai entrar para a Vigilncia, voc? - Espero vir a ser til, sim. O guarda lanou para ele o que poderia ser chamado, de modo aproximado, de um olhar antiquado. Era praticamente neoltico. - O que voc fez? - Perdo? - Voc deve ter feito alguma coisa - insistiu o guarda. - Meu pai escreveu uma carta - explicou Cenoura, orgulhoso. - Eu me apresentei como voluntrio. - Maldito castigo dos infernos. Agora era noite novamente e, alm do portal terrvel:

- As Rodas do Tormento esto girando devidamente? - perguntou o Grande Mestre Supremo. Os Irmos Esclarecidos movimentavam-se em seu crculo. - Irmo Torre de Vigia? - No minha funo girar as Rodas do Tormento - resmungou o Irmo Torre de Vigia. - E trabalho do Irmo Emboa-dor girar as Rodas do Tormento... - No , no. O meu trabalho lubrificar o Eixo do Limo Universal corrigiu o Irmo Emboador, furioso. - Voc sempre diz que trabalho meu... O Grande Mestre Supremo suspirou nas profundezas de sua capa enquanto comeava mais um alvoroo. Ele iria formar uma Idade da Racionalidade a partir dessa escria? - Vocs podem calar a boca? - disse, de repente. - Na verdade, ns no precisamos das Rodas do Tormento esta noite. Parem, vocs dois. Agora, Irmos... todos trouxeram os itens, conforme as instrues recebidas? Houve um murmrio geral. - Coloquem-nos no Crculo da Conjurao. Era uma coleo de itens lamentvel. Tragam coisas mgicas, havia dito. Apenas o Irmo Dedos havia trazido alguma coisa que prestasse. Parecia uma espcie de ornamento de altar, melhor no perguntar de onde. O Grande Mestre Supremo deu um passo frente e cutucou uma das outras coisas com o dedo do p. - O qu isso? - um amuleto - murmurou o Irmo Dunnykin. - E muito poderoso. Comprei de um homem. garantido. Protege contra mordidas de crocodilo. -Tem certeza de que no vai fazer falta? - perguntou o Grande Mestre Supremo. Houve um risinho obediente vindo do resto dos Irmos. - Isso j demais, irmos - disse o Grande Mestre, dando voltas. -Tragam objetos mgicos, eu disse. No bijuterias baratas e quinquilharias! Pelo amor de Deus, esta cidade pssima para magia! - Ele se abaixou. - Santo Deus, o que isso? - Pedras - disse o Irmo Emboador, na dvida. - Isso eu estou vendo. Por que elas so mgicas? O Irmo Emboador comeou a tremer. - Elas tm buracos, Grande Mestre Supremo. Todo mundo sabe que as pedras que tm buracos so mgicas.

O Grande Mestre Supremo voltou ao seu lugar no crculo. Ele ergueu os braos. - Certo, timo, tudo bem - disse, exausto. - Se assim que vamos fazer, assim que vamos fazer. Se s conseguirmos um drago de quinze centmetros, ns todos saberemos por qu. No , Irmo Emboador? Irmo Emboador? Desculpe-me, no ouvi bem? Irmo Emboador? - Eu disse que sim, Grande Mestre Supremo - sussurrou o Irmo Emboador. - Muito bem. Desde que isso esteja bem entendido. - O Grande Mestre Supremo se virou e pegou o livro. - E agora, se estivermos todos prontos... - Hum. - O Irmo Torre de Vigia ergueu a mo humildemente. - Prontos para qu, Grande Mestre Supremo? - Para a evocao, claro. Puxa vida, eu pensei que... - Mas voc no disse o que deveramos fazer, Grande Mestre Supremo choramingou o Irmo Torre de Vigia. O Grande Mestre hesitou. Isso era verdade, mas ele no iria admitir. - Bem, claro. bvio. Vocs tm que se concentrar. Manter o pensamento firme em drages - explicou. - Todos vocs. - S isso mesmo? - perguntou o Irmo Porteiro. - Sim. - No temos que cantar uma rumba mstica ou algo do tipo? O Grande Mestre Supremo olhou fixamente para ele. O Irmo Porteiro conseguiu parecer desafiador diante do opressor, considerando-se que era uma sombra annima escondida num manto negro. No havia entrado para uma sociedade secreta para no cantar uma runa mstica. Esperava ansioso por isso. - Voc pode, se quiser - concordou o Grande Mestre Supremo. -Agora, eu quero que vocs... sim, o que , Irmo Dunnykin? O pequeno Irmo baixou a mo. - No conheo nenhuma rumba mstica, Grande Mestre. No uma que d para cantar... - Humm! Ele abriu o livro. Havia ficado bastante surpreso ao descobrir, aps pginas e mais pginas de divagao incansvel, que a Evocao em si correspondia a uma frase curta. No um canto, nem uma pequena poesia, mas uma mera reunio de slabas sem significado. De Malachite dizia que elas causavam padres de interferncia nas ondas da realidade, mas o velho louco e bobo estava provavelmente inventando

tudo isso pelo que vinha em seguida. Esse era o problema dos magos, eles tinham que fazer tudo parecer difcil. Tudo de que realmente precisavam era fora de vontade. E os Irmos tinham muita. Fora de vontade tacanha e cida, verdade, ruim de tanta perversidade, talvez, mas ainda assim poderosa o bastante a seu modo... E desta vez no tentariam aprontar nada. Em algum lugar imperceptvel... Ao seu redor, os Irmos cantavam o que cada um deles considerava ser, de acordo com o seu entendimento, algo mstico. O efeito geral era muito bom, caso no se prestasse ateno s palavras. As palavras. Ah, sim... Ele olhou para baixo, e as leu em voz alta. Nada aconteceu. Ele piscou. Quando abriu os olhos novamente, estava num beco escuro, com a barriga cheia de fogo, e nervoso. Aquela estava prestes a ser a pior noite da vida de Zebbo Mooty, Ladro de Terceira Classe, e ele no teria ficado nem um pouco feliz se soubesse que tambm seria a ltima. A chuva mantinha as pessoas dentro de casa, e a sua cota j estava muito baixa. Estava, portanto, um pouco menos cauteloso do que o normal. Nas ruas de Ankh-Morpork, noite, a cautela deve ser absoluta. No existe cautela moderada. Ou voc cauteloso ou morre. Voc pode at estar andando e respirando, mas est morto do mesmo jeito. Ele ouviu os sons abafados vindo de um beco prximo, tirou o cassetete encapado com couro de dentro da manga, esperou at a vtima chegar perto da esquina, deu um pulo, disse Ai, mer... e morreu. Foi uma morte muito incomum. Ningum morria daquele jeito havia centenas de anos. O muro de pedra atrs dele brilhou num tom vermelho cereja com o calor, que foi se dissipando aos poucos na escurido. Ele foi o primeiro a ver o drago de Ankh-Morpork. Mas isso no era muito reconfortante para ele, porque estava morto. ... da - disse, e, do alto, seu ser desencarnado olhou para um pequeno monte de cinzas que, ele tinha uma estranha certeza, era o corpo do qual havia sado. Causava uma sensao estranha ver os prprios restos mortais. No achou to aterrorizante quanto teria imaginado, se algum tivesse perguntado, digamos, dez minutos atrs. A descoberta de que voc est morto amenizada pela

descoberta de que realmente existe um outro voc que pode descobrir que voc est morto. O beco em frente estava vazio mais uma vez. - Isso foi muito estranho - disse Mooty. - Extremamente incomum, com certeza. - Voc viu aquilo? O que era? - Mooty olhou para a figura misteriosa que surgia das sombras. - E voc, quem ? - acrescentou, desconfiado. - Adivinha. Mooty examinou a figura encapuzada. - Nossa! Eu achava que voc no aparecia para gente como eu. - EU APAREO PARA TODOS. - Eu quero dizer... pessoalmente, assim. - S VEZES. EM OCASIES ESPECIAIS. - , bem, esta uma delas, com certeza! Parecia um maldito drago! O que que a gente vai fazer? Ningum espera encontrar um drago na prxima esquina! - E AGORA, SE VOC PUDER FAZER O FAVOR DE VIR POR AQUI... disse Morte, colocando a mo esqueltica no ombro de Mooty. -Voc sabia que uma vidente uma vez me disse que eu morreria na minha cama, cercado por bisnetos em prantos? - disse Mooty, seguindo a figura imponente. - O que voc acha disso, hein? - EU ACHO QUE ELA ESTAVA ERRADA. - Um maldito drago que cuspia fogo. Eu sofri muito? - No. Foi praticamente instantneo. - Isso bom. Eu no gostaria de pensar que sofri muito. - Mooty olhou sua volta. - O que acontece agora? Atrs dele, a chuva levava o pequeno monte de cinzas pretas para o meio da lama. O Grande Mestre Supremo abriu os olhos. Estava deitado de costas. O Irmo Dunnykin se preparava para fazer nele a respirao boca a boca. O simples fato de imaginar essa situao era suficiente para trazer qualquer um de volta das fronteiras da conscincia. Ele se sentou, tentando esquecer a sensao de que pesava algumas toneladas e estava coberto de escamas. - Conseguimos - sussurrou. - O drago! Ele veio! Eu senti! Os Irmos se entreolharam.

- Ns no vimos nada - disse o Irmo Emboador. - Talvez eu tenha visto algo - corrigiu o Irmo Torre de Vigia, querendo demonstrar lealdade. - No, aqui, no - soltou o Grande Mestre Supremo. -Vocs no querem que ele se materialize aqui, querem? Foi l fora, na cidade. Apenas por alguns segundos... Ele apontou. - Vejam! Os Irmos se viraram com um sentimento de culpa, esperando a qualquer momento a chama ardente da retribuio. No centro do crculo, os objetos mgicos aos poucos se reduziam a p. Enquanto eles olhavam, o amuleto do Irmo Dunnykin ruiu. - Tragado a seco - sussurrou o Irmo Dedos. - o meu fim! - Esse amuleto me custou 3 dlares - resmungou o Irmo Dunnykin. - Mas isso prova que funciona - disse o Grande Mestre Supremo. - No esto vendo, seus tolos? Funciona! Ns podemos evocar drages! - um pouco caro em termos de objetos mgicos - disse o Irmo Dedos, na dvida. - ... 3 dlares, me custou. Nenhuma porcaria... - O poder - rosnou o Grande Mestre Supremo - no vem de graa. - verdade - disse o Irmo Torre de Vigia, balanando a cabea. - No de graa. verdade. - Olhou novamente para o pequeno monte de mgica gasta. - Nossa! Mas ns conseguimos, n? Ns fomos l e fizemos a maldita mgica, certo? - Viu? - disse o Irmo Dedos. - Eu disse que no era nada de mais. - Vocs todos se saram muito bem - aprovou o Grande Mestre Supremo, num tom encorajador. -... era pra ter sido 6 dlares, mas ele disse que tomaria prejuzo e me venderia por 3 dlares... - E - concordou o Irmo Torre de Vigia. - Ns pegamos o jeito da coisa mesmo! Nem doeu. Fizemos mgica de verdade! E tambm no fomos comidos pelas bruxas que aparecem do nada, Irmo Emboador, no pude deixar de notar. Os outros Irmos concordaram balanando a cabea. Mgica de verdade. Nada de mais. Era melhor comearem a tomar cuidado. - Mas espere a - comeou o Irmo Emboador. - Para onde foi o drago? Quer dizer, ns realmente o evocamos?

- Engraado voc fazer uma pergunta tola como essa - disse o Irmo Torre de Vigia, sem muita certeza. O Grande Mestre Supremo tirou a poeira do seu manto mstico. - Ns o evocamos, e ele veio. Mas apenas enquanto a mgica durou. Depois voltou. Se quisermos que ele permanea por mais tempo, precisamos de mais mgica. Entenderam? E isso o que precisamos arranjar. - ... 3 dlares que eu no verei de novo to cedo... - Cala a boca! Queridssimo Pai [escreveu Cenoura], bom, aqui estou em Ankh-Morpork. No como a em casa. Acho que deve ter mudado um pouco desde o tempo em que o bisav do senhor Varneshi esteve aqui. Acho que as pessoas aqui no sabem diferenciar o Certo do Errado. Encontrei o capito Vimes numa taverna comum. Lembrei que voc disse que um bom ano no entra nesse tipo de lugar, mas, como ele no saa, eu entrei. Estava cado com a cabea sobre a mesa. Quando falei com ele, ele disse: Conta outra, garoto, essa boa. Acredito que ele estava muito embriagado. Disse para encontrar um lugar para ficar e informar ao sargento Colon, na Vigilncia Noturna, naquela noite. Disse: Qualquer um que queira entrar para a Vigilncia tem que fazer um exame na cabea. O senhor Varneshi no havia mencionado isso. Talvez seja feito por motivo de Higiene. Eu fui andar um pouco. Tem tanta gente aqui. Encontrei um lugar chamado As Sombras. Ento vi alguns homens tentando assaltar uma moa. Fui para cima deles. No sabiam lutar direito, e um deles tentou chutar as minhas Partes Vitais, mas eu estava usando o Protetor, conforme as instrues, e ele se machucou. Depois a moa veio e me perguntou se eu estaria interessado em Cama. Eu disse que sim. Ela me levou aonde ela morava, uma penso, acho que esse o nome. A dona uma mulher chamada senhora Palm. A moa da bolsa, o nome dela Reet, disse: Voc devia ter visto, era ele contra trs, foi impressionante. A senhora Palm disse: por conta da casa. Ela disse: Que Protetor enorme. Ento eu subi e ca no sono, embora o lugar fosse muito barulhento. Reet me acordou uma ou duas vezes para dizer: Voc quer alguma coisa?, mas eles no tinham ma. Ento eu tirei a Sorte grande, como dizem por aqui, mas eu no entendo como isso possvel porque, para voc tirar a Sorte grande, tem que participar de algum Sorteio, uma questo de Lgica. Certamente h muito o que fazer. Quando fui falar com o sargento, vi um lugar chamado O Grmio dos Ladres! Eu perguntei senhora Palm e ela disse:

claro!. Ela disse que os lderes dos Ladres da Cidade se encontram ali. Eu fui Vigilncia Noturna e conheci o sargento Colon, um homem muito gordo e, quando contei a ele sobre o Grmio dos Ladres, ele disse: No seja Idiota!. Acho que ele no est falando srio. Ele disse: No se preocupe com os Grmios dos Ladres, s o que voc precisa fazer andar pelas Ruas Noite, gritando Meia-Noite e Est Tudo Bem. Eu disse: E se no estiver tudo bem?, e ele disse: Voc vai achar uma maldita rua em que esteja. Isso no Liderana. Eu recebi uma armadura de malha de ferro. Ela malfeita e est enferrujada. Eles pagam a gente para ser guarda. So 20 dlares por ms. Quando eu receber, mando para voc. Espero que estejam todos bem e que o Poo nmero 5 j esteja aberto. Hoje tarde eu vou ao Grmio dos Ladres. vergonhoso. Se eu fizer algo a respeito, ser um Trofu na minha Estante. J estou pegando o Jeito de falar deles aqui. Seu afetuoso filho, Cenoura. P.S.: Por favor, mande todo o meu amor a Minty. Estou com muita saudade dela. Lorde Vetinari, o patrcio de Ankh-Morpork, cobriu os olhos com as mos. - Ele fez o qu? - Eu fui carregado pelas ruas - disse Urdo van Pew, atual presidente do Grmio dos Ladres, Assaltantes e Ofcios Associados - Em plena luz do dia! Com as mos amarradas! - Ele se aproximava da austera cadeira presidencial, com o dedo em riste. - Voc sabe muito bem que ns nos mantivemos dentro do Oramento. Para sermos humilhados desse jeito! Feito criminosos comuns! melhor que haja um pedido de desculpas formal, ou voc ter que lidar com mais uma greve. Seremos obrigados a isso, apesar da nossa responsabilidade cvica natural acrescentou. Foi o dedo. O dedo foi o seu erro. O patrcio tinha mantido o olhar fixo no dedo. Van Pew seguiu o seu olhar, e rapidamente baixou o indicador. Ningum enfiava o dedo na cara do patrcio, a menos que voc queira ser capaz de contar s at nove pelo resto da vida. - E voc est dizendo que quem fez isso foi uma pessoa s? - perguntou lorde Vetinari. - Sim! Ou melhor... - Van Pew hesitou.

Aquilo realmente soava estranho, agora que ele estava contando a algum. - Mas vocs so centenas l dentro - observou o patrcio, calmamente. Vocs tm gente, desculpe-me a expresso, saindo pelo ladro. Van Pew abriu e fechou a boca algumas vezes. A resposta mais honesta teria sido: Sim, e se algum tivesse se aproximado em silncio ou espreitado pelos corredores, a coisa teria sido pior para eles. Foi o modo como ele entrou, com passos firmes, como se fosse o dono do lugar, que enganou todo mundo. Isso e o fato de que ele no parava de bater nas pessoas e dizer a elas para se Corrigirem. O patrcio balanou a cabea, como se estivesse entendendo. - Cuidarei do assunto momentaneamente. - Essa palavra era tima. Ela sempre fazia as pessoas hesitarem. Nunca entendiam se ele estava querendo dizer que cuidaria do assunto j, ou se apenas cuidaria por ora. E ningum jamais ousava perguntar. Van Pew comeou a andar para trs. - Um pedido de desculpas formal, no se esquea. Eu mantenho a minha posio - acrescentou. - Obrigado. Eu no gostaria de tomar mais o seu tempo -disse o patrcio, mais uma vez dando linguagem sua prpria interpretao. - Certo. timo! Obrigado. Muito bem. - Afinal, voc tem tanto trabalho a fazer - continuou lorde Vetinari. - Bom, verdade, claro. - O ladro hesitou. O ltimo comentrio do patrcio foi ardiloso, e deixava o outro preparado para o golpe. - Er - ele disse, na esperana de receber alguma indicao. - Com tanto trabalho sendo feito, quero dizer. A expresso do ladro foi tomada pelo pnico. Sua mente se encheu de culpas aleatrias. O caso no era o que ele havia feito, mas do que o patrcio estava sabendo. O homem tinha olhos por toda a parte, nenhum deles to terrvel quanto os frios olhos azuis acima de seu nariz. - Eu, er, no estou entendendo muito bem... - Curiosa escolha de alvos. - O patrcio pegou uma folha de papel. - Por exemplo, uma bola de cristal que pertencia a uma vidente da rua Inclinada. Um pequeno enfeite do templo de Offler, o Deus Crocodilo. E assim por diante. Bugigangas. - Sinto muito, mas eu realmente no sei... - comeou o ladro. O patrcio se inclinou para a frente. - Nenhum roubo no autorizado, estou certo?6

- Eu verificarei pessoalmente! - gaguejou o chefe dos ladres. - Conte com isso! O patrcio abriu um sorriso meigo. - Tenho certeza que sim. Obrigado por vir falar comigo. No hesite em ir embora. O ladro saiu o mais rpido que pde. Era sempre assim com o patrcio, pensou com tristeza. Voc ia at ele com uma reclamao perfeitamente aceitvel e, quando percebia, estava andando para trs, fazendo reverncias e saindo, aliviado pelo simples fato de estar indo embora. preciso tirar o chapu para o patrcio, admitiu com relutncia. Se voc no tirar, ele manda os homens dele tirarem fora. Depois que o ladro saiu, lorde Vetinari tocou o pequeno sino de bronze para chamar o seu secretrio. Lupino Wonse apareceu, com a caneta a postos. Uma coisa podia ser dita sobre Lupino: era asseado. Sempre dava a impresso de que tinha acabado de ser retocado. At seu cabelo era to arrumado e brilhante que parecia ter sido pintado sobre a cabea. - Parece que a Vigilncia est tendo problemas com o Grmio dos Ladres - disse o patrcio.6 - Van Pew esteve aqui afirmando que um membro da Vigilncia o prendeu. - Por qu, senhor? - Ao que tudo indica, por ele ser um ladro. - Um membro da Vigilncia?. - , eu sei. Mas apenas resolva isso, certo? O patrcio sorriu para si mesmo. Era sempre difcil penetrar o senso de humor idiossincrtico de lorde Vetinari, mas a viso do ladro enfurecido, com o rosto vermelho, no parava de voltar sua mente. Uma das maiores contribuies do patrcio ao comando seguro de AnkhMorpork havia sido, logo no incio da sua administrao, a legalizao do antigo Grmio dos Ladres. O crime sempre existiu entre ns, ele refletira, e, portanto, se temos que conviver com ele, pelo menos que seja um crime organizado.

Uma das inovaes notveis introduzidas pelo patrcio foi tornar o Grmio dos Ladres responsvel pelo roubo, com oramentos anuais, planejamento prvio e, acima de tudo, rgida proteo ao emprego. Dessa forma, em troca de um acordo sobre o nvel mdio de crime por ano, os prprios ladres cuidam para que o crime no autorizado seja atacado com fora total pela Injustia, que em geral se resumia a um pedao de pau com pregos.

E assim o Grmio foi incentivado a sair das sombras e construir uma grande sede, assumir o seu lugar em banquetes cvicos e montar sua prpria academia de treinamento com bolsas para cursos de aprimoramento e certificados do Municpio e do Grmio. Em troca do relaxamento da Vigilncia, concordaram, tentando manter aparncia sria, em manter os nmeros de crimes num nvel a ser determinado anualmente. Dessa forma, todos poderiam planejar com antecedncia, pensava lorde Vetinari, e parte da incerteza do caos que a vida foi removida. Pouco depois, o patrcio convocou todos os ladres mais importantes novamente e disse: - Ah, alis, tinha mais uma coisa. O que era mesmo? Ah, sim... Eu sei quem vocs so. Sei onde moram. Sei que tipo de cavalo vocs cavalgam. Sei onde a esposa de vocs arruma o cabelo. Onde os seus filhos adorveis, quantos anos eles tm, agora, nossa, o tempo voa... eu sei onde eles vo brincar. Ento vocs no se esquecero do nosso acordo, certo? - E sorriu. E eles no se esqueceram, de certo modo. De fato, a situao ficou muito satisfatria do ponto de vista de todos. Demorou muito pouco para que os ladres-chefes criassem barriga, comeassem a mandar fazer brases e se reunissem em prdios apropriados, e no em espeluncas enfumaadas das quais ningum realmente gostava. Um ajuste complicado de recibos e comprovantes garantia que, pelo fato de todos serem qualificados para receber as atenes do Grmio, ningum recebesse ateno demais, e isso era perfeitamente aceitvel - ao menos para os cidados ricos o suficiente para pagar as taxas bastante razoveis que o Grmio cobrava para que sua vida no fosse interrompida. Havia um estranho termo estrangeiro para isso: formigas-em-tubo-de-esgoto. Ningum sabia qual era o significado original, mas Ankh-Morpork atribuiu o seu prprio sentido a ele. A Vigilncia havia gostado, mas a verdade pura e simples era que os ladres eram muito melhores em controlar o crime do que a Vigilncia jamais conseguira ser. Afinal, ela tinha que trabalhar dobrado para diminuir um pouco a criminalidade, ao passo que o Grmio precisava apenas trabalhar menos. E assim a cidade prosperava enquanto a Vigilncia definhava, como um acessrio desnecessrio, um punhado de gente sem condies de trabalhar que ningum em s conscincia poderia levar a srio. A ltima coisa que qualquer um queria que eles fizessem era decidir-se a combater o crime. Mas, para ver o chefe dos ladres incomodado, sempre valia a pena fazer qualquer coisa - foi isso o que o patrcio sentiu.

O capito Vimes bateu na porta com muito cuidado, porque cada batida ecoava dentro do seu crnio. - Entre. Vimes tirou o capacete, enfiou-o debaixo do brao e empurrou a porta. O rangido era como uma serra sem corte na parte frontal do seu crebro. Ele sempre se sentia desconfortvel na presena de Lupino Wonse. Como se poderia imaginar, sentia-se desconfortvel na presena de lorde Vetinari - mas era diferente, esse desconforto era uma questo de criao. E medo, claro. Ele conhecia Wonse desde a infncia nas Sombras. O garoto j era promissor. Nunca foi lder de gangue. No tinha fora ou perseverana para tal. E, afinal, qual era a graa de ser o lder de uma gangue? Por trs de todo lder de gangue havia sempre uns dois tenentes lutando por uma promoo. Ser um lder de gangue no um trabalho com chances de sucesso a longo prazo. Mas em toda gangue existe um jovem fraco que os outros deixam ficar porque ele quem sempre tem idias inteligentes, geralmente relacionadas a mulheres idosas e lojas que no ficam trancadas. Essa era a posio natural de Wonse na ordem das coisas. Vimes tinha sido um dos que ficam posicionados no meio, o equivalente em falsete de um homem submisso. Ele se lembrava de Wonse como um garotinho magro, sempre seguindo os outros com uma cala que ganhara j usada correndo de um jeito estranho - uns pulinhos que ele tinha inventado para acompanhar os garotos maiores -, e sempre tendo idias novas para faz-los parar de bater nele, o que era a distrao mais comum caso no acontecesse nada mais interessante. Foi um treino excelente para os rigores da vida adulta, e Wonse tornou-se bom nisso. Sim, os dois tinham comeado de baixo. Mas Wonse conseguiu subir, enquanto, como ele mesmo seria o primeiro a admitir, Vimes havia seguido em frente. Toda vez que parecia estar chegando a algum lugar, falava o que estava pensando ou dizia algo errado. Geralmente os dois ao mesmo tempo. Era isso o que o fazia se sentir inquieto perto de Wonse. Era o tique-taque do mecanismo vivo da ambio. Vimes nunca soube lidar com a ambio. Isso era algo que as outras pessoas tinham. - Ah, Vimes. - Senhor - disse Vimes, acanhado. Ele nem tentou bater continncia, para no cair. Queria ter tido tempo para beber seu jantar. Wonse remexia nos papis sobre a sua mesa.

- Coisas estranhas esto acontecendo, Vimes. Srias reclamaes sobre voc, infelizmente. Wonse no usava culos. Se usasse, estaria olhando para Vimes por cima deles. - Senhor? - Um dos seus homens da Vigilncia Noturna. Parece que ele prendeu o chefe do Grmio dos Ladres. Vimes oscilou um pouco e tentou se concentrar. No estava preparado para esse tipo de coisa. - Perdo, senhor. Pode repetir? No entendi direito. - Eu disse, Vimes, que um de seus homens prendeu o chefe do Grmio dos Ladres. - Um dos meus homens? - Sim. Os neurnios dispersos de Vimes tentaram bravamente se reagrupar. - Um membro da Vigilncia! Wonse deu um sorriso alegre. - Amarrou o lder dos ladres e deixou-o em frente ao palcio. Est havendo alguma reclamao a esse respeito, sinto dizer. Tinha um bilhete... Ah... Aqui est... Este homem acusado de Conspirao para cometer um Crime, de acordo com a Seo 14 (iii) da Lei Geral de Crimes Dolosos, 1678, por mim, Cenoura Mineraferro. Vimes olhou para ele com os olhos semicerrados. - Catorze i-i-i? - Aparentemente sim. - O que significa isso? - Eu realmente no fao a mnima idia - disse Wonse, num tom seco. - E o nome... Cenoura? - Mas ns no fazemos esse tipo de coisa! - observou Vimes. - No se pode sair por a prendendo o Grmio dos Ladres. Mesmo porque ficaramos nisso o dia todo! - Parece que esse Cenoura no pensa assim. O capito balanou a cabea e estremeceu. - Cenoura? No me soa familiar. - O tom de convico confusa foi suficiente at mesmo para Wonse, que ficou surpreso por alguns instantes. - Ele foi muito... - O secretrio hesitou. - Cenoura, Cenoura. Eu j ouvi esse nome antes. Vi escrito em algum lugar. - Ele ficou plido. - O voluntrio, foi isso! Lembra que eu mostrei a voc?

Vimes ficou olhando para ele. - No havia uma carta de, no sei, de um ano...? - Coisas sobre servir a comunidade e manter a segurana nas ruas, verdade. Implorando para que o seu filho fosse aceito para uma posio modesta na Vigilncia. O secretrio vasculhava seus arquivos. - O que ele j fez? - perguntou Vimes. - Nada. isso. Absolutamente nada. Vimes franziu a testa enquanto seus pensamentos se reformulavam em torno de um novo conceito. - Voluntrio? - Sim. - Ele no foi obrigado a se juntar corporao? - Ele queria fazer isso. E voc disse que devia ser alguma brincadeira, e eu disse que deveramos tentar trazer mais minorias tnicas para a Vigilncia. Lembra? Vimes tentou. No era fcil. Ele tinha uma vaga conscincia de que havia bebido para se esquecer. O que tornava tudo bastante sem sentido era o fato de no conseguir mais se lembrar do que estava se esquecendo. No fim, ele apenas bebia para se esquecer de beber. Uma busca pelo conjunto de lembranas que ele nem tentava mais dignificar chamando de memria no era capaz de fornecer nenhuma dica. - Se eu lembro? - repetiu, sem ao. Wonse entrelaou as mos sobre a mesa e se inclinou para a frente. -Veja bem, capito. O lorde quer uma explicao. Eu no quero ter que dizer a ele que o capito da Vigilncia Noturna no tem a mnima idia sobre o que acontece entre os homens que esto, se eu puder usar o termo de modo inapropriado, sob seu comando. Esse tipo de coisa s causa problemas, cria necessidade de fazer mais perguntas. Ns no queremos isso, queremos? Queremos? - No, senhor - resmungou Vimes. Uma vaga recordao de algum falando com ele com um ar de seriedade no Cacho de Uvas vinha tona com um sentimento de culpa. Com certeza no era um ano. A menos que os requisitos para isso tenham sido drasticamente alterados. - E claro que no queremos - disse Wonse. - Em nome dos velhos tempos. E assim por diante. Ento pensarei em algo para dizer a ele, e voc, capito, far

de tudo para descobrir o que est acontecendo e pr um fim nisso tudo. D a esse ano uma pequena lio sobre o que significa ser um guarda, certo? - Ha ha - disse Vimes respeitosamente. - Como? - Oh. Pensei que o senhor tivesse feito uma piada tnica. - Olha, Vimes, eu estou sendo muito compreensivo. Pelas circunstncias. Agora quero que voc v l e resolva o assunto. Entendeu? Vimes bateu continncia. A depresso sombria que sempre ficava espreitando, pronta para se aproveitar do seu estado sbrio, manifestou-se na sua lngua. - O senhor est, senhor Secretrio. Farei o que for possvel para que ele aprenda que prender ladres contra a lei. Ele desejou no ter dito aquilo. Se no dissesse coisas desse tipo, sua vida estaria muito melhor agora, capito da Guarda Palaciana, um grande homem. Dar a ele a Vigilncia Noturna havia sido uma piadinha do patrcio. Mas Wonse j estava lendo outro documento que estava sobre a sua mesa. Se ele notava o sarcasmo, no demonstrava. - Muito bem. Queridssima Me [Cenoura escreveu], o dia hoje foi muito melhor. Eu entrei no Grmio dos Ladres, prendi o Canalha chefe e o arrastei at o Palcio do patrcio. Esse no vai mais causar problemas, imagino. E a senhora Palm disse que eu posso ficar no sto porque sempre til ter um homem por perto. Isso porque, noite, havia homens que tinham Enchido a Cara fazendo Estardalhao no quarto de uma das Meninas, e eu tive que falar com eles e eles Partiram Pra Cima. Um deles tentou me ferir com o joelho, mas eu estava com o Protetor e a senhora Palm disse que ele quebrou a Rtula, mas que eu no precisava pagar por uma nova. Eu no entendo alguns deveres da Vigilncia. Eu tenho um parceiro chamado Nobby. Ele diz que eu sou empolgado demais. E que eu tenho muito a aprender. Acho que isso verdade, porque eu s fui at a Pgina 326 de As Leis e os Decretos de Ankh e Morpork. Lembranas a todos, Seu Filho, Cenoura. P.S.: Lembranas a Minty. No era apenas a solido, era o modo de viver ao avesso. Era isso, pensou Vimes. A Vigilncia Noturna acordava quando o resto do mundo ia dormir, e dormia quando o alvorecer pairava sobre a paisagem. Passava o tempo todo nas ruas midas e escuras, num mundo de sombras. A Vigilncia Noturna atraa o

tipo de pessoa que, por algum motivo, tinha uma inclinao para aquele tipo de vida. Ele chegou Sede da Vigilncia. O prdio era antigo e surpreendentemente grande, apertado entre um curtume e uma alfaiataria que fazia mercadorias de couro suspeitas. Deve ter sido bastante imponente um dia, mas sua maior parte estava agora inabitvel e era patrulhada apenas por ratos e corujas. Acima da porta, os dizeres no idioma antigo da cidade estavam quase totalmente corrodos pelo tempo, a fuligem e o musgo, mas era possvel decifrlo: FABRICATI DIEM, PVNC A traduo - de acordo com o sargento Colon, que havia servido em terras estrangeiras e se considerava um especialista em lnguas - era Proteger e Servir. Sim. Ser um guarda deve ter significado alguma coisa algum dia. Sargento Colon, ele pensou, enquanto entrava cambaleando na escurido embolorada. Agora ele era um homem que gostava das trevas. O sargento Colon devia seus trinta anos de casamento feliz ao fato de a senhora Colon trabalhar o dia inteiro, e ele, a noite toda. Comunicavam-se por meio de bilhetes. Ele preparava o ch para ela antes de sair de casa, noite. Ela deixava um belo caf-da-manh quentinho no forno. Tinham trs filhos crescidos, todos nascidos, Vimes presumia, do resultado de uma escrita extremamente persuasiva. E o cabo Nobby... bom, qualquer pessoa como Nobby teria inmeras razes para no querer ser vista por ningum. No era preciso pensar muito para concluir isso. A nica razo pela qual no se podia dizer que Nobby estava perto do reino animal era que o reino animal se afastava cada vez mais dele. E tambm, claro, havia ele mesmo. Nada alm de um acmulo de vcios magro e com a barba por fazer, marinado em lcool. E essa era a Vigilncia Noturna. Apenas os trs. J houve um tempo em que eram dzias, centenas. E agora... apenas trs. Vimes subiu as escadas tateando os degraus, entrou em seu escritrio apalpando a porta, jogou-se sobre a cadeira de couro ancestral com o estofamento cado, abriu a gaveta, pegou a garrafa, mordeu a rolha, puxou-a, cuspiu-a e bebeu. Comeou o dia. O mundo deslizou um pouco e entrou em foco. A vida apenas qumica. Uma gota aqui, um pingo ali e tudo muda. Um pequeno fio de um lquido fermentado e, de repente, voc consegue viver mais algumas horas.

Um dia, nos tempos em que este era um bairro respeitvel, o esperanoso dono de uma taverna ao lado pagou uma quantia considervel em dinheiro a um feiticeiro por um letreiro luminoso, com uma letra de cada cor. Agora ele no funcionava direito e s vezes tinha curtos-circuitos por causa da umidade. Naquele momento, o E estava rosa berrante e acendia e apagava aleatoriamente. Vimes havia se acostumado com aquilo. Parecia fazer parte da vida. Ele ficou olhando para o jogo trmulo da luz sobre o gesso caindo aos pedaos durante algum tempo e depois ergueu o p, calado com uma sandlia, e pisou com fora nas tbuas do cho, duas vezes. Depois de alguns minutos, uma respirao ofegante indicava, de longe, que o sargento Colon estava subindo as escadas. Vimes contou em silncio. Colon sempre parava por seis segundos no ltimo patamar para recuperar um pouco do flego. No stimo segundo, a porta se abriu. O rosto do sargento surgiu como uma lua cheia. O sargento Colon poderia ser descrito da seguinte forma: era o tipo de homem que, se seguisse carreira militar, chegaria automaticamente ao posto de sargento. No era possvel imagin-lo sendo cabo. Ou, pelo mesmo motivo, capito. Se ele no seguisse carreira militar, seria apropriado para algo como, talvez, aougueiro. Ou algum outro emprego em que um rosto grande e vermelho e a tendncia de suar at mesmo num dia frio fossem praticamente parte do perfil do cargo. Bateu continncia e, com certo cuidado, depositou um papel amarrotado sobre a mesa de Vimes, alisando-o. - Noite, capito. Relatrios sobre o incidente de ontem e essas coisas. E voc est devendo quatro centavos ao Clube do Ch. - Que histria essa de ano, sargento? - perguntou Vimes abruptamente. Colon franziu a testa. - Que ano? - O que acabou de entrar para a Vigilncia. Chamado... -* Vimes hesitou. Cenoura ou algo do tipo. - Ele? - O queixo de Colon caiu. - Ele uma ano?. Eu sempre disse que no se pode confiar nesses pestinhas! Ele me enganou direitinho, capito, o danadinho deve ter mentido sobre a prpria altura! - Colon tinha uma fixao por tamanho, pelo menos quando se tratava de pessoas menores que ele. - Voc est sabendo que ele prendeu o Presidente do Grmio dos Ladres hoje de manh?

- Por qu? - Por ser o presidente do Grmio dos Ladres, ao que parece. O sargento parecia perplexo. - Que crime h nisso? - Acho que talvez seja melhor eu ter uma conversa com esse Cenoura disse Vimes. - O senhor no o viu? - perguntou Colon. - Ele disse que vinha falar com o senhor. - Eu, er, devia estar ocupado na hora. Muita coisa na minha cabea. - Sim, senhor - concordou Colon, com educao. Vimes ainda tinha um resto de dignidade, suficiente apenas para virar o rosto e comear a mexer nas camadas de papis sobre a sua mesa. - Temos que tir-lo das ruas o mais rpido possvel - murmurou. - S falta agora ele querer prender o chefe do Grmio dos Assassinos por matar pessoas! Onde ele est? - Eu o mandei sair com o cabo Nobby, capito. Disse que ele lhe mostraria como as coisas funcionavam, ou algo do tipo. - Voc mandou um recruta inexperiente sair com o Nobby? - perguntou Vimes, aborrecido. Colon comeou a gaguejar. - Bom, senhor, homem experiente, eu achei que o cabo Nobby poderia ensinar-lhe muita coisa... - Vamos torcer para que ele seja lento para aprender as coisas - disse Vimes, enterrando o seu capacete de ferro marrom na cabea. - Vamos. Quando saram da sede da Vigilncia, havia uma escada encostada na parede da taverna. Um homem corpulento no alto da escada xingava em voz baixa enquanto lutava contra o sinal luminoso. - o E que no est funcionando direito - avisou Vimes. - O qu? - O E. O T solta um chiado quando chove. J estava na hora de consertar. - Consertar? Ah, sim. Consertar. o que eu estou fazendo. Consertando. Os homens da vigilncia saram chapinhando pelas poas. O Irmo Torre de Vigia balanou a cabea devagar e voltou a ateno novamente para sua chave de fenda. Homens como o cabo Nobby podem ser encontrados em qualquer fora armada. Embora o seu entendimento das mincias do Regulamento geralmente seja enciclopdico, eles cuidam para que nunca sejam promovidos para qualquer

coisa acima, talvez, de cabo. Ele tinha a tendncia de falar com o canto da boca. Fumava sem parar, mas o estranho, Cenoura notou, era que qualquer cigarro fumado por Nobby virava uma bituca quase instantaneamente, mas continuava sendo uma bituca por um tempo indefinido ou at ir parar atrs da sua orelha, que era uma espcie de cemitrio de elefantes de nicotina. Nas raras ocasies em que tirava um cigarro da boca, ficava segurando dentro da mo fechada. Ele era um homem pequeno, de pernas arqueadas, com uma leve semelhana com um chimpanz que nunca foi convidado para chs danantes. Sua idade era indeterminada, mas, em termos de cinismo e cansao geral da vida, que so uma espcie de mtodo de datao da personalidade, tinha cerca de 7 mil anos. - moleza essa rota - disse, enquanto caminhavam por uma rua mida no bairro dos mercadores. Ele virou a maaneta de uma porta. Estava trancada. No saia de perto de mim - acrescentou -, eu vou cuidar de voc. Agora voc vira as maanetas do outro lado da rua. - Ah, entendi, cabo Nobby. Temos que ver se algum deixou de trancar a loja - disse Cenoura. - Voc entende rpido, rapaz. - Espero que eu consiga pegar um canalha no flagra - disse Cenoura, fervoroso. - Er, - respondeu Nobby, incerto. - Mas, se encontrarmos uma porta destrancada, imagino que tenhamos que chamar o dono - continuou Cenoura. - E um de ns teria que ficar para tomar conta das coisas, certo? - ? - Nobby gostou da idia. - Eu fao isso. No se preocupe com isso. Assim voc poder procurar a vtima. O dono, quero dizer. Ele virou mais uma maaneta. Ela cedeu sob o peso da sua mo. - Nas montanhas - disse Cenoura -, se um ladro fosse pego, seria pendurado l pelos... Ele parou e ficou virando uma maaneta. Nobby ficou paralisado. - Pelos o qu? - perguntou, numa fascinao aterrorizada. - No consigo me lembrar agora. Mas minha me disse que era pouco para eles. Roubar Errado. Nobby havia escapado de um grande nmero de massacres por no viver l. Ele largou a maaneta e deu um tapinha amigvel nela. - Consegui! - disse Cenoura. Nobby pulou. - Conseguiu o qu? - gritou.

- Lembrei por onde penduramos eles. - Ah - disse Nobby com a voz fraca. - Por onde? - Ns os penduramos l pelos lados da prefeitura. s vezes durante dias. Eles no roubam nunca mais, eu garanto. E a um mar de rosas. Nobby encostou a sua lana na parede e retirou uma bituca de cigarro da orelha. Uma ou duas coisas, decidiu, tm que ser esclarecidas. - Por que voc teve que se tornar um guarda, rapaz? - Todo mundo fica me perguntando isso. Eu no fui obrigado. Eu quis. Isso vai me fazer virar um Homem. Nobby nunca olhava para ningum diretamente nos olhos. Ele olhava fixamente para a orelha direita de Cenoura, estarrecido. - Quer dizer que voc no est fugindo de nada? - Para que eu ia querer fugir de alguma coisa? Nobby se atrapalhou um pouco. - Ah. Sempre tem alguma coisa. Talvez... talvez c tenha sido acusado de alguma coisa injustamente. Como, talvez - ele sorriu, mostrando os dentes -, talvez as lojas tavam misteriosamente sem alguns produtos e ce foi culpado injustamente. Ou alguns produtos foram encontrados na sua mala e ce no sabia como foram parar ali. Esse tipo de coisa. C pode contar pro velho Nobby. Ou ele cutucou Cenoura - talvez foi outra coisa, hein? Shershey Ia fem, ahn? Causou problemas pra alguma garota? - Eu... - comeou Cenoura, e depois se lembrou que, sim, as pessoas deveriam dizer a verdade, at mesmo para pessoas estranhas como Nobby, que no pareciam saber o que isso significava. E a verdade era que ele estava sempre causando problemas para Minty, embora como e por que fosse meio que um mistrio. Quase todas as vezes que ele ia embora, depois de fazer uma visita a ela na caverna Quebrapedra, ouvia o pai e a me gritarem com ela. Eles eram sempre muito educados, mas, por alguma razo, o simples fato de ser vista com ele era suficiente para causar problemas a Minty. - Sim. - Ah. Geralmente isso - disse Nobby, sabiamente. - O tempo todo. Quase toda noite, na verdade. - Caramba - disse Nobby, impressionado. Ele olhou para o Protetor. Ento, por isso que eles fazem voc usar isso? - Como assim?
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Cherchez la femme (procure a mulher), frase clich de histrias de detetive. (N. T.)

- Bom, no se preocupe. Todo mundo tem o seu segredinho. Ou segredo, como deve ser o caso. At mesmo o capito. Ele s est conosco porque foi Humilhado por uma Mulher. E o que o sargento diz. Humilhado. - Nossa! - espantou-se Cenoura. Parecia algo doloroso. - Mas eu acho que porque ele fala o que pensa. J falou muitas vezes para o patrcio, ouvi dizer. Disse que o Grmio dos Ladres no passava de um bando de ladres, ou algo assim. por isso que ele est com a gente. No sei, na verdade. - Ele lanou um olhar especulativo para o cho e disse: - Ento, onde voc est hospedado, rapaz? - Tem uma moa chamada senhora Palm... - comeou Cenoura. Nobby engasgou com uma fumaa que foi para o lado errado. - Nas Sombras? - perguntou, ofegante. - Voc est hospedado l? - Estou sim. - Toda noite? - Bom, todo dia, na verdade. Sim. - E voc veio para c para virar homem? -Sim! - Acho que eu no gostaria de morar no lugar de onde voc vem - disse Nobby. - Olha - comeou Cenoura, totalmente perdido -, eu vim porque o senhor Varneshi disse que esse era o trabalho mais admirvel do mundo, preservar a lei e tudo o mais. isso mesmo, no ? - Bem, er. Quanto a esse... essa coisa de preservar a Lei... Quer dizer, um dia, sim, antes de termos todos os Grmios e coisas assim... A lei, digamos, no realmente, quer dizer, hoje em dia, tudo est mais... Ah, sei l. Geralmente s bater o seu sino e manter a cabea baixa. Nobby suspirou. Depois resmungou, tirou a sua ampulheta da cintura e observou os gros de areia escorrerem rapidamente. Guardou-a de volta, tirou a capa de couro do badalo do sino e tocou-o uma ou duas vezes, no muito alto. - Meia-noite - murmurou - e est tudo bem. - E s isso, certo? - disse Cenoura, enquanto os minsculos ecos enfraqueciam aos poucos. - Mais ou menos. Mais ou menos. Nobby deu uma tragada rpida na bituca. - S isso? Nada de perseguies pelos telhados ao luar? Nada de se pendurar nos lustres? Nada do tipo? - Eu diria que no - disse Nobby, com veemncia. - Eu nunca fiz nada disso. Ningum jamais me disse nada sobre isso.

- Ele pitou o cigarro. - Um homem pode pegar um resfriado terrvel em perseguies pelos telhados. Eu acho que vou ficar com o sino, se no tiver problema para voc. - Posso tentar? - perguntou Cenoura. Nobby estava se sentindo confuso. Essa seria a nica razo possvel para explicar o seu erro de entregar o sino a Cenoura sem dizer uma palavra. Cenoura examinou-o por alguns segundos. Em seguida, balanou-o vigorosamente acima da cabea. - Meia-noite! - berrou. - E est tudo beeeeemmmm! Os ecos bateram com violncia dos dois lados da rua e finalmente foram dominados por um terrvel e pesado silncio. Alguns cachorros latiram em algum lugar. Um beb comeou a chorar. - Pssiu! - fez Nobby. - Bom, est tudo bem, no est? - disse Cenoura. - No estar se voc continuar tocando esse maldito sino! D aqui. - Eu no entendo! Olha, eu tenho um livro que o senhor Varneshi me deu... - Ele pegou As Leis e os Decretos. Nobby olhou e deu de ombros. - Nunca ouvi falar. Agora pare com o alvoroo. No bom fazer muito barulho. Voc pode atrair todo tipo de gente. Venha, por aqui. Ele pegou Cenoura pelo brao e puxou-o pela rua. - Que tipo de gente? - protestou Cenoura, enquanto era puxado com determinao. - Gente ruim - murmurou Nobby. - Mas ns somos a Vigilncia1. - Certssimo! E ns no queremos nos envolver com esse tipo de gente! Lembre-se do que aconteceu com Gaskin! - Eu no me lembro do que aconteceu com Gaskin! - disse Cenoura, totalmente desnorteado. - Quem Gaskin? - Antes de voc chegar - murmurou Nobby. Ele sorriu um pouco. - Pobre coitado. Poderia ter acontecido com qualquer um de ns. - Ele olhou para Cenoura. - Agora pare com isso, est ouvindo? Est me dando nos nervos. Perseguies ao luar o caramba! Ele saiu andando com ar de arrogncia. O mtodo normal de locomoo de Nobby era uma espcie de movimento lateral, e a combinao entre andar com arrogncia e de lado ao mesmo tempo criava um efeito estranho, como um caranguejo mancando.

- Mas, mas este livro diz... - Eu no quero saber nada de livro nenhum - rosnou Nobby. Cenoura parecia profundamente abatido. - Mas a Lei... - comeou. Ele foi interrompido de forma quase definitiva por um machado que passou pelo vo baixo de uma porta rodopiando ao lado dele e cravou com tudo na parede em frente, seguido de sons de madeira lascando e vidro estilhaando. - Ei, Nobby! - chamou Cenoura, com pressa. - Est tendo uma briga! Nobby olhou para o vo da porta. - claro que est. um bar de anes. Do pior tipo. Fique longe deles, garoto. Os danadinhos gostam de passar rasteira e depois chutar at sair as tripas. Fica perto do velho Nobby que ele vai... Ele agarrou o brao de tronco de rvore de Cenoura. Era como tentar rebocar um prdio. Cenoura ficou plido. - Anes bebendo? E brigando?. - Pode apostar - disse Nobby. - O tempo todo. E eles usam um tipo de linguagem que eu no usaria nem com a minha prpria me querida. No seria bom para voc se misturar com eles, so um bando de... no entre a! No se sabe por que os anes, que nas montanhas levam uma vida ordeira e pacfica, se esquecem de tudo isso quando se mudam para a cidade grande. Alguma coisa acontece at mesmo com o minerador mais inocente e o induz a usar malhas de ferro o tempo todo, andar com um machado, mudar o nome para Agarragarganta Chutacanela e beber at se esquecer de tudo. Provavelmente porque eles realmente levam uma vida ordeira e pacfica na sua terra. Afinal, a primeira coisa que um jovem ano deve querer fazer quando chega cidade grande, aps sete anos trabalhando para o pai no fundo de uma mina, beber muito e depois bater em algum. Era uma dessas brigas divertidas de anes, com cerca de 100 participantes e 150 coalizes. Os gritos, as pragas e o tinido dos machados nos capacetes de ferro se misturavam aos sons de um grupo de bbados perto da lareira que - mais um costume dos anes - estava cantando uma cano sobre o ouro. Nobby pulou nas costas de Cenoura, que observava a cena horrorizado. - Olha, aqui assim toda noite. No interfira, o que diz o sargento. o costume do grupo tnico deles, ou algo do tipo. No se pode mexer com costumes tnicos. - Mas, mas - Cenoura gaguejou - essa a minha gente. De certo modo. vergonhoso agir dessa maneira. O que os outros acham disso?

- Ns achamos que eles so umas pobres criaturinhas inferiores. Agora vamos embora! Mas Cenoura j havia se metido na massa de engalfinhados. Ps as mos em concha ao redor da boca e berrou alguma coisa numa lngua que Nobby no entendia. Praticamente qualquer lngua, incluindo o seu idioma nativo, teria se encaixado nessa descrio, mas neste caso era o anons. - Grduzk! Grduzk! aaKzt ezem ke burk tze tzim? 8 As brigas pararam. Cem rostos barbados viraram para cima para olhar o vulto curvado de Cenoura com um misto de perturbao e surpresa. Uma caneca quebrada bateu no peito dele. Cenoura se abaixou, sem nenhum esforo aparente, para pegar do cho uma criatura que se debatia. - Juk, ydtruz-trud-eztuza, hudrzddezek drezhuk, huzu-krukt titduz gkek meek titduz t betk kcedrutk kehktd. aaDtithuk. 9 Nenhum dos anes jamais ouvira tantas palavras do Idioma Antigo da boca de algum com mais de 1,20 m de altura. Estavam estarrecidos. Cenoura colocou o ano transgressor de volta ao cho. Ele tinha lgrimas nos olhos. - Vocs so anes! Anes no devem agir assim! Olhe para vocs. No sentem vergonha? Cem mandbulas caram. - Olhe para voc! - Cenoura balanou a cabea. - Voc consegue imaginar o que a sua pobre mezinha de barba branca, trabalhando sem parar na sua pequena mina, perguntando a si mesma como estar o seu filho nesta noite, consegue imaginar o que ela pensaria se o visse agora? A sua querida me, que lhe ensinou a usar uma picareta... Nobby, parado perto da porta, aterrorizado e pasmo, percebeu um coro cada vez mais forte de narizes sendo assoados e soluos abafados, e Cenoura continuou: - ... ela deve estar pensando imagino que ele esteja tranqilo, jogando domin ou algo assim... Um ano que estava por perto, usando um capacete incrustado com pregos de quinze centmetros, comeou a chorar delicadamente sobre a sua cerveja.
Lit.: Bom dia! Bom dia! O que que est acontecendo aqui (neste lugar)? Oua, raio de sol [lit.: o olhar do grande olho quente no cu, cujo poder de penetrao atinge a entrada da caverna], eu no quero ter que dar pancada em ningum, ento, se voc jogar B 'tduz* comigo, eu jogo B 'tduz com voc. Certo?** Um jogo muito comum entre os anes, que consiste em ficar de p, a alguns metros de distncia, jogando pedras grandes na cabea um do outro. Lit: Tudo corretamente seguro e escorado?
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- E aposto como faz muito tempo que vocs no escrevem para ela, e prometeram escrever toda semana... Nobby pegou um leno sujo distraidamente e passou para um ano que estava se apoiando na parede, estremecendo de tristeza. - Ento - disse Cenoura, num tom gentil -, no quero ser duro com ningum, mas eu passarei aqui todas as noites, a partir de agora, e espero ver um padro de comportamento apropriado para anes. Eu sei como estar longe de casa, mas no existe desculpa para esse tipo de coisa. - Ele tocou no capacete. Chruk, Deu a todos um sorriso radiante e andou curvado para fora do bar. Quando apareceu na rua, Nobby bateu de leve no seu brao. - Nunca mais faa uma coisa dessas comigo - disse, irritado. - Voc da Vigilncia Noturna! No me venha mais com nada que tenha a ver com lei. - Mas isso muito importante - respondeu Cenoura, srio, andando depressa atrs de Nobby, que seguia andando de lado at uma rua estreita. - No to importante quanto permanecer inteiro. Bares de anes! Se voc tem alguma coisa na cabea, meu rapaz, voc vai entrar aqui. E calar a boca. Cenoura olhou para o prdio a que chegaram. Ficava um pouco afastado da lama da rua. Os sons de bebida em grandes quantidades vinham de dentro. Havia uma placa quebrada pendurada na porta. Ela mostrava um barril. - Uma taverna, ? - disse Cenoura, pensativo. - Aberta a esta hora? - No vejo por que no - retrucou Nobby, empurrando a porta de entrada. - Que tima idia. O Barril Emendado. - E mais bebida? - Cenoura folheava o livro com pressa. - Espero que sim - disse Nobby. Ele fez um sinal para o troll que tinha um emprego de limpa trilho toques pro novato aqui. O troll deu um grunhido e acenou com seu brao cheio de crostas. Por causa do estado do seu interior, o Barril Emendado hoje conhecido como a taverna desqualificada mais famosa do Discworld, e um ponto to importante da cidade que, aps as recentes e inevitveis reformas, o novo dono passou alguns dias recriando o tom esverdeado original de sujeira, fuligem e outras substncias de difcil identificao das paredes e importou uma tonelada de juncos pr-apodrecidos para o cho. Os clientes eram os heris de sempre: degoladores, mercenrios, facnoras e viles, e apenas uma anlise microscpica
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no Barril. - Noite, Detritus. Estou s dando uns

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como um segurana, mas o troll usa mais fora.

poderia dizer quem era o qu. Grossos anis de fumaa pairavam no ar, talvez para evitar tocar nas paredes. As conversas diminuram de modo quase imperceptvel quando os guardas entraram, mas retornaram ao nvel anterior em seguida. Alguns camaradas de Nobby acenaram para ele. Ele percebeu que Cenoura estava ocupado fazendo alguma coisa. - O que c t fazendo? E chega de conversas sobre me, est certo? - Estou fazendo umas anotaes - respondeu Cenoura, srio. - Eu tenho um caderno. - Aqui est a comanda - disse Nobby. - Voc vai gostar daqui. Eu venho jantar aqui toda noite. - Como se escreve contraveno? - perguntou Cenoura, virando a pgina. - No escrevo - respondeu Nobby, abrindo passagem na multido. Um raro impulso de generosidade surgiu na sua mente. - O que voc quer beber? - Acho que isso no seria muito apropriado. Alm disso, a Bebida Forte Escarnecedora. 11 Ele teve a sensao de um olhar penetrante na sua nuca, virou-se e viu o rosto grande, meigo e manso de um orangotango. Estava sentado no bar com uma caneca e uma tigela de amendoim sua frente. Inclinou o copo num gesto amigvel na direo de Cenoura e depois bebeu de modo intenso e barulhento, aparentemente apenas formando uma espcie de funil com o lbio inferior e fazendo um barulho como o de um canal sendo drenado. Cenoura cutucou Nobby. -Tem um maca... - comeou. - No diga isso! - interrompeu Nobby rapidamente. - No diga essa palavra! o bibliotecrio. Trabalha l na Universidade. Sempre vem aqui para tomar um gole antes de dormir. - E as pessoas no acham ruim? - Por que deveriam? Ele sempre paga a conta, como todo mundo. Cenoura se virou e olhou para o smio novamente. Algumas perguntas exigiam a sua ateno, como: onde ele guarda o dinheiro? O bibliotecrio viu o
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Ele se confunde com uma passagem bblica: O vinho escarnecedor, e a bebida forte, alvoroadora.(N.

T.)

seu olhar, interpretou outra coisa e empurrou educadamente a tigela de amendoins na sua direo. Cenoura se ajeitou, assumindo a sua altura impressionante e consultou o seu caderno. A tarde que passara lendo As Leis e os Decretos tinha valido a pena. - Quem o dono, proprietrio, locatrio ou senhorio deste estabelecimento? - perguntou a Nobby. - Como que ? - perguntou o guarda pequeno. - Senhorio? Bom, eu acho que o Charley aqui o encarregado hoje. Por qu? - Ele apontou para um homem grande e pesado, cujo rosto era uma rede de cicatrizes. O homem fez uma pausa antes de espalhar, com um pano mido, a sujeira de maneira mais uniforme em volta de alguns copos e piscou para ele com um ar conspiratrio. - Charley, este o Cenoura. Ele est dormindo na casa da Rosie Palm. - O qu? Toda noite? Cenoura limpou a garganta. - Se voc o encarregado - comeou -, ento meu dever inform-lo que voc est preso. - Preso onde, amigo? - perguntou Charley, sem parar de lustrar os copos. - Voc est preso pelas seguintes acusaes: 1) (i) no dia 18 de grunho, num local chamado Barril Emendado, rua Filigrana, voc a) serviu ou b) permitiu que fossem servidas bebidas alcolicas aps a meia-noite (zero hora), o que vai de encontro ao dispositivo da Lei de (Abertura de) Cervejarias Pblicas de 1678, e 1) (ii) no dia 18 de grunho, num local chamado Barril Emendado, rua Filigrana, voc serviu ou permitiu que fossem servidas bebidas alcolicas em recipientes de tamanho e capacidade diferentes do estabelecido pela mencionada Lei, e 2) (i) no dia 18 de grunho, num local chamado Barril Emendado, rua Filigrana, voc permitiu que alguns clientes portassem armas desembainhadas de comprimento maior que 17 (dezessete) centmetros, o que vai de encontro ao que estabelece a Seo Trs da mencionada Lei, e 2) (ii) no dia 18 de grunho, num local chamado Barril Emendado, rua Filigrana, voc serviu bebidas alcolicas em local aparentemente no licenciado para a venda e/ou consumo das mencionadas bebidas, o que vai de encontro Seo Trs da supracitada Lei. O silncio era absoluto quando Cenoura virou mais uma pgina e prosseguiu: - Tambm meu dever inform-lo que minha inteno prestar testemunho perante os Juizes com o objetivo de validar as acusaes que dizem respeito Lei de Congregaes Pblicas (Jogos), de 1567, s Leis de Locais Licenciados (Higiene) de 1433, 1456, 1463, 1465, er, e de 1470 at 1690, e tambm... - ele olhou com o canto do olho para o bibliotecrio,

que sabia reconhecer o perigo quando o ouvia chegando e estava tentando terminar rapidamente sua bebida - ... a Lei de Animais Domsticos e Domesticados (Cuidado e Proteo), de 1673. O silncio que se seguiu possua um raro aspecto de um pressentimento que faz as pessoas prenderem a respirao, enquanto os clientes reunidos esperavam para ver o que aconteceria em seguida. Charley ps o copo sobre o balco com cuidado - as manchas j haviam sido polidas, dando lugar a um brilho radiante. Ele olhou para Nobby. Nobby estava se esforando para fingir que estava totalmente sozinho e que no tinha nenhuma ligao de nenhum tipo com ningum que estivesse ao lado dele e, coincidentemente, usando o mesmo uniforme. - O que ele quer dizer com Juizes? - perguntou a Nobby. -No tem Juiz nenhum. Nobby encolheu os ombros, aterrorizado. - Ele novo, ? - perguntou Charley. - Facilite as coisas para voc - aconselhou Cenoura. - No nada pessoal, entende? - disse Charley a Nobby. - aquele negcio. Tinha um feiticeiro aqui falando disso um dia desses. Uma espcie de desvio educacional, sabe? - Ele parecia estar pensando por um momento. - Curva de aprendizagem. Era isso. uma curva de aprendizagem. Detritus, tira esse traseiro intil da cadeira e venha aqui um minuto. Geralmente, mais ou menos a essa hora no Barril Emendado, algum atira um copo. E foi o que aconteceu naquele momento. O capito Vimes correu at a rua Curta - a mais longa da cidade, que consegue resumir o conhecido senso de humor sutil de Morpork - com o sargento Colon cambaleando atrs, protestando. Nobby estava do lado de fora do Barril, pulando de um p para o outro. Em momentos de perigo, ele tinha uma maneira de se deslocar de um lugar ao outro aparentemente sem se mover sobre o espao coberto, o que poderia humilhar qualquer teletransportador de matria comum. - Ele t brigando l dentro! - gaguejou, agarrando o brao do capito. - Totalmente sozinho? - perguntou o capito. - No, com todo mundo! - gritou Nobby, pulando de um p para o outro. -Oh. A voz da conscincia disse: Vocs so trs. Ele est usando o mesmo uniforme. Ele um de vocs. Lembre-se do pobre velho Gaskin.

Outra parte do seu crebro, a parte odiada e desprezvel que, no entanto, havia possibilitado a sua sobrevivncia na Vigilncia durante os ltimos dez anos, disse: falta de educao se intrometer. Vamos esperar at ele terminar, e depois perguntamos se ele precisa de ajuda. Alm disso, no existe na Vigilncia uma orientao para interferir em brigas. muito mais simples entrar depois e prender qualquer um que no esteja fazendo nada. Houve um estrondo quando uma janela prxima explodiu e um brigo atordoado foi parar do outro lado da rua. - Eu acho - disse o capito, com cuidado - que melhor tomarmos uma atitude imediatamente. - Est certo - concordou o sargento Colon. - Algum pode se machucar ficando parado aqui. Cuidadosamente, eles desceram um pouco a rua, andando de lado at onde o som de madeira rachando e vidro quebrando no era to assustador, e evitaram olhar um para o outro. Ouvia-se um ou outro grito que vinha de dentro da taverna, e de vez em quando um misterioso barulho de sino, como se algum estivesse batendo num gongo com o joelho. Ficaram parados, com um constrangimento silencioso. - Voc tirou frias neste ano, sargento? - perguntou o capito Vimes, finalmente, balanando para a frente e para trs nos calcanhares. - Sim, senhor. Mandei a esposa para Quirm no ms passado, senhor, para visitar a tia. - muito bonito l nessa poca do ano, ouvi dizer. - Sim, senhor. - Muitos gernios e coisa e tal. Um vulto caiu de uma janela e se espatifou na calada. - l que tem o relgio de sol de flores, no ? - perguntou o capito desesperadamente. - Sim, senhor. Muito bonito, senhor. Todo feito de florzinhas, senhor. Houve o som de alguma coisa batendo em outra vrias vezes, com algo pesado e de madeira. Vimes estremeceu. - Eu no acho que ele teria sido feliz na Vigilncia, senhor -disse o sargento, com voz gentil. A porta do Barril Emendado havia sido arrancada tantas vezes em tumultos que foram instaladas dobradias especialmente reforadas, e o fato de um tremendo estrondo ter arrancado da parede a porta inteira, com batente e tudo, serviu apenas para provar que muito dinheiro tinha sido jogado fora. Um

vulto no meio dos escombros tentou se levantar, apoiando-se nos cotovelos, resmungou e caiu para trs. - Bom, parece que est tudo... - comeou o capito. - aquele maldito troll! - interrompeu Nobby. - O qu? - perguntou Vimes. - o troll! O que fica na porta! Eles se aproximaram com extrema cautela. Era realmente Detritus, o limpa trilho. E muito difcil ferir uma criatura que , para todos os efeitos, uma pedra ambulante. No entanto, algum parecia ter conseguido. A figura cada gemia como dois tijolos sendo esmagados um contra o outro. - Isso um acontecimento para entrar nos livros - observou o sargento, vagamente. Todos os trs se viraram e examinaram o retngulo iluminado e brilhante onde antes havia uma porta. As coisas tinham definitivamente se acalmado l dentro. - Voc no acha - comeou o sargento - que ele est ganhando, acha? O capito empurrou o queixo para a frente. - Seria justo com o nosso colega entrarmos para descobrir. Ouviram um choro vindo de trs deles. Viraram-se e viram Nobby pulando numa perna s e apertando o p. - O que voc tem, homem? - perguntou Vimes. Nobby deu gemidos de dores intensas. O sargento Colon comeou a entender. Embora a subservincia cautelosa fosse a tendncia geral de comportamento na Vigilncia, no havia um membro em todo o batalho que no tivesse estado, em algum momento, no lado errado dos punhos de Detritus. Nobby estava apenas tentando recuperar o prejuzo, na melhor tradio dos policiais em todo lugar. - Ele foi l chutar as pedras dele, senhor. - Vergonhoso - disse o capito, vagamente. Ele hesitou. - Os trolls tm pedras? - Pode ter certeza, senhor. - Puxa vida. A Me Natureza tem um modo estranho de agir, no ? - O senhor est certo, senhor - concordou o sargento, obediente. - E agora - disse o capito, puxando a espada -, avante! - Sim, senhor. - Isso inclui voc, sargento - acrescentou o capito. - Sim, senhor.

Esse foi possivelmente o avano mais cauteloso em toda a histria das manobras militares e certamente estaria no ponto mais baixo da escala em que coisas como a Carga da Brigada Ligeira esto no topo. Eles examinaram cuidadosamente o vo da porta arrebentada. Havia diversas pessoas estiradas sobre as mesas ou sobre o que sobrara das mesas. Os que ainda estavam conscientes no pareciam gostar disso. Cenoura estava de p no meio do salo. Sua malha de ferro enferrujada estava rasgada, estava sem o capacete, balanando um pouco de um lado para o outro, e um olho j comeava a inchar. Ele reconheceu o capito, largou o cliente que estava segurando, que protestava debilmente, e bateu continncia. - Tomo a liberdade de comunicar 31 transgresses em Criao de Tumultos, senhor, e 56 casos de Comportamento Desordeiro, 41 transgresses em Obstruo de um Oficial da Vigilncia no Cumprimento do seu Dever, 13 transgresses em Ataque com Arma Mortal, 6 casos de Demora Maliciosa e... e... o cabo Nobby ainda nem chegou a me dar nenhum toque... Ele caiu para trs, quebrando uma mesa. O capito Vimes tossiu. Ele no tinha certeza do que deveria fazer nesse momento. At onde sabia, a Vigilncia jamais estivera naquela posio antes. - Eu acho que voc deveria dar uma bebida para ele, sargento - disse. - Sim, senhor. - E traga uma para mim tambm. - Sim, senhor. - Por que voc no toma uma tambm? - Sim, senhor. - E voc, cabo, por favor... o que voc est fazendo? - Revistandoocorposenhor- disse Nobby rapidamente, ajeitando-se. - Para encontrar evidncias incriminatrias e coisas do tipo. - Nos sacos de dinheiro deles? Nobby colocou as mos atrs das costas. - Nunca se sabe, senhor. O sargento havia encontrado no meio dos destroos uma garrafa de bebida que, por algum milagre, no estava quebrada e fez grande parte do seu contedo descer fora por entre os lbios de Cenoura. - O que vamos fazer com esse povo todo, capito? - perguntou por cima do ombro. - No fao a menor idia - respondeu Vimes, sentando-se. A priso da Vigilncia comportava apenas seis pessoas bem pequenas, que geralmente eram o nico tipo de gente que era presa. Mas essas...

Ele olhou ao redor desesperado. L estava Nork, o Empalador, deitado debaixo de uma mesa e murmurando algo. L estava tambm Big Henri. E Agarrador Simmons, um dos mais temidos briges de bar da cidade. Na verdade havia muita gente, e no seria aconselhvel estar por perto quando acordassem. - A gente podia cortar a garganta deles, senhor - sugeriu Nobby, veterano de um grupo de remanescentes de campos de batalhas. Ele havia encontrado um brigo inconsciente que tinha o tamanho certo e retirou, com uma atitude especulativa, as suas botas, que pareciam muito novas e do tamanho certo. - Isso seria totalmente errado - observou Vimes. Na verdade ele no sabia como cortar a garganta de algum. Essa nunca havia sido uma alternativa at ento. - No. Acho que talvez possamos solt-los com uma advertncia. Ouviuse um grunhido que vinha de baixo do banco. - Alm do mais - disse, rapidamente -, deveramos levar os nossos camaradas feridos a um lugar seguro o mais rpido possvel. - Bem lembrado - concordou o sargento. Ele deu um gole na bebida para acalmar os nervos. Os dois deram um jeito de arrastar Cenoura e guiar suas pernas bamboleantes pelos degraus. Vimes, cedendo sob o peso, procurou por Nobby. - Cabo Nobby - chamou, irritado -, por que voc est chutando as pessoas que esto cadas? - a maneira mais segura, senhor. H muito tempo tinham explicado a Nobby coisas sobre brigar limpo e no atacar um adversrio cado. Ento ele usou a criatividade para a aplicao dessas regras a seu caso, j que tinha 1,20 m de altura e o tnus muscular de uma tira de elstico. - Bom, pare com isso. Eu quero que voc d a advertncia aos criminosos. - Como, senhor? - Bom, voc... - capito Vimes parou. Ele tambm gostaria de saber. Ele nunca tinha feito isso. - Faa o que tem que ser feito - gritou. - Ser que eu tenho que explicar tudo? Nobby foi deixado sozinho no alto da escada. Gemidos e resmungos generalizados, vindos do cho, indicavam que as pessoas estavam acordando. Nobby pensou rpido. Ele balanou um dedo repreensivo de graveto. - Que isso seja uma lio para vocs - disse. - No faam isso novamente. E saiu correndo.

Na escurido das vigas do telhado, o bibliotecrio se coava com um ar pensativo. A vida era realmente cheia de surpresas. Ele iria observar os desdobramentos com interesse. Descascou um providencial amendoim com os ps e se pendurou em algum outro lugar no escuro. O Grande Mestre Supremo ergueu as mos. - Os Turbulos do Destino esto sendo ritualmente castigados para que o Pensamento Mau e Incorreto seja banido do Crculo do Sacrifcio? - Esto! O Grande Mestre Supremo baixou as mos. - Esto? - perguntou. - Esto - disse o Irmo Dunnykin, contente. - Eu mesmo cuidei disso. - Voc tem que dizer Sim, Ser Supremo - corrigiu o Grande Mestre Supremo. - Sinceramente, eu j disse tantas vezes, se voc no vai entrar no esprito da coisa... - E, v se ouve o que o Grande Mestre Supremo diz - protestou o Irmo Torre de Vigia, encarando o Irmo que cometera o erro. - Eu passei horas castigando esses turbulos - resmungou o Irmo Dunnykin. - Prossiga, Grande Mestre Supremo - disse o Irmo Torre de Vigia. - Muito bem, ento. Nesta noite tentaremos mais uma evocao experimental. Acredito que vocs tenham obtido a matria-prima adequada, sim, irmos? - ... esfreguei e esfreguei, e v se algum agradece... - Tudo preparado, Grande Mestre Supremo - disse o Irmo Torre de Vigia. Est mesmo, o Grande Mestre admitiu. A coleo era um pouco melhor do que a outra. Os Irmos certamente haviam tido trabalho. O lugar de honra fora dado a um letreiro luminoso de uma taverna, cuja remoo, pensou o Grande Mestre, deveria receber alguma espcie de meno honrosa. No momento, o E estava numa tonalidade cor-de-rosa desbotada e acendia e apagava aleatoriamente. - Eu trouxe isso - disse o Irmo Torre de Vigia, orgulhoso. -Pensaram que eu estava consertando ou algo assim, mas eu peguei a minha chave de fenda e... - Sim, muito bem - aprovou o Grande Mestre Supremo. -Demonstra iniciativa. - Obrigado, Grande Mestre Supremo.

- ... a junta dos dedos esfolada de tanto esfregar, toda vermelha e rachada. Nunca me devolveram os meus 3 dlares, ningum diz algo como... - E agora - continuou o Grande Mestre Supremo, pegando o livro - vamos comear. Cale-se, Irmo Dunnykin. Qualquer cidade do multiverso possui uma parte que algo semelhante s Sombras de Ankh-Morpork. Geralmente a parte mais antiga, com travessas que seguem as trilhas originais das vacas descendo at o rio e que tm nomes como o Bamboleio, o Viveiro, Beco das Risadinhas... De qualquer forma, a maior parte de Ankh-Morpork assim. Mas as Sombras eram ainda mais, uma espcie de buraco negro de ausncia de lei originado em paredes de tijolo. Digamos assim: at mesmo os criminosos tinham medo de andar por essas ruas. A Vigilncia no colocava os ps l. Naquele momento, estavam colocando os ps l por acidente. Sem muita segurana. A noite tinha sido dura, e eles estavam tentando estabilizar os nervos. Agora, os quatro estavam to estveis que cada um confiava nos outros trs para mant-los eretos e seguindo em frente. O capito Vimes passou a garrafa de volta para o sargento. - Isso uma vergonha para, para, para - pensou um pouco - voc. Bbbado na frente de um ofis, ofis, oficilial supeurior. O sargento tentou falar, mas s conseguiu fazer sair uma srie de esses. - Considere... sepreso - disse o capito Vimes, ricochetean-do numa parede. Olhou fixamente para os tijolos. - Esse muro me agrediu - anunciou. Ha! Pensa que duro, hein? Bom, eu sou um oficilial da, da, da Lei, vocvaiver, e ns no levamos desaforo pra, pra, pra... Ele piscou devagar, uma ou duas vezes. - Pra onde no levamos desaforo, sargento? - Para casa, senhor? - No, no, no. pra outro lugar. Esquece. De qualquer forma, ns no levamos mais desaforo pra lugar nenhum. - Vises vagas de uma sala cheia de criminosos, pessoas que haviam zombado dele, pessoas cuja mera existncia havia sido uma ofensa e um insulto para ele, cadas por todos os lados e gemendo, corriam pela sua mente. Ele no sabia ao certo como aquilo havia acontecido, mas alguma parte quase esquecida dele, algum Vimes muito mais jovem com um escudo reluzente no peito e grandes esperanas, um Vimes que ele imaginava ter sido afogado pelo lcool havia muito tempo, de repente se inquietou. - Dexime, dexime, dexime contar uma coisa, sargento.

- Senhor? - Os quatro esbarraram de leve em outro muro e comearam mais uma valsa de caranguejo pelo beco. - Esta cidade. Esta cidade. Esta cidade, sargento. Esta cidade uma, uma, uma Mulher, sargento. E mesmo. Uma Mulher, sargento. Uma beleza antiga, acabada e velha, sargento. Massevoc-seapaixonaporela, a, a, a elatedumbanhodeguafria... - E uma mulher? - perguntou Colon. Seu rosto suado ficou horrvel com o esforo que fez para pensar. - Ela tem 12 km de largura, senhor. Tem um rio. Muitas e muitas casas e outras coisas mais, senhor - argumentou. - Ah! Ah! Ah! - Vimes sacudiu o dedo trmulo na direo dele. - Jamais, jamais, jamais disse quera uma mulher pequena, disse? Seja justo. - Balanou a garrafa. Mais um pensamento aleatrio explodiu no caldo fervente da sua cabea. - Mas ns mostramos a eles, hein? - disse, animado, enquanto os quatro comeavam a arrastar os ps numa volta enviesada ao muro do outro lado. Mostramos a eles, no foi? Ensinamos uma esquecero que eles no lio rapidinho, hein? - Isso mesmo, capito - disse o sargento, mas sem muito entusiasmo. Ele ainda estava pensando na vida sexual de seu superior. Mas Vimes estava com o tipo de humor que no precisava de incentivos. - Ha! - gritou para os cantos escuros do beco. - No gostaram, hein? Provaram um pouco do, do, do prprio negcio, do veneno. Bom, agora vocs podem bigrar com quem criser! - Ele jogou a garrafa vazia para o alto. - Duas horas! - gritou. - E est tudo beeeemmmm! O que era uma notcia extraordinria para as figuras sombrias que at ento estavam fazendo sombra sobre os quatro homens. Apenas a perplexidade total impediu que elas reagissem com sarcasmo. bvio que so guardas, pensaram. Eles tm o capacete certo e tudo o mais, e no entanto esto aqui nas Sombras. Portanto, eles eram observados com a fascinao com que os lobos de uma matilha se concentrariam num grupo de ovelhas que no s tivessem corrido para a clareira, mas tambm dando cabeadas umas nas outras e fazendo barulho. O resultado seria, claro, carne de carneiro, mas, enquanto isso no acontecia, a curiosidade adiava a execuo. Cenoura ergueu a cabea tonta. - Onde estamos? - gemeu.

- A caminho de casa - disse o sargento. Ele olhou para a placa esburacada, carcomida e cortada por facas que estava acima deles. - E s a gente descer, descer, descer... - apertou os olhos -a travessa do Corao. - A travessa do Corao no caminho de casa - balbuciou Nobby. - A gente no deveria ir pela travessa do Corao, ela fica nas Sombras. Imagina a gente andando pela travessa do Corao... Houve um momento de agitao, em que a percepo realizou o trabalho de uma boa noite de sono e vrias xcaras de caf forte. Os trs homens, por meio de um acordo silencioso, juntaram-se ao redor de Cenoura. - O que vamos fazer, capito? - perguntou Colon. - Er, poderamos ligar pedindo ajuda - sugeriu o capito, incerto. - O qu, aqui? - Tem razo. - Eu calculo que a gente tenha virado esquerda na rua de Prata, em vez de direita - disse Nobby, com a voz trmula. - Bom, est a um erro que no cometeremos novamente to cedo observou o capito. Depois desejou que no tivesse dito isso. Eles ouviram passos. De algum lugar sua esquerda, ouviram um risinho contido. - Temos que formar um quadrado - disse o capito. Todos tentaram formar uma ponta. - Ei! O que foi isso? - perguntou o sargento Colon. - O qu? - Ouvi de novo. Um som de alguma coisa de couro. O capito Vimes tentou no pensar em capuzes e forcas. Havia muitos deuses, ele sabia. Havia um deus para cada profisso. Havia o deus dos mendigos, o deus das prostitutas, o deus dos ladres e provavelmente at um deus dos assassinos. Ele se perguntava se haveria, em algum lugar daquele vasto panteo, um deus que olharia com bondade para sobrecarregados oficiais protetores da lei razoavelmente inocentes que estivessem definitivamente prestes a morrer. Provavelmente no, pensou, amargo. Algo desse tipo no era estiloso o suficiente para os deuses. V se voc encontra algum deus preocupado com um pobre coitado que tenta dar o melhor de si por alguns trocados por ms. No mesmo. Os deuses se amarravam em espertalhes que achavam que o trabalho de um dia se resumia a arrancar o Olho de Rubi do Rei Lacrainha, no em homens tolos e sem imaginao que davam duro todas as noites...

- Na verdade meio ondulante - disse o sargento, que gostava de acertar as coisas. E depois houve um som... ... talvez um som vulcnico, ou o som de um giser em ebulio, mas, de qualquer forma, um longo ronco estrondoso, como os urros nas forjas dos Tits... ... mas no era to ruim quanto a luz, que era branco-azulada, o tipo de luz que imprimia o padro das veias sangneas dos olhos no fundo do crnio. Ambos continuaram durante centenas de anos e depois, num instante, pararam. A escurido que se seguiu foi preenchida por imagens roxas e, assim que os ouvidos retomaram a capacidade de ouvir, por um som fraco, parecido com um tinido. Os guardas permaneceram absolutamente parados por algum tempo. - Ora, ora - disse o capito, com uma voz fraca. Aps uma pausa mais longa, disse, de forma muito clara, com cada consoante em seu lugar: - Sargento, junte alguns homens e investigue isso, sim? - Investigar o qu, senhor? - perguntou Colon, mas o capito j estava comeando a perceber que, se o sargento juntasse alguns homens, ele, Vimes, ficaria totalmente sozinho. - No, tive uma idia melhor. Vamos todos - disse com firmeza. Foram todos. Agora que seus olhos estavam acostumados com a escurido, puderam ver um vago brilho vermelho mais frente. Viram que se tratava de um muro, que esfriava rapidamente. Pedaos de tijolo em brasa caam e se contraam, fazendo sons de silvos breves. Essa no era a pior parte. A pior parte era o que estava no muro. Eles olharam fixamente. Eles olharam fixamente por muito tempo. Faltava mais ou menos uma hora para amanhecer, e ningum nem sequer sugeriu que tentassem encontrar o caminho de volta no escuro. Esperaram perto do muro. Pelo menos ali estava quente. Eles tentaram no olhar. Finalmente, Colon, apreensivo, fez um esforo e disse: - No desanime, capito. Poderia ter sido pior.

Vimes terminou a garrafa. No fez efeito nenhum. Existem alguns tipos de sobriedade que simplesmente no se alteram. - E - disse. - Poderia ter sido a gente. O Grande Mestre Supremo abriu os olhos. - Mais uma vez - disse - obtivemos sucesso. Os Irmos romperam em gritos dissonantes de alegria. Os Irmos Torre de Vigia e Dedos deram os braos e fizeram uma dana entusiasmada dentro do crculo mgico. O Grande Mestre Supremo respirou fundo. Primeiro a cenoura, pensou, e agora o pauzinho. Ele gostava do pauzinho. - Silncio! - gritou. - Irmo Dedos, Irmo Torre de Vigia, parem com essa manifestao vergonhosa! - berrou. - E o resto de vocs, silncio! Eles sossegaram, como crianas bagunceiras que acabaram de ver o professor entrar na sala. Depois sossegaram muito mais, como crianas que acabaram de ver a expresso do professor. O Grande Mestre Supremo deixou a poeira baixar e andou, muito srio, entre as fileiras desarrumadas. - Suponho que pensamos ter feito alguma mgica, certo? Humm? Irmo Torre de Vigia? O Irmo Torre de Vigia engoliu seco. - Bom, er, voc disse que ns ramos, er, quer dizer... - Vocs ainda no fizeram NADA! - Bom, er, no, er... - o Irmo Torre de Vigia tremia. - Os feiticeiros de verdade saem pulando depois de fazer um encanto insignificante e comeam a cantar vamos l, vamos l, vamos l, Irmo Torre de Vigia? Hein? - Bem, ns estvamos meio que... O Grande Mestre Supremo girou sobre os calcanhares. - E eles ficam olhando apreensivos para estruturas de madeira, Irmo Emboador? O Irmo Emboador baixou a cabea. Ele no tinha percebido que algum havia prestado ateno nele. Quando a tenso estava vibrando de modo satisfatrio, como a corda de um arco, o Grande Mestre Supremo se afastou.

- Por que eu me incomodo com essas coisas? - disse, balanando a cabea. - Eu poderia ter escolhido qualquer um. Eu poderia ter escolhido os melhores. Mas o que eu tenho um bando de crianas. - Er, srio - comeou o Irmo Torre de Vigia -, a gente estava se esforando, quer dizer, a gente estava se concentrando de verdade. No estava, rapazes? - Sim - responderam em coro. O Grande Mestre Supremo olhou com raiva para eles. - Nesta Irmandade no h lugar para Irmos que no estejam nos apoiando do incio ao fim - advertiu. Com um alvio quase visvel, os Irmos, como ovelhas em pnico ao verem que a cerca do curral fora aberta, galoparam na direo da abertura. - No se preocupe quanto a isso, vossa supremacia - disse o Irmo Torre de Vigia, fervoroso. - O compromisso tem que ser o nosso lema! - continuou o Grande Mestre Supremo. - Lema. E isso a - concordou o Irmo Torre de Vigia. Ele cutucou o Irmo Emboador, cujo olhar havia se desviado para o rodap novamente. - Qu? Oh. - disse o Irmo Emboador. - E confiana e fraternidade - disse o Grande Mestre Supremo. - E, isso tambm - disse o Irmo Dedos. - Portanto, se existe algum aqui que no esteja ansioso, vido para continuar neste grande trabalho, que d um passo frente agora. Ningum se mexeu. Eles esto obcecados. , deuses, eu sou bom nisso, pensou o Grande Mestre Supremo. Posso tocar a mente limitada deles como se fosse um xilofone. impressionante o simples poder das coisas mundanas. Quem diria que a fraqueza seria uma fora muito maior que a resistncia? Mas preciso saber conduzi-la. E eu sei. - Muito bem, ento. Agora, ns vamos repetir o Juramento. Ele conduziu as vozes hesitantes e aterrorizadas, notando, com aprovao, como ficavam abafadas ao dizer tranhas. Ele tambm ficou de olho no Irmo Dedos. E um pouco mais inteligente que os outros, pensou. Um pouco menos ingnuo, pelo menos. Melhor que eu seja sempre o ltimo a sair. No que algum tenha a brilhante idia de me seguir quando estiver indo para casa. Seria preciso um tipo de mente especial para governar uma cidade como Ankh-Morpork, e lorde Vetinari tinha. Porque ele era um tipo especial de pessoa.

Enganou e enfureceu os comerciantes menos importantes, a ponto de eles terem desistido havia muito tempo de tentar assassin-lo e agora apenas tentarem enganar uns aos outros. At porque qualquer assassino que tentasse atacar o patrcio teria dificuldades para encontrar carne suficiente para enfiar o punhal. Enquanto outros lordes jantavam cotovias recheadas com lngua de pavo, lorde Vetinari considerava um copo de gua fervida e uma fatia de po seco uma refeio suficientemente elegante. Era irritante. Ele no aparentava ter nenhum mau hbito que algum pudesse vir a descobrir. Era possvel pensar que, com aquele rosto plido de cavalo, ele teria uma inclinao para coisas como chicotes, agulhas e mulheres jovens em calabouos. Os outros lordes poderiam aceitar isso. Nada de errado com chicotes e agulhas, com moderao. Mas o patrcio aparentemente passava as noites estudando relatrios e, em ocasies especiais, se suportasse a emoo, jogava xadrez. Ele usava muito preto. No era um preto muito impressionante, como o que os melhores assassinos usavam, mas um preto sbrio e levemente desbotado de um homem que no quer perder tempo de manh pensando no que vestir. E era preciso acordar muito cedo para estar em posio de vantagem em relao ao patrcio. Na verdade, seria mais sensato nem dormir. Mas ele agradava, de certo modo. Sob o seu comando, pela primeira vez em mil anos, Ankh-Morpork funcionava. Poderia no ser legtima, justa ou muito democrtica, mas funcionava. Cuidava dela como se cuida de um arbusto decorativo, favorecendo um crescimento aqui, podando um galho torto ali. Diziam que ele tolerava absolutamente qualquer coisa, exceto o que representasse uma ameaa para a cidade 12, e l estava... Ele olhou fixamente para o muro danificado durante um longo tempo, enquanto a chuva pingava de seu queixo e encharcava suas roupas. Atrs dele, Wonse andava de um lado para o outro, nervoso. Em seguida, estendeu a mo, longa, magra e cheia de veias azuis, e seguiu com as pontas dos dedos o contorno das sombras. Bem, no chegavam a ser sombras, mas uma srie de silhuetas. O contorno era muito ntido. Do lado de dentro, havia o padro conhecido de tijolos. Do lado de fora, no entanto, alguma coisa havia fundido a parede a uma

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E mmicos. Era uma averso estranha, mas existia. Qualquer pessoa com calas largas e rosto pintado de branco que tentasse exercer sua arte em qualquer lugar entre os muros caindo aos pedaos de Ankh ia parar rapidamente num poo de escorpies, no interior do qual lia-se o conselho: Aprenda As Palavras.

substncia de cermica muito bonita, dando aos tijolos antigos um acabamento derretido, que lembrava o de um espelho. As formas marcadas sobre os tijolos mostravam o retrato de seis homens congelados numa atitude de surpresa. Vrias das mos erguidas estavam claramente segurando facas e punhais. O patrcio observou em silncio a pilha de cinzas aos seus ps. Algumas linhas de metal fundido poderiam ter sido as mesmas armas que agora estavam estampadas de modo to claro na parede. - Humm - ele disse. O capito Vimes o levou com todo o respeito ao outro lado da rua e depois at o Beco da Sorte Constante, onde apontou a Prova A, insignificantes... - Pegadas - disse. - O que um pouco de exagero, senhor. Elas esto mais para o que se poderia chamar de patas. Ou at de garras. O patrcio olhou fixamente para as marcas na lama. Sua expresso era um tanto quanto incompreensvel. - Entendo - disse, por fim. - E voc tem alguma opinio formada a respeito, capito? Ele tinha. Durante as horas que antecederam o amanhecer, havia tido as mais variadas opinies, comeando pela convico de que tinha sido um grande erro ter nascido. E ento a luz cinzenta do dia se espalhou por igual por todas as partes das Sombras, e o capito ainda estava vivo, no tinha sido cozinhado. Olhou ao redor com uma expresso idiota de alvio e viu, a menos de um metro de distncia, essas pegadas. Aquele no tinha sido um bom momento para estar sbrio. - Bem, senhor, eu sei que os drages esto extintos h milhares de anos, senhor... - Sim? - o patrcio estreitou os olhos. Vimes prosseguiu. - Mas, senhor, a questo, , ser que eles sabem? O sargento Colon disse que tinha ouvido um som de algo de couro um pouco antes, um pouco antes do, um pouco antes do, er... crime. - Ento voc acha que um drago extinto e de origem inteiramente mtica voou para dentro da cidade, pousou neste beco estreito, incinerou um grupo de criminosos e depois saiu voando? Deve ser uma criatura bastante imbuda do esprito de bem-estar social. - Bom, quando se coloca a coisa dessa forma...

- Se bem me lembro, os drages das lendas eram criaturas solitrias do meio rural, que evitavam as pessoas e habitavam lugares isolados e abandonados - observou o patrcio. - Eles dificilmente seriam criaturas urbanas. - No, senhor - discordou o capito, reprimindo o comentrio de que, se algum quisesse encontrar um lugar realmente isolado e abandonado, as Sombras preencheriam os requisitos muito bem. - Alm disso - continuou lorde Vetinari -, provavelmente algum teria notado, voc no concorda? O capito concordou olhando para o muro e para a terrvel imagem. - Algum alm deles, o senhor quer dizer? - Na minha opinio, uma espcie de guerra. possvel que uma gangue rival tenha contratado um feiticeiro. Um pequeno conflito local. - Poderia estar relacionado a todos esses estranhos roubos, senhor sugeriu Wonse. - Mas e as pegadas, senhor? - lembrou Vimes, insistente. - Ns estamos perto do rio. possvel que tenha sido, talvez, alguma espcie de ave pernalta. Uma simples coincidncia. Mas, acho, eu as apagaria se fosse voc. No queremos que as pessoas entendam tudo errado e cheguem a concluses tolas, queremos? Vimes cedeu. - Como quiser, senhor - concordou, olhando para suas sandlias. O patrcio deu um tapinha em seu ombro. - Isso mesmo. Continue o seu trabalho. Boa demonstrao de iniciativa, meu caro. Fazer a patrulha nas Sombras tambm. Muito bem. Ele se virou e quase deu de cara com a parede de armadura de malha de ferro de Cenoura. O capito Vimes viu, para seu horror, o seu mais novo recruta apontar com educao para a carruagem do patrcio. Ao redor dela, armados da cabea aos ps e atentos, estavam seis membros da Guarda Palaciana, que se endireitaram e demonstraram um interesse alerta. O capacete deles tinha plumas. Ele odiava guardas com plumas. Ouviu Cenoura dizer: - Com licena, senhor, esta a sua carruagem, senhor? E o patrcio olhou para ele de cima a baixo, confuso, e disse: - E. Quem voc, rapaz? Cenoura bateu continncia. - Policial-lanceiro Cenoura, senhor.

- Cenoura, Cenoura. Esse nome no me estranho. Lupino Wonse, que estava andando de um lado para o outro atrs dele, sussurrou no ouvido do patrcio. Seu rosto se iluminou. - Ah, o jovem pega-ladro. Um pequeno engano, naquele caso, eu acho, mas louvvel. Ningum est acima da lei, no ? - No, senhor - concordou Cenoura. - Louvvel, louvvel - observou o patrcio. - E agora, senhores... - Sobre a sua carruagem, senhor - disse Cenoura, insistente -, no pude deixar de notar que a roda dianteira direita, ao contrrio do... Ele vai prender o patrcio, Vimes pensou consigo mesmo, e o pensamento escorreu pelo seu crebro como um ribeiro frio. Ele realmente vai prender o patrcio. O comandante supremo. Ele vai prend-lo. E isso o que ele vai fazer. O garoto no conhece o significado da palavra medo. Ah, mas seria uma boa idia se ele soubesse o significado da palavra sobrevivncia... E eu no consigo mexer os msculos do queixo. Estamos todos mortos. Ou, pior, estamos todos detidos, para o contentamento do patrcio. E, como todos sabemos, ele raramente chega a se contentar com alguma coisa. Foi nesse momento preciso que o sargento Colon fez por merecer uma medalha metafrica. - Policial-lanceiro Cenoura! - gritou. - Ateno! Policial-lanceiro Cenoura, meia-volta volver! Policial-lanceiro Cenoura, marche! Cenoura entrou em posio de sentido e fixou o olhar frente, com uma expresso feroz de obedincia absoluta. - Muito bem, homem - disse o patrcio, pensativo, enquanto Cenoura se afastava marchando com firmeza. - Continue seu trabalho, capito. E repreenda com dureza os rumores infantis sobre drages, certo? - Sim, senhor - disse o capito Vimes. - Grande homem. A carruagem saiu chacoalhando, com os guarda-costas correndo ao lado. O capito Vimes tinha apenas uma vaga conscincia de que, atrs dele, o sargento gritava uma ordem para que Cenoura parasse. Ele estava pensando. Olhou para as marcas na lama. Usou a sua lana, que sabia ter exatos dois metros de comprimento, para medir o seu tamanho e a distncia entre elas. Assobiou para dentro. Depois, com considervel cuidado, seguiu pelo beco at a

esquina. Ele ia dar numa portinha fechada a cadeado e coberta de lama nos fundos de um armazm de madeira. Alguma coisa est muito errada, pensou. As pegadas saem do beco, mas no entram. E no comum encontrarmos aves pernaltas em Ankh, principalmente porque a poluio iria corroer suas pernas com o tempo e, alm disso, mais fcil para elas andar na superfcie. Ele olhou para o alto. Um nmero incontvel de varais cruzava o estreito retngulo de cu de modo to eficiente quanto uma rede. Ento, pensou, alguma coisa grande e muito quente saiu desse beco, mas sem entrar nele. E o patrcio est muito preocupado com isso. E me disseram para esquecer isso. Ele notou mais alguma coisa na lateral do beco e se abaixou para pegar uma casca de amendoim fresca e vazia. Ficou jogando a casca de uma mo para a outra, olhando para o vazio. Nesse exato momento, precisava de uma bebida. Mas talvez fosse melhor esperar. Com movimentos suaves auxiliados pelas juntas dos dedos, o bibliotecrio passou pelos corredores entre as estantes de livros adormecidas. Os telhados da cidade pertenciam a ele. Ah, os assassinos e os ladres podiam fazer uso deles, mas havia muito tempo ele considerava a floresta de chamins, escoras, carrancas de goteiras e cata-ventos uma alternativa conveniente e de alguma forma reconfortante s ruas da cidade. Pelo menos at o momento. Seguir a Vigilncia at as Sombras, uma selva urbana que no representava nenhuma ameaa para um smio de 150 kg, pareceu uma idia divertida e instrutiva. Mas agora o pesadelo que presenciara enquanto atravessava um beco com os braos o teria feito duvidar, se fosse humano, do testemunho de seus prprios olhos. Como era um macaco, ele no tinha nenhuma espcie de dvida em relao aos prprios olhos e acreditava neles o tempo todo. Nesse exato momento, queria que eles se concentrassem para encontrar um livro que poderia ter uma resposta. Estava numa seo para a qual ningum ligava muito ultimamente. Os livros ali no eram mgicos de verdade. A poeira acumulada no cho denunciava o fato. Poeira com pegadas. - Ooook? - disse o bibliotecrio, na escurido acolhedora.

Passou a ter mais cautela, percebendo, com uma sensao de fatalidade, que as pegadas pareciam ter em mente o mesmo destino que ele. Virou uma esquina e l estava. A seo. A estante. A prateleira. O buraco. Existem muitas vises horrveis no multiverso. De alguma forma, porm, para uma alma sintonizada com os ritmos sutis de uma biblioteca, existem poucas vises piores do que um buraco onde deveria haver um livro. Algum havia roubado um livro. Na privacidade do Salo Oblongo, seu santurio pessoal, o patrcio andava vagarosamente de um lado para o outro. Estava ditando uma torrente de instrues. - E envie alguns homens para o muro - terminou. Lupino Wonse ergueu uma sobrancelha. - Seria prudente, senhor? - Voc acha que uma estampa de sombras assustadoras no provocar comentrios e especulao? - perguntou o patrcio, aborrecido. - No tanto quanto um muro com tinta fresca nas Sombras - disse Wonse, sem se alterar. O patrcio hesitou por um momento. - Boa observao - disse de repente. - Mande alguns homens demoli-lo. Ele chegou ao fim da sala, girou sobre os tornozelos e continuou andando. Drages! Como se j no houvesse coisas importantes o suficiente, coisas reais o suficiente para ocupar o seu tempo. - Voc acredita em drages? Wonse balanou a cabea. - Eles so inacreditveis, senhor. - o que eu ouvi dizer - disse lorde Vetinari. Ele chegou outra parede e virou-se. - O senhor gostaria que eu investigasse um pouco mais? - Sim. Faa isso. - E eu farei com que a Vigilncia tome muito cuidado. O patrcio interrompeu a sua caminhada. - A Vigilncia? A Vigilncia? Meu caro rapaz, a Vigilncia no passa de um bando de incompetentes comandados por um bbado. Eu levei anos para chegar

a isso. A ltima coisa com que precisamos nos preocupar a Vigilncia. Ele parou para pensar. - J viu um drago, Wonse? Dos grandes, quero dizer. Ah, eles so inacreditveis, voc j disse. - Eles so apenas uma lenda, na verdade. Superstio. - Humm. E o importante das lendas, claro, que elas so lendrias. - Exatamente, senhor. - Mesmo assim... - o patrcio parou e ficou olhando para Wonse durante algum tempo. - Ah, v. Resolva isso. Eu no quero saber de mais nada sobre esse negcio de drago. o tipo de coisa que deixa as pessoas inquietas. Coloque um fim nisso. Quando ficou sozinho, olhou para a cidade gmea com tristeza. Estava garoando de novo. Ankh-Morpork! Cidade barulhenta de cem mil almas! E, como o patrcio observou em segredo, o nmero de pessoas era dez vezes maior. A chuva fresca cintilava no panorama de torres e telhados, totalmente alheia ao mundo frtil e rancoroso sobre o qual caa. A chuva de mais sorte caa sobre as ovelhas das montanhas, murmurava suavemente sobre as florestas ou acariciava, de modo at certo ponto incestuoso, o mar. Mas a chuva que caa sobre Ankh-Morpork estava em apuros. Faziam-se coisas terrveis com a gua em Ankh-Morpork. Ficar bbada era apenas o comeo dos seus problemas. O patrcio gostava de sentir que estava olhando para uma cidade que funcionava. No uma cidade bonita, famosa ou com um bom sistema de esgoto e, certamente, no uma cidade favorecida pela arquitetura. At os cidados mais entusisticos concordariam que, a partir de um ponto de observao elevado, Ankh-Morpork dava a impresso de que algum tentara obter com pedra e madeira um efeito normalmente associado a caladas em frente a estdios de futebol. Mas ela funcionava. Rodava animada como um giroscpio na ponta de uma curva de catstrofe. E isso, o patrcio acreditava com segurana, era porque nenhum grupo jamais chegou a ser poderoso o suficiente para derrub-la. Comerciantes, ladres, assassinos, feiticeiros - todos competiam de forma enrgica numa corrida, sem perceber que no era necessrio haver corrida nenhuma, e certamente sem confiar uns nos outros o suficiente para parar e perguntar quem havia definido o trajeto e quem estava segurando a bandeira de largada.

O patrcio no gostava da palavra ditador. Era uma afronta para ele. Nunca mandou em ningum. No era preciso, essa era a parte boa. Grande parte da sua vida consistia em organizar as questes de modo a manter as coisas nesse p. claro que havia diversos grupos buscando a sua destruio, e isso estava certo, era bastante apropriado e indicava uma sociedade vigorosa e saudvel. Ningum poderia dizer que ele era injusto quanto questo. Ora, no tinha sido ele o fundador da maioria desses grupos? O melhor era o modo como gastavam quase todo o seu tempo: brigando uns com os outros. A natureza humana, o patrcio sempre dizia, era uma coisa maravilhosa. Desde que voc entendesse onde estavam suas alavancas. Ele tinha um pressentimento desagradvel sobre essa histria de drages. Se j houve alguma criatura que no possua nenhuma alavanca muito evidente, essa criatura era o drago. Isso teria que ser resolvido. O patrcio no acreditava em crueldade desnecessria 13. No acreditava em revanches inteis. Mas acreditava muito na necessidade de resolver as coisas. Por mais estranho que possa parecer, o capito Vimes estava pensando a mesma coisa. Ele viu que no gostava da idia de que os cidados, mesmo que fossem os das Sombras, se transformassem em gravuras de cermica. E isso tinha sido feito diante dos olhos da Vigilncia, por assim dizer. Como se a Vigilncia no fosse importante, como se a Vigilncia fosse apenas um detalhe irrelevante. Era isso o que incomodava. E, claro, era verdade, o que s piorava as coisas. O que o deixava ainda mais furioso era o fato de ter desobedecido s ordens. Tinha sido manipulado, verdade. Mas no fundo da gaveta de sua antiga escrivaninha, escondido sob uma pilha de garrafas vazias, havia um molde de gesso. Ele podia sentir o seu olhar atravs das trs camadas de madeira. No conseguia imaginar o que havia com ele. E agora estava se complicando cada vez mais. Revistou a sua, por falta de palavra melhor, tropa. Pediu dupla mais antiga que se apresentasse paisana. Isso significava que o sargento Colon, que usara uniforme a vida inteira, estava corado e sem jeito vestindo o terno que usava para funerais. Enquanto Nobby... - Imagino o que mais pode significar a expresso paisana - disse o capito Vimes.
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Quando comparada idia de crueldade necessria, claro.

- o que eu uso fora do trabalho, patro - respondeu Nobby, ofendido. - Senhor - corrigiu o sargento Colon. - Minha voz est paisana tambm. Ou melhor, minha atitude. Vimes andou vagarosamente ao redor do cabo. - E o seu traje paisana no faz as senhoras idosas desmaiarem e os garotinhos correrem atrs de voc pelas ruas? Nobby se mexia, inquieto. Ele no se sentia vontade com ironias. - No, senhor, chefe. Este estilo est na moda. Isso era totalmente verdadeiro. Havia uma tendncia de estilo em Ankh de grandes chapus com plumas, babados, gibes curtos com gales dourados, pantalonas boca-de-sino e botas com esporas decoradas. O problema , refletiu Vimes, que a maioria das pessoas atentas moda tinha mais corpo para preencher o espao entre essas peas, enquanto tudo o que pode ser dito do cabo Nobby que ele estava ali dentro, em algum lugar. Isso poderia ser vantajoso. Afinal, ningum jamais acreditaria, quando o vissem andando na rua, que l estava um membro da Vigilncia tentando ser discreto. Vimes se deu conta de que no sabia nada sobre o que Nobby fazia fora das horas de trabalho. No conseguia sequer se lembrar onde o homem morava. Convivera com ele durante todos esses anos e nunca percebera que, em sua vida particular secreta, o cabo Nobby era um pouco exibicionista. Um exibicionista baixinho, verdade, um exibicionista que havia sido atingido vrias vezes com algo pesado, talvez, mas ainda assim um exibicionista. Mais uma prova de que as pessoas sempre podem nos surpreender. Voltou sua ateno para a situao presente. - Eu quero que vocs dois - disse a Nobby e Colon - se misturem sem parecerem intrusos, ou como um intruso, no seu caso, cabo Nobby, com as pessoas hoje noite e, er, vejam se conseguem detectar alguma coisa fora do comum. - Fora do comum como o qu, por exemplo? - perguntou o sargento. Vimes hesitou. Ele mesmo no tinha muita certeza. - Qualquer coisa pertinente. - Ah - o sargento balanou a cabea como quem compreende uma explicao. - Pertinente. Certo. Houve um silncio constrangedor.

-Talvez as pessoas tenham visto coisas esquisitas - continuou o capito Vimes. - Ou quem sabe tenham ocorrido incndios inexplicveis. Ou pegadas. Sabe como - terminou, desesperado -, sinais de drages. - O senhor quer dizer coisas tipo pilhas de ouro em que algum tenha dormido... - sugeriu o sargento. - E virgens que foram amarradas a pedras - completou Nobby, sabiamente. - Vejo que so especialistas - suspirou Vimes. - Faam o melhor que puderem. - Essa coisa de se misturar - disse o sargento Colon, com delicadeza envolveria ir a tavernas, beber e coisas do tipo, no ? - At certo ponto. - Ah - disse o sargento, feliz. - Com moderao. - Est certo, senhor. - E cada um paga o seu. -Oh. - Mas, antes - disse o capito -, algum de vocs dois conhece algum que possa saber alguma coisa sobre drages? Fora o fato de dormir em ouro e a parte da jovem amarrada, quero dizer. - Os feiticeiros devem saber - arriscou Nobby. - Fora os feiticeiros - disse Vimes, com firmeza. No dava para confiar em feiticeiros. Todo guarda sabia que no dava para confiar em feiticeiros. Eles eram piores at do que os civis. Colon pensou um pouco. - Tem a lady Ramkin tambm. Mora na avenida Scoone. Ela cria drages de pntano. Sabe aquelas coisinhas que as pessoas tm como animal de estimao? - Ah, ela - disse Vimes, desanimado. - Acho que j a vi por a. uma que tem um adesivo escrito Relinche Se Voc Gosta de Drages na parte de trs da carruagem? - Essa mesmo. Ela doida - observou o sargento Colon. - O que o senhor quer que eu faa? - perguntou Cenoura. - Er... A sua tarefa a mais importante - disse Vimes, rapidamente. - Eu quero que voc fique aqui e cuide do escritrio. O rosto de Cenoura se alargou num sorriso lento e descrente. - Quer dizer que eu serei o responsvel, senhor?

- De certa forma, sim. Mas voc no tem permisso para prender ningum, entendeu? - acrescentou rapidamente. - Nem se a pessoa estiver infringindo a lei, senhor? - Nem assim. Apenas tome nota. - Eu vou ler o meu livro, ento - disse Cenoura. - E lustrar o meu capacete. - Bom menino - aprovou o capito. Ser totalmente seguro, pensou. Ningum nunca vem aqui, nem mesmo para avisar que perdeu um cachorro. Ningum sequer pensa na Vigilncia. S algum muito por fora para vir at a Vigilncia pedir ajuda, pensou com amargura. A avenida Scoone era uma parte de Ankh ampla, arborizada e incrivelmente sofisticada, acima do rio a uma altura suficiente para no ser atingida pelo seu cheiro, que impregnava tudo. As pessoas da avenida Scoone tinham dinheiro antigo, que diziam ser muito melhor que o dinheiro novo, embora o capito Vimes nunca tivesse tido o suficiente de nenhum dos dois para poder notar a diferena. As pessoas da avenida Scoone tinham o seu guardacostas pessoal. Dizia-se que eram to reservadas que no falavam nem com os deuses. Isso, em parte, era uma calnia. Eles falavam com os deuses, mas quando se tratava de deuses finos, de boa famlia. No era difcil encontrar a casa de lady Ramkin. Ela ficava sobre uma rocha que lhe conferia uma viso magnfica da cidade, se essa fosse a sua noo de beleza. Havia drages de pedra nos postes do porto, e os jardins tinham uma aparncia desleixada de plantas crescendo sem controle. Esttuas de Ramkins antepassados podiam ser vistas no meio da folhagem. A maioria tinha espadas e estava coberta de hera at o pescoo. Vimes notou que isso no se devia ao fato de a dona do jardim no ter dinheiro para cuidar dele, e sim ao fato de a dona do jardim achar que havia coisas muito mais importantes do que seus ancestrais, o que era um ponto de vista bastante raro para uma aristocrata. Tambm achava que havia coisas mais importantes do que a manuteno da casa. Quando tocou a campainha, que em si era bastante agradvel, no meio de uma floresta viosa de azalias, diversos pedaos da fachada de gesso caram. Aquele pareceu ter sido o nico efeito da campainha, com exceo de alguma coisa no fundo da casa que comeou a uivar: algumas coisas.

Comeou a chover de novo. Depois de algum tempo, Vimes sentiu o peso da dignidade do seu cargo e deu uma volta cautelosa ao redor da casa, mantendose bem afastado, para o caso de alguma coisa mais desmoronar. Chegou a um porto de madeira pesado, que ficava num muro de madeira pesado. Em contraste com a decrepitude geral do local, parecia novo e bastante slido. Ele bateu, o que causou outro ataque de estranhos barulhos sibilantes. A porta se abriu. Alguma coisa assustadora se avolumou diante dele. - Ah, meu caro. Voc sabe alguma coisa sobre acasalamento? - perguntou a voz cavernosa. Estava tudo calmo e seguro na Sede da Vigilncia. Cenoura escutava o assobio da areia na ampulheta, concentrando-se no polimento da sua couraa. Sculos de manchas cederam ao seu ataque furioso e animado. Ela cintilava. Uma couraa brilhante dava muita segurana. A estranheza da cidade, onde havia todas aquelas leis e pessoas se esforando para ignor-las, era demais para ele. Mas uma couraa brilhante estava pronta para tudo. A porta se abriu. Ele observou, atento, do outro lado da escrivaninha antiga. No havia ningum ali. Deu mais algumas esfregadelas compenetradas. Ouviu-se o vago som de algum que est cansado de esperar. Duas mos de unhas roxas apertaram as pontas da escrivaninha e o rosto do bibliotecrio foi subindo e aparecendo lentamente, como um coco trazido pelo mar. - Ooook - ele disse. Cenoura arregalou os olhos. Algum lhe explicara cuidadosamente que, apesar das aparncias, as leis que regiam o reino animal no se aplicavam ao bibliotecrio. Por outro lado, o prprio bibliotecrio nunca se preocupou muito em obedecer s leis que governavam o reino humano. Ele era uma dessas pequenas anomalias que tm que ser tomadas como base para qualquer afirmao. - Ol - disse Cenoura, incerto. (No o chame com assobios e nem passe a mo na cabea dele, ele sempre fica irritado com isso.) - Ooook. O bibliotecrio bateu na escrivaninha com o dedo longo e cheio de juntas. -Qu? - Ooook. - Como?

O bibliotecrio revirou os olhos. Ele achava estranho que os ces, cavalos e golfinhos, considerados inteligentes, nunca tivessem nenhuma dificuldade em indicar aos humanos as informaes vitais do momento, por exemplo, que as trs crianas estavam perdidas na caverna, ou o trem estava prestes a pegar um trilho que levava ponte que havia sido arrancada, ou algo do gnero. Enquanto ele, que por apenas alguns cromossomos no usava calas, encontrava dificuldades para convencer um ser humano mediano a sair na chuva. Realmente no d para conversar com algumas pessoas. - Ooook! - ele disse, e fez um gesto com a mo. - No posso sair do escritrio - avisou Cenoura. - Recebi ordens. O lbio superior do bibliotecrio se enrolou para cima como uma persiana. - Isso um sorriso? - perguntou Cenoura. O bibliotecrio balanou a cabea. - Ningum cometeu um crime, cometeu? - Ooook. - Um crime srio? - Ooook! - Como assassinato? - Eeek. - Pior que assassinato? - Eeek! O bibliotecrio deu um impulso sobre as juntas dos dedos e ficou pulando no vo da porta, insistente. Cenoura engoliu em seco. Ordens eram ordens, sim, mas isso era outra coisa. As pessoas desta cidade eram capazes de qualquer coisa. Ele afivelou a couraa, enfiou o capacete reluzente na cabea e seguiu na direo da porta. Depois, lembrou-se de suas responsabilidades. Voltou para a escrivaninha, encontrou um pedao de papel e escreveu de forma meticulosa: Sa para Combater o Crime. Favor Ligar Novamente Mais Tarde. Obrigado. E, a sim, saiu para as ruas, imaculado e destemido. O Grande Mestre Supremo ergueu os braos. - Irmos, comecemos... Era to fcil. Tudo o que precisava fazer era canalizar aquele enorme reservatrio de cime e ressentimento servil que os Irmos tinham em tanta

abundncia, tirar proveito do seu terrvel aborrecimento mundano, o qual possua uma fora a seu favor maior que o mal supremo, e depois direcionar a prpria mente... ... para o lugar aonde foram os drages. Vimes se viu agarrado pelo brao e puxado para dentro. A porta pesada fechou atrs dele com um clique preciso. - o lorde Montealegre Escamavistosa Garrafiada III de Ankh - disse a apario, que usava uma armadura enorme e cheia de protees acolchoadas e alarmantes. - Sabe, acho que ele no vai poder dispensar a mostarda. - No vai? - perguntou Vimes, recuando. - So necessrios dois de vocs. - , acho que sim - sussurrou Vimes, tentando forar a cerca para fora com os ombros. - Voc poderia fazer um favor? - disse a coisa, com um som de trovo. - O qu? - Ah, no seja medroso, homem. Voc s tem que ajud-lo a subir. Sou eu que fico com a parte complicada. Eu sei que cruel, mas, se ele no conseguir nesta noite, vai para o chop-chop. Sobrevivncia dos mais aptos e essa histria toda, sabe. O capito Vimes conseguiu se recompor. Estava claramente na presena de alguma assassina em potencial louca por sexo, visto que o seu gnero podia ser determinado sob a estranha vestimenta cheia de protuberncias. Se no era do sexo feminino, ento as referncias a sou eu que fico com a parte complicada produziriam imagens mentais que o assombrariam por algum tempo. Ele sabia que os ricos faziam as coisas de um jeito diferente, mas isso estava indo longe demais. - Madame - disse friamente -, eu sou um oficial da Vigilncia e tenho que alert-la de que a ao que a senhora est sugerindo fere a lei da cidade... e tambm de alguns deuses mais puritanos - acrescentou, em silncio. - E tenho que adverti-la de que seu lorde deve ser libertado ileso imediatamente... A figura olhou para ele com assombro. - Por qu? - disse. - o meu maldito drago. - Aceita mais uma bebida, no-cabo Nobby? - disse o sargento Colon, sem muita firmeza. - Eu no me importaria, no-sargento Colon.

Eles estavam levando a histria de no levantar suspeitas a srio. Isso eliminava a maioria das tavernas do lado Morpork do rio, onde eram muito conhecidos. Estavam numa taverna muito elegante no centro de Ankh, onde tentavam ser o mais discretos que conseguiam. Os outros clientes achavam que eles iriam apresentar algum nmero de cabar. - Eu estava aqui pensando - comeou o sargento Colon. - No qu? - Se comprssemos uma ou duas garrafas, poderamos ir para casa e certamente no levantaramos suspeitas. Nobby pensou um pouco sobre aquilo. - Mas ele disse que temos que ficar de orelhas em p. Ns temos que, segundo o que ele disse, detectar alguma coisa. - Ns podemos fazer isso na minha casa. Ns poderamos ficar ouvindo a noite toda, com muita ateno. - Bem pensado - concordou Nobby. Na verdade, a idia soava cada vez melhor medida que pensava nela. - Mas, primeiro, eu tenho que fazer uma visita. - Eu tambm. Esse negcio de detectar as coisas mexe com a gente depois de um certo tempo. Eles correram para o beco atrs da taverna. Havia uma lua cheia no cu, mas alguns trapos de nuvem encardida passavam na frente dela. De modo imperceptvel, os dois trombaram um com o outro na escurido. - voc, detector sargento Colon? - Isso mesmo! Voc consegue detectar a porta do banheiro, detector cabo Nobby? A porta que estamos procurando baixa, escura e de aparncia sinistra, ha, ha, ha. Ouviram-se alguns tinidos e xingamentos abafados vindos de Nobby, que cambaleava pelo beco, seguidos de um uivo, quando um gato da enorme populao de felinos selvagens de Ankh-Morpork passou correndo entre as suas pernas. - Quem ama voc, gatinho? 14 - perguntou Nobby, em voz baixa. - A necessidade me obriga, ento - disse o sargento Colon, e virou-se para um canto acessvel.

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Who loves you, pussycat? uma referncia a uma frase usada pelo detetive Kojak em um antigo seriado de TV de mesmo nome. (N. T.)

Suas reflexes privadas foram interrompidas por um grunhido vindo do cabo. - E voc a, sargento? - Detector sargento para voc, Nobby - disse, num tom divertido. O tom de Nobby era urgente e, de repente, muito sbrio. - No faa xixi por a, sargento, acabei de ver um drago passar voando! - Eu j vi peixe-voador - disse o sargento Colon, soluando de leve. - E j vi cheque-voador. J vi gente voar, mas nunca vi um drago voador. - claro que j, imbecil - continuou Nobby, com pressa. - Olha, eu no vou ficar de bobeira! Ele tinha asas tipo, tipo, tipo asas muito grandes! O sargento Colon se virou com uma postura imponente. O rosto do cabo tinha ficado to branco que aparecia na escurido. - Srio, sargento! O sargento Colon virou os olhos para o cu mido e para a lua molhada pela chuva. - Tudo bem, mostre pra mim. Ouviu-se um barulho de algo deslizando atrs dele e algumas telhas se espatifaram na rua. Ele se virou. E l estava o drago, no telhado. - Tem um drago no telhado! - gritou, desafinado. - Nobby, um drago ali no telhado! O que eu fao, Nobby? Tem um drago no telhado! Ele est olhando para mim, Nobby! - Pra comear, Voc podia fechar a cala - disse Nobby, de trs do muro mais prximo. Mesmo sem as suas camadas de roupas protetoras, lady Sybil Ramkin continuava enormemente grande. Vimes sabia que os hublanders brbaros contavam lendas sobre grandes donzelas com coletes de malha de ferro e sutis blindados, sobre grandes cavalos, que desciam aos campos de batalha e saam de l carregando os guerreiros mortos para uma vida aps a morte gloriosa e agitada, enquanto cantavam num agradvel mezzo-soprano. Lady Ramkin poderia ter sido uma delas. Poderia ter sido a sua lder. Poderia ter carregado um batalho. Quando falava, cada palavra era como um tapa vigoroso nas costas e ressoava com a autoconfiana aristocrtica dos bem-nascidos. Somente os sons de vogais j eram capazes de cortar mogno. Os antepassados patticos de Vimes estavam acostumados com vozes como aquela, geralmente vindas de pessoas totalmente protegidas por armaduras,

atrs deles, num cavalo de batalha, dizendo por que seria uma boa idia atacar o inimigo e deix-lo arrasado. Suas pernas queriam ficar em posio de sentido. Homens pr-histricos a teriam venerado e, na verdade, conseguiram esculpir esttuas muito fiis dela havia milhares de anos. Ela tinha uma massa de cabelos castanhos. Uma peruca, Vimes ficou sabendo depois. Ningum que tivesse uma relao prxima com drages conseguia manter os prprios cabelos por muito tempo. Tambm tinha um drago no ombro. Ele tinha sido apresentado como Garrafiada Vincent Prodigioso de Quirm, chamado tambm de Vinny, e parecia estar dando uma grande contribuio ao odor qumico incomum que impregnava a casa. Esse cheiro permeava tudo. At mesmo o generoso pedao de bolo oferecido a ele estava com aquele gosto. - O, er, do ombro... parece ser... muito legal - disse, desesperado para puxar assunto. - Bobagem - retrucou sua senhoria. - S o estou treinando porque os que sentam no ombro chegam a valer o dobro do preo. Vimes murmurou que tinha visto, algumas vezes, damas da sociedade com pequenos drages coloridos nos ombros e achou muito, er, legal. - Ah, parece legal. Concordo com voc. At elas perceberem que isso significa coisas queimadas com fuligem, cabelos encres-pados e merda escorrendo pelas costas. Essas garras entram na pele tambm. Depois acham que o bicho est ficando grande e fedido demais e, quando voc vai ver, j esto no Santurio Raio de Sol Morpork para Drages Perdidos ou dentro do rio com uma corda no pescoo, pobres coitados. - Ela se sentou, ajeitando uma saia que daria para fazer velas para uma pequena frota. -Bom, ento. Capito Vimes, certo? Vimes estava perdido. Os antepassados havia muito falecidos de Ramkin perturbavam-no com seu olhar fixo do alto das molduras decoradas nas paredes sombrias. Entre os retratos, ao redor e abaixo deles estavam as armas que teriam usado, e pela aparncia delas haviam sido bem usadas. Havia armaduras completas enfileiradas em cavidades ao longo das paredes. Um grande nmero delas, no pde deixar de notar, tinha furos enormes. O teto era uma confuso desbotada de estandartes comidos por traas. No era preciso fazer um exame de percia para concluir que os ancestrais de lady Ramkin nunca fugiram de uma batalha.

Era incrvel que ela fosse capaz de fazer algo to pouco blico como tomar uma xcara de ch. - Meus antepassados - disse, seguindo a direo do olhar hipnotizado dele. - Sabe, nenhum Ramkin, nos ltimos mil anos, morreu deitado na cama. - E mesmo, senhora? - Fonte de orgulho para a famlia, isso a. - E mesmo, senhora. - Um grande nmero deles morreu na cama, mas no deitado, claro. A xcara do capito Vimes chacoalhou no pires. - mesmo, senhora? - Capito um ttulo bastante enrgico, sempre achei. - Ela deu um sorriso brilhante e frgil. - Quer dizer, coronel e coisas assim so sempre to sem graa, majores so pomposos, mas as pessoas sempre sentem, de alguma forma, que existe algo deliciosamente perigoso num capito. O que que voc tinha para me mostrar? Vimes apertou o seu embrulho como se fosse um cinto de castidade. - Eu gostaria de saber - hesitou - que tamanho os... er... - Ele parou. Algo terrvel estava acontecendo nas suas regies mais baixas. Lady Ramkin seguiu o seu olhar. - Oh, no ligue para ele - disse, animada. - Bata com a almofada se estiver incomodando. Um pequeno drago ancio havia sado de baixo da cadeira e colocado o focinho com papada no colo de Vimes. Ele o encarou com um olhar comovente e grandes olhos castanhos, babando suavemente alguma coisa bastante corrosiva, pela sensao causada, sobre seus joelhos. E que fedia como a rea ao redor de um banho de cido. - Esse o Pingo de Orvalho Mabelline Garrafiada Primeiro - disse sua senhoria. - Campeo e progenitor de campees. Agora acabou o seu fogo, pobre velho babozinho. Ele gosta que cocem a barriga dele. Vimes fez movimentos bruscos e hostis, porm disfarados, para expulsar o velho drago. A criatura piscou com tristeza para ele, com olhos aquosos, e afastou o canto da boca, deixando mostra uma fileira de dentes enegrecidos pela fuligem. - E s empurr-lo se estiver incomodando - repetiu lady Ramkin, animada. - Ento, o que voc estava perguntando?

- Eu gostaria de saber o tamanho que os drages de pntano podem atingir - perguntou Vimes, tentando mudar de posio. Ouviu-se um fraco rosnado. - Voc veio at aqui s para me perguntar isso? Bom... Acho que me lembro que Almalegre Garrafiada de Ankh chegou a catorze polegares de altura, dos dedos dos ps ao fio de cabelo -refletiu lady Ramkin. -Er... - Cerca de 1,10 m - acrescentou num tom gentil. - Nada alm disso? - perguntou Vimes, esperanoso. No seu colo, o velho drago comeou a roncar suavemente. - Credo, no. Ele era meio que uma aberrao, na verdade. Em geral, eles no crescem mais do que oito polegares. Os lbios do capito Vimes se mexeram num clculo apressado. - Sessenta centmetros? - arriscou. - Muito bem. Os pices, claro. As fmeas so um pouco menores. Capito Vimes no ia desistir. - Um pice seria um drago macho? - Apenas aps os 2 anos de idade - disse lady Ramkin, triunfante. -At os 8 meses ele um pilmete, depois frango at os 14 meses e depois ele vira um lao... O capito Vimes estava extasiado, sentado comendo o bolo horrvel, com a cala se dissolvendo aos poucos, enquanto o fluxo de informaes transbordava sobre ele: que os machos lutavam com chamas, mas, na poca de pr os ovos, apenas as fmeas
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cuspiam fogo, a partir da combusto de

complexos gases intestinais, para incubar os ovos, os quais precisavam dessas temperaturas to violentas, enquanto os machos recolhiam lenha. Que os grupos de drages do pntano eram chamados de baixa ou constrangimento. Que a fmea era capaz de botar at trs ninhadas de quatro ovos por ano, a maior parte dos quais era esmagada por machos distrados. E que os drages de ambos os sexos tinham um leve desinteresse uns pelos outros e que, na verdade, por todas as coisas, exceto lenha e exceto uma vez a cada dois meses, quando se tornavam to obsessivos quanto uma serra eltrica. Ele no teve como impedir que fosse levado aos canis nos fundos, vestido do pescoo aos tornozelos numa armadura de couro com chapas de ao e conduzido para o prdio longo e baixo de onde vinham os uivos.
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Fmeas apenas at a terceira ninhada, claro. Depois disso, elas so genitoras.

A temperatura era terrvel, mas no to ruim quanto o coquetel de cheiros. Ele cambaleava sem rumo de um curral revestido de metal ao outro, enquanto coisinhas horrveis de olhos vermelhos e corpo em formato de pra guinchavam e eram apresentadas como Penny da Lua Duquesa Marzipan, que est prenha no momento e Nvoa da Lua Garrafiada II, que ganhou O Melhor da Raa em Pseudpolis no ano passado. Jatos de chamas verdes e opacas se agitavam nos joelhos dele. Muitas das baias tinham distintivos de fitas e certificados pendurados. - E este aqui, infelizmente, o Bongaroto Troxa Pedrapena de Quirm disse lady Ramkin, impiedosa. Vimes, grogue, olhou por cima da grade chamuscada para o pequeno ser enrolado no cho. Ele estava para o resto deles assim como Nobby estava para os outros seres humanos. Alguma coisa na sua ascendncia havia lhe dado um par de sobrancelhas que era mais ou menos do mesmo tamanho das suas asas atarracadas, as quais no poderiam nunca sustent-lo no ar. Sua cabea no tinha o formato certo, era como a de um tamandu. Suas narinas pareciam turbinas de um jato. Se algum dia ele conseguisse se transportar pelo ar, elas ofereceriam a resistncia de pra-quedas duplos. Ele tambm dirigia ao capito Vimes o olhar mais silenciosamente inteligente que j havia visto num animal, incluindo o cabo Nobby. - Isso acontece - disse lady Ramkin, com tristeza. - tudo uma questo de genes, sabe. - E? - perguntou Vimes. De alguma forma, a criatura parecia estar concentrando todo o poder que os seus irmos gastavam em chamas e barulho no esforo para lanar um olhar que parecia um lana-chamas. Ele acabou se lembrando do quanto queria ter tido um cachorrinho quando era menino. E, veja bem, eles estavam passando fome, qualquer coisa revestida de carne serviria. Ele ouviu a dona dos drages dizer: - A gente tenta criar uma raa com uma boa chama, escamas grossas, a cor certa e por a vai. E, vez por outra, tem que agentar um que seja totalmente desbastado. O pequeno drago dirigiu a Vimes um olhar que teria o primeiro lugar garantido num concurso de Drages que os Juizes Mais Gostariam de Levar para Casa e Usar como Acendedor de Fogo. Totalmente desbastado, Vimes pensou. Ele no tinha certeza do significado preciso da palavra, mas podia arriscar um palpite mais ou menos preciso. Soava como qualquer coisa que sobrasse depois que se extrasse tudo o

que tivesse algum valor. Como a Vigilncia, pensou. Totalmente desbastados, todos eles. E exatamente como ele. Era a saga da sua vida. - Assim a Natureza - disse sua senhoria. - claro que eu nem sonho em reproduzir a partir dele, mas tambm no conseguiria mesmo. - Por que no? - Porque os drages tm que acasalar no ar, e ele nunca conseguir voar com essas asas, infelizmente. Seria uma pena perder a linhagem, claro. Uma de suas genitoras foi Brenda Rodleys Treebite Escamarreluzente. Voc conhece a Brenda? - Er, no. Lady Ramkin era o tipo de pessoa que achava que todo mundo conhecia todo mundo que ela conhecia. - Um doce. Bom, de todo jeito, os irmos dele esto se desenvolvendo muito bem. Pobre coitado, pensou Vimes. Em resumo, assim a Natureza. Sempre dando as cartas que esto no fundo do baralho. No toa que a chamam de me... - Voc disse que tinha algo para me mostrar... - lembrou lady Ramkin. Vimes entregou o pacote a ela sem dizer nada. Ela tirou as luvas grossas e retirou o papel do embrulho. - Molde de gesso de uma pegada - ela disse, sem esconder a decepo. - Isso te lembra alguma coisa? - Poderia ser uma ave pernalta. - Oh. - Vimes ficou desanimado. Lady Ramkin riu. - Ou um drago muito grande. Voc pegou isso num museu, foi? - No, peguei na rua hoje de manh. - H? Algum est querendo pregar uma pea em voc, meu caro. - Er. Houve, er, uma prova circunstancial. Contou a histria. Ela olhou fixamente para ele. - Draco nobilis - disse, com a voz rouca. - Perdo? - Draco nobilis. O drago nobre. O oposto desses a... - ela fez um gesto na direo das filas amontoadas de lagartos sibilantes. - Draco vulgaris, um monte deles. Mas os grandes no existem mais, sabe. Isso realmente um absurdo. No tem como. No existem mais. Eram umas coisas lindas. Pesavam toneladas. As maiores criaturas que j se viu voar. Ningum sabe como eles conseguiam.

Ento eles perceberam. Estava tudo muito silencioso. Pelas fileiras do canil, os drages estavam em silncio, com os olhos brilhando e atentos. Olhavam fixamente para o telhado. Cenoura olhou ao redor. Prateleiras se estendiam em todas as direes. Nas prateleiras, livros. Ele fez uma suposio baseada na observao. - Esta a Biblioteca, no ? O bibliotecrio continuou segurando a mo do rapaz educadamente, mas com firmeza, e o levou pelo labirinto de corredores. - Tem um corpo a? - perguntou Cenoura. Tinha que ter. Pior que assassinato! Um corpo numa biblioteca. Poderia levar a diversas hipteses. O smio finalmente parou em frente a uma prateleira que no parecia nem um pouco diferente de centenas de outras. Alguns dos livros estavam presos com correntes. Havia um espao vazio. O bibliotecrio apontou para ele. - Ooook. - Bem, e da? Um buraco onde deveria haver um livro. - Ooook. - Um livro foi retirado. Um livro foi retirado? Voc convocou a Vigilncia - Cenoura corrigiu a postura, orgulhoso - porque algum retirou um livro? Voc acha que isso pior do que um assassinato? O bibliotecrio dirigiu a ele um olhar que outras pessoas reservariam para algum que dissesse coisas como: O que h de to ruim no genocdio?. - Isso praticamente um delito penal, desperdiar o tempo da Vigilncia. Por que voc no vai contar para o chefe dos feiticeiros ou quem quer que seja? - Ooook. O bibliotecrio indicou com gestos surpreendentemente econmicos que alguns feiticeiros no conseguiam sequer localizar o prprio traseiro usando as duas mos. - Bom , eu no sei o que podemos fazer a respeito. Como se chama o livro? O bibliotecrio coou a cabea. Isso ia ser complicado. Encarou Cenoura, juntou as mos, com as luvas de couro, depois abriu devagar. - Eu sei que um livro. Qual o nome? O bibliotecrio suspirou e ergueu a mo. - Quatro palavras? Primeira palavra - o smio juntou as pontas de dois dedos enrugados. - Uma palavra pequena? Um. A. Par... - Ooook!

- A? A. Segunda palavra... terceira palavra? Palavra pequena. O? A? Um? Par... De? De. A alguma coisa de alguma coisa. Segunda palavra. O qu? Ah. Primeira slaba. Pequeno. Palavra muito pequena. Um. Em. O. E. E! Segunda slaba. Garganta? Voz. Vocal. O orangotango rosnou e puxou com um gesto teatral a orelha peluda. - Ah, o som parecido. Voz? Vocal? Vocacional. Vocao! Juntar as slabas. Evocao? Evocao. Evocao. A Evocao de Alguma Coisa. At que divertido isso! Quarta palavra. Palavra inteira... Ele observou atentamente enquanto o bibliotecrio girava com um ar misterioso. - Coisa grande. Coisa enorme. Bater asas. Coisa muito grande que salta e bate as asas. Dentes. Bufar. Soprar. Coisa muito grande que bate as asas e sopra. O suor comeou a brotar na testa de Cenoura enquanto tentava obedientemente entender. - Chupar o dedo. Dedo queimado. Quente. Coisa muito grande e quente que bate as asas e sopra... O bibliotecrio revirou os olhos. Homo sapiens. At parece. O grande drago danava, rodopiava e abria caminho pelos ares sobrevoando a cidade. Tinha a cor do luar que refletia nas escamas. s vezes mudava a direo de repente e planava numa velocidade ilusria acima dos telhados, pelo simples prazer de existir. E est tudo errado, pensou Vimes. Uma parte dele estava maravilhada com a beleza da viso, mas havia um pequeno grupo de neurnios insistentes e ambguos do lado errado das sinapses fazendo pichaes nos muros do deslumbramento. E um maldito lagarto gigante, eles zombavam. Deve pesar toneladas. Nada desse tamanho capaz de voar, por mais belas que sejam as asas. E no tem nada a ver um lagarto gigante com essas escamas nas costas... Cento e cinqenta metros acima, uma chama azul e branca fez um estrondo no cu. Ele no pode fazer uma coisa dessas! Seus lbios pegariam fogo! Ao seu lado, lady Ramkin estava parada de boca aberta. Atrs dela, os pequenos drages enjaulados uivavam e gemiam. A grande besta deu uma volta no ar e um rasante acima dos telhados. A chama foi lanada mais uma vez. Logo abaixo dela, chamas amarelas se espalharam. Isso tudo foi feito com tanto estilo e discrio que Vimes demorou alguns segundos para perceber que alguns prdios estavam pegando fogo.

- Nossa! - disse lady Ramkin. - Olha! Ele est usando os termais! para isso que serve o fogo! Ela se virou para Vimes com os olhos vermelhos de desespero. - Voc tem noo de que estamos vendo algo que ningum via h sculos? - Sim, um maldito jacar voador botando fogo na minha cidade! - gritou Vimes. Ela no estava ouvindo. - Deve haver uma colnia de procriao em algum lugar. Depois de todo esse tempo! Onde voc acha que ele vive? Vimes no sabia. Mas jurou para si mesmo que descobriria e faria algumas perguntas muito srias a ele. - Um ovo - murmurou a procriadora. - Se eu pudesse pr as mos em um ovo... Vimes olhou para ela com profundo espanto. Subitamente ficou claro que era muito provvel que ele tivesse algum desvio de carter. Abaixo deles, mais um prdio explodiu em chamas. - Essas coisas - comeou, falando muito devagar e com cuidado, como se falasse com uma criana- conseguem voar muito longe? - Eles so animais muito territoriais - murmurou sua senhoria. - Diz a lenda que eles... Vimes percebeu que iria receber mais uma dose de histrias detalhadas sobre drages. - Conte-me apenas os fatos, milady - disse, impaciente. - No muito longe, na verdade - ela respondeu, levemente surpresa. - Muito obrigado, a senhora est sendo muito til - retrucou Vimes, e saiu correndo. Algum lugar da cidade. No havia nada do lado de fora, a no ser quilmetros de campo e pntano. Ele tinha que estar morando em algum lugar da cidade. Suas sandlias batiam nas pedras do pavimento enquanto ele corria estabanado pelas ruas. Algum lugar da cidade! O que era totalmente ridculo, claro. Totalmente ridculo e impossvel. Ele no merecia isso. De todas as cidades no mundo todo para que ele poderia ter voado, pensou, ele voou para a minha... Quando chegou ao rio, o drago havia desaparecido. Porm, uma cortina de fumaa pairava sobre as ruas, e diversas correntes humanas com baldes haviam se formado para passar pequenas pores de gua do rio at os prdios

atingidos 16. O trabalho era dificultado de forma considervel por pessoas que saam correndo para as ruas carregando suas posses. A maior parte da cidade era feita de madeira e palha, e os moradores no queriam correr riscos. Na verdade, era surpreendente, mas o risco era pequeno. Era um mistrio, se voc parasse para pensar. Vimes passara a carregar secretamente um caderno durante esses dias, e registrou os estragos como se o mero ato de anotar as coisas fizesse do mundo, de alguma forma, um lugar mais fcil de entender. Htem 1: Ua Cocheira (pertencente a um comerciante inofensivo, que acabara de ver a carruagem nova pegar fogo). Htem 2: Ua pequena mercearia de verduras e legumes (com preciso apurada). Vimes ficou pensando naquilo. Ele havia comprado mas ali uma vez, e no parecia haver nada que pudesse ofender um drago. Ainda assim, foi muito bem pensado da parte do drago, ele pensou, enquanto seguia para a sede da Vigilncia. Se voc pensar em todos os depsitos de madeira, montes de feno, telhados de sap e estoques de querosene que poderia ter atingido por acaso, ele realmente conseguiu assustar todo mundo sem prejudicar seriamente a cidade. Os primeiros raios de sol penetravam as cortinas de fumaa quando ele empurrou a porta. Ali era o seu lar. No o quartinho quase vazio acima da loja de velas no beco de Wixon, onde ele dormia, mas este desagradvel quarto marrom que cheirava a chamin suja, a cachimbo do sargento Colon, a problemas pessoais misteriosos de Nobby e, ultimamente, cera com que Cenoura lustrava a armadura. Era quase um lar. No havia ningum ali. Ele no ficou muito surpreso. Subiu para o escritrio e se recostou na cadeira, cuja almofada seria jogada para fora do cesto por um cachorro enojado, puxou o capacete para cima dos olhos e tentou pensar. Sua correria no tinha adiantado nada. O drago havia desaparecido no meio da fumaa e da confuso, to de repente quanto surgira. Precisava armar sua correria de uma forma que o surpreendesse. O importante era descobrir para onde correr...

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O Grmio dos Bombeiros havia sido banido pelo patrcio no ano anterior, aps muitas reclamaes. A questo era que, se voc assinasse um contrato com o Grmio, sua casa seria protegida contra incndios. Infelizmente, o etos geral de Ankh-Morpork comeou a se manifestar rapidamente, e a tendncia dos bombeiros era ir casa de possveis clientes em grupos, fazendo comentrios em voz alta: Parece muito inflamvel, esta aqui e Essa provavelmente iria pro alto feito fogos de artifcios com apenas um palito de fsforo derrubado por descuido no cho, se que voc me entende.

Estava certo antes. Ave pernalta! Mas por onde se comeava a procurar um maldito drago numa cidade com um milho de pessoas?: Ele tinha conscincia de que a sua mo direita, de forma totalmente involuntria, tinha aberto a gaveta de baixo, e trs dedos, agindo sob ordens expressas da parte posterior do crebro, haviam puxado uma garrafa. Era o tipo de garrafa que se esvaziava sozinha. A razo lhe dizia que s vezes ele tinha que abrir uma, romper o lacre, ver o lquido amarelo-mbar reluzindo at o gargalo. Mas no conseguia se lembrar da sensao. como se as garrafas j chegassem com apenas um tero do contedo... Comeou pelo rtulo. Parecia ser o Usque Sangue de Drago Envelhecido e Selecionado de Jimkin Abraaurso. Barato e poderoso, era possvel acender fogueiras e limpar colheres com ele. No era preciso beber muito para ficar bbado, o que no fazia diferena. Foi Nobby quem o acordou com a notcia de que havia um drago na cidade e de que o sargento Colon tinha feito algo vergonhoso. Vimes se sentou e piscou feito uma coruja enquanto as palavras caam sobre ele. A experincia de ter um lagarto que cospe fogo olhando com interesse para as suas regies inferiores a poucos metros de distncia parecia perturbar at o sujeito mais equilibrado. Uma experincia como aquela poderia deixar marcas numa pessoa por um bom tempo. Vimes ainda estava digerindo isso quando Cenoura chegou com o bibliotecrio se balanando atrs dele. - Vocs viram? Vocs viram? - ele perguntou. - Todos ns vimos - disse Vimes. - Estou sabendo de tudo! - disse Cenoura, triunfante. - Algum o trouxe para c por meio da magia. Algum roubou um livro da Biblioteca, e adivinhem qual o ttulo? - No sei nem por onde comear - respondeu Vimes, sem foras. - O ttulo A Evocao de Drages! - Ooook - confirmou o bibliotecrio. - Oh? Sobre o que o livro? - perguntou Vimes. O bibliotecrio revirou os olhos. - E sobre como evocar drages. Pela magia! - Ooook. - E isso ilegal, a est! - disse Cenoura, feliz. - Soltura de Criaturas Ferozes na Rua, em desacordo com Os Animais Selvagens (Estatuto...)

Vimes soltou um suspiro profundo. Isso significava que havia feiticeiros envolvidos. E feiticeiros sempre representam problemas. - Eu suponho ento - ele disse - que no existe outra cpia desse livro por a. - Ooook - o bibliotecrio balanou a cabea querendo dizer que no. - E voc no saberia, por acaso, o que estava escrito nele? - Vimes suspirou. - O qu? Ah. Quatro palavras - disse, cansado. -Primeira palavra. O som parecido. Laranja. Gomo? Domo, pomo, como... Como. Segunda palavra. Primeira slaba. Mais, com, e... E... Ah, entendi, mas eu quis dizer com algum detalhe. No. Est bem. - O que vamos fazer agora, capito? - perguntou Cenoura, ansioso. - Ele est l - entoou Nobby. - Lanado ao cho, como durante as horas em que raia o dia. Aconchegado em sua toca secreta, no alto de um grande monte de ouro, sonhando antigos sonhos reptilianos de um tempo muitantigo, espera do manto secreto da noite, quando mais uma vez partir com mpeto... Ele hesitou, e acrescentou emburrado: - Por que esto todos me olhando desse jeito? - Muito potico - disse Cenoura. - Bom, todo mundo sabe que os drages antigos dormiam sobre uma reserva de ouro. Mito popular bastante conhecido. Vimes olhava para o futuro prximo com uma expresso vazia. Por mais desprezvel que Nobby fosse, era uma boa indicao do que se passava pela mente do cidado comum. Poderia ser usado como uma espcie de rato de laboratrio para prever o que aconteceria em seguida. - Imagino que voc estaria muito interessado em descobrir onde est essa reserva, no ? - perguntou Vimes, de modo experimental. Nobby pareceu ainda mais dissimulado do que de costume. - Bem, capi, eu estava pensando em dar uma olhadinha por a. Sabe como . Quando estiver de folga, claro - acrescentou, num tom responsvel. - Ai, meu Deus... Vimes ergueu a garrafa vazia e, com muito cuidado, colocou-a de volta na gaveta. Os Irmos Esclarecidos estavam nervosos. Uma espcie de medo passava de irmo a irmo. Era o temor de quem, aps ter experimentado com alegria a colocao da plvora e da bala, descobriu que puxar o gatilho causava um

barulho desgraado e que em breve algum chegaria para ver quem estava fazendo o barulho. Mas o Grande Mestre Supremo sabia que eles estavam sob seu controle. Tanto os mansos quanto os rebeldes. Como no fariam nada muito pior do que o que tinham feito, eles poderiam at ir em frente, acabar com o mundo e fingir que era isso o que queriam o tempo todo. Ah, que alegria... Apenas o Irmo Emboador estava realmente feliz. - Que isso sirva de lio para todos os quitandeiros opressores - continuava dizendo. - Sim, er - concordou o Irmo Porteiro. - S que o negcio o seguinte: no existe nenhuma chance de evocarmos o drago aqui por acidente, certo? - Eu... quer dizer, ns... temos tudo perfeitamente sob controle - disse o Grande Mestre Supremo, com uma voz suave. - O poder nosso. Posso lhe garantir. Os Irmos se animaram um pouquinho. - E agora - o Grande Mestre Supremo prosseguiu - tem a questo do rei. Os Irmos assumiram um ar solene, com exceo do Irmo Emboador. - Ns j o encontramos, ento? Isso foi um golpe de sorte. - Voc no ouve mesmo, hein? - soltou o Irmo Torre de Vigia. - Foi tudo explicado na semana passada, no se sai por a encontrando ningum. Ns fazemos um rei. - Eu achava que ele tinha que surgir. Por causa do destino. O Irmo Torre de Vigia deu um risinho irnico. - A gente meio que d uma mozinha pro Destino. O Grande Mestre Supremo sorriu nas profundezas de seu manto. Era incrvel lidar com o misticismo. Voc conta uma mentira e no preciso fazer mais nada, voc conta outra mentira e diz que esto progredindo no caminho da sabedoria. Ento, em vez de rir, eles acreditam ainda mais, com esperana de encontrar a verdade no meio de tanta mentira. E, pouco a pouco, passam a aceitar o inaceitvel. Incrvel. - Puxa vida, que idia inteligente - disse o Irmo Porteiro. -Como que se faz isso, ento? - Olha, o Grande Mestre Supremo disse que, se encontrarmos um rapaz bonito que seja bom em obedecer ordens, ele mata o drago, e a tudo d certo. Simples. Muito mais inteligente do que esperar por um assim chamado rei de verdade.

- Mas... - O Irmo Emboador parecia estar mergulhado em suas atividades cerebrais -, se ns controlamos o drago, e realmente controlamos o drago, certo? Ento no precisamos que ningum o mate, s parar de evoclo, e todo mundo vai ficar feliz, certo? - Ah, - rebateu o Irmo Torre de Vigia, num tom malcriado -, est at dando pra ver. A gente simplesmente chega e diz Olha, no vamos mais pr fogo nas suas casas, ns somos legais, no ? O grande lance do rei que ele vai ser um, uma espcie de... - Smbolo inegavelmente poderoso e romntico da autoridade absoluta completou o Grande Mestre Supremo. - isso a - concordou o Irmo Torre de Vigia. - Uma autoridade poderosa. - Ah, entendi - disse o Irmo Emboador. - Certo. Tudo bem. isso o que o rei vai ser. - isso a - reiterou o Irmo Torre de Vigia. - Ningum vai discutir com uma autoridade poderosa, vai? - Exatamente. - Seria um golpe de sorte, ento, encontrar o rei de verdade agora - disse o Irmo Emboador. - Uma chance em um milho, na verdade. - No encontraremos o rei certo. No precisamos do rei certo - explicou o Grande Mestre Supremo, sem foras. - Pela ltima vez! Acabei de encontrar um rapaz apropriado, que fica bem de coroa, sabe obedecer a ordens e florear as palavras. Agora, ouam, por favor... Florear, claro, era importante. No tinha muito a ver com governar. Empunhar a espada, considerou o Grande Mestre Supremo, era simplesmente o trabalho sujo da cirurgia dinstica. Era apenas uma questo de espetar e cortar. Enquanto o rei tinha que florear. Tinha que captar a luz no ngulo certo, sem deixar dvidas aos espectadores de que l estava o escolhido pelo Destino. Ele havia levado muito tempo para preparar a espada e o escudo. Tinha sido muito caro. O escudo brilhava como um dlar no fundo de um poo, mas a espada, a espada era magnfica... Ela era longa e brilhante. Parecia com algo que um gnio da metalurgia um desses caras zen que trabalham apenas luz do alvorecer e conseguem bater em trs camadas de placas de ao dobradas at formar algo com o gume de um bisturi e o poder de um rinoceronte tarado numa viagem ruim de cido - tivesse feito e depois se aposentado com lgrimas nos olhos porque nunca, nunca mais conseguiria fazer nada to bom. Havia tantas jias no cabo da espada que ela

tinha que ficar numa bainha de veludo e era preciso olhar para ela atravs de um vidro escurecido. S a ao de toc-la j fazia de algum praticamente um rei. Quanto ao rapaz... era um primo distante, entusistico e vaidoso, e burro de modo tolervel para um aristocrata. No momento, era vigiado numa fazenda distante, com um estoque adequado de bebidas e algumas jovens, embora o rapaz parecesse mais interessado em espelhos. Provavelmente daria um bom heri, pensou o Grande Mestre Supremo, sem muita pacincia. - Imagino - disse o Irmo Torre de Vigia - que ele no seja o verdadeiro herdeiro do trono. - Como assim? - Bom, sabe como . O Destino prega algumas peas. Ha, ha. Seria motivo de riso, no seria, se no final se descobrisse que esse rapaz o rei de verdade. Depois de todo esse trabalho... - No existe mais nenhum rei de verdade! - gritou o Grande Mestre Supremo. - O que voc imagina? Pessoas que vagam pela floresta h centenas e centenas de anos, passando com pacincia uma espada e uma marca de nascena? Alguma espcie de magia?. - Ele disse a palavra cuspindo. Havia feito uso da magia como meio para chegar a um fim, o fim justifica os meios e assim por diante, mas ficar acreditando que ela tivesse alguma espcie de fora moral, como a lgica, davalhe arrepios. - Por Deus, homem, seja lgico! Seja racional. Mesmo se algum da antiga famlia real tivesse sobrevivido, a linhagem sangnea estaria to rala a esta altura que deve haver milhares de pessoas reivindicando o direito ao trono. At... - ele tentou pensar no pretendente menos provvel - at algum como o Irmo Dunnykin. - Ele olhou para os Irmos reunidos. - No estou vendo ele aqui, alis. - Engraado isso - disse o Irmo Torre de Vigia, pensativo. -No ficou sabendo? - Do qu? - Ele foi mordido por um crocodilo quando estava indo para casa ontem noite. Pobre infeliz. - O qu? - Uma chance em um milho. A fera escapou de alguma coleo particular de animais selvagens, ou algo assim, e estava deitada no quintal do Irmo Dunnykin. Ele foi procurar a chave da porta debaixo do tapete e o crocodilo o pegou perto dos funes 17.

17

Uma espcie de gernio.

- O Irmo Torre de Vigia tateou por baixo do manto e exibiu um envelope marrom e sujo. - Ns estamos fazendo uma vaquinha para comprar umas uvas e coisas assim pra ele. No sei se voc gostaria de, er... - Coloque a 3 dlares meus - disse o Grande Mestre Supremo. O Irmo Torre de Vigia concordou com a cabea. - Engraado, j tinha colocado. S mais algumas noites, pensou o Grande Mestre Supremo. Amanh as pessoas estaro to desesperadas que vo coroar at um troll perneta se ele der um fim ao drago. E ns teremos um rei, e ele ter um conselheiro, um homem de confiana, claro, e essa plebe vai poder voltar para a sarjeta. E chega de se fantasiar e chega de rituais. Chega de evocar drages. Eu posso parar, pensou. Eu posso parar na hora que quiser. As ruas nas proximidades do palcio do patrcio estavam tomadas por uma multido. Havia uma atmosfera enlouquecida de carnaval. Vimes passou um olhar experiente pelo agrupamento diante dele. Era a Ankh-Morpork habitual dos momentos de crise: metade das pessoas estava ali para reclamar, um quarto delas estava ali para ver a outra metade, e o resto estava ali para roubar, importunar ou vender salsiches para as outras. Mas havia alguns rostos novos. Havia alguns homens de aparncia austera com grandes espadas penduradas no ombro e chicotes amarrados no cinto caminhando no meio da multido. - As notcias se espalham rpido, no? - uma voz conhecida comentou ao seu ouvido. - Bom dia, capito. Vimes olhou para o rosto sorridente e cadavrico de Dibbler Cava-aprpria-Cova, fornecedor de absolutamente qualquer coisa que pudesse ser vendida s pressas com uma mala aberta numa rua movimentada que ele sempre garantia ter cado da traseira de um carro de boi. - Bom dia, Cova - disse Vimes distrado. - O que voc est vendendo? - Artigo genuno, capito. - Cava-a-prpria-Cova se aproximou ainda mais. Era o tipo de pessoa que conseguia fazer um bom dia soar como uma oferta imperdvel feita apenas uma vez na vida. Seus olhos giravam de um lado para o outro nas rbitas, como dois roedores tentando encontrar a sada. - No d pra ficar sem - sussurrou. - Creme antidrago. Garantia pessoal: se voc for incinerado, pode pegar o dinheiro de volta, sem mesquinharias. - Voc est dizendo, se que estou entendendo corretamente a colocao, que, se eu for assado vivo por um drago, receberei o meu dinheiro de volta?

- Se o requerimento for feito pessoalmente - observou Cava-a-prpriaCova. Ele abriu a tampa de um pote com um ungento verde brilhante e o colocou embaixo do nariz de Vimes. - Feito com mais de cinqenta ervas e condimentos raros, a partir de uma receita conhecida apenas por um grupo de monges antigos que vivem em alguma montanha em algum lugar. Um dlar o pote, e eu estou cavando a minha prpria cova. praticamente uma prestao de servio para a comunidade - acrescentou, num tom caridoso. - A gente tem que tirar o chapu pra esses monges antigos por conseguirem fazer isso to rpido. - Velhos malandros - concordou Cava-a-prpria-Cova. Deve ser a meditao e o iogurte de manteiga. - Ento, o que est acontecendo, Cova? Quem so os caras com as espadas grandes? - Caadores de drages, capito. O patrcio anunciou uma recompensa de 50 mil dlares para qualquer um que levasse a cabea do drago pra ele. Desde que no esteja presa ao drago. O homem no bobo. - O qu? - Foi o que ele disse. Est tudo escrito nos cartazes. - Cinqenta mil dlares! - Nada mal, hein? - O drago ficaria orgulhoso - disse Vimes. Essas palavras ainda causariam problemas, no as esquea. - Fico surpreso por voc no ter pego uma espada e se juntado a eles. - Eu estou mais no que voc poderia chamar de setor de servios, capito. Cova olhou para os dois lados com um ar conspiratrio e passou um pedao de pergaminho para Vimes. Estava escrito: Escudos espelhados antidrago A$500 Detector de tocas porttil A$250 Flechas que perfuram drages A$ 100 cada Ps A$5 Picaretas AS5 Saco A$l Vimes devolveu o papel. - Para que os sacos? - Para a reserva. - Ah, sim - disse Vimes, desanimado. - claro. - Negcio o seguinte, negcio o seguinte: para os nossos rapazes de marrom, 10% de desconto.

- E voc est cavando a prpria cova, Cova? - Quinze por cento para oficiais! - insistiu Cova, enquanto Vimes se afastava. O motivo do leve pnico na sua voz logo ficou claro. Ele tinha muita concorrncia. O povo de Ankh-Morpork no era herico por natureza, mas em compensao era vendedor por natureza. No espao de alguns metros, Vimes poderia ter comprado uma quantidade enorme de armas mgicas com Certificado de oltenticidade genuno com todo mundo, uma capa de invisibilidade - boa sacada, pensou, e ficou muito impressionado com o vendedor, que usava um espelho sem vidro - e, para descontrair, biscoitos de drages, bales e cataventos. Pulseiras de cobre que garantiam a libertao em caso de ataques de drages tambm eram uma boa idia. Parecia haver tantas ps e sacos quanto espadas. O ouro, era isso. Reserva. Haha! Cinqenta mil dlares! Um oficial da vigilncia recebia trinta dlares por ms e tinha que pagar para desamassar a prpria carroceria. O que ele no poderia fazer com 50 mil dlares... Vimes pensou nisso por algum tempo e depois pensou nas coisas que ele prprio poderia fazer com 50 mil dlares. Havia muito mais exemplos do segundo, para comear. Ele quase foi at um grupo de homens que estava perto de um cartaz preso no muro. Dizia que, realmente, a cabea do drago que aterrorizava a cidade valeria A$50.000 para o heri corajoso que a levasse at o palcio. Um dos homens, que, pelo tamanho, armamentos e maneira como passava o dedo lentamente sob as letras, Vimes percebeu ser o lder dos heris, estava lendo para os outros. - ...a-te o pa-la-qui-o - concluiu. - Cinqenta mil - disse um deles, pensativo, coando o queixo. - Trabalho barato - observou o intelectual. - Bem abaixo do padro. Deveria ser metade do reino e a mo da filha dele em casamento. - Mas ele no rei. um patrcio. - Bom, metade do Patrimnio dele ou algo que o valha. Como a filha dele? Os caadores reunidos no sabiam. - Ele no casado - Vimes entrou na conversa. - E no tem filha.

Eles se viraram e olharam-no de cima a baixo. Vimes pde ver o desprezo nos olhos dos homens. Provavelmente se deparavam com dzias de pessoas como ele todos os dias. - Num tem filha? Quer que as pessoas matem drages e num tem filha? Vimes se sentiu, de uma forma estranha, no dever de apoiar o senhor da cidade. - Ele tem um cachorrinho pelo qual tem muito carinho -disse, prestativo. - Nojento maldito, nem pra ter uma filha - disse um dos caadores. - E o que 50 mil dlares hoje em dia? Voc acaba gastando tudo em redes. - Certo - concordou outro. - As pessoas acham que uma fortuna, mas no contam com, bom, isso no d direito a aposentadoria, tem os gastos mdicos, voc tem que manter o prprio equipamento... -... tem a desvalorizao das virgens... - reforou um caador gordinho. - , e depois tem o... qu? - Minha especialidade unicrnio - explicou o caador, com um sorriso sem graa. - Ah, sim. - O primeiro homem tinha um jeito de quem morria de vontade, havia muito tempo, de fazer esta pergunta. -Eu achava que isso fosse muito raro hoje em dia. - Voc tem razo. Tambm no se v muitos unicrnios -disse o caador de unicrnios. Vimes teve a sensao de que aquela era a nica piada que ele havia feito a vida inteira. - . Bom, as coisas no esto fceis - respondeu o primeiro homem, rapidamente. - Os monstros esto ficando mais convencidos tambm -disse outro. - Eu ouvi falarem que um cara matou um monstro num lago e deixou o brao dele pendurado acima da porta... - Pour encouray lays ortras 18- disse um dos ouvintes. - Certo, e quer saber de uma coisa? A me dele veio reclamar. A me dele veio mesmo at o refeitrio no dia seguinte e reclamou. Reclamou mesmo. Esse o respeito que voc consegue. - As fmeas so sempre as piores - disse outro caador, desanimado. - Eu conheci uma medusa vesga uma vez, nossa, era um horror. Ficava transformando o prprio nariz em pedra.
18

Verso Discworld da frase em francs pour encourager les autres, que significa para encorajar os outros e que foi escrita por Voltaire depois que os ingleses executaram seu prprio almirante, em 1757, por ter deixado de fazer o cerco em Minorca. (N. T.)

- o nosso traseiro que fica na reta, sempre - continuou o intelectual. Quer dizer, eu queria ter recebido 1 dlar por cada cavalo que foi devorado debaixo de mim. - Certo. Cinqenta mil dlares? Ele pode enfiar onde quiser. -. - Certo. Mo-de-vaca. - Vamos beber. - Certo. Eles saram balanando a cabea, concordando com as justificativas uns dos outros, e seguiram na direo do Barril Emendado, com exceo do intelectual, que se separou do grupo discretamente e foi at Vimes com uma expresso de inquietao. - Que tipo de cachorro? - O qu? - Eu disse: que tipo de cachorro? - Um terrier plo-de-arame pequeno, acho. O caador pensou nisso durante algum tempo. - Deixa pra l - disse por fim, e saiu correndo atrs dos outros. - Ele tem uma tia em Pseudpolis, eu acho - Vimes gritou. No houve resposta. O capito da Vigilncia deu de ombros e seguiu seu caminho no meio da multido at o palcio do patrcio... ... onde o patrcio estava no meio de um almoo conturbado. - Senhores! - gritou. - Eu realmente no sei o que mais pode ser feito! Os lderes cvicos resmungaram entre eles. - Em momentos como este, a tradio que um heri se apresente - disse o Presidente do Grmio dos Assassinos. - Um matador de drages. Onde est ele, o que eu quero saber. Por que as nossas escolas no esto produzindo jovens com o tipo de habilidade de que a sociedade precisa? - Cinqenta mil dlares no parece muito - observou o Presidente do Conselho do Grmio dos Ladres. - Pode no ser muito para o senhor, meu caro, mas tudo o que a cidade tem condies de oferecer - respondeu o patrcio, com firmeza. - Se ela no tem condies de oferecer mais do que isso, acho que a cidade no existir por muito tempo. - E o comrcio? - perguntou o representante do Grmio dos Mercadores. As pessoas no viro at aqui de navio com uma carga de alimentos raros para que sejam incinerados, viro?

- Senhores! Senhores! - o patrcio ergueu as mos num gesto conciliatrio. - Parece-me - continuou, aproveitando a pausa breve - que o que temos aqui um fenmeno estritamente mgico. Eu gostaria de ouvir o nosso amigo erudito. Humm? Algum cutucou o arquichanceler da Universidade Invisvel, que estava cochilando. - Ahn? Qu? - assustou-se o feiticeiro, subitamente desperto. - Ns estvamos nos perguntando - repetiu o patrcio em alto e bom som - o que voc pretende fazer com esse seu drago? O arquichanceler era velho, mas uma vida inteira de sobrevivncia no mundo competitivo da feitiaria e da poltica bizantina da Universidade Invisvel significava que ele sabia rebater um argumento em fraes de segundo. No se permanecia arquichanceler por muito tempo deixando esse tipo de comentrio inocente passar batido pelo seu ouvido. - Meu drago? - fato muito conhecido que os grandes drages esto extintos - disse o patrcio, bruscamente. - E, alm disso, seu habitat natural era, sem dvida, rural. Ento, parece-me que este deve ser mg... - Com todo o respeito, lorde Vetinari - comeou o arquichanceler -, sempre se afirmou que os drages estavam extintos, mas a presente evidncia, se que posso tomar a liberdade de diz-lo, tende a lanar certa dvida sobre a teoria. Quanto ao habitat, o que estamos vendo uma simples mudana no padro de comportamento, ocasionada pela expanso das reas urbanas para o interior, o que levou muitas criaturas at ento rurais a se adaptarem a, e em muitos casos at mesmo adotarem de forma positiva, um modo de existncia mais citadino, e muitas delas so bem-sucedidas nas novas oportunidades que lhes so dadas dessa forma. Por exemplo, as raposas sempre conseguem roubar as minhas latas de lixo. Ele sorriu. Conseguiu completar todo o raciocnio sem precisar fazer uso do crebro. - Voc est dizendo que o que temos aqui o primeiro drago urbano! perguntou o assassino? - Assim a evoluo - respondeu o feiticeiro, feliz. - E ele deve se dar bem. Diversos locais para fazer ninho e uma proviso de alimentos mais do que adequada. Essa afirmao foi recebida pelo silncio, at que o mercador disse: - O que exatamente eles comem?

O ladro deu de ombros. - Parece que eu me lembro de histrias com virgens acorrentadas a pedras enormes - sugeriu. - Ento ele vai morrer de fome por aqui - disse o assassino. -Ns estamos devendo. - Eles costumavam sair dando vos de rapina - observou o ladro. - No sei se isso esclarece alguma coisa... - Bom, de qualquer jeito - disse o lder dos mercadores -, o problema parece ser seu mais uma vez, milorde. Cinco minutos depois, o patrcio estava percorrendo todo o Salo Oblongo a passos largos, enfurecido. - Eles estavam rindo de mim, dava para perceber! - O senhor sugeriu um grupo de trabalho? - perguntou Wonse. - claro que sugeri! No resolveu o assunto desta vez! Quer saber, estou bastante inclinado a aumentar o valor da recompensa. - Acho que isso no iria funcionar, milorde. Qualquer matador de monstros competente sabe o valor do seu trabalho. - A-ha! Metade do reino - murmurou o patrcio. - E a mo da sua filha em casamento - disse Wonse. - Imagino que uma tia seja aceitvel... - disse o patrcio, esperanoso. - A tradio exige uma filha, milorde. O patrcio concordou com tristeza. - E se ns o subornssemos - ele disse, alto. - Os drages so inteligentes? - Acredito que tradicionalmente a palavra usada seja astuto, milorde. Creio que eles tenham uma queda por ouro. - Srio? E com que eles gastam? - Eles dormem nele, milorde. - Colocam no colcho? - No, milorde. Eles dormem sobre ele. O patrcio analisou essa informao. - No se incomodam com as protuberncias? - Eu imagino que sim, senhor. Mas acho que ningum nunca perguntou isso a eles. - Humm. Eles sabem falar? - Parece que so bons nisso, milorde. - Ah. Interessante.

O patrcio estava pensando: se ele puder falar, ele pode negociar. Se ele puder negociar, vou mant-lo sob rdeas... sob escamas curtas, ou o que ele tiver. - E dizem que a lngua deles de prata - disse Wonse. O patrcio se recostou na cadeira. - S prata? Houve um som de vozes caladas na ante-sala, e Vimes foi conduzido para dentro, - Ah, capito, algum progresso? - Perdo, milorde? - perguntou Vimes, enquanto a chuva pingava da sua capa. - Em relao apreenso do drago - disse o patrcio, com firmeza. - A ave pernalta. - Voc sabe muito bem do que estou falando. - As investigaes esto sob controle - disse Vimes, num tom automtico. O patrcio bufou. -Tudo o que vocs tm que fazer encontrar a toca. Quando voc encontrar a toca, vai encontrar o drago. Isso bvio. Metade da cidade parece estar procurando. - Se que existe uma toca. Wonse olhou rpido para ele. - Por que voc diz isso? - Estamos considerando diversas possibilidades - respondeu Vimes, um pouco tmido. - Se ele no tem toca, onde passa o tempo? - Estamos tentando obter informaes. - Ento tente com vontade. E encontre a toca - disse o patrcio, irritado. - Sim, senhor. Tenho permisso para sair, senhor? - Muito bem. Mas eu esperarei progressos at a noite, entendeu? Por que eu questionei se ele tem uma toca?, pensou Vimes, enquanto saa para a luz do dia e para a praa lotada. Porque ele no parecia real, por isso. Se ele no for real, no precisa fazer nenhuma das coisas que esperamos. Como ele pode sair andando de um beco no qual no entrou? Uma vez que se descarte o impossvel, qualquer coisa que sobrar, por mais improvvel que seja, deve ser a verdade. O problema est em descobrir o que impossvel, claro. Esse o truque, verdade. Houve tambm o curioso incidente do orangotango noite...

Durante o dia, a Biblioteca ficava agitada em seu funcionamento normal. Vimes movia-se com desconfiana dentro dela. Estritamente falando, poderia ir a qualquer lugar da cidade, mas a Universidade sempre era considerada pertencente lei taumatrgica, e ele achava que no seria uma boa idia fazer inimigos contra os quais voc precisaria de muita sorte para permanecer com a mesma temperatura, quanto mais com a mesma forma. Ele encontrou o bibliotecrio debruado na escrivaninha. O macaco ergueu a cabea com um olhar esperanoso. - Ainda no encontramos. Desculpe. As investigaes prosseguem. Mas voc pode me dar uma pequena ajuda. - Ooook - Bom, esta uma biblioteca mgica, certo? Quer dizer, esses livros so meio que inteligentes, no assim? Ento eu tenho pensado: aposto que, se eu entrasse aqui noite, eles logo fariam um escarcu. Porque eles no me conhecem. Mas, se eles me conhecessem, provavelmente no se importariam. Ento, quem quer que tenha pegado o livro teria que ser um feiticeiro, no ? Ou pelo menos algum que trabalhe para a Universidade. O bibliotecrio olhou de um lado para o outro, depois pegou a mo de Vimes e o levou at o isolamento de algumas estantes de livros. S ento balanou a cabea afirmativamente. - Foi algum que eles conhecem? Ele encolheu os ombros e balanou a cabea mais uma vez. - Por isso voc foi nos contar, no ? - Ooook. - E no para o Conselho Universitrio. - Ooook. - Alguma idia de quem seja? O bibliotecrio encolheu os ombros, um gesto extremamente expressivo para um corpo que consistia basicamente de um saco entre um par de omoplatas. - Bom, j alguma coisa. Avise-me se acontecer mais alguma coisa estranha, est bem? -Vimes olhou para as muralhas de prateleiras. - Quer dizer, mais estranha que o habitual. - Ooook. - Obrigado. um prazer conhecer um cidado que considera um dever seu o auxlio Vigilncia. O bibliotecrio lhe deu uma banana.

Vimes se sentiu curiosamente orgulhoso quando voltou a pisar nas ruas movimentadas da cidade. Ele, com certeza, estava detectando as coisas. Eram pequenos pedaos das coisas, como um quebra-cabea. Nenhum deles fazia sentido algum, realmente, mas todos faziam aluso a uma imagem maior. Tudo o que precisava fazer agora era encontrar um canto, ou um pedao da borda... Ele tinha certeza de que no se tratava de um feiticeiro, por mais que o bibliotecrio pudesse pensar assim. No um feiticeiro tpico, engajado. Esse tipo de coisa no fazia parte do estilo deles. E tinha, claro, a questo da toca. A atitude mais sensata seria esperar, ver se o drago aparecia noite e tentar ver onde. Isso significava um lugar alto. Havia alguma maneira de detectar os drages? Ele tinha visto o detector de drages de Dibbler Cava-a-prpria-Cova que consistia apenas de um pedao de madeira numa barra de metal. Quando a barra queimava, era porque voc tinha encontrado o drago. Assim como vrios aparelhos de Cava-a-prpria-Cova, era completamente eficiente ao seu prprio modo e totalmente intil ao mesmo tempo. Tinha que haver uma forma de encontrar algo que fosse melhor do que esperar at queimar os dedos. O sol se ps, espalhando-se no horizonte como um ovo levemente mole. Dos telhados de Ankh-Morpork, mesmo em tempos menos conturbados, brotava uma bela variedade de grgulas, mas agora eles estavam repletos de uma variedade de rostos medonhos, jamais vistos - a no ser numa xilogravura sobre os males do consumo de gim entre os no compradores de xilogravuras. Muitos dos rostos estavam presos a corpos que traziam uma variedade de armas caseiras assustadoras que haviam sido passadas de gerao em gerao durante sculos, geralmente por algum motivo. Deste poleiro no telhado da Sede da Vigilncia, Vimes podia ver os feiticeiros formando filas nos telhados da Universidade e as gangues de oportunistas atrs da reserva de ouro sobre as quais os drages dormiam aguardando nas ruas, com as ps na mo. Se o drago realmente tivesse uma cama em algum lugar da cidade, no dia seguinte iria dormir no cho. De algum lugar abaixo, ouviu-se o grito de Dibbler Cava-a-prpria-Cova, ou de um de seus colegas de profisso, vendendo salsiches. Vimes teve uma sensao repentina de orgulho cvico. Devia haver alguma coisa na coletividade dos cidados que, diante de uma catstrofe, fazia nascer a necessidade de vender salsichas para os participantes. A cidade esperava. Algumas estrelas surgiram.

Colon, Nobby e Cenoura tambm estavam no telhado. Colon estava de mau humor porque Vimes o havia proibido de usar o seu arco-e-flecha. Essas armas no eram bem-vistas na cidade, uma vez que a flecha lanada de um arco longo de cima de um telhado poderia atravessar um transeunte inocente a 100 metros distncia do transeunte inocente que era o alvo principal. - Est certo - disse Cenoura. - Armas Projteis, Segurana Urbana, Lei 1634. - No fique citando todas essas coisas - interrompeu Colon, de repente. No temos mais nenhuma dessas leis! Isso tudo coisa velha! Hoje tudo aquele negcio. Pragmtico! - Lei ou no - disse Vimes, - eu estou pedindo para guardar isso. - Mas, capito, eu era um perito no arco-e-flecha! - protestou Colon. Alm do mais - acrescentou, num tom impertinente -, um monte de gente est usando. Isso era bem verdade. Os telhados vizinhos estavam eriados feito porcosespinhos. Se o infeliz aparecesse, ia pensar que estava voando sobre uma madeira slida com fendas. Quase dava para sentir pena dele. - Eu disse para guardar. No vou admitir que meus guardas atirem em cidados. Ento, guarde. - Isso bem verdade - concordou Cenoura. - Estamos aqui para proteger e servir, no estamos, capito? Vimes encarou-o com um olhar ambguo. - Ahn? Sim. . isso mesmo. No telhado de sua casa na montanha, lady Ramkin ajeitou uma cadeira dobrvel e bastante inadequada para um telhado, acertou o telescpio, a garrafa de caf e os sanduches no parapeito sua frente e se preparou para esperar. Ela tinha um caderno no colo. Meia hora se passou. Chuvas de flechas saudaram uma nuvem passageira, alguns morcegos infelizes e a lua nascendo no horizonte. - Pra mim chega desse jogo - disse Nobby, finalmente. - Ele est assustado. O sargento Colon baixou sua lana. - Parece que sim - admitiu. - E est ficando frio aqui em cima - observou Cenoura. Ele cutucou com educao o capito Vimes, que estava apoiado na chamin, olhando melanclico para o espao. - Talvez devssemos descer, senhor. Muita gente j est descendo.

- Humm? - disse Vimes, sem mexer a cabea. - Pode ser que chova tambm. Vimes no disse nada. Durante alguns minutos, observou a Torre da Arte, que era o centro da Universidade Invisvel e famosa por ser o prdio mais antigo da cidade. Com certeza, era o mais alto. O tempo, as condies climticas e as reformas haviam conferido a ela uma aparncia nodosa, como a de uma rvore que j passou por muitas tempestades. Ele estava tentando se lembrar de sua forma original. Como acontece com muitas coisas que so totalmente conhecidas, no olhava para ela havia anos. Agora estava tentando se convencer de que a floresta de pequenas torres e ameias que ficava no topo estava exatamente igual no dia anterior. Estava encontrando alguma dificuldade. Sem tirar os olhos da torre, segurou o ombro do sargento Colon e o posicionou suavemente na direo certa. Disse: - Voc est vendo alguma coisa estranha no topo da torre? Colon olhou com ateno durante algum tempo, depois deu um riso nervoso. - Bom, parece que tem um drago sentado nela, no parece? - Sim, foi o que eu achei. - S, s, s quando voc meio que olha direito, voc v que ele formado por sombras e moitas de hera e tal. Quer dizer, se voc fecha um olho at a metade, parece que so duas velhas e um carrinho de mo. Vimes insistiu: - Nada disso. Ainda parece um drago. Enorme. Meio encurvado e olhando para baixo. Olha, d para ver as asas fechadas. - Perdo, senhor. Isso s uma torrinha quebrada dando um efeito. Eles ficaram olhando mais um pouco. Ento, Vimes disse: - Diga uma coisa, sargento, e pergunto com esprito de investigao: o que o senhor acha que est causando o efeito de um par de asas enormes se abrindo? Colon engoliu em seco. - Acho que esse o efeito causado por um par de asas enormes, senhor. - Exatamente, sargento. O drago se deixou cair. No foi uma descida rpida. Ele simplesmente saiu do topo da torre, meio caindo, meio voando reto para baixo, desaparecendo do campo de viso atrs dos prdios da Universidade. Vimes ficou esperando para ouvir o baque.

E depois o drago pde ser visto novamente, fazendo um movimento como o de uma flecha, como uma estrela-cadente, como algo que transformou um mergulho a mil metros por segundo numa subida irrefrevel. Ele planou acima dos telhados a uma distncia um pouco maior do que uma cabea, que foi mais horrvel ainda por causa do som. Era como se o ar estivesse sendo cortado ao meio com cuidado e devagar. A Vigilncia se jogou no cho de uma vez. Vimes viu de relance os traos que lembravam de leve um cavalo antes de ele passar deslizando. - Babacas malditos - disse Nobby, de algum lugar entre as calhas. Vimes redobrou a fora com que segurava a chamin e se colocou de p. - Voc est usando o uniforme, cabo Nobby - disse, com a voz quase inalterada. - Desculpe, capito. Babacas malditos, senhor. - Onde est o sargento Colon? - Aqui embaixo, senhor. Me segurando neste cano de esgoto, senhor. - Ai, meu Deus. Ajude-o a subir, Cenoura. - Nossa - disse Cenoura -, olha como ele voa! Era possvel saber a posio do drago pela agitao das flechas atravessando a cidade e pelos gritos e gemidos de todos aqueles atingidos pelos erros e ricochetes. - Ele ainda nem bateu as asas! - gritou Cenoura, tentando se equilibrar no cano da chamin. - Olha como ele voa! No deveria ser to grande, Vimes pensou consigo mesmo, olhando para a enorme forma voando em crculos acima do rio. Ele do comprimento da rua! Houve um sopro de chama acima das docas e, por um momento, a criatura passou em frente lua. Depois bateu as asas uma vez, com um som que parecia o couro cru e mido de um rebanho com pedigree sendo atirado de um desfiladeiro. Virou-se num crculo apertado, empurrou o ar algumas vezes para ganhar velocidade e voltou. Ao passar acima da Sede da Vigilncia, tossiu, esguichando uma coluna de fogo branco. As telhas abaixo no apenas derreteram, mas tambm entraram em erupo, lanando gotculas incandescentes. O cano da chamin explodiu e os tijolos foram cair do outro lado da rua. Asas imensas martelavam o ar enquanto a criatura pairava sobre o prdio em chamas, com o fogo avanando para baixo no que se transformou

rapidamente numa montanha em brasa. Ento, quando tudo o que restava era uma poa espalhada de pedras derretidas com listras e bolhas, o drago se ergueu dando uma chicotada desdenhosa com as asas e voou para longe, acima da cidade. Lady Ramkin baixou o telescpio e balanou a cabea devagar. - Isso no est certo - sussurrou. - Isso no est nada certo. Ele no deveria ser capaz de fazer nenhuma dessas coisas. Ela ergueu as lentes de novo e apertou os olhos, tentando ver o que tinha pegado fogo. Logo abaixo, em seus grandes canis, os dragezinhos uivavam. Tradicionalmente, ao despertar de um estado inconsciente sossegado e feliz, voc se pergunta: Onde estou?. Isso provavelmente faz parte da conscincia de raa ou algo assim. Vimes disse isso. A tradio permite a escolha de falas secundrias. Um ponto-chave no processo um exame para verificar se o corpo possui todas as partes que havia at o dia anterior. Vimes checou. Em seguida vem a parte torturante. Agora que a bola de neve da conscincia est comeando a rolar, vai descobrir que est despertando dentro de um corpo deitado na sarjeta com alguma coisa mltipla - o substantivo no importa, quando vem acompanhado da palavra mltiplo; nada de bom jamais vem mltiplo -, ou ser o caso de lenis limpos, uma mo suave e uma figura prtica e eficiente vestida de branco e abrindo as cortinas para um dia novo e radiante? Est tudo acabado, sem nada pior para esperar do que um ch fraco, uma papa nutritiva e caminhadas curtas e revigorantes no jardim, e talvez um caso de amor platnico e passageiro com uma alma caridosa, ou ser que tudo isso foi apenas o blecaute de um momento e algum desgraado est se aproximando lentamente para entrar em ao com a ponta mais grossa do cabo de uma picareta? Vai haver, a conscincia quer saber, uvas? A essa altura, estmulos externos so teis. Vai ficar tudo bem o favorito, enquanto Algum anotou a placa? definitivamente um mau sinal. No entanto, os dois so melhores que Vocs dois, segurem as mos dele atrs das costas. Na verdade, algum disse: - Vocs quase foram um caso perdido, capito.

As sensaes de dor, que haviam aproveitado o estado inconsciente de Vimes para dar uma sada para um rpido cigarrinho metafrico, voltaram correndo. Vimes disse: - Arrgh. Depois abriu os olhos. Havia um teto. Isso eliminava um conjunto especfico de opes desagradveis e era muito bem-vindo. Sua viso embaada tambm revelou a presena do cabo Nobby, o que no era to agradvel. O cabo Nobby no provava nada, era possvel estar morto e ver algo como o cabo Nobby. Ankh-Morpork no tinha hospitais. Todos os Grmios mantinham os seus prprios sanatrios, e havia alguns estabelecimentos pblicos de sade administrados por organizaes religiosas esquisitas, como os Monges Indecisos, mas, em geral, a assistncia mdica era inexistente e as pessoas tinham que morrer sem a ajuda dos mdicos. Era comum a idia de que a existncia de curas estimulava a negligncia e era, de qualquer forma, contra a lei da Natureza. - Eu j disse onde estou? - perguntou Vimes, com fraqueza. -J. - Obtive resposta? - No sei que lugar este, capito. Pertence a alguma ricaa. Ela disse para trazer o senhor aqui em cima. Embora a mente de Vimes parecesse estar cheia de mel cor-de-rosa, ele ainda conseguiu pegar duas pistas e as colocou para lutar. A combinao entre rica e aqui em cima significava algo. Assim como o estranho cheiro qumico na sala, que chegava a se sobrepor aos odores mais cotidianos de Nobby. - No estamos falando de lady Ramkin, estamos? - perguntou, cauteloso. - Pode ser que sim. Uma senhora grandona. Louca por drages. - O rosto de roedor de Nobby foi tomado pelo sorriso esperto mais horrvel que Vimes tinha visto. - Voc est na cama dela. Vimes espiou ao redor, sentindo os primeiros sinais de um pnico vago. Porque, agora que ele conseguia comear ajustar o foco, notou uma certa falta de meias no local. Havia um leve toque de talco. - Parece um boudoir - disse Nobby, com ar de conhecedor do assunto. - Espere a, espere um minuto. Tinha um drago. Ele estava bem acima de ns... A lembrana surgiu e o atingiu como uma ressaca repentina. - Voc est bem, capito?

- ... as garras, esticadas, do tamanho de um homem. O estrondo e o baque das asas, maiores que velas de navios. O fedor de substncias qumicas, s os deuses sabiam que espcie de... Ele tinha passado to perto que o capito podia ver as pequenas escamas das patas e o brilho vermelho dos olhos. Eram mais do que simples olhos de rpteis. Eram olhos nos quais era possvel se afogar. E o hlito, to quente que no era como o fogo, mas como algo quase slido, que no queimava as coisas, mas as esmagava... Por outro lado, estava ali, vivo. Seu lado esquerdo parecia ter levado uma pancada com uma barra de ferro, mas estava definitivamente vivo. - O que aconteceu? - Foi o jovem Cenoura, senhor. Ele agarrou o senhor e o sargento e pulou do telhado antes que o bicho nos acertasse. - Minhas costelas esto doendo. Ele deve ter me acertado. - No. Acho que isso foi quando o senhor bateu no telhado do banheiro externo. E depois o senhor desceu rolando e bateu no balde de gua. - E o Colon? Ele se machucou? - No se machucou. No est exatamente machucado. Caiu numa coisa meio que mais macia. Por ser to pesado, atravessou o telhado do banheiro. Foi uma verdadeira chuva de... - E o que aconteceu depois? - Bom, ns meio que colocamos o senhor numa posio confortvel e depois todo mundo saiu cambaleando e gritando pelo sargento. At descobrirem onde ele estava, claro, ento s ficaram onde estavam e gritaram. E depois essa mulher veio correndo e berrando. - Voc est se referindo lady Ramkin? - perguntou Vimes friamente. Suas costelas estavam doendo de forma realmente impressionante agora. - . A grande e gorda - respondeu Nobby, indiferente. - Nossa, como ela sabe dar ordens! Oh, pobre homem querido, vocs tm que lev-lo para a minha casa imediatamente. Ento ns o trouxemos. o melhor lugar mesmo. Todo mundo est correndo pela cidade, feito galinhas com a cabea cortada. - Quanto estrago ele fez? - Bom, depois que todos vocs estavam fora, os feiticeiros o acertaram com bolas de fogo. Ele no gostou nem um pouco. S pareceu deix-lo mais forte e nervoso. Arrancou toda a ala Invertida da Universidade. - E...?

- Foi isso, na verdade. Ele incendiou mais algumas coisas e depois deve ter sado voando no meio da fumaa. - Ningum viu para onde ele foi? - Se viram, no esto dizendo. - Nobby se recostou na cadeira e fez um olhar malicioso. - Repugnante mesmo, morar num quarto assim. Ela tem vasos de dinheiro, o sargento disse, no tem nenhum motivo para morar em cmodos ordinrios. Qual a graa de no querer ser pobre se os ricos podem sair por a morando em cmodos ordinrios? Deveria ser de mrmore. - Ele torceu o nariz. - Bom, mas ela pediu pra eu cham-la quando voc acordasse. Est dando comida prs drages agora. Esquisitinhos, hein, aqueles drages? E incrvel ela ter permisso pra ter essas coisas. - Como assim? - Sabe como . Farinha do mesmo saco e tal. Depois que Nobby saiu bamboleando, Vimes deu mais uma olhada no quarto. Ele realmente no tinha as folhas de ouro e o mrmore que Nobby sentia ser obrigatrios para pessoas de posio social elevada. Todos os mveis eram velhos, e os quadros na parede, por mais valiosos que devessem ser, pareciam o tipo de quadro que colocado nas paredes do quarto porque as pessoas no conseguem pensar em nenhum outro lugar para coloc-los. Havia tambm algumas aquarelas de drages de estilo amador. No geral, tinha a aparncia de um quarto ocupado por apenas uma pessoa, e que foi moldado de acordo com ela, sem muita ateno, ao longo dos anos, como se tivessem colocado um teto sobre uma pilha de roupas. Percebia-se que era um quarto de mulher, mas de uma mulher que havia levado uma vida animada, sem se entristecer com coisas pequenas, enquanto todas as histrias de romances sentimentais estavam acontecendo com outras pessoas em outro lugar, e ela era muito grata por ter boa sade. As roupas visveis tinham sido escolhidas por sua praticidade e resistncia, possivelmente pela gerao anterior, a julgar pela aparncia. No pareciam ter sido escolhidas pela sua utilidade como artilharia leve na guerra dos sexos. Havia garrafas e potes bem arrumados sobre a penteadeira, mas certa dureza nos traos sugeria que nos rtulos estaria escrito algo como Esfregar toda noite, e no Apenas um toque atrs das orelhas. Dava para imaginar que a ocupante deste quarto havia dormido nele a vida toda e que tinha sido chamada de minha garotinha pelo pai at os 40 anos. Havia um grande e prtico vestido azul pendurado atrs da porta. Vimes sabia, sem precisar olhar, que havia o desenho de um coelho no bolso.

Em resumo, era o quarto de uma mulher que nunca esperou que algum homem visse o seu interior. O criado-mudo tinha uma pilha alta de papis. Sentindo culpa, mas fazendo-o assim mesmo, Vimes deu uma espiada neles. O tema eram os drages. Havia cartas do Comit de Exibies do Clube da Caverna e da Liga dos Lanadores de Fogo Amigveis. Havia panfletos e solicitaes do Santurio Luz do Sol para Drages Doentes - o fogo do pobre VINNY estava quase Extinto aps Cinco anos de Maus Tratos, sendo usado como Removedor de Tinta, mas agora... E havia pedidos de doao, palestras e coisas que procuravam seu espao num corao grande o bastante para acolher o mundo todo, ou pelo menos a parte dele que tinha asas e soltava fogo. Se voc deixasse a sua mente vagar sobre quartos como este, poderia acabar com uma tristeza esquisita e cheio de compaixo difusa e estranha, que o levariam a acreditar ser uma boa idia eliminar toda a raa humana e comear de novo com amebas. Ao lado do monte de papis havia um livro. Vimes virou-se, apesar da dor, e olhou para a lombada. Estava escrito: As Doenas do Drago, de Sybil Deidre Olgivanna Ramkin. Ele virou as pginas enrijecidas com uma fascinao horrorizada. Elas levavam a outro mundo, um mundo de problemas bastante espantosos. Garganta Petrificada. Os Ovelhas Negras. Pulmo Seco. Proteo da Ninhada. Vertigem, Asma, Choro, Clculo Renal. impressionante, concluiu, depois de ler algumas pginas, que um drago do pntano sobreviva para ver um segundo nascer do sol. O simples fato de atravessar uma sala deveria ser reconhecido como um triunfo biolgico. Passou rapidamente pelas ilustraes com mincias de detalhes. No dava para agentar a viso de muitas vsceras no mesmo dia. Algum bateu porta. - Al? Voc est decente? - lady Ramkin gritou, animada. -Er... - Eu trouxe uma coisa supernutritiva para voc. Por algum motivo, Vimes imaginou que seria sopa. Em vez disso, ela entrou com um prato cheio de bacon, batatas fritas e ovos. Ele ouviu suas artrias entrarem em pnico s de olhar para aquilo. - Eu fiz pudim de po tambm - disse lady Ramkin, levemente tmida. No costumo cozinhar muito, s para mim. Sabe como , moro sozinha.

Vimes pensou nas refeies do seu alojamento. Por algum motivo, a carne era sempre cinza, com uns tubos misteriosos. - Er- ele comeou, pouco acostumado a se dirigir a senhoras estando deitado na cama delas. - O cabo Nobby me disse que... - Que homenzinho divertido ele ! - observou lady Ramkin. Vimes no tinha certeza se podia lidar com aquilo. - Divertido? - disse com fraqueza. - Uma verdadeira figura. A gente est se dando bem demais. - Vocs? - Ah, sim. Ele tem uma tima reserva de piadas. - Ah, sim. Tem mesmo. Vimes sempre ficou perplexo com a facilidade com que Nobby fazia amizade com quase qualquer pessoa. Deve ter algo a ver, concluiu, com o denominador comum. Em todo o mundo da matemtica no pode haver nenhum denominador mais comum que Nobby. - Ahnn... - ele disse, e depois achou que no poderia deixar essa notcia estranha passar despercebida. - Voc no acha a linguagem dele um pouco, ... indecente? - Apimentada - corrigiu lady Ramkin alegremente. - Voc devia ter ouvido o meu pai falar quando ele estava aborrecido. Bom, de qualquer jeito, ns descobrimos que temos muito em comum. E uma coincidncia impressionante, mas uma vez o meu av mandou chicotearem o av dele por demora deliberada. Isso deve faz-los se sentir praticamente da mesma famlia, pensou Vimes. Mais uma fisgada de dor no seu lado atingido fez com que ele se contorcesse. -Voc est com uns machucados muito feios e provavelmente uma ou duas costelas fraturadas. Se voc se virar, vou passar mais um pouco disso. - Lady Ramkin exibiu um pote com ungento amarelo. O pnico tomou conta da expresso de Vimes. Num gesto instintivo, ele puxou o lenol at o pescoo. - No seja tolo, homem. No verei nada que no tenha visto antes. Os traseiros so muito parecidos uns com os outros. A diferena que os que eu j vi geralmente tm rabo. Agora, vire-se e levante o camiso. Ele era do meu pai, sabe.

No era possvel resistir quele tom de voz. Vimes pensou em pedir para trazerem Nobby para que fosse seu acompanhante, mas depois decidiu que isso seria ainda pior. O creme queimava feito gelo. - O que isso? - Todo tipo de coisa. Vai aliviar os hematomas e promover o crescimento de escamas saudveis. - O qu? - Desculpa. Provavelmente no de escamas. No fique to preocupado. Estou quase totalmente certa quanto a isso. Pronto, terminamos. - Ela deu um tapinha nas ndegas dele. - Madame, eu sou um capito da Vigilncia Noturna - observou Vimes, sabendo, enquanto dizia, que era uma grande tolice dizer aquilo. - Que est seminu na cama de uma dama - disse lady Ramkin, impassvel. Agora, sente-se e tome o seu ch. Temos que deix-lo bom e forte. O olhar de Vimes se encheu de pnico. - Por qu? Lady Ramkin enfiou a mo no bolso do seu palet encardido. - Eu fiz algumas anotaes ontem noite. Sobre o drago. - Ah, o drago. - Vimes relaxou um pouco. Naquele exato momento o drago parecia uma questo muito mais segura. - E fiz uns clculos tambm. Vou lhe dizer uma coisa: essa fera muito esquisita. No deveria ser capaz de se locomover pelo ar. - Nisso voc est certa. - Se ele tiver a mesma estrutura dos drages do pntano, deve pesar cerca de 20 toneladas. Vinte toneladas! Isso impossvel. tudo uma questo de peso e envergadura das asas, sabe. - Eu o vi descer da torre como uma andorinha. - Eu sei. Era para ter perdido as asas e deixado um maldito buraco enorme no cho. No se pode brincar com a aerodinmica. No se pode simplesmente aumentar as medidas proporcionalmente e deixar por isso mesmo, sabe. tudo uma questo de potncia muscular e movimento dos membros. - Eu sabia que havia alguma coisa errada - disse Vimes, sentindo-se melhor. - E as chamas tambm. Nada pode andar por a com aquela espcie de calor por dentro. Como que os drages do pntano lidam com isso? - Ah, isso uma questo de qumica - respondeu lady Ram-kin, sem dar muita ateno. - Eles apenas destilam alguma coisa inflamvel de algo que

tenham comido e acendem a chama enquanto a substncia est saindo pelos dutos. Na verdade, nunca h fogo dentro deles, a menos que tenham um caso de contra-sopro. - O que acontece nesse caso? - Voc tem um drago saindo de cena - disse lady Ramkin, animada. Infelizmente, no so criaturas muito bem planejadas, os drages. Vimes ouviu. Eles jamais teriam sobrevivido se no fosse pelo fato de seus pntanos de origem serem isolados e terem poucos predadores. No que o drago seja bom para comer - depois de retirado o couro da pele e os enormes msculos de vo, tudo o que sobrava devia ser como morder uma usina qumica mal administrada. No era de se estranhar que os drages estivessem sempre doentes. Contavam com problemas estomacais permanentes para obter estoques de combustvel. A maior parte do seu poder cerebral era consumido no controle das complexidades do seu processo digestivo, que envolvia a destilao de combustveis produtores de chamas a partir dos ingredientes mais improvveis. Eram capazes at mesmo de reorganizar seu encanamento interno de um dia para o outro para lidar com processos mais difceis. Viviam o tempo todo numa corda bamba qumica. Um soluo fora do lugar, e viravam adubo. E, quando se tratava de escolher os locais para o ninho, as fmeas tinham todo o bom senso e o instinto maternal de um tijolo. Vimes se perguntou por que as pessoas teriam se preocupado tanto com os drages nos tempos antigos. Se houvesse um drago numa caverna perto de voc, tudo o que era preciso fazer era esperar at que ele se auto-incendiasse, explodisse ou morresse de indi-gesto aguda. - Voc estudou sobre eles, mesmo, hein? - Algum tinha que faz-lo. - Mas e os grandes? - Nossa, mesmo. Eles so um grande mistrio, sabe - a expresso de lady Ramkin foi ficando extremamente sria. - Sim, voc disse. - Eles so lendas, sabe. Parece que uma espcie de drago comeou a ficar cada vez maior e depois... simplesmente desapareceu. - Entrou em extino, voc quer dizer? - No... Eles reapareceram algumas vezes. De algum lugar. Cheios de energia e vigor. E ento, um dia, pararam de aparecer de vez. - Ela lanou um

olhar triunfante para Vimes. - Eu acho que encontraram algum lugar onde eles realmente podiam ser. - Podiam realmente ser o qu? - Drages. Onde eles pudessem realmente realizar o seu potencial. Alguma outra dimenso ou algo assim. Onde a gravidade no to forte ou algo assim. - Eu pensei, quando o vi... Eu pensei: No d para existir algo que voe e tenha escamas como essas. Eles se entreolharam. - Ns temos que encontr-lo na sua toca - disse lady Ramkin. - Nenhuma maldita salamandra voadora pe fogo na minha cidade. - Pense apenas na contribuio para o folclore sobre os drages. - Olha, se algum algum dia botar fogo nesta cidade, serei eu. - E uma oportunidade maravilhosa. H tantas perguntas... - Nisso voc est certa. - Uma frase de Cenoura passou pela cabea de Vimes. - Isso pode nos ajudar em nossas investigaes. - Mas s amanh de manh - disse lady Ramkin, com firmeza. A expresso de determinao implacvel desapareceu. - Eu dormirei no andar de baixo, na cozinha - ela continuou, animada. Costumo deixar uma cama porttil montada l embaixo quando os drages esto botando ovos. Algumas das fmeas sempre precisam de assistncia. No se preocupe comigo. - Voc est sendo muito prestativa - murmurou Vimes. - Eu mandei o Nobby cidade para ajudar os outros a preparar o seu quartel-general - disse lady Ramkin. Vimes havia se esquecido completamente da Sede da Vigilncia. - O estrago deve ter sido muito grande - arriscou. - Perda total - disse lady Ramkin. - Restou apenas um pedao de pedra derretida. Por isso estou deixando vocs ficarem com uma casa no Jardim Pseudpolis. - Perdo? - Ah, meu pai tinha propriedades por toda a cidade. No so nada teis para mim, mesmo. Ento, eu disse ao meu agente para dar ao sargento Colon as chaves da velha casa no Jardim Pseudpolis. Vai ser bom para dar uma arejada no ambiente. - Mas essa regio... Quer dizer, as pedras tm paraleleppedos de verdade... S o aluguel, quer dizer, lorde Vetinari no vai...

- No se preocupe com isso - disse, dando-lhe um tapinha amigvel. Agora, voc realmente precisa dormir um pouco. Vimes ficou deitado, mas sua mente no parava. O Jardim Pseudpolis ficava no lado Ankh do rio, num bairro bem caro. A viso de Nobby ou do sargento Colon andando pelas ruas luz do dia provavelmente teria o mesmo efeito na rea que a abertura de um hospital para tratamento da peste. Ele cochilou, entrando e saindo de um sono no qual drages gigantes o perseguiam com potes de ungento... E acordou ao som de uma multido. Lady Ramkin levantando-se com indignao no era uma viso para se esquecer, por mais que voc tentasse. Era como assistir separao dos continentes ao contrrio, com os vrios subcontinentes e ilhas unindo-se para formar uma nica, compacta e irada protomulher. A porta quebrada da casa dos drages balanava nas dobradias. Seus ocupantes, j altamente excitados, como uma harpa sob efeito de anfetaminas, estavam enlouquecendo. Pequenas gotas de fogo estouravam nos pratos de metal enquanto eles corriam de um lado para o outro em seus cercados. - O que significa isso? - ela perguntou. Se algum Ramkin fosse dado a introspeces, ela teria que admitir que a frase no era muito original. Mas era funcional. Dava conta do recado. A razo pela qual os clichs se tornam clichs que eles so os martelos e as chaves de fenda na caixa de ferramentas da comunicao. A multido ocupou a passagem deixada pela porta quebrada. Alguns agitavam diversos tipos de ferramentas afiadas para cima e para baixo, num movimento tpico dos revoltosos. - - disse o lder -, o drago t a dentro? Houve um coro de concordncia murmurada. - Do que voc est falando? - perguntou lady Ramkin. - . Ele t botando fogo na cidade. Eles no voam para longe. Voc tem drages aqui. Poderia ser um deles, no poderia? -! - Isso a. - QED.20 - Ento o que ns vamos fazer o seguinte, ns vamos acabar com eles. - Isso a. -! - Pro bono publico.

O peito de lady Ramkin subiu e caiu como um imprio. Ela esticou o brao e pegou o garfo de revolver esterco que estava pendurado no gancho da parede. - Mais um passo, estou avisando, e vocs se arrependero. O lder olhou, atrs dela, para os drages desvairados. - ? - disse, num tom malcriado. - E o que voc vai fazer, hein? A boca de lady Ramkin abriu e fechou uma ou duas vezes. - Eu chamarei a Vigilncia! A ameaa no teve o efeito que ela esperava. Nunca prestou muita ateno s partes da cidade que no tinham escamas. - Bom, isso uma pena. Isso realmente nos preocupa, sabia? Me faz ficar com as pernas bambas, isso a. Ele retirou um longo faco do cinto. - E agora, v para o canto, moa, porque... - Quod Erat Demonstrandum. Alguns desordeiros so muito cultos. Um raio de fogo esverdeado partiu dos fundos do galpo, passou meio metro acima da multido e queimou uma rosa de madeira enegrecida acima da porra. Em seguida, veio uma voz que era um ronrom adocicado de pura ameaa mortal. - Este lorde Montealegre Garrafiada Invernoafora IV, o drago mais quente da cidade. Ele capaz de queimar a sua cabea toda de uma vez. O capito Vimes saiu das sombras mancando. Um pequeno drago dourado, extremamente assustado, estava sendo segurado com firmeza debaixo do seu brao. Sua outra mo o segurava pela cauda. Os desordeiros observavam, hipnotizados. - Eu sei o que vocs esto pensando agora - prosseguiu Vimes, com a voz suave. - Vocs se perguntam, depois de toda essa agitao, se ainda sobrou alguma chama. E, sabe de uma coisa, eu mesmo no tenho tanta certeza... Ele se inclinou para a frente, mirando entre as orelhas do drago, e sua voz zuniu como a lmina de uma faca. - O que vocs tm que se perguntar : Ser que estou com sorte hoje?. Por alguns instantes, o nico som era o do estmago de lorde Montealegre Garrafiada Invernoafora IV fazendo um ronco medonho medida que o combustvel derramava para dentro das cavidades de chamas.

- Olha, veja, er... - disse o lder, com os olhos fixos de modo hipntico na cabea do drago - No h necessidade disso... - Na verdade, ele pode muito bem decidir lanar fogo sem a minha ajuda explicou Vimes. - Eles tm que faz-lo para impedir que o gs se acumule. O gs se acumula quando ficam nervosos. E, sabe como , eu acho que vocs os deixaram bastante nervosos agora. O lder fez o que esperava ser um vago gesto conciliatrio, mas que, infelizmente, foi feito com a mo que ainda estava segurando a faca. - Solte - disse Vimes, no mesmo instante -, ou voc j era. A faca bateu no cho com um tinido. Houve um tumulto mais atrs, na multido, em que algumas pessoas, metaforicamente falando, estavam muito distantes e no sabiam de nada. - Mas antes que o restante desses bons cidados comece a dispersar com calma e ir cuidar da sua vida - disse Vimes de modo expressivo -, eu sugiro que olhem bem para esses drages. Algum deles parece ter 15 metros de comprimento? Vocs diriam que suas asas tm 25 metros de envergadura? Qual , vocs diriam, a intensidade do calor de suas chamas? - Sei l - respondeu o lder. Vimes ergueu um pouco a cabea do drago. O lder revirou os olhos. - Sei l, senhor - ele se corrigiu. - Voc quer descobrir? O lder balanou a cabea. Mas conseguiu encontrar sua voz. - Quem voc, afinal? Vimes se endireitou. - Capito Vimes, Vigilncia Municipal. Isso resultou num silncio quase completo. A exceo foi uma voz animada, em algum lugar no fundo da multido, que disse: - Traje de planto noturno, ? Vimes olhou para o seu camiso. Na pressa de sair do seu leito de doente, havia calado sem perceber os chinelos de lady Ramkin. Pela primeira vez, viu que tinham pompons cor-de-rosa. E foi nesse momento que lorde Montealegre Garrafiada Inver-noafora IV resolveu arrotar. No era mais um golpe de fogo estrondoso. Era apenas uma bola quase invisvel de chama fraca, que rolou para cima da multido e chamuscou algumas sobrancelhas. Mas o efeito, sem dvida, foi impressionante. Vimes se refez com grandiosidade. Ningum poderia ter notado o seu breve momento de puro terror.

- Essa foi s para chamar a sua ateno - disse, com cara-de-pau. - A prxima ser um pouco mais abaixo. - Er...Voc est certo. No tem problema. A gente j estava indo mesmo. No tem drago grande aqui, est certo. Desculpe ter incomodado. - Ah, no - disse lady Ramkin, triunfante. - Vocs no vo escapar assim to fcil! - Ela estendeu o brao at uma prateleira e pegou uma latinha. Havia uma fenda na tampa. Fazia um barulho de chocalho. Ao lado havia um rtulo: Santurio Raio de Sol para Drages Doentes. A primeira volta da latinha pela multido arrecadou 4 dlares e 31 centavos. Depois que o capito Vimes fez um gesto sugestivo com o drago, outros 25 dlares e 16 centavos apareceram milagrosamente. A multido fugiu. - Pelo menos tivemos o lucro do dia - disse Vimes, quando ficaram sozinhos novamente. - Voc foi supercorajoso! - Vamos s torcer para que no vire moda - respondeu Vimes, colocando, com muito cuidado, o drago exausto de volta ao cercado. Ele estava bastante descontrado. Mais uma vez, sentiu que havia um olhar fixo na sua direo. Olhou para os lados e viu o rosto longo e bicudo de Bongaroto Tro-xa Pedrapena empinando-se numa pose que seria bem descrita como O ltimo Cachorrinho da Loja. Para sua surpresa, pegou-se fazendo carinho atrs das suas orelhas, ou pelo menos atrs das duas coisas espetadas ao lado da cabea que supostamente eram as orelhas. Ele respondeu com um barulho estranho, que parecia um entupimento complicado nos tubos de uma cervejaria. Vimes tirou a mo rapidamente. - Est tudo bem - acalmou-o lady Ramkin. - So os estmagos dele roncando. Significa que gosta de voc. Para seu espanto, Vimes percebeu que ficou bastante contente com isso. De tudo que conseguia se lembrar, at ento nada na sua vida o havia considerado digno de um arroto. - Achei que voc fosse, er, se livrar dele. - Suponho que eu tenha que faz-lo - ela respondeu. - Mas voc sabe como . Eles nos olham com esses olhos grandes e comoventes... Houve um breve silncio, mtuo e constrangedor. - Como seria se eu... - Voc no acha que gostaria de...

Eles pararam. - Seria o mnimo que eu poderia fazer - disse lady Ramkin. - Mas voc j est nos dando a nova sede e tudo o mais! - Isso foi apenas o meu dever de boa cidad. Por favor, aceite Bongaroto como... como um amigo. Vimes sentiu que estava sendo empurrado para um abismo muito profundo sobre uma prancha muito fina. - Eu nem sei o que eles comem. - Eles so omnvoros, na verdade. Comem tudo, exceto metais e rochas vulcnicas. No se pode ser enjoado, sabe, quando se e-volui num pntano. - Mas eles no tm que sair para caminhar? Ou voar, ou qualquer coisa? - Ele parece dormir a maior parte do tempo. - Ela coou a coisa feia que ficava no alto da cabea cheia de escamas. - Devo dizer que o drago mais sossegado que eu j criei. - E quanto a, er, sabe? - Ele indicou o garfo de esterco. - Bom, basicamente gs. Apenas mantenha-o num local bem ventilado. Voc no tem nenhum tapete valioso, tem? melhor no deix-lo lamber o seu rosto, mas eles podem ser treinados para controlar as chamas. So muito teis para acender lareiras. Bongaroto Troxa Pedrapena se enrolou entre uma infinidade de barulhos de encanamento. Eles tm oito estmagos, Vimes lembrou. Os desenhos do livro eram bastante detalhados. E h muitas outras coisas, como tubos de destilao fracionria e estranhos mecanismos alqumicos. Nenhum drago de pntano jamais poderia aterrorizar um reino, exceto por acidente. Vimes se perguntou quantos teriam sido mortos por heris ousados. Era terrivelmente cruel fazer algo assim com criaturas cujo nico crime era se auto-explodir sem querer no meio de um vo, o que no era algo que nenhum drago fizesse com freqncia. Ele ficava nervoso s de pensar. Uma raa de, de desbastados, o que os drages eram. Nascidos para o fracasso. Viva rpido, morra de vrias maneiras. Omnvoros ou no, na verdade tinham que viver de sua intrepidez, batendo as asas pelo mundo com um medo mortal do seu prprio sistema digestivo. A famlia estaria acabando de se recuperar da exploso do pai, e algum imbecil vestido com uma armadura entraria no pntano arrastando os ps para enfiar a espada num saco de vsceras que estava a apenas um passo da autodestruio de qualquer maneira.

Seria interessante ver como os grandes matadores de drages do passado enfrentavam o grande drago. Armadura? Melhor no us-la. No final daria tudo no mesmo, e pelo menos as suas cinzas no viriam pr-embaladas nas suas prprias lminas de metal. Ele ficou olhando fixamente para a coisinha malformada, e a idia que andara batendo na sua cabea, pedindo ateno durante os ltimos minutos, finalmente conseguiu entrar. Todo mundo em Ankh-Morpork queria encontrar a toca do drago. De preferncia vazia. Pedaos de madeira numa barra de metal no ajudariam muito, tinha certeza. Mas, como diziam, nada melhor que um ladro... 19 Ele disse: - Um drago poderia farejar outro? Quer dizer, seguir um cheiro? Queridssima Me [escreveu Cenoura]. Aconteceu algo que no est no gibi. Ontem noite o drago incendiou o nosso Quartel-General e, Veja S, Graas a Deus, ganhamos outro melhor, que fica num lugar chamado Jardim Pseudpolis, em frente ao Teatro Lrico. O sargento Colon disse que ns Subimos na Vida e disse a Nobby para no tentar vender os mveis. Subir na Vida uma metfora, coisa que estou aprendendo, como Mentir, s que mais decorativo. Aqui existem carpetes prprios para cuspir. Hoje, grupos de pessoas tentaram revistar as celas duas vezes procura de drages. impressionante. E elas desenterram coisas da privada das pessoas, e de sua vida privada, e se metem nos stos, e nos assuntos dos outros. como uma Febre. Uma coisa certa, as pessoas no tm tempo para mais nada e, o sargento Colon disse que, quando voc sai nas Rondas e grita Meia-Noite e Est Tudo Bem enquanto um drago derrete a rua, voc sente que est tentando abafar alguma coisa. Eu sa da penso da senhora Palm porque aqui tem dzias de quartos. Foi triste, elas fizeram um bolo, mas acho que melhor assim, embora a senhora Palm nunca tenha me cobrado um aluguel, o que foi muito gentil da parte dela, considerando-se que viva com tantas boas filhas para criar, alm dos dotes etcetra. Tambm fiz amizade com um smio, que fica vindo aqui para ver se ns encontramos seu livro. Nobby diz que ele um idiota carregado de pulgas porque ganhou 18 dlares dele jogando Aleije o senhor Cebola, que um jogo de

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A expresso Nada melhor que um ladro para pegar um ladro havia substitu-do, a esta altura (aps duros protestos por parte do Grmio dos Ladres), um provrbio muito mais antigo e representativo da essncia de Ankh-Morpork, que era Nada melhor que um buraco fundo com molas nas laterais, fios detonadores de bombas, lminas de facas giratrias movidas a energia hidrulica, cacos de vidro e escorpies para pegar um ladro.

azar de cartas, o qual eu no jogo. Eu informei Nobby sobre as Leis (de Regulamentao) dos Jogos, e ele disse No Enche, o que eu acho que uma violao dos Decretos sobre a Decncia de 1389, mas eu decidi usar o meu prprio Critrio. O capito Vimes est doente e est sendo cuidado por uma lady. Nobby disse que todo mundo sabe que ela Louca, mas o sargento Colon diz que s por morar numa casa grande cheia de drages, mas ela vale uma Fortuna e ainda bem que o capito est botando as manguinhas de fora. Eu no sei o que a roupa dele tem a ver com isso. Hoje de manh eu sa para dar uma volta-com a Reet e mostrei a ela muitos exemplos diferentes de ornamentos em ferro que podem ser encontrados na cidade. Ela disse que achou muito interessante. Disse que eu era muito diferente de todas as pessoas que j conheceu. Seu filho afetuoso, Cenoura. P.S.: Espero que Minty esteja bem. Ele dobrou o papel com cuidado e colocou dentro do envelope. - O sol est se pondo - disse o sargento Colon. Cenoura parou de lacrar a carta com a cera. - Isso significa que logo ser noite - continuou Colon, mais preciso. - Sim, sargento. Colon passou o dedo por dentro da gola da camisa. Sua pele estava extremamente rosada, resultado de uma manh esfregando-se com a bucha. Mas as pessoas ainda se mantinham a uma distncia respeitosa. Alguns nascem para comandar. Alguns conquistam uma posio de comando. Outros tm a posio de comando imposta a eles. O sargento estava agora includo nessa categoria, e no estava muito feliz com isso. A qualquer momento, ele sabia, seria obrigado a dizer que estava na hora de fazer a patrulha. Ele no queria sair para a patrulha. Queria encontrar um bom poro em algum lugar. Mas o dever chama - se ele estava no comando, tinha que faz-lo. No era a solido do comando que o incomodava. Era ser fritado vivo no comando o que lhe causava problemas. Ele tambm tinha muita certeza de que, a menos que pensassem em algo a fazer em relao ao drago, muito em breve o patrcio ficaria infeliz. E, quando o patrcio ficava infeliz, tornava-se muito democrtico. Ele encontrava maneiras complexas e dolorosas de espalhar aquela infelicidade da forma mais abrangente possvel. A responsabilidade, pensou o sargento, algo terrvel. Assim como

ser torturado sem piedade. Pelo que sabia, um fato levava ao outro muito rapidamente. Portanto, sentiu-se terrivelmente aliviado quando uma pequena carruagem parou em frente ao Jardim. Era muito velha e gasta. Havia um braso desbotado na porta. Pintada na traseira, e muito mais recente, uma pequena mensagem: Relinche Se Voc Gosta de Drages. Dela desceu o capito Vimes, com movimentos trmulos. Atrs dele veio a mulher que o sargento conhecia como Louca Sybil Ramkin. E, finalmente, pulando de modo obediente na ponta da correia, vinha um pequeno... O sargento ficou nervoso demais para reparar no tamanho real. - Caramba! Eles conseguiram peg-lo! Nobby olhou de onde estava, mesa do canto, onde continuava incapaz de aprender que era quase impossvel jogar um jogo de iluso e blefe com um adversrio que sorri o tempo todo. O bibliotecrio aproveitou a distrao para se servir de algumas cartas do fundo do baralho. - No seja maluco. Isso apenas um drago do pntano -disse Nobby. Ela, com certeza, a lady Sybil. Uma lady de verdade. Os outros dois guardas se viraram e olharam para ele. Afinal de contas, era o Nobby. - Vocs dois, podem parar com essa bobagem. Por que eu no poderia reconhecer uma lady quando vejo uma? Ela me deu uma xcara de ch numa xcara fina que nem papel e com uma colher de prata - disse, falando como se tivesse experimentado o supra-sumo da distino social. - E eu devolvi pra ela, ento vocs pode parar de me olhar desse jeito! - O que que voc realmente faz nas suas noites de folga? -perguntou Colon. - Nada que seja da sua conta. - Voc realmente devolveu a colher? - perguntou Cenoura. - Devolvi a droga da colher, sim! - respondeu Nobby, esquentado. Ateno, rapazes - interrompeu o sargento, transbordando de alvio. Os outros dois entraram na sala. Vimes olhou para seus homens com seu costumeiro olhar de desnimo. - Meu esquadro - murmurou. - Bela tropa - observou lady Ramkim. - Os bons e velhos soldados, hein? - Pois , os soldados. Lady Ramkin deu um sorriso encorajador. Isso provocou uma estranha agitao entre os homens. O sargento Colon, com algum esforo, conseguiu

fazer o peito ficar maior que a barriga. Cenoura endireitou a postura normalmente cada. Nobby vibrou com a sua posio de soldado, mos retas junto lateral do corpo, polegares apontando para a frente com preciso, peito de pombo to inflado que os ps corriam o risco de se afastar do cho. - Eu sempre penso que todos ns podemos dormir mais seguros na minha cama sabendo que esses bravos homens esto cuidando de ns - disse lady Ramkin, andando calmamente ao longo da fileira de soldados, como um galo de carga passando por uma brisa suave. - E quem este? E difcil para um orangotango manter-se em posio de sentido. O corpo domina a idia geral, mas a pele, no. Porm, o bibliotecrio estava dando o melhor de si, uma espcie de saco parado e respeitoso ao final da fila e mantendo o tipo de saudao complexa que s possvel executar quando se tem um brao de um metro e vinte. - Ele t paisana, senhora - disse Nobby, esperto. - Servios Especiais de Smios. - Muito ousado. Muito ousado mesmo. H quanto tempo voc um smio, meu caro? - Ooook. - Muito bem. - Ela se virou para Vimes, que parecia, sem dvida, incrdulo. - Crdito para voc. Um belo corpo de homens... - Ooook. - ... antropides - corrigiu lady Ramkin, quase sem mudar a entonao. Por um momento a tropa se sentiu como se tivesse acabado de retornar da conquista, sem nenhuma ajuda, de uma provncia distante. Eles realmente se sentiam muito felizes, que como lady Ramkin quase certamente os teria descrito naquele momento, mas a palavra que define seu sentimento na maior parte do tempo era bem diferente, apesar de comear com a mesma letra. At o bibliotecrio se sentia mais animado, e deixou a palavra homem passar sem comentrios uma vez. O barulho de algo pingando e um forte cheiro qumico fizeram com que eles olhassem ao redor. Bongaroto Troxa Pedrapena estava agachado com ar de inocncia tmida ao lado de algo que no era exatamente uma mancha no carpete; mais parecia um buraco no cho. Algumas nuvens de fumaa subiam em espirais. Lady Ramkin suspirou.

- No se preocupe, madame - apresentou-se Nobby, animado. - Logo ser limpo. - Infelizmente, eles costumam ficar assim quando esto excitados - ela explicou. - Belo exemplar a senhora tem, madame - prosseguiu Nobby, divertindose com a recm-descoberta experincia das relaes sociais. - No meu. Ele agora pertence ao capito. Ou a todos vocs, talvez. Uma espcie de mascote. O nome dele Bongaroto Troxa Pedrapena. Bongaroto Troxa Pedrapena congelou numa pose estica sob o peso do nome, depois cheirou o p da mesa. - Ele se parece com o meu irmo Errol - observou Nobby, fazendo uma jogada engraadinha e insolente, mas com alguma reserva. - Tem o mesmo nariz pontudo, desculpe-me por diz-lo, milady. Vimes olhou para a criatura, que estava investigando seu novo ambiente, e sabia que ela passara a ser, irrevogavelmente, Errol. O pequeno drago deu uma mordida experimental na mesa, mastigou por alguns segundos, cuspiu fora, acomodou-se e dormiu. - Ele no vai botar fogo em nada, vai? - perguntou o sargento, ansioso. - Acho que no. Ele parece no ter entendido ainda para que servem os seus dutos de chamas - respondeu lady Ramkin. - Mas no possvel ensinar a ele nada sobre como relaxar -disse Vimes. Bom, agora, homens... - Ooook. - Eu no estava falando com o senhor. O que isso est fazendo aqui? -Er...- disse o sargento Colon, apressando-se. - Eu, er... o senhor estando afastado e tudo o mais, e como era provvel que ficssemos com falta de mode-obra... O Cenoura disse que est tudo dentro da lei e tal... Eu o fiz prestar o juramento, senhor. O smio, senhor. - Fez ele prestar que juramento, sargento? - Para ser um Guarda Especial, senhor - respondeu Colon, corando. - Sabe como , senhor. Espcie de Vigilncia dos Cidados. Vimes ergueu as mos. - Especial? Totalmente exclusivo, isso sim. O bibliotecrio deu um grande sorriso para Vimes. - E algo temporrio, senhor. Para durar, tipo... - comeou Colon, em tom de splica. - Ns precisamos da ajuda, senhor, e... bom, ele o nico que parece gostar de ns.

- Eu acho que uma idia assustadoramente boa - interveio lady Ramkin. Boa pedida, esse smio. Vimes encolheu os ombros. O mundo j estava enlouquecido o bastante, o que poderia faz-lo piorar? - Tudo bem. Tudo bem! Eu vou ceder. timo! Dem um distintivo a ele, embora eu no queira nem saber onde ele vai us-lo! timo! Sim! Por que no? - O senhor est bem, capito? - perguntou Colon, todo preocupado. timo! timo! Bem-vindos nova Vigilncia! - gritou Vimes, caminhando com passos vagos pela sala. - timo! Afinal, ns pagamos uma mixaria, no ? Ento, tambm podemos contratar um mac... A mo do sargento bateu com respeito sobre a boca de Vimes. - Er... S uma coisa, capito - disse Colon com urgncia, diante do olhar espantado de Vimes. - No se usa a palavra que comea com M. Ele fica muito aborrecido, senhor. No consegue se segurar, perde o autocontrole. cutucar a ona com aquele negcio, senhor. Smio tudo bem, senhor, mas no a palavra que comea com M. Porque, senhor, quando ele fica nervoso, no fica emburrado num canto, se que o senhor compreende. Ele no d nenhum trabalho, a no ser por isso, senhor. Est bem? S no diga macaco. Merda! Os Irmos estavam nervosos. Ele ouvira uma conversa entre eles. As coisas estavam indo rpido demais. Tentou introduzi-los na conspirao aos poucos, nunca dando a eles mais verdade do que o seu pequeno crebro agentaria, mas, ainda assim, os superestimara. Era preciso pulso firme. Firme, porm justo. - Irmos - disse o Grande Mestre Supremo -, as Algemas da Veracidade foram devidamente suspensas? - Qu? - perguntou o Irmo Torre de Vigia, num tom vago. - Ah, as Algemas. Sim. Suspensas. Certo. - E os Martinetes do Aceno, foram adequadamente despojados? O Irmo Emboador teve um sobressalto de culpa. - Eu? O qu? Ah. Tudo bem, sem problemas. Despojado. Sim. O Grande Mestre Supremo fez uma pausa. - Irmos. Estamos to perto. S mais uma vez. Apenas algumas horas. Mais uma vez, e o mundo ser nosso. Vocs entendem, Irmos? O Irmo Emboador arrastou o p no cho. - Bem. Quer dizer, claro. Sim. Sem perigo quanto a isso. Apoiamos o senhor 110%...

Ele vai dizer s que, pensou o Grande Mestre Supremo. -... s que... Ah. - ... ns, quer dizer, todos ns aqui, temos nos sentido... estranho mesmo, a gente se sente to diferente depois de ter evocado o drago, meio que... - Esgotados - interveio o Irmo Torre de Vigia, querendo ajudar. - ... , como se... - o Irmo Emboador esforava-se para se expressar... - tivessem tirado algo de ns... - Totalmente sugados - disse o Irmo Torre de Vigia. - E, isso mesmo, e ns... bom, talvez seja meio arriscado... - Como se alguma coisa tivesse sido puxada do seu crebro por criaturas sinistras do Alm - continuou o Irmo Torre de Vigia. - No meu caso, eu diria que mais como uma enxaqueca -corrigiu o Irmo Emboador, precisando de ajuda. - E a gente tava pensando, sabe, em toda essa coisa de equilbrio csmico e tal, porque, bom, olha o que aconteceu com o pobre Dunnykin. Poderia ser uma espcie de sinal. Er... - Era apenas um crocodilo enlouquecido escondido num canteiro de flores - disse o Grande Mestre Supremo. - Poderia ter acontecido a qualquer um. Mas eu entendo os seus sentimentos. - Entende? - perguntou o Irmo Torre de Vigia. - Ah, sim. Eles so muito naturais. Todos os grandes feiticeiros se sentem um pouco ansiosos antes de se dedicar a um trabalho importante como este. - Os Irmos ficaram orgulhosos. Grandes feiticeiros. Somos ns. . - Mas, aps algumas horas, estar tudo terminado, e tenho certeza de que o rei os recompensar enormemente. O futuro ser glorioso. Isso normalmente resolvia o assunto. No parecia estar funcionando dessa vez. - Mas o drago... - comeou o Irmo Torre de Vigia. - No haver drago nenhum! No precisaremos dele. Olhe, muito simples. O rapaz ter uma espada maravilhosa. Todo mundo sabe que os reis tm espadas maravilhosas. - Essa seria a espada maravilhosa sobre a qual o senhor tem nos contado, ? - perguntou o Irmo Emboador. - E, quando ela tocar o drago, ser...fum!

- , eles fazem assim - confirmou o Irmo Porteiro. - Meu tio chutou um drago do pntano uma vez. Ele o pegou comendo as suas abboras. A coisinha maldita quase arrancou a perna dele fora. O Grande Mestre Supremo suspirou. Mais algumas horas, sim, e no haveria mais nada disso. A nica coisa que ele no havia decidido era se os deixaria sozinhos - quem acreditaria neles, afinal? -, ou se mandaria os Guardas prend-los por serem casos de burrice irreversvel. - No - disse, impaciente -, quero dizer que o drago desaparecer. Ns o mandaremos de volta. Fim do drago. - As pessoas no vo ficar um pouco desconfiadas? - perguntou o Irmo Emboador. - No vo esperar pedaos de drago por todos os lados? - No, porque um toque da Espada da Verdade e da Justia destruir totalmente a Fonte do Mal! Os Irmos ficaram olhando para ele. - nisso que elas vo acreditar, de qualquer forma - acrescentou. - Ns podemos providenciar um pouco de fumaa mstica na hora. - Obvio demais, fumaa mstica - disse o Irmo Dedos. - Sem pedaos, ento? - repetiu o Irmo Emboador, um pouco decepcionado. O Irmo Torre de Vigia tossiu. - No sei se as pessoas vo aceitar isso. Parece meio certinho demais. - Ouam - comeou o Grande Mestre Supremo -, elas aceitaro qualquer coisa! Elas vero tudo acontecer! As pessoas ficaro to comovidas ao ver o rapaz vencer que no pensaro duas vezes sobre o que viram! Contem com isso! Agora... comecemos... Ele se concentrou. Sim, era mais fcil. Cada vez mais fcil. Ele conseguia sentir as escamas, sentir a ira do drago enquanto ia para o lugar aonde os drages foram parar e tomava o controle. Isso era poder, e o poder era dele. O Sargento Colon estremeceu. -Ai. - No seja um grande medroso - disse lady Ramkin, animada, apertando o curativo com uma habilidade de anos de prtica passada a muitas geraes de mulheres da famlia Ramkin. - Ele quase no o tocou. - E ele sente muito - disse Cenoura, de modo enftico. - Mostre ao sargento que voc sente muito. Vai.

- Ooook - confirmou o bibliotecrio, encabulado. - No deixe ele me beijar! - gritou Colon. - Voc acha que segurar algum pelos tornozelos e bater com a cabea dele no cho se encaixa em Golpear um Oficial Superior? - perguntou Cenoura. - No vou prestar queixa - disse o sargento rapidamente. - Podemos prosseguir? - perguntou Vimes, impaciente. - Veremos se Errol consegue farejar a toca do drago. Lady Ramkin disse que vale a pena tentar. - O senhor quer dizer cave um buraco fundo com molas nas laterais, fios detonadores de bombas, lminas de facas giratrias movidas a energia hidrulica, cacos de vidro e escorpies para pegar um ladro, capito? - perguntou o sargento, em dvida. - Ai! - Sim, melhor no perder o cheiro - respondeu lady Ramkin. - Deixe de ser um beb, sargento. - Brilhante idia, a de usar Errol, madame, se que a senhora me permite dizer - disse Nobby, enquanto o sargento corava sob os curativos. Vimes no tinha certeza de quanto tempo seria capaz de suportar Nobby, o alpinista social. Cenoura no disse nada. Estava aceitando aos poucos o fato de provavelmente no ser um ano, mas ter sangue de anes correndo em suas veias, de acordo com o conhecido princpio da ressonncia mrfica, e de seus genes emprestados lhe dizerem que nada seria to simples assim. Encontrar uma reserva de ouro, mesmo quando o drago no estivesse em casa, era bastante arriscado. De qualquer modo, estava certo de que saberia se houvesse uma por perto. A presena de grandes quantidades de ouro sempre fazia a palma de um ano coar, e a dele no estava coando. - Comearemos pelo muro nas Sombras - disse o capito. O sargento Colon olhou com o canto do olho para lady Ramkin e achou impossvel demonstrar covardia diante de quem o encorajava. Ele simplesmente sugeriu: - Isso prudente, capito? - claro que no. Se fssemos prudentes, no estaramos na Vigilncia. - Querem saber? Tudo isso tremendamente excitante - disse lady Ramkin. - Oh, eu acho que a senhora no deveria vir, milady... - comeou Vimes. - Sybil, por favor!... - ... uma rea muito desconceituada, sabe.

- Tenho certeza de que estarei perfeitamente segura com os seus homens. Tenho certeza de que os vagabundos derretem s de olhar para vocs. Ela confundiu com drages, pensou Vimes. Eles derretem quando vem drages, e deixam apenas as sombras no muro. Sempre que ele sentia que estava indo mais devagar, ou que estava perdendo o interesse, lembrava-se daquelas sombras, e era como se um fogo-ftuo descesse pela sua espinha. No deveriam permitir que coisas como essa acontecessem. No na minha cidade. Na verdade, as Sombras no eram o problema. Muitos de seus habitantes tinham sado de l para caar, e os que tinham ficado estavam muito menos inclinados do que antes a espreitar em becos escuros. Alm disso, os mais sensatos reconheciam que lady Ramkin, caso fosse tocaiada, diria ao indivduo para tomar jeito e deixar de ser bobo com uma voz to acostumada a mandar que ele provavelmente acabaria fazendo isso. O muro ainda no havia sido derrubado e ainda apresentava o seu afresco terrvel. Errol farejou ao redor do muro, correu pelo beco uma ou duas vezes e foi dormir. - Trabalho rduo - disse o sargento Colon. - Mas a idia era boa - reconheceu Nobby, fiel. - Pode ter sido a chuva e as pessoas andando por aqui, suponho - disse lady Ramkin. Vimes pegou o drago do cho. Havia sido uma esperana v, de todo modo. Apenas era melhor fazer alguma coisa do que no fazer nada. - melhor voltarmos. O sol est se pondo. Eles caminharam de volta em silncio. O drago conseguira amansar at as Sombras, pensou Vimes. Ele est dominando toda a cidade mesmo quando no est aqui. As pessoas vo comear a amarrar virgens s pedras a qualquer momento. E uma metfora da maldita existncia humana, o drago. E, se isso j no fosse ruim o suficiente, ele tambm uma coisa quente, enorme e voadora. Vimes pegou a chave do novo quartel-general. Enquanto tentava encontrar o buraco da fechadura, Errol acordou e comeou a choramingar. - Agora, no - disse Vimes. Ele sentiu uma pontada na lateral. A noite mal comeara e j se sentia cansado demais. Um pedao de ardsia escorregou pelo telhado e se espatifou nas pedras da calada ao lado dele. - Capito - sussurrou o sargento Colon.

- O qu? - Ele est no telhado, capito. Vimes notou alguma coisa na voz do sargento. No era um tom animado. No era assustado. Era apenas um tom de pavor. Ele olhou para cima. Errol comeou a espernear debaixo do seu brao. O drago - o drago - estava olhando para baixo com interesse, por cima das calhas. Seu rosto era maior que um homem. Seus olhos eram do tamanho de olhos muito grandes, de um vermelho em combusto, repletos de uma inteligncia que no tinha nada a ver com seres humanos. Para comear, era muito mais antiga. Era uma inteligncia que havia sido regada ao molho da fraude e conservada em astcia desde o tempo em que um grupo de macacos se perguntou se andar sobre duas pernas seria uma boa jogada para a sua carreira. No era uma inteligncia que tivesse alguma relao com as artes da diplomacia ou que sequer as compreendesse. Ele no brincaria, nem apresentaria enigmas a serem resolvidos. Mas sabia tudo sobre arrogncia, poder e crueldade, e se possvel queimaria a cabea de algum. Porque gostava de faz-lo. Estava ainda mais irado do que de costume naquele momento. Sentia algo atrs de seus olhos. Um mente minscula, fraca e alheia a sua vontade, inchada de auto satisfao. Era enlouquecedora, como uma coceira que no pode ser aliviada. Ela o obrigava a fazer coisas que no queria... e o impedia de fazer coisas que queria muito fazer. Os olhos estavam, naquele momento, concentrados em Errol, que estava ficando fora de si. Vimes se deu conta de que tudo o que o separava de um milho de graus de calor era o vago interesse do drago em saber por que Vimes teria um dragozinho embaixo do brao. - No faam nenhum movimento brusco - disse a voz de lady Ramkin atrs dele. - E no demonstrem medo. Eles sempre percebem quando voc est com medo. - Tem mais algum conselho que voc possa dar neste momento? perguntou Vimes devagar, tentando falar sem mexer os lbios. - Bom, fazer ccegas atrs da orelha geralmente funciona. - Oh - disse Vimes, de leve. - E um nocom firmeza. E retirar o prato de comida. - Ahn? - E bater no nariz dele com um jornal enrolado o que eu fao em casos extremos.

No mundo lento, desesperado e de contornos brilhantes que Vimes habitava agora, e que parecia girar ao redor de narinas ngremes a alguns metros de distncia dele, percebeu um som suave e sibilante. O drago estava respirando fundo. A entrada de ar foi interrompida. Vimes olhou para a escurido de dutos de chamas e se perguntou se havia visto alguma coisa, se haveria algum pequeno brilho branco ou algo assim, antes que o esquecimento ardente o varresse. Naquele momento, soou uma corneta. O drago ergueu a cabea, confuso, e fez um barulho que soava vagamente interrogativo, sem chegar a ser, de modo algum, uma palavra. A corneta soou novamente. O som parecia ter diversos ecos que ganhavam vida prpria. Parecia um desafio. Se no era isso, ento a pessoa que estava tocando a corneta teria problemas em breve, porque o drago lanou um olhar combustvel para Vimes, abriu as asas enormes, deu um salto pesado para o ar e, contrariando todas as regras da aeronutica, voou lentamente na direo do som. Nada no mundo deveria ser capaz de voar daquele jeito. As asas batiam para cima e para baixo com um barulho que parecia um trovo dentro de um pote fechado, mas o drago se movia como se estivesse remando a esmo pelo ar. Se parasse de bater as asas, o movimento sugeria que ele simplesmente deslizaria at parar. Ele no voava, flutuava. Para uma coisa do tamanho de um celeiro com a pele blindada, tratava-se de um truque muito bom. Ele passou acima das cabeas como uma barca, seguindo para a Praa das Luas Quebradas. - Sigam-no! - gritou lady Ramkin. - Isso no est certo, ele voar desse jeito. Tenho certeza de que existe algo sobre isso numa das Leis de Bruxaria - comentou Cenoura, pegando seu caderno. - E danificou o telhado. Ele est realmente acumulando violaes, sabe. - Voc est bem, capito? - perguntou o sargento Colon. - Eu pude ver l dentro do nariz dele - disse o capito Vimes, em transe. Seus olhos focalizavam a expresso de preocupao do sargento. - Para onde ele foi? - perguntou. Colon apontou na direo da rua. Vimes olhou fixamente para a forma que desaparecia acima dos telhados. - Sigam-no! A corneta soou novamente.

Outras pessoas tambm corriam em direo Praa. O drago deslizava diante delas como um tubaro seguindo um alvo, com a cauda batendo lentamente de um lado para o outro. - Algum maluco vai enfrent-lo! - disse Nobby. - Eu achei que algum iria tentar - observou Colon. - O pobre infeliz vai ser assado na prpria armadura. Essa parecia ser a opinio da multido enfileirada na Praa. O povo de Ankh-Morpork tinha uma viso de entretenimento direta e absurda, e, ao mesmo tempo que estavam ansiosos para ver a morte de um drago, ficariam felizes em ter que se contentar em ver algum ser assado vivo dentro de sua prpria armadura. No era todo dia que se tinha a chance de ver algum ser assado dentro da prpria armadura. Seria algo inesquecvel para as crianas. Vimes foi acotovelado e atropelado pela multido medida que mais pessoas se dirigiam praa. A corneta soou o terceiro desafio. - Essa uma corneta acstica, isso mesmo - disse Colon, com ares de conhecedor. - Como uma trombeta bastarda, s que mais sonora. - Tem certeza? - perguntou Nobby. - Sim. - Deve ter sido uma corneta grande pra caramba. - Amendoim! Tranha! Salsicha quente! - gritou uma voz atrs deles. - Ol, rapazes. Ol, capito Vimes! Na cena da morte, hein? Pegue uma salsicha. Por conta da casa. - O que est acontecendo, Cova? - perguntou Vimes, segurando-se bandeja do vendedor enquanto mais gente aparecia em volta deles. - Um garoto chegou cidade dizendo que ia matar o drago - disse Cavaa-Prpria-Cova. -Tem uma espada mgica, ele disse. - Ele tem pele mgica? - Voc no tem um pingo de romantismo na alma, capito - disse Cova, retirando um garfo de tostar muito quente da pequena frigideira que estava em cima da bandeja e encostando-o com delicadeza no traseiro de uma mulher grandona na sua frente. -D licena, madame, o comrcio a fora vital da cidade, muito obrigado. Claro que - ele continuou -, por direito, deveria haver uma donzela acorrentada a uma pedra. S que a tia no aceitou. Esse o problema de algumas pessoas. No tm nenhum senso de tradio. Esse rapaz tambm disse que o edero legtimo.

Vimes balanou a cabea. O mundo ao seu redor estava definitivamente enlouquecendo. - No estou entendendo mais nada. - Edero - disse Cova, paciente. - Sabe como . Edero do trono. - Que trono? - O trono de Ankh. - Que trono de Ankh? - Sabe como . Tem os reis e tal. - Cova parecia estar refletindo. - Queria saber qual o nome dele. Eu fui olaria noturna que vende por atacado de gneo, o troll, e fiz um pedido de trs grosas de canecas da coroao, e vai ser um saco ter que pintar o nome em todas elas depois. Posso separar duas pro senhor, capito? Pra voc, 90 centavos, e eu estou cavando a minha prpria cova. Vimes desistiu. Voltou empurrando a multido e usando Cenoura como farol. O policial-lanceiro se destacava no meio da multido, e o resto dos soldados se ancorava nele. - Est tudo uma loucura - gritou. - O que est acontecendo, Cenoura? - Tem um rapaz num cavalo no meio da praa. Ele tem uma espada cintilante, sabe. Mas no parece estar fazendo muita coisa agora. Vimes abriu caminho at o abrigo de lady Ramkin. - Reis - suspirou. - De Ankh. E tronos. Existem? - Qu? Ah, sim. Existiam - disse lady Ramkin. - Centenas de anos atrs. Por qu? - Tem um garoto dizendo que o herdeiro do trono! - Isso mesmo - confirmou Cova, que havia seguido Vimes na esperana de conseguir uma venda. - Ele fez um grande discurso sobre como ia matar o drago, derrubar os usurpadores e corrigir todas as injustias. Todo mundo aplaudiu. Salsicha quente, duas por 1 dlar, feitas de galinha, por que no compra uma para a lady? - O senhor quer dizer frango, no ? - perguntou Cenoura, cuidadosamente, encarando os tubos brilhantes. - E maneira de dizer, maneira de dizer-disse Cova, rapidamente. - Com certeza produto de frango. Frango legtimo. - Todo mundo aplaude qualquer discurso nesta cidade - rosnou Vimes. Isso no significa nada! - Peguem suas salsichas de galinha, cinco por 2 dlares! - gritou Cova, que nunca deixava uma conversa atrapalhar as vendas. -Poderia ser bom para os

negcios, a monarquia. Salsichas de galinha! Nupo! E corrigir todas as injustias, tambm. Parece uma i-dia sria para mim. Com cebola! - Posso pegar uma salsicha pra senhora, madame? - perguntou Nobby. Lady Ramkin olhou para a bandeja pendurada no pescoo de Cova. Milhares de anos de boas maneiras lhe prestaram auxlio, e a sua voz indicava apenas um leve sinal de terror quando ela disse: - Nossa, elas devem estar timas. Que esplndidos gneros alimentcios. - Elas so feitas por monges em alguma montanha mstica? -perguntou Cenoura. Cova olhou para ele com estranheza. - No - disse, com pacincia. - Por galinhas. - Que injustias? - perguntou Vimes. - Vamos, me diga. Que injustias ele vai corrigir? - Bo-om... Tem... bom... os impostos. Isso injusto, para comear. - Ele teve a dignidade de demonstrar um leve constrangimento. Pagar impostos era algo que, no mundo de Cova, acontecia apenas aos outros. - Isso mesmo - disse uma mulher perto dele. - E uma coisa horrvel vaza da calha da minha casa, e o proprietrio no faz nada. Isso injusto. - E a calvcie precoce? - comentou o homem na frente dela. - Isso injusto tambm. O queixo de Vimes caiu. - Ah, os reis podem curar isso, sabia? - disse um outro proto-monarquista com ares de especialista. - Na verdade - comeou Cova, vasculhando a sua sacola -, eu tenho uma ltima garrafa de um ungento surpreendente que feito... - ele encarou Cenoura -... por monges antigos que vivem numa montanha... - E eles no podem dizer desaforos, sabia? - continuou o monarquista. - E assim que d para perceber que so nobres. Completamente incapazes disso. Tem a ver com o fato de serem corteses. - Luxuosos - disse a mulher da calha com vazamento. - O dinheiro tambm - continuou o monarquista, gostando da ateno. Eles no andam com dinheiro. assim que se reconhece um rei. - Por qu? No to pesado - observou o homem cujos fios de cabelo restantes estavam espalhados sobre o topo da sua cabea, como os restos de um exrcito derrotado. - Eu consigo carregar centenas de dlares sem problema algum.

- Ser rei deve deixar os braos fracos - explicou a mulher, sabiamente. Deve ser por causa dos acenos. - Eu sempre achei - disse o monarquista, pegando um cachimbo e comeando a ench-lo de fumo com o ar cansativo de quem vai comear uma palestra - que um dos maiores problemas de se ser rei fosse o risco de sua filha se arranjar com um canalha. Houve um silncio carregado. - E cair no sono por cem anos - continuou o monarquista, impassvel. - Ah - disseram os outros, aliviados sem saber bem por qu. - E depois tem o desgaste e a perda de valor das ervilhas -acrescentou. - Bom, teria - disse a mulher, na dvida. - Tendo que dormir em cima delas o tempo todo. - Sem mencionar as centenas de colches. - Certo. - mesmo? Eu acho que posso conseguir para ele por atacado - disse Cova. Ele virou-se para Vimes, que estava ouvindo tudo isso com uma depresso pesada. - Est vendo, capito? E voc iria para a guarda real, imagino. Ia ter umas plumas no capacete. - Ah, a pompa - disse o monarquista, apontando com o cachimbo. - Muito importante. Muitos espetculos. - O qu, de graa? - perguntou Cova. - B-bem, acho que talvez voc tenha que pagar pela decorao - disse o monarquista. - Vocs esto todos doidos! - gritou Vimes. - Vocs no sabem nada sobre ele, e ele nem sequer ganhou ainda! - Um pouco de formalidade, eu espero - disse a mulher. - um drago que cospe fogo! - gritou Vimes, lembrando-se das narinas. E ele apenas um sujeito num cavalo, pelo amor de Deus! Cova cutucou-o de leve no escudo do peito. - Voc no tem alma, capito. Quando um estranho vem para a cidade com a misso de acabar com o drago e o desafia com uma espada reluzente, s existe um resultado, no ? Deve ser o destino. - Misso!? - gritou Vimes. - Misso!? Seu malandro desonesto, Cova, voc estava fazendo propaganda de drages de pelcia ontem! - Isso so apenas negcios, capito. No preciso se exaltar assim - disse Cova, num tom agradvel.

Vimes voltou para perto dos soldados numa ira sombria. Digam o que quiserem sobre o povo de Ankh-Morpork, eles sempre foram firmes em sua independncia, sem jamais conceder a homem algum o seu direito de roubar, trapacear, desfalcar e assassinar em bases iguais. Isso parecia absolutamente certo, no modo de pensar de Vimes. Tambm no havia nenhuma diferena entre o homem mais rico e o mendigo mais pobre, excetuando-se o fato de que o primeiro tinha muito dinheiro, comida, poder, roupas finas e boa sade. Mas pelo menos ele no era nem um pouco melhor. Apenas mais rico, mais gordo, mais poderoso, mais bem vestido e saudvel. Era assim havia centenas de anos. - E agora eles sentem o cheiro do manto de pele de arminho e ficam todos bobos - resmungou. O drago circundava a praa devagar e cauteloso. Vimes estendeu o pescoo para ver acima das cabeas sua frente. Da mesma forma como diversos predadores possuem a silhueta da sua presa quase programada em seus genes, era possvel que a forma de algum sobre um cavalo segurando uma espada acionasse alguns interruptores no crebro do drago. Ele demonstrava um interesse vivo, porm prudente. No meio da multido, Vimes deu de ombros. - Eu nem sequer sabia que ramos um reino. - Bem, no somos h sculos - disse lady Ramkin. - Os reis foram expulsos, e isso foi muito bom tambm. Eles eram assustadores s vezes. - Mas voc , bom, de uma famlia bacan... nobre. Eu esperava que voc fosse totalmente a favor de reis. - Alguns deles eram uns cafajestes medonhos, sabia? Esposas por toda parte, arrancavam a cabea das pessoas, travavam guerras sem sentido, comiam com a faca, jogando coxas de galinha meio comidas para trs, esse tipo de coisa. No eram o nosso tipo de gente. A praa ficou em silncio. O drago havia voado devagar at o canto mais distante e estava quase parado no ar, sem considerar o bater das asas. Vimes sentiu alguma coisa arranhar levemente as suas costas e, em seguida, Errol estava no seu ombro, segurando-se com suas garras traseiras. As asas curtas batiam no mesmo compasso das do espcime maior. Ele assobiava e seus olhos estavam fixos na massa suspensa. O cavalo do garoto, nervoso, agitava-se sobre as lajes da praa enquanto ele descia, exibia a espada e se virava para encarar o inimigo distante.

Ele realmente parece confiante, Vimes pensou consigo mesmo. Por outro lado, como que a habilidade para matar drages provaria que algum est apto a ser rei nestes tempos e nesta era? A espada realmente era muito brilhante. Isso ele tinha que admitir. E agora eram 2 horas da madrugada. E estava tudo bem, fora a chuva. Estava chuviscando novamente. Existem algumas cidades no multiverso que pensam que sabem se divertir. Lugares como New Orleans e Rio acham que sabem no apenas pintar e bordar, como botar fogo no bordado tambm. Mas, comparados a Ankh-Morpork num momento de descontrao, parecem uma aldeia galesa s 2 da tarde de um domingo chuvoso. Fogos de artifcio estouravam e reluziam no ar mido acima da lama turva do rio Ankh. Vrios animais domsticos estavam sendo assados nas ruas. Danarinas danavam a conga de casa em casa, geralmente conseguindo segurar qualquer adorno solto enquanto o faziam. Havia muita gente virando o caneco. Pessoas que em circunstncias normais jamais pensariam em faz-lo gritavam Ueba!. Vimes caminhava melanclico pelas ruas lotadas, sentindo-se uma cebola em conserva no meio de uma salada de frutas. Tinha dado a noite de folga para os soldados. Ele no estava se sentindo nem um pouco monarquista. No pensava ter nada contra os reis em si, mas a viso dos ankh-mor-pokenses agitando bandeiras era misteriosamente perturbadora. Era algo que apenas povos dominados e ignorantes faziam, em outros pases. Alm disso, a idia de plumas reais no seu capacete o revoltava. Ele sempre tivera uma cisma com as plumas. As plumas meio que, bem, entregavam a pessoa, diziam a todo mundo que voc no era dono de si. E ele se sentiria como um passarinho. Seria a gota dgua. Seus ps errantes o levaram de volta ao Jardim. Afinal, aonde mais ele poderia ir? Seu alojamento era deprimente, e a proprietria j havia reclamado dos buracos que, apesar dos gritos, Errol continuava fazendo no carpete. E o cheiro que Errol soltava. E Vimes no poderia beber numa taverna nesta noite sem ter que ver coisas que o aborreceriam ainda mais do que as que ele normalmente via quando estava bbado. L estava agradvel e silencioso, embora os sons distantes da folia pudessem ser ouvidos da janela. Errol desceu do seu ombro com dificuldade e comeou a comer o carvo da lareira.

Vimes se recostou e ps os ps sobre a mesa. Que dia! E que luta! As esquivas, o cavalo inquieto, os gritos da multido, o jovem parecendo minsculo e desprotegido, o drago respirando fundo de uma maneira que no parecia familiar para Vimes... E sem soltar chamas. Isso surpreendeu Vimes. Surpreendeu a multido. E, certamente, surpreendeu o drago, que tentou olhar para o prprio nariz e agarrou, desesperado, os dutos de chamas. Ele continuou surpreso at o momento em que o rapaz se abaixou sob uma das garras e enfiou fundo a espada. E depois veio um trovo. Esperava-se que houvesse alguns pedaos de drago cados por ali, na verdade. Vimes puxou um pedao de papel para perto. Ele olhou as anotaes que havia feito no dia anterior: Htem: Drago pesado, mas ainda assim consegue voar multo bem; Htem: Ophogo multo quente, mas hemitidopor hum Ser Vivo; Htem: Os Dragos do pntano so mesmo uns Pobres Coitados, porm esta Phorma monstruosa grandiosa e totalmente poderosa; Htem: De onde ele vem ningum sabe, nem aonde vai, nem onde se encontra nos entretempos; Htem: Por que ele queima to destramente? Ele puxou a pena e a tinta para perto e, com movimentos demorados, acrescentou: Htem: Pode um drago ser destrudo e virar um nada completo? Pensou um pouco e continuou: Htem: Por que ele explodiu de modo que ningum possa encontr-lo, por mais que busquem? Um enigma, isso. Lady Ramkin disse que, quando um drago do pntano explodia, havia drago por toda parte. H de se concordar que as suas vsceras devem ter sido um pesadelo alqumico, mas os cidados de Ankh-Morpork deveriam estar at agora retirando drages das ruas com ps. Ningum parece ter se preocupado com isso. Mas a fumaa violeta foi bastante impressionante. Errol terminou o carvo e passou para os instrumentos de ferro. At aquele momento, naquela noite, havia comido trs parale-leppedos, uma maaneta, alguma coisa inidentificvel que encontrou na calha e, para espanto geral, trs das salsichas de midos de galinha legtima de Cava-a-Prpria-

Cova. O barulho do atiador de fogo sendo mastigado e engolido se misturava batida da chuva nas janelas. Vimes voltou o olhar fixo para o papel e escreveu: Htem: Como podem os Reis surgir do nada? Ele no tinha sequer visto o rapaz de perto. Parecia bem-apessoado, no exatamente um grande pensador, mas definitivamente tinha o tipo de perfil que no ficaria mal nas moedas de 10 centavos. E, veja bem, depois de ter matado o drago ele poderia at ser um trasgo vesgo que no haveria problema. A multido o carregara em triunfo at o palcio do patrcio. Lorde Vetinari fora trancado em seus prprios calabouos. Ele no havia resistido muito, pelo que consta. Apenas sorriu para todos e foi em silncio. Que feliz coincidncia para a cidade. Bem no momento em que precisava de um campeo para matar o drago, surge um rei. Vimes virou seus pensamentos do avesso. Depois, colocou-os no lugar. Pegou a pena e escreveu: Htem: Que chance feliz no , para um rapaz que seria Rei, que haja um Drago a ser morto para que se prove, para alm de quaisquer dvidas, sua baf. Era muito melhor que marcas de nascena e espadas, isso com certeza. Ele girou um pouco a pena, e depois rabiscou: Htem: O drago no era um dispositivo Mecnico, porm, certamente nenhum pheiticeiro tem o poder de criar uma besta daquela magui. magueni. maginit. Grandeza. Htem: Por qu, naquela hora, no pde soltar phogo? Htem: De onde ele veio? Htem: Para onde phoi? A chuva batia mais forte na janela. Os sons da comemorao ficaram claramente midos e depois se foram de vez. Havia um murmrio de trovoadas. Vimes sublinhou phoi diversas vezes. Aps refletir um pouco mais, acrescentou dois pontos de interrogao: ?? Depois de olhar para o efeito por algum tempo, fez uma bola com o papel e jogou na lareira, onde foi apanhado e engolido por Errol. Um crime havia sido cometido. Sentidos que Vimes no sabia possuir, sentidos antigos de policial, eriaram os cabelos de sua nuca e lhe disseram que um crime havia sido cometido. Provavelmente era um crime to esquisito que no figurava em nenhuma parte do livro de Cenoura, mas tinha sido cometido,

sim. Um punhado de assassinos em alta temperatura era apenas o comeo. Ele descobriria e daria um nome a ele. Ento, levantou-se, pegou a sua capa de chuva de couro do gancho atrs da porta e saiu para a cidade desprotegida. Aqui o lugar aonde os drages foram parar. Eles repousam... Nem mortos, nem dormindo. Nem esperando, porque esperar implica ter expectativa. possvel que a palavra que procuramos aqui seja... ... irados. O drago podia se lembrar da sensao do ar sob as suas asas e do simples prazer da chama. Havia cus vazios acima e um mundo interessante abaixo, cheio de estranhas criaturas correndo de um lado para o outro. A existncia tinha uma textura diferente ali. Uma textura melhor. E bem quando ele estava comeando a gostar foi aleijado, impedido de lanar chamas e enxotado como se fosse um mamfero canino e peludo. O mundo havia sido retirado dele. Nas sinapses rpteis da mente do drago, acendeu-se a idia de que era possvel tomar o mundo de volta. Ele havia sido evocado e depois expulso com desprezo. Mas talvez houvesse um vestgio, um cheiro, um fio que o levasse para o cu... Talvez houvesse at mesmo um trajeto de pensamento... Ele se lembrou de uma mente. A voz rabugenta, to cheia de sua prpria importncia diminuta, uma mente quase igual de um drago, mas numa escala minscula. A-ha. Ele abriu as asas. Lady Ramkin preparou uma xcara de chocolate e ficou ouvindo a chuva gorgolejar nos canos do lado de fora. Tirou os sapatos de dana odiados que at ela mesma estava pronta para admitir que pareciam um par de canoas cor-de-rosa. Mas a nobreza obriga, como o sargento engraadinho diria. Como a ltima representante de uma das famlias mais antigas de Ankh-Morpork, ela teve que ir ao baile da vitria para demonstrar boa-vontade. Lorde Vetinari raramente promovia bailes. Havia uma cano popular a esse respeito, na verdade. Mas agora os bailes viriam um atrs do outro. Ela no suportava bailes. Nem se comparava ao trabalho de limpar o esterco dos drages. Quando voc limpava o esterco, tinha um objetivo. E no

ficava rosada e com calor, nem tinha que comer coisas idiotas em espetinhos, ou usar um vestido que a fazia parecer uma nuvem cheia de querubins. Os pequenos drages no estavam nem a para a sua aparncia, desde que voc tivesse um prato de comida nas mos. engraado, realmente. Ela sempre achou que fossem necessrias semanas, meses, para organizar um baile. Convites, decorao, salsichas no espeto, pastas horrorosas de frango para serem enfiadas nas formas com massas. Mas tudo havia sido feito em questo de horas, como se j estivessem esperando por isso. Um dos milagres do buffet, obviamente. Ela havia at danado com o, por falta de palavra melhor, novo rei, que dissera algumas palavras gentis para ela embora tivessem ficado bastante abafadas. E a coroao no dia seguinte. Algum diria que seriam necessrios meses para resolver tudo. Ela ainda estava refletindo sobre essas questes enquanto misturava a rao noturna dos drages, que consistia em petrleo com turfa, salpicado com flores de enxofre. Ela no se deu ao trabalho de tirar o vestido do baile, apenas vestiu o avental pesado por cima, ps as luvas e o capacete, baixou o visor sobre o rosto e correu sob a chuva forte at o barraco, segurando firmemente os baldes com o alimento. Ela sabia, desde o momento em que abrira a porta. Normalmente, a chegada de comida era recebida com pios, zunidos e breves exploses de chamas. Os drages, cada um no seu cercado, estavam de p num silncio apreensivo, olhando para o alto atravs do telhado. De algum modo aquilo era assustador. Ela bateu os baldes um no outro. - No precisam ficar com medo, o drago grande e infame foi embora pra sempre! - ela disse, num tom animador. - Fiquem perplexos com isto aqui, vocs! Um ou dois deles deram uma olhada rpida para ela e logo voltaram para o seu... O qu? Eles no pareciam estar assustados. Apenas muito concentrados em alguma coisa. Era como uma viglia. Esperavam que algo acontecesse. O trovo soou novamente. Alguns minutos depois, ela estava a caminho da cidade mida. Existem algumas canes que jamais so cantadas no estado sbrio. Nellie Dean uma delas. Assim como uma cano que comea assim: Enquanto eu ia andando.... Na rea ao redor de Ankh-Morpork, a melodia favorita O Cajado de um Feiticeiro Arredondado na Ponta.

Os soldados estavam bbados. Pelo menos dois dos trs soldados estavam bbados. Algum havia convencido Cenoura a experimentar um shandy 20, mas ele no tinha gostado muito. Ele no conhecia todas as palavras usadas por um policial, e muitas das que conhecia no compreendia. - Ah, entendi - disse, finalmente. - uma brincadeira cmica com as palavras, no ? - Sabem de uma coisa? - comeou Colon, num tom saudoso, observando a nvoa espessa que rolava do rio Ankh. - em momentos como este que eu sinto a falta do velho... - Voc no pode dizer isso - disse Nobby, pendendo um pouco para o lado. - Voc concordou, no diramos nada. No bom ficar falando sobre isso. - Era a msica predileta dele - continuou Colon, com tristeza. - Ele era um bom contra-tenor. - Ora, sarge... - Ele era um homem ntegro, o nosso Gaskin. - Ns no podamos ter evitado - disse Nobby, mal-humorado. - Poderamos - disse Colon. - Poderamos ter corrido mais rpido. - O que aconteceu, ento? - perguntou Cenoura. - Ele morreu - respondeu Nobby - no comprimento do seu dever. - Eu disse a ele - comeou Colon, dando um trago na garrafa que haviam trazido para ajud-los a passar a noite. - Eu disse a ele. V devagar, eu disse. Voc vai se dar mal, eu disse. No sei o que deu nele, correndo na frente daquele jeito. - Eu culpo o Grmio dos Ladres - interveio Nobby. - Por permitirem pessoas como aquela nas ruas... -Tinha um sujeito que ns vimos fazer um roubo uma noite - disse Colon, sentindo-se infeliz. - Bem na nossa frente! E o capito Vimes, ele disse: Vamos, e ns corremos, s que a questo que no se deve correr rpido demais, sabe. Ou voc pode apanh-los. Gera vrios tipos de problemas, apanhar as pessoas... - Eles no gostam - explicou Nobby. Houve um murmrio de trovo e uma rajada de chuva. - Eles no gostam - concordou Colon. - Mas Gaskin se esqueceu. Ele saiu correndo, virou a esquina e bom, esse sujeito tinha dois companheiros esperando... - Na verdade, foi o corao dele.
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Mistura de cerveja com limonada. (N. T.)

- Bom, enfim. E l estava ele - disse Colon. - O capito Vimes ficou muito perturbado. No se deve correr rpido na Vigilncia, rapaz - disse num tom solene. - Voc pode ser um guarda rpido ou um guarda velho, mas nunca ser um guarda rpido e velho. Pobre velho Gaskin. - No deveria ser assim - observou Cenoura. Colon deu um gole da garrafa. - Bom, assim. A chuva batia no seu capacete e escorria pelo seu rosto. - Mas no deveria ser - repetiu Cenoura, no mesmo tom. - Mas - insistiu Colon. Mais algum na cidade estava desconfortvel. Era o bibliotecrio. O sargento Colon havia dado o distintivo a ele. O bibliotecrio o virava e revirava nas suas mos grandes e mansas, mordis-cando-o de vez em quando. O problema no era que a cidade de repente tivesse um rei. Os orangotangos so tradicionalistas, e no era possvel ser mais tradicional que um rei. Mas eles tambm gostavam das coisas claras, e as coisas no estavam claras. Ou melhor, estavam claras demais. A verdade e a realidade nunca eram to claras assim. Herdeiros do trono repentinos no do em rvores, e ele deveria ser o primeiro a saber. Alm disso, ningum estava procurando o seu livro. Isso era uma questo de prioridade humana. O livro era a resposta. Tinha certeza disso. Bom, havia uma maneira de descobrir o que estava escrito no livro. Era uma maneira arriscada, mas o bibliotecrio se locomovia de maneira arriscada o dia todo. No silncio da biblioteca adormecida, abriu a gaveta da sua escrivaninha e retirou dos seus esconderijos mais profundos uma pequena lamparina construda com cuidado para evitar que qualquer chama ficasse exposta. O cuidado nunca era demais com todo aquele papel por perto... Ele tambm pegou um saco de amendoins e, depois de pensar um pouco, um grande rolo de barbante. Arrancou com os dentes um pedao curto do barbante e o usou para pendurar o distintivo no pescoo, como um talism. Depois, amarrou uma ponta do rolo mesa e, aps um momento de contemplao, saiu balanando entre as estantes de livros, pendurando-se pelas juntas dos dedos e soltando o barbante atrs dele. Conhecimento igual a poder... O barbante era importante. Depois de algum tempo, o bibliotecrio parou. Ele concentrou todo o seu poder de bibliotecnia.

Poder igual a energia... As pessoas eram burras, s vezes. Elas achavam que a Biblioteca fosse um lugar perigoso por causa de todos aqueles livros mgicos, o que fazia muito sentido, mas o que realmente fazia dela um dos lugares mais perigosos que poderia existir era o simples fato ser uma biblioteca. Energia igual a matria... Ele deu um giro na direo de uma avenida de prateleiras que aparentava ter alguns metros de comprimento e andou por ela num bom ritmo durante meia hora. Matria igual a massa. E a massa distorce o espao. Ela o distorce transformando-o em espao-L polifractal. Portanto, embora o sistema Dewey possua seus pontos corretos, quando voc passa a procurar algo nas dobras multidimensionais do espao-L, o que realmente precisa de um rolo de barbante. Agora a chuva castigava a cidade. Reluzia nas pedras da pavimentao da Praa das Luas Quebradas, com pedaos de panos, bandeiras e garrafas quebradas jogados aqui e ali, e alguns jantares re-gurgitados. Ainda se ouvia muitos troves e havia um cheiro fresco de madeira mida no ar. Alguns fragmentos de nvoa do rio Ankh pairavam sobre as pedras. Logo amanheceria. Os passos de Vimes ecoavam num tom molhado nos prdios prximos medida que ele se aproximava da praa. O garoto estava aqui. Atravs dos fragmentos de nvoa, ele examinava os prdios que ficavam ao redor, tentando se localizar. Ento, o drago pairou - ele deu um passo frente - por aqui. - E foi aqui que ele foi morto - disse Vimes. Vasculhou os bolsos. Havia todo tipo de coisa ali: chaves, pedaos de barbante, rolhas. Seus dedos seguraram um toco de giz. Vimes se ajoelhou. Errol pulou do seu ombro e saiu bambo-leando para inspecionar os detritos da comemorao. Ele sempre cheirava tudo antes de comer, Vimes notou. Era difcil entender por que se dava ao trabalho, afinal ele sempre comia. A cabea dele ficou mais ou menos, vejamos, aqui. Ele andou para trs, passando o giz sobre as pedras, avanando devagar sobre a praa vazia e mida como um adorador antigo trilhando um labirinto. Aqui, uma asa, curvando-se at encontrar a cauda, que se estendia at aqui, troca de mo, agora vamos para a outra asa...

Quando terminou, caminhou at o centro do contorno e passou as mos sobre as pedras. Ele se deu conta de que, de certa forma, esperava que estivessem mornas. Com certeza deveria haver alguma coisa. Algum, ah, ele no sabia, alguma graxa ou algo assim, alguma pelota de drago frita e seca. Errol comeou a comer uma garrafa quebrada dando todos os sinais de estar gostando. - Sabe o que eu acho? - disse Vimes. - Acho que ele foi para algum lugar. Mais um trovo retumbou. - Est bem, est bem - resmungou Vimes. - Foi s uma idia. No era algo to dramtico. Errol parou no meio da mordida. Muito lentamente, como se estivesse montada numa superfcie muito macia e bem lubrificada, a cabea do drago se virou para olhar para cima. Ela estava olhando fixamente e com ateno para um trecho de ar vazio. No se poderia dizer muito mais. Vimes estremeceu dentro da capa. Isso era loucura. - Olha, no se faa de bobo. No tem nada ali. Errol comeou a tremer. - s chuva. Vai, termina a sua garrafa. Bela garrafa. Um rudo fraco, preocupado e choroso saiu da boca do drago. - Eu vou lhe mostrar - disse Vimes. Ele deu uma olhada e localizou uma das salsichas de Cova, rejeitada por um folio faminto que decidiu nunca mais ficar to faminto assim. Ele catou a salsicha do cho. - Olha - disse, e jogou-a para cima. Ele tinha certeza, acompanhando a trajetria, de que ela teria cado no cho de novo. Ela no deveria cair para longe, como se ele a tivesse jogado exatamente dentro de um tnel no cu. E o tnel no deveria ter ficado olhando para ele. Um relmpago de cor violeta brilhante caiu de repente do ar vazio e atingiu as casas mais prximas praa, deslizando pelas paredes por vrios metros antes de apagar de forma to repentina que quase negou que jamais tivesse ocorrido. Depois surgiu novamente, desta vez acertando a borda do muro. A luz se partiu onde bateu, formando uma rede de tentculos penetrantes que se espalhavam pelas pedras.

A terceira tentativa foi para o alto, formando uma coluna ac-tnica que chegou a subir quinze ou vinte metros no ar, pareceu estabilizar e comeou a girar lentamente. Vimes sentiu que era necessrio fazer um comentrio. Ele disse: - Arrgh. Enquanto a luz girava, emitia finas faixas de luz em ziguezague que passavam agitadas por cima dos telhados, s vezes mergulhando, s vezes ricocheteando. Buscando. Errol subiu correndo pelas costas de Vimes, numa agitao de garras, e se prendeu firmemente ao seu ombro. A aflio torturante fez Vimes lembrar que havia algo que ele deveria estar fazendo. Estava na hora de gritar de novo? Ele tentou outro Argh. No, provavelmente no. O ar comeou a ficar com cheiro de estanho queimado. A carruagem de lady Ramkin chegou chacoalhando praa, fazendo um barulho parecido com o de uma roleta de cassino, e seguiu direto at Vimes, parando com uma freada que a fez sacudir num semicrculo e forou os cavalos a virar para o outro lado, ou tranar as pernas. Uma apario furiosa com roupas de couro a-colchoado, luvas enormes, tiara e trinta metros de fil cor-de-rosa molhado inclinou-se na direo dele e gritou: - Vamos embora, seu idiota! Uma luva o pegou por baixo do ombro submisso e o puxou para dentro da cabine. - E pare de gritar! - ordenou o fantasma, concentrando geraes de autoridade natural em seis slabas. Mais um grito impeliu os cavalos da atitude imvel e desnorteada para o galope total. A carruagem saiu balanando sobre o pavimento da praa. Um tentculo exploratrio de luz trmula correu pelas rdeas por um momento e depois perdeu o interesse. - Imagino que voc no faa idia do que est acontecendo. - gritou Vimes, erguendo a voz acima do estalido do fogo giratrio. - No fao a menor idia! As linhas rastejantes se espalharam como uma teia sobre a cidade, tornando-se mais fracas com a distncia. Vimes as imaginou arrastando-se atravs de janelas e passando por debaixo de portas. - Parece que est procurando algo! - gritou. - Ento sumir daqui antes que encontre uma grande idia, voc no acha?

Uma labareda atingiu a obscura Torre da Arte, deslizou para baixo pelos seus flancos cobertos de hera e desapareceu atravs da abbada da Biblioteca da Universidade Invisvel. As outras linhas se apagaram. Lady Ramkin fez a carruagem parar do outro lado da praa. - Para que querem a Biblioteca? - perguntou, franzindo a testa. - Talvez queiram consultar algum livro? - No seja tolo - ela disse, num tom de brincadeira. - S tem um monte de livros l dentro. O que um jato de luz ia querer ler? - Algo bem curto? - Eu realmente acho que voc deveria tentar ajudar mais. A linha luminosa explodiu, formando um arco entre a abbada da Biblioteca e o centro da praa, e pairou no ar - uma faixa de claridade de vrios metros de extenso. Depois, num mpeto repentino, transformou-se numa esfera de fogo que cresceu rapidamente at circundar quase toda a praa, desapareceu de repente e deixou a noite cheia de sombras violetas ressonantes. E a praa cheia de drages. Quem teria imaginado? Tanto poder ao alcance das mos. O drago podia sentir a mgica fluindo para dentro de si, renovando-o a cada segundo, desafiando todas as tediosas leis fsicas. Este no era o alimento escasso que ele havia recebido antes. Esta era a matria certa. No havia limites para o que ele poderia fazer com um poder destes. Mas antes ele tinha que fazer uma visita a certas pessoas... Inspirou o ar da madrugada. Buscava o fedor das mentes. Os drages nobres no tm amigos. O mais prximo que conseguem chegar da idia um inimigo que ainda est vivo. O ar ficou muito parado. To parado que era quase possvel ouvir a poeira caindo. O bibliotecrio seguia se balanando entre as prateleiras sem fim, apoiando-se nas juntas dos dedos. A abbada da Biblioteca ainda estava sobre a sua cabea, mas ela sempre estivera. Parece bastante lgico para o bibliotecrio que, uma vez que havia corredores em que as prateleiras ficavam para fora, ento deveria haver outros corredores no espao entre os prprios livros, criados a partir de ondulaes qunticas pelo simples peso das palavras. Certamente havia alguns sons estranhos vindos de prateleiras que ficavam do outro lado, e o bibliotecrio sabia que, se ele

puxasse um ou dois livros com muito cuidado, poderia espiar bibliotecas diferentes sob diferentes cus. Os livros desviam os espao e o tempo. Uma das razes pelas quais os j mencionados pequenos sebos tortuosos e apertados sempre parecem levemente sobrenaturais que muitos deles realmente o so. Por terem se extraviado para este mundo depois de entrar na curva errada nas suas livrarias originais, que so mundos onde se considera louvvel a prtica comercial de usar pantufas o tempo todo e somente abrir a loja quando se tem vontade. Sempre existe o risco de se extraviar para o espao-L. Bibliotecrios muito mais velhos, no entanto, uma vez que tenham provado o seu valor realizando algum ato herico de bibliotecrio, so aceitos numa ordem secreta e aprendem as artes naturais da sobrevivncia alm das Prateleiras Que Conhecemos. O bibliotecrio era altamente habilidoso em todas elas, mas o que ele estava tentando fazer agora no apenas levaria sua expulso da Ordem, como provavelmente da prpria vida. Todas as bibliotecas em todos os lugares esto conectadas ao espao-L. Todas as bibliotecas. Em todo lugar. E o bibliotecrio, guiando-se por meio de marcas esculpidas nas prateleiras por exploradores do passado, por meio do olfato, guiando-se at mesmo pelos sussurros das sirenes da nostalgia, dirigia-se intencionalmente a uma biblioteca muito especial. Havia um consolo. Se ele errasse, jamais saberia. Por algum motivo, o drago era pior em terra. No ar, ele era uma coisa natural, graciosa at mesmo quando estava tentando incendi-lo por completo. No cho, era apenas um animal grande pra caramba. Sua enorme cabea se ergueu contra o fundo cinza da madrugada, virandose lentamente. Lady Ramkin e Vimes espiavam com cautela atrs de um cocho de gua. Vimes segurava firme o focinho de Errol. O dra-gozinho choramingava como um cachorro chutado e lutava para se soltar. - E um bruto magnfico - disse lady Ramkin, com o que ela provavelmente considerou ser um sussurro. - Eu realmente gostaria que voc no continuasse dizendo isso. Ouviu-se um barulho de algo sendo arranhado enquanto o drago se arrastava pelas pedras. - Eu sabia que ele no tinha sido morto - rosnou Vimes. -No havia nenhum pedao. Estava limpo, tudo muito certinho.

Ele foi mandado a algum lugar por meio de alguma espcie de magia, aposto. Olhe para ele. impossvel! preciso magia para mant-lo vivo! - O que voc quer dizer? - perguntou lady Ramkin, sem tirar o olhar dos flancos encouraados do animal. O que ele queria dizer? O que ele queria dizer? Ele pensou rpido. - S quero dizer que no fisicamente possvel. Nada to pesado assim deveria ser capaz de voar ou de cuspir fogo dessa maneira. Eu disse a voc. - Mas ele parece bem real. Quer dizer, espera-se que uma criatura mgica seja, bem, difana. - Ah, ele real. real, sim - disse Vimes, sarcstico. - Mas e se ele precisar de magia como ns precisamos de... da luz do sol? Ou de Comida. - Voc quer dizer que ele um taumvoro? - Eu s acho que ele se alimenta de magia, s isso - respondeu Vimes, que no tinha uma educao clssica. - Quer dizer, todos esses dragezinhos do pntano, sempre prestes a entrar em extino, suponha que um dia, nos tempos pr-histricos, alguns deles tivessem descoberto como usar a magia. - Havia muita magia natural por a, uma poca - disse lady Ramkin, pensativa. - A est, ento. Afinal, as criaturas usam o ar e o mar. Quer dizer, se h um recurso natural disponvel, alguma coisa vai us-lo, no vai? Ento eles no se preocupariam com m digesto, peso, tamanho de asa e assim por diante, porque a magia tomaria conta de tudo. Uau! Mas seria preciso muita, pensou. Ele no tinha certeza de quanta magia seria necessria para mudar o mundo de modo a permitir que toneladas de carcaa encouraada voassem pelo cu como uma andorinha, mas apostava que era muita. Todos aqueles roubos. Algum estava alimentando o drago. Ele olhou para o contorno da Biblioteca de livros mgicos da Universidade Invisvel, o maior acmulo de poder mgico destilado do Disco. E agora o drago havia aprendido a se alimentar sozinho. Percebeu, com um susto terrvel, que lady Ramkin no estava mais l e viu, com horror, que estava caminhando na direo do drago, com a cabea erguida, como uma bigorna. - Que diabos voc est fazendo? - sussurrou alto. - Se ele descendente dos drages do pntano, eu provavelmente posso control-lo - respondeu. - Voc tem que olhar nos olhos deles e usar um tom de

voz que no seja aleatrio. Eles no resistem a uma voz humana severa. No tm fora de vontade, sabe. So s uns molenges. Para sua vergonha, Vimes reparou que suas pernas no entrariam numa corrida desesperada para traz-la de volta. Seu orgulho no gostava disso, mas seu corpo chamou a ateno para o fato de que no era o seu orgulho que corria uma chance bastante razovel de ser transformado numa lmina colada ao prdio mais prximo. Atravs de orelhas que queimavam de constrangimento, ele a ouviu dizer: - Mau menino! Os ecos daquela bronca severa atravessaram a praa. Oh, deuses, Vimes pensou. E assim que se treina um drago? s virlo para o pedao de cho derretido e ameaar esfregar o nariz dele ali? Ele arriscou uma olhadela por cima do cocho de cavalos. A cabea do drago balanava lentamente para os lados, como a bola na ponta de um guindaste. Ele tinha um pouco de dificuldade para enxerg-la, logo abaixo de si. Vimes pde ver os enormes olhos vermelhos se apertarem enquanto a criatura tentava ajustar o foco para a distncia do comprimento do seu prprio nariz. Ele parecia confuso. Vimes no ficou surpreso. - Senta! - berrou lady Ramkin, num tom to difcil de ser desobedecido que at Vimes sentiu suas pernas se curvarem de forma involuntria. - Bom menino! Acho que eu tenho um pedao de carvo em algum lugar... - Ela bateu nos bolsos. Olhar olhos nos olhos. Isso era realmente importante. Ela realmente, pensou Vimes, no deveria ter olhado para baixo por um minuto que fosse. O drago ergueu uma garra de modo vagaroso e a prendeu ao cho. Quando Vimes se ergueu um pouco, horrorizado, Errol escapou de suas mos e passou por cima do cocho com um salto. Ele saiu saltando pela praa numa srie de arcos com zunidos de asas, com a boca aberta, soltando arrotos ofegante, tentando soltar chamas. A resposta que obteve foi uma labareda de fogo branco azulado que derreteu uma faixa de pedra borbulhante de vrios metros de comprimento, mas no chegou a acertar o desafiador. Era difcil peg-lo no ar porque estava bastante claro que nem mesmo Errol sabia onde estaria no instante seguinte, ou que caminho faria depois do prximo salto. Sua nica esperana naquele momento estava no movimento, e ele fazia acrobacias e girava entre as exploses de fogo cada vez mais furiosas, como uma partcula aleatria amedrontada, porm determinada.

O grande drago se ergueu ao som de uma dzia de correntes de ncoras sendo jogadas num canto e tentou derrubar aquele que o atormentava. Naquele momento, as pernas de Vimes cederam e decidiram que poderiam ser pernas hericas por algum tempo. Ele atravessou correndo a distncia que deixava lady Ramkin ao seu alcance, com a espada em punho, sem saber se seria til, agarrou-a pelo brao e um punhado de vestido de baile molhado e a jogou sobre o ombro. Ele tinha alguns metros at que se desse conta da falta de bom senso dessa atitude. Ele fez Humpf. Suas vrtebras e joelhos tentavam se fundir e virar uma coisa s. Pequenas manchas violetas apareciam e sumiam na sua viso. Ainda por cima, alguma coisa estranha, aparentemente feita de osso de baleia, cutucava a sua nuca de modo dolorido. Ele conseguiu dar mais alguns passos por pura inrcia, sabendo que, quando parasse, seria esmagado at o fim. Os Ramkins no haviam procriado pela beleza, e sim pela solidez saudvel e por ossos grandes, e tinham se tornado especialistas nisso ao longo dos sculos. Uma gota plida de chama de drago bateu numa pedra do pavimento a poucos metros de distncia. Depois, ele se perguntou se havia apenas imaginado que pulou vrios centmetros no ar e percorreu o resto da distncia at o cocho numa corrida respeitvel. Talvez, em situaes extremas, todas as pessoas aprendam o tipo de movimento instantneo que natural para Nobby. De todo modo, o cocho estava atrs dele e lady Ramkin estava em seus braos, ou pelo menos estava prendendo os seus braos ao cho. Ele conseguiu solt-los e tentou fazer uma massagem para reanim-los. O que fazer agora? Ela no parecia ferida. Ele se lembrou de algo sobre afrouxar as roupas da pessoa, mas no caso de lady Ramkin isso poderia ser perigoso sem o uso de ferramentas especiais. Ela resolveu o problema mais urgente segurando a ponta do cocho e ficando de p. - Certo, eu tinha que estar com este chinelo... - Os olhos dela se dirigiram a Vimes pela primeira vez. - Que diabos est acontecendo... - ela comeou novamente e, em seguida, viu a cena acima dos ombros dele. - Oh, droga - disse. - Perdoe o meu klatchiano.

Errol estava ficando sem energia. As asas curtas realmente eram incapazes de um vo de verdade, e ele estava se mantendo no ar simplesmente por bater as asas como um louco, como uma galinha. As grandes garras fizeram um zunido no ar. Uma delas atingiu uma das fontes da praa e a demoliu. A prxima deu uma pancada certeira em Errol. Ele passou acima da cabea de Vimes numa trajetria reta e ascendente, atingiu um telhado e desceu escorregando. - Voc precisa peg-lo! - gritou lady Ramkin. - Voc precisa). vital! Vimes olhou para ela e deu um mergulho para a frente enquanto o corpo em forma de pra de Errol deslizava pela beira do telhado e caa. Era surpreendente como ele era pesado. - Graas a Deus - disse lady Ramkin, na ponta dos ps. -Eles explodem fcil, sabe. Poderia ter sido muito perigoso. Eles se lembraram do outro drago. No era do tipo que explodia. Era do tipo que matava pessoas. Eles se viraram devagar. A criatura apareceu acima deles, farejou-os e, como se no fossem nem um pouco importantes, virou-se para o outro lado. Saltou pesadamente no ar e, com uma batida lenta das asas, comeou a remar para longe com calma, para dentro da nvoa que rolava acima da cidade. Naquele momento, Vimes estava mais preocupado com o drago menor que estava em suas mos. Seu estmago roncava de forma alarmante. Ele desejou que tivesse prestado mais ateno no livro sobre drages. Um barulho do estmago como este era um sinal de que estava prestes a explodir, ou significava que voc precisava tomar cuidado com o momento em que o ronco parasse? - Temos que segui-lo! - disse lady Ramkin. - O que aconteceu com a carruagem? Vimes apontou a mo vagamente na direo em que, at onde ele sabia, os cavalos haviam corrido, em pnico. Errol espirrou uma nuvem de gs quente que cheirava pior do que alguma coisa fechada num celeiro, passou as patas no ar com fraqueza, lambeu o rosto de Vimes com uma lngua que parecia um ralador de queijo quente, lutou para sair do seu colo e saiu trotando. - Aonde ele est indo? - a voz de lady Ramkin pareceu um trovo enquanto emergia da nvoa, puxando os cavalos atrs dela. Eles no queriam vir, seus cascos tiravam fascas das pedras, mas estavam travando uma batalha perdida. - Ele ainda est tentando desafi-lo! Parecia que tinha desistido, no?

- Eles lutam como loucos - explicou lady Ramkin, enquanto Vimes subia na cocheira. - E uma questo de fazer o adversrio explodir, sabe. - Eu achava que, na Natureza, o animal derrotado apenas rolasse no cho demonstrando submisso, e s - disse Vimes enquanto eles saam chacoalhando atrs do drago do pntano desaparecido. - Isso no funcionaria com drages. Se uma criatura maluca fica rolando no cho, voc pode arrancar as tripas dela. assim que eles vem. Quase como os humanos, na verdade. As nuvens estavam aglomeradas formando uma camada espessa sobre Ankh-Morpork. Acima delas, a lenta luz dourada do sol do Disco se estendia. O drago reluzia na alvorada medida que trilhava o seu caminho no ar com alegria, fazendo viradas e rolamentos impossveis pelo puro prazer de fazlos. Ento se lembrou da questo que tinha que resolver naquele dia. Eles tiveram a audcia de convoc-lo... Abaixo dele, os soldados vagavam de um lado ao outro na rua dos Pequenos Deuses. Apesar da neblina cada vez mais espessa, a rua comeava a ficar movimentada. - Comque chama aquelas coisas que so tipo escadarias magras? perguntou o sargento Colon. - Escadas de mos - respondeu Cenoura. - Tem muitas por aqui - disse Nobby. Ele foi cambaleando at a mais prxima delas e a chutou. - Oi! - Um vulto desceu com dificuldade, semi-enterrado por um amontoado de bandeiras. - O que est acontecendo? - perguntou Nobby. O carregador de bandeiras olhou-o de cima a baixo. - Quem que t querendo saber, pinguo? - Com licena, ns queremos - comeou Cenoura, saindo da neblina como um iceberg. O homem deu um sorriso amarelo. - Bom, a coroao, no ?. Temos que preparar as ruas pra coroao. Tem que ter bandeira pendurada. Temos que tirar os enfeites velhos do armrio, no temos? Nobby lanou um olhar cnico para a decorao encharcada. - No me parecem to velhos assim. Parecem novos. O que so aquelas coisas gordas e moles naquele escudo? -Aqueles so os hipoptamos reais de Ankh - disse o homem, orgulhoso. Lembranas da nossa herana nobre.

- H quanto tempo temos uma herana nobre, ento? - perguntou Nobby. - Desde ontem, claro. - No se pode ter herana em um dia - observou Cenoura. -Ela tem que durar muito tempo. - Se no temos herana - disse o sargento Colon -, aposto que logo, logo teremos uma. Minha esposa me deixou um bilhete sobre isso. Depois de todos esses anos, descubro que ela monarquista. - Ele chutou o pavimento com violncia. - Ha! Um homem sua a camisa durante trinta anos para pr um pouco de carne na mesa, mas tudo o que ela fala sobre um garoto que conseguiu ser rei em quinze minutos. Sabe o que tinha pro jantar ontem? Sanduches de caldo de carne! Isso no teve o efeito desejado sobre os dois solteiros. - Nossa! - disse Nobby. - Caldo de carne de verdade? - perguntou Cenoura. -Aquele que fica com uns pedaos crocantes em cima? E umas bolhas brilhantes de gordura? - No me lembro da ltima vez que levei o po a um prato de caldo de carne - refletiu Nobby, sentindo-se num paraso gastronmico. - E s colocar um pouquinho de sal e pimenta, e voc tem a refeio de um r... - Nem diga isso - alertou Colon. - A melhor parte quando voc enfia a faca e a gordura se desfaz, e toda aquela coisa marrom-dourada borbulha - disse Cenoura, sonhando. - Um momento como esse vale por um re... - Calaboca! Calaboca! - gritou Colon. - Vocs s esto... que diabos foi isso? Eles sentiram uma corrente de ar de cima para baixo, viram a nvoa acima deles correr em espirais que se desfaziam nas paredes das casas. Uma rajada de ar frio varreu a rua e foi embora. - Foi como se alguma coisa tivesse passado deslizando, l em cima, em algum lugar - comentou o sargento. Ele ficou paralisado. - Ei, vocs no acham que...? - Ns vimos quando ele foi morto, no vimos? - disse Nobby de imediato. - Ns vimos quando ele desapareceu - corrigiu Cenoura. Eles se entreolharam, sozinhos e molhados, na rua coberta de nvoa. Poderia haver qualquer coisa l em cima. A imaginao povoava o ar com aparies terrveis. E o pior era saber que talvez a Natureza tivesse feito um trabalho ainda melhor. - Nah - disse Colon. - provvel que tenha sido apenas algum... alguma ave pernalta bem grande. Ou algo assim.

- No tem nada que a gente possa fazer? - perguntou Cenoura. - Sim - respondeu Nobby. -A gente pode ir embora rpido. Lembra do Gaskin? - Talvez seja outro drago - disse Cenoura. - Ns deveramos alertar as pessoas e... - No - interrompeu o sargento Colon com veemncia -, porque A) eles no acreditariam em ns e, B) ns temos um rei agora. Os drages so assunto dele. - S mesmo - concordou Nobby. - Ele provavelmente ficaria muito bravo. Os drages provavelmente so, sabe, animais reais. Como o veado. Podem interromper os tridilins
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de um homem s por ele pensar em matar um drago

quando tem um rei por perto. - uma coisa que nos deixa felizes por sermos plebis - disse Colon. - Plebeus - corrigiu Nobby. - Essa no uma atitude muito cvica... - comeou Cenoura. Ele foi interrompido por Errol. O pequeno drago veio trotando no meio da rua, a cauda curta esticada, olhos fixos nas nuvens acima dele. Passou direto pelos soldados, sem prestar ateno neles. - O que h com ele? - perguntou Nobby. Um rudo atrs deles anunciou a carruagem dos Ramkin. - Homens? - perguntou Vimes, hesitante, tentando enxergar atravs da neblina. - Com certeza - respondeu o sargento Colon. - Vocs viram um drago passar? Sem ser o Errol? - Bom, er... - disse o sargento, olhando para os outros dois. - Meio que sim, senhor. Possivelmente. Pode ter sido. - Ento no fiquem parados como um bando de bobos - disse lady Ramkin. - Entrem! Tem muito espao aqui dentro! E tinha. Quando foi construda, a carruagem provavelmente era a coisa mais maravilhosa do momento, toda luxuosa e dourada, com pompons pendurados. O tempo, a negligncia e o fato de os assentos terem sido arrancados para permitir o seu uso freqente para o transporte de drages para

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Tridilins: Uma cerimnia religiosa curta e desnecessria realizada diariamente pelos Dervixes Sagrados e Equilibrados de Otherz, de acordo com o Dicionrio de Palavras que Fazem os Olhos Lacrimejarem.

exposies a castigaram, mas ela ainda cheirava a privilgio, estilo e, claro, drages. - O que vocs pensam que esto fazendo? - perguntou Colon, enquanto saam chacoalhando pela neblina. - Acenando - respondeu Nobby, gesticulando com graa para as pessoas ao redor. - Lamentvel esse tipo de coisa, realmente - refletiu o sargento Colon. Pessoas andando por a em carruagens como esta quando existem outras sem um teto sobre a cabea. - A carruagem da lady Ramkin - disse Nobby. - Ela legal. - Bem, sim, mas e os ancestrais dela, hein? No se conseguem casas grandes e carruagens sem oprimir um pouco os pobres. - Voc s est aborrecido porque a sua patroa andou bordando coroas nas calcinhas - disse Nobby. - Isso no tem nada a ver com a histria - retrucou o sargento Colon, indignado. - Eu sempre fui muito firme em relao aos direitos do homem. - E do ano - completou Cenoura. - , isso - concordou o sargento, incerto. - Mas toda essa histria de reis e lordes, isso vai contra a dignidade humana. Ns todos nascemos iguais. Isso me d nojo. - Nunca ouvi voc falar assim antes, Frederick - disse Nobby. - E sargento Colon para voc, Nobby. - Desculpa, sargento. A prpria neblina estava se modelando para formar um verdadeiro gumbo
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de outono de Ankh-Morpork. Vimes espremia os olhos ao passar por ela - Eu consegui localiz-lo. Vire esquerda aqui. - Alguma idia de onde estamos? - perguntou lady Ramkin. - Algum bairro comercial - disse Vimes, em poucas palavras. O avano de

enquanto as gotculas comeavam a entrar em ao, deixando-o encharcado.

Errol estava se tornando mais lento. Ele ficava olhando para cima e gemendo. - No consigo ver nada acima de ns nesta neblina. Ser que... A neblina, como se tivesse entendido, subiu. Acima deles, ela floresceu, como um crisntemo, e fez um barulho parecido com uuump. - Oh, no - murmurou Vimes. - De novo no!
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como uma sopa de ervilha, s que mais grossa, mais suspeita e com coisas que voc provavelmente

preferiria no ficar sabendo.

- Os Clices da Integridade esto bem e verdadeiramente difundidos? perguntou o Irmo Torre de Vigia. - Sim, difundidos, cheios, bem. - As guas do Mundo, elas foram abjuradas? - Sim, abjuradas, cheias, poderosas. - Os Demnios do Infinito foram amarrados com muitas correntes: - Droga! - exclamou o Irmo Emboador. - Sempre tem mais alguma coisa. O Irmo Torre de Vigia ficou desanimado. - Seria bom se pelo menos uma vez consegussemos acertar os rituais antigos e eternos. melhor vocs andarem com isso. - No seria mais rpido, Irmo Torre de Vigia, se eu fizesse duas vezes da prxima vez? O Irmo Torre de Vigia considerou a sugesto a contragosto. Pareceu razovel. - Est bem. Agora volte l com os outros. E vocs devem me chamar de Grande Mestre Supremo Interino, entenderam? Isso no teve o que ele chamaria de uma recepo apropriada e digna por parte dos Irmos. - Ningum nos disse nada sobre voc ser o Grande Mestre Supremo Interino - resmungou o irmo Porteiro. - Bom, pois fiquem sabendo, porque o Grande Mestre Su-premo me pediu para abrir a Loja Manica porque ele ia se atrasar com todo o trabalho da coroao - disse o Irmo Torre de Vigia, com arrogncia. - Se isso no faz de mim uma droga de um Grande Mestre Supremo Interino, eu gostaria de saber o que faz. - Eu no vejo por qu - murmurou o Irmo Porteiro. - Voc no tem que ter um ttulo grandioso assim. A gente podia cham-lo apenas de algo como, bem... Monitor de Rituais. - - concordou o Irmo Emboador. - No vejo por que voc deva se achar importante. Voc nem sequer aprendeu os mistrios antigos e msticos dos monges ou algo do tipo. - A gente est sem fazer nada h horas tambm - observou o Irmo Porteiro. - Isso no est certo. Achei que receberamos alguma recompensa... O Irmo Torre de Vigia percebeu que estava perdendo o controle da situao. Ele tentou a diplomacia bajulatria.

- Tenho certeza de que o Grande Mestre Supremo logo conseguir o xito total. No vamos estragar tudo, certo? Rapazes? Depois de termos arranjado aquela luta com o drago e tudo o mais, tirando tudo na hora certa, isso foi demais, no foi? Passamos por muitas dificuldades, no foi? Vale a pena esperar s mais um pouquinho, certo? O crculo de vultos com mantos encapuzados se remexeu numa aceitao contrariada. - Est bem. - justo. - Sim. - Certamente. -Ok. - Se voc est dizendo que sim. O Irmo Torre de Vigia comeou a sentir que algo estava errado, mas no sabia identificar exatamente o qu. - Er... Irmos? Eles tambm se remexeram, desconfortveis. Alguma coisa no recinto estava causando arrepios. A atmosfera estava diferente. - Irmos? - repetiu o Irmo Torre de Vigia, tentando se certificar. - Ns estamos todos aqui, no estamos? Eles concordaram num coro preocupado. - claro que estamos. - Qual o problema? -Sim! -Sim. - Sim. L estava, de novo, algo sutilmente errado, que no podia ser averiguado porque o medo era maior do que a curiosidade. Mas os pensamentos inoportunos do Irmo Torre de Vigia foram interrompidos por um som de algo arranhando o telhado. Alguns pedaos de gesso caram dentro do crculo. - Irmos? - repetiu o Irmo Torre de Vigia, nervoso. Agora havia um daqueles sons silenciosos, um silncio longo e murmurante de concentrao extrema e apenas possvel na inspirao de ar para pulmes do tamanho de sacos de feno. Os ltimos ratos da autoconfiana do Irmo Torre de Vigia fugiram do navio da coragem, que naufragava. - Irmo Porteiro, voc poderia, por favor, desaferrolhar o portal terrvel... disse, com a voz trmula. E ento fez-se luz. No houve dor. No houve tempo.

A morte leva muitas coisas embora, especialmente quando chega a uma temperatura alta o suficiente para evaporar ferro, e entre elas esto as nossas iluses. Os restos mortais do Irmo Torre de Vigia observaram o drago ir embora, voando para dentro da neblina, e depois olharam para baixo e viram a poa solidificada em pedra, metal e miscelneas de micro-elementos: tudo o que restou da sede secreta. E de seus ocupantes, ele percebeu, do modo impassvel como a pessoa fica quando est morta. Voc passa pela vida toda e termina uma mancha rodopiando, como o creme numa xcara de caf. Quaisquer que fossem os jogos dos deuses, eles os jogavam de um jeito misterioso pra caramba. Ele olhou para cima e viu a figura encapuzada ao seu lado. - Ns nunca quisemos que fosse assim - disse, sem foras. - toda a sinceridade. Sem ofensas. Ns s queramos o que nos cabia. Uma mo esqueltica deu um tapinha no ombro dele, no sem afeto. E Morte disse: - Meus parabns. Fora o Grande Mestre Supremo, o nico Irmo Esclarecido que no estava presente na hora era o Irmo Dedos. Ele tinha sado para comprar pizzas. O Irmo Dedos sempre era o escolhido para trazer comida. Era mais barato. Ele nunca se preocupara em dominar a arte de pagar pelas coisas. Quando os guardas chegaram, logo atrs de Errol, o Irmo Dedos estava parado com uma pilha de caixas de papelo nas mos e a boca aberta. Onde deveria estar o portal terrvel, havia um fragmento morno de substncias variadas. - Oh, meu Deus - disse lady Ramkin. Vimes deslizou para fora da carruagem e deu um tapinha no ombro do Irmo Dedos. - Com licena, senhor. O senhor, por acaso, viu o que... Quando o Irmo Dedos se virou para ele, tinha a expresso de um homem que passara de asa-delta por cima da entrada do Inferno. Ele ficou abrindo e fechando a boca, mas nenhuma palavra saa. Vimes tentou mais uma vez. O puro terror congelado no rosto do Irmo Dedos o incomodava. - Se o senhor puder fazer o favor de me acompanhar at o Jardim, eu tenho motivos para acreditar que o senhor... - ele hesitou. No estava totalmente certo sobre em que ele tinha motivos para acreditar. Mas o homem era claramente culpado. Era possvel saber s de olhar. Talvez no fosse culpado de alguma coisa especfica. Apenas culpado, em termos gerais. - Mmmmm - disse o Irmo Dedos.

O sargento Colon ergueu com delicadeza a tampa da cabine. - O que voc acha disso, sargento? - perguntou Vimes, dando um passo para trs. - Er... Parece uma Klatchiana Quente com anchovas, senhor - respondeu o sargento Colon, com ar de conhecedor do assunto. - Estou me referindo ao homem - explicou Vimes, cansado. - Nnnnn - disse o Irmo Dedos. Colon espiou por baixo do capuz. -Ah, eu o conheo, senhor. Bengy P-leve Boggis, senhor. Ele um do Grmio dos Ladres. Eu o conheo h muito tempo, senhor. Malandrinho dissimulado. Trabalhava na Universidade. - O qu, um feiticeiro? - Biscateiro, senhor. Jardinagem, carpintaria e coisas do tipo. - Ah, ? - No podemos fazer alguma coisa pelo pobre homem? -perguntou lady Ramkin. Nobby bateu continncia com fora. - Eu poderia chut-lo no saco para a senhora, se a senhora quiser, milady. - Dddrrr - disse o Irmo Dedos, comeando a tremer de forma incontrolvel enquanto lady Ramkin sorria o sorriso vago e rgido como ferro de uma dama bem-nascida e determinada a no demonstrar que entendeu o que acabou de ser dito a ela. - Coloquem-no na carruagem, vocs dois - ordenou Vimes. - Se no for um problema para a senhora, lady Ramkin... - Sybil... - corrigiu lady Ramkin. Vimes corou e emendou: - ... pode ser uma boa idia coloc-lo num lugar fechado. Registre-o como acusado do roubo de um livro, a saber, A Evocao de Drages. - Est certo, senhor - disse o sargento Colon. - As pizzas esto esfriando, tambm. Sabe como o queijo fica todo duro quando esfria. - E nada de chut-lo tambm - avisou Vimes. - Nem mesmo em uma parte menos privada. Cenoura, voc vem comigo. - DDddrrraa - o Irmo Dedos resolveu se pronunciar. - E levem Errol - acrescentou Vimes. - Ele est enlouquecendo aqui. Manco danadinho, vai ganhar uma bronca. - Maravilhoso, se voc parar pra pensar - observou Colon. Errol estava trotando de um lado para o outro diante do prdio devastado, gemendo.

- Olhe para ele - disse Vimes. - Est louco para brigar. Seu olhar foi puxado, como se por fios de uma marionete, para as nuvens onduladas de neblina. Ele est l dentro, em algum lugar, pensou. - O que vamos fazer agora, senhor? - perguntou Cenoura enquanto a carruagem saa balanando. - No est nervoso, est? - No, senhor. O modo como ele respondeu despertou algo na mente de Vimes. - No, voc no est. Acho que isso porque voc foi criado por anes. Voc no tem nenhuma imaginao. - Tenho certeza de que tento fazer o possvel, senhor - disse Cenoura, com firmeza. - Ainda tem mandado todo o seu salrio para a sua me? - Sim, senhor. - Voc um bom garoto. - Sim, senhor. Ento, o que vamos fazer, capito Vimes? - repetiu Cenoura. Vimes olhou ao redor. Deu alguns passos sem rumo, irritado. Abriu bem os braos e os deixou cair ao lado do corpo. - Como eu vou saber? Alertar as pessoas, eu acho. E melhor irmos at o palcio do patrcio. E depois... Havia pegadas na neblina. Vimes congelou, ps o dedo nos lbios e puxou Cenoura para o abrigo do vo de uma porta. Um vulto se agigantou para fora da massa de nuvens. Mais um, pensou Vimes. Bom, no existe nenhuma lei sobre o uso de mantos pretos e capuzes longos. Poderia haver dezenas de razes perfeitamente inocentes para esta pessoa estar usando um manto preto, um capuz longo, parada em frente a uma casa derretida de madrugada. Talvez eu deva pedir que ele me diga pelo menos uma. Ele deu um passo frente. - Com licena, senhor - comeou. O capuz virou para o lado. Houve um sibilar de algum respirando. - Eu gostaria de saber se o senhor poderia... atrs dele, policial-lanceirol A figura comeou bem. Correu pela rua e chegou esquina antes que Vimes chegasse metade do caminho. Ele derrapou na altura da esquina a tempo de ver uma forma desaparecer no beco.

Vimes percebeu que estava correndo sozinho. Ele parou e olhou para trs a tempo de ver Cenoura correr calmamente at a esquina. - Qual o problema? - perguntou, ofegante. - O sargento Colon disse que eu no deveria correr. Vimes olhou para ele com uma expresso vaga. Ento, a compreenso lenta se aclarou. - Oh. Eu, er... entendo. Eu acho que ele no quis dizer em todas as circunstncias, rapaz. - Ele olhou de novo para a neblina. - No que tivssemos muita chance nesta neblina e nestas ruas. - Pode ter sido apenas um curioso inocente que estava no local, senhor. - O qu, em Ankh-Morpork? - Sim, senhor. - Ns devamos t-lo agarrado, ento, s pelo valor da raridade. Ele deu um tapinha no ombro de Cenoura. - Vamos. melhor irmos para o palcio do patrcio. - O palcio do Rei - corrigiu Cenoura. - O qu? - perguntou Vimes, e sua linha de pensamento foi desviada de repente. - E o palcio do rei agora - insistiu Cenoura. Vimes olhou-o de lado, com os olhos apertados. Ele deu uma risada curta e melanclica. - E, est certo - admitiu. - O nosso rei matador de drages. Aquele homem se deu muito bem. - Ele suspirou. - Eles no vo gostar nada disso. Eles no gostaram. Nenhum deles gostou. O primeiro problema foi o guarda do palcio. Vimes nunca gostou deles. Eles nunca gostaram dele. Tudo bem, talvez os soldados estivessem a apenas um passo de ser marginais insignificantes, mas na opinio profissional de Vimes a guarda palaciana, naquele momento, estava a apenas um passo de ser a pior escria criminosa que a cidade jamais produzira. Um passo abaixo. Eles teriam que melhorar um pouco antes que pudessem ser considerados para a incluso na lista dos Dez Mais Desnecessrios. Eles eram rudes. Eles eram dures. Eles no eram a sujeira que ficava na sarjeta, eram o que ainda se encontrava grudado sarjeta depois que os varredores de rua tinham desistido por causa do cansao. Eram extremamente bem pagos pelo patrcio, e presumia-se que eram extremamente bem pagos por outra pessoa agora porque, quando Vimes se aproximou dos portes, dois deles pararam de se espreguiar encostados na parede e se ajeitaram, mantendo apenas a poro certa de relaxamento psicolgico para causar o mximo de repulsa.

- Capito Vimes - disse Vimes, olhando para a frente em linha reta. - Para ver o rei. E de mxima importncia. - E? Bom, tinha que ser - respondeu um guarda. - Capito Vaias, isso? - Vimes - repetiu, com o mximo de clareza. - Com eme-e. Um dos guardas acenou com a cabea para o colega. - Vimes. Com eme-e. - Interessante - disse o outro guarda. - muito urgente - insistiu Vimes, mantendo uma expresso montona. Ele tentou dar um passo frente. O primeiro guarda deu um passo para o lado e imediatamente empurrou seu peito. - Ningum vai a lugar nenhum. Ordens do rei, entende? Ento voc pode voltar para o seu buraco, Capito Vimes com eme-e. No foram essas palavras que o fizeram tomar a deciso. Foi o modo como o outro homem deu uma risadinha de desprezo. - Afaste-se. O guarda se inclinou para a frente. - Quem vai fazer com que eu me afaste - ele deu uma pancada seca no capacete de Vimes -, vigilante? H momentos em que um verdadeiro prazer soltar a bomba de imediato. - Policial-lanceiro Cenoura, eu quero que voc registre uma acusao contra esses homens. Cenoura bateu continncia. - Muito bem, senhor - disse, virou-se e saiu marchando com elegncia, fazendo o caminho de volta para o lugar de onde tinham vindo. - Ei! - gritou Vimes, enquanto o garoto desaparecia na esquina. - Isso o que eu quero ver - disse o primeiro guarda, apoiando-se na lana. - um jovem de iniciativa, esse a. Um rapaz esperto No quer parar por aqui para arrancarem as orelhas dele. Esse um jovem que vai longe, se estiver indo na direo certa. - Muito prudente - concordou o outro guarda. Ele encostou a lana na parede. - Vocs, homens da Vigilncia, me do vontade de vomitar -disse, num tom casual. - O tempo todo espreita, nunca fazendo nenhum trabalho direito. Abusando do seu poder como se contassem para alguma coisa. Ento, eu e o Clarence vamos mostrar a vocs o que ser um guarda de verdade, no mesmo

Eu s consigo, talvez, dar conta de um deles, pensou Vimes, dando alguns passos para trs. Se ao menos ele estivesse virado para o outro lado. Clarence escorou a lana contra o porto e cuspiu nas mos. Eles ouviram um urro de lamentao longo e aterrorizante. Vimes ficou surpreso ao perceber que no vinha dele. Cenoura apareceu na esquina vindo a toda velocidade. Trazia um machado de lenhador em cada mo. Suas enormes sandlias de couro batiam nas pedras da calada medida que ele se aproximava, sempre acelerando. E o tempo todo havia esse grito, diidahdiidahdiidah, como algo que estivesse preso numa armadilha no fundo de um cnion, com ecos em duas tonalidades. Os dois guardas palacianos ficaram petrificados de espanto. - Eu me abaixaria, se fosse vocs - disse Vimes, quase ao nvel do solo. Os dois machados saram das mos de Cenoura e rodopiaram no ar, fazendo um barulho que parecia o de um casal de perdizes. Um deles atingiu o porto do palcio, com metade da lmina enterrada na madeira. O outro acertou o cabo do primeiro e dividiu-o ao meio. Depois Cenoura chegou. Vimes foi se sentar num banco prximo e comeou a enrolar um cigarro. Finalmente disse: - Acho que j o suficiente, policial-lanceiro. Acredito que eles gostariam de ficar em silncio agora. - Sim, senhor. De que eles so acusados, senhor? - perguntou Cenoura, segurando um corpo amolecido em cada mo. - De atacar um oficial da Vigilncia na execuo do seu dever e... ah, sim. Resistncia priso. - Seo (vii) da Lei da Ordem Pblica de 1457? - Sim - concordou Vimes, num tom solene. - Sim, sim, suponho que sim. - Mas eles no resistiram muito, senhor - observou Cenoura. - Bem, tentativa de resistir priso. Eu deveria apenas deix-los perto da parede at voltarmos. Imagino que eles no vo a lugar nenhum. - O senhor est certo. -Veja bem, no os machuque. Voc no deve ferir prisioneiros. - Est certo, senhor - disse Cenoura, consciencioso. - Os prisioneiros, uma vez acusados, tm direitos, senhor. Est escrito na Lei da Dignidade do Homem, Direitos Civis, de 1341. Eu vivo dizendo ao cabo Nobby. Eles tm direitos, digo a ele. Isso significa que no se pode Descer a Bota. - Muito bem colocado, policial-lanceiro. Cenoura olhou para baixo.

- Voc tem o direito de permanecer calado. Voc tem o direito de no se ferir ao cair das escadas a caminho da cela. Voc tem o direito de no pular de janelas altas. Voc no tem que dizer nada, sabe, mas qualquer coisa que voc disser, bom, eu terei que anotar e isso poder ser usado em testemunho. Ele pegou o caderno e lambeu o lpis. E se agachou. - Desculpe... - ele olhou para Vimes. - Como se soletra gemido, senhor? - J-e-m-i-d-o, acho. - timo, senhor. - Ah, policial-lanceiro? - Sim, senhor? - Por que os machados? - Eles estavam armados, senhor. Eu peguei no ferreiro na rua do Mercado, senhor. Eu disse que o senhor passaria l mais tarde para pagar. - E o urro? - perguntou Vimes, vacilante. - Grito de guerra dos anes, senhor - explicou Cenoura, orgulhoso. - um bom grito - observou Vimes, escolhendo as palavras com cuidado. - Mas eu ficaria grato se voc me avisasse antes da prxima vez, est bem? - Certamente, senhor. - Por escrito, acho. O bibliotecrio continuava se balanando. O progresso era lento, porque havia coisas que ele no gostava muito de encontrar. As criaturas evoluem para preencher todos os nichos do meio ambiente e algumas delas, na imensidade do espao-L, deveriam ser evitadas. Eram muito mais incomuns do que as criaturas incomuns de sempre. Geralmente, ele conseguia se precaver mantendo o olhar atento para os caranguejos de escadas deslizantes que pastavam inofensivos na poeira. Quando ficavam assustados, era melhor se esconder. Diversas vezes ele teve que se grudar s prateleiras quando um tesauro passou trovejando. Esperou com pacincia enquanto um rebanho de Criaturas passou se arrastando, mordiscando o contedo dos melhores livros e deixando para trs pilhas de volumes pequenos e delgados de crtica literria. E havia outras coisas, coisas que o faziam sair correndo e para as quais tentava no olhar muito... E era preciso evitar os clichs a todo custo. Ele acabou de comer o ltimo amendoim no alto de uma escada que observava as lombadas das prateleiras mais altas de forma descuidada.

O territrio parecia definitivamente conhecido, ou pelo menos ele tinha a sensao de que acabaria ficando conhecido. O tempo tinha um significado diferente no espao-L. Havia prateleiras cujo contorno ele sentia que conhecia. Os ttulos dos livros, que ainda no eram totalmente visveis, davam uma impresso sedutora de legibilidade. At o ar mofado tinha um cheiro que ele pensava reconhecer. Passou rpido e desequilibrado por uma passagem secundria, virou a esquina e, apenas com uma leve pontada de desorientao, entrou naquele conjunto de dimenses que as pessoas, por no estarem bem informadas, consideram normal. Ele apenas sentiu um calor intenso e seu plo ficou de p durante a descarga gradual de energia temporal. Ele estava no escuro. Ele estendeu um brao e explorou a lombada dos livros ao seu lado. Ah. Agora ele sabia onde estava. Ele estava em casa. Ele estava em casa uma semana antes. Era importantssimo no deixar nenhuma pegada. Mas isso no era problema. Ele trepou na lateral da estante mais prxima e, sob a luz das estrelas que passava atravs da abbada, avanou com pressa. Lupino Wonse olhou para cima, com os olhos vermelhos, atrs da pilha de papis em sua mesa. Ningum na cidade sabia nada sobre coroaes. Teve que inventar algumas coisas. Tinha que haver muitas coisas com as quais acenar, disso ele sabia. - Sim? - perguntou, num tom spero. - Er... Tem um tal de capito Vimes querendo falar com o senhor - disse o lacaio. - O Vimes da Vigilncia? - Sim, senhor. Disse que da maior importncia. Wonse olhou para a sua lista de outras coisas que tambm eram da maior importncia. Coroar o rei, para comear. Os sumo sacerdotes de 53 religies estavam todos reivindicando a honra. Seria uma briga feia. E havia as jias da coroa. Ou melhor, no havia jias da coroa. Em algum momento nas geraes anteriores, as jias da coroa tinham desaparecido. Um joalheiro da rua dos Artfices Astutos estava fazendo o mximo que podia no tempo que restava com folhas de ouro e vidro.

Vimes poderia esperar. - Diga a ele para voltar outro dia. - Que bom que o senhor nos recebeu - disse Vimes, aparecendo porta. Wonse o encarou com raiva. - J que voc est aqui... Vimes largou o capacete sobre a mesa de Wonse de uma maneira que foi considerada ofensiva pelo secretrio, e sentou-se. - Sente-se - disse Wonse. - J tomou o caf-da-manh? - Na verdade, no... - comeou Wonse. - No se preocupe, o policial Cenoura vai ver o que tem nas cozinhas. Esse camarada vai mostrar o caminho a ele. Depois que eles saram, Wonse se inclinou na direo dos montes de papel. - melhor que haja uma razo muito boa para... - O drago voltou. Wonse encarou-o durante algum tempo. Vimes encarou-o tambm. Os sentidos de Wonse retornaram de onde quer que tenham ido parar. - Voc andou bebendo, no foi? - No. O drago voltou. - Olha... - comeou Wonse. - Eu o vi - disse Vimes, impassvel. - Um drago? Tem certeza? Vimes se inclinou sobre a mesa. - No! Eu posso estar enganado! - gritou. - Pode ter sido outra coisa com malditas garras gigantescas, asas brilhantes enormes e um sopro quente como o fogo! Deve haver um monte de coisas parecidas! - Mas todos ns vimos quando o mataram! - Eu no sei o que ns vimos! Mas eu tambm sei o que eu vi. Ele se recostou na cadeira, tremendo. De repente, sentiu-se extremamente cansado. - De qualquer forma - disse, num tom de voz mais normal -, ele incendiou uma casa na rua Bitwash. Exatamente como fez com as outras. - Algum deles escapou? Vimes ps a cabea entre as mos. Ele no sabia h quanto tempo no dormia, dormir de verdade, com lenis. E comer, ento? Tinha sido na noite passada ou na anterior? Ele j tinha dormido, pensando bem, alguma vez na vida? Parecia que no. Os braos de Morfeu tinham arregaado as mangas e

estavam esmurrando o fundo do seu crebro com preciso, mas algumas partes estavam resistindo. Algum deles...? - Algum deles quem? - Das pessoas na casa, claro - disse Wonse. - Suponho que houvesse pessoas nela. noite, quer dizer. - Oh? Oh. Sim. No era uma casa normal. Acho que era alguma espcie de sociedade secreta - Vimes conseguiu dizer. Alguma coisa estava dando um estalo na sua cabea, mas ele estava cansado demais para averiguar. - De magia, voc quer dizer? - No sei. Poderia ser. Uns homens de capuz. Ele vai me dizer que eu estou exagerando, ele pensou. E ele ter razo. - Olha - disse Wonse, com gentileza. - As pessoas que se metem com magia e no sabem control-la, bom, elas podem acabar explodindo tudo e... - Explodindo tudo? - E voc teve dias muito agitados - continuou Wonse, suavemente. - Se eu tivesse sido derrubado e quase queimado vivo por um drago, imagino que eu estaria vendo drages por toda parte. Vimes olhou para ele com a boca aberta. No conseguia pensar em nada para dizer. O elstico esticado e remendado que o impulsionara durante os ltimos dias tinha ficado totalmente frouxo. - Voc no acha que est exagerando um pouco? - perguntou Wonse. Ah, pensou Vimes. Maravilha. Ele caiu para a frente. O bibliotecrio inclinou-se com cuidado na estante de livros e estendeu o brao na escurido. L estava. Suas unhas grossas agarraram o livro, puxaram-no com cuidado e levantaram-no. Ele ergueu a lamparina devagar. No havia dvidas. A Evocao de Drages. nica cpia, primeira edio, levemente manchada e extremamente dragonada. Ele colocou a lamparina ao seu lado e comeou a ler a primeira pgina. - Mmrri - disse Vimes, despertando. - Truxe uma bela xcara de ch para o senhor, capito - disse o sargento Colon. - E uma tranha. Vimes olhou para ele, inexpressivo. - O senhor estava dormindo - explicou o sargento Colon, prestativo. - O senhor tava apagado quando Cenoura o trouxe de volta.

Vimes olhou ao seu redor, para o ambiente, agora conhecido, do Jardim. Oh. - Eu e o Nobby estamos fazendo uns investigamentos - disse Colon. Sabe aquela casa que foi derretida? Bem, ningum mora l. So apenas quartos alugados. Ento a gente descobriu quem aluga. Tem um zelador que passa l toda noite para arrumar as cadeiras e trancar a casa. Ele no estava inventando quando disse que a casa pegou fogo. Voc sabe como so os zeladores. Ele deu um passo para trs, esperando o aplauso. - Bom trabalho - disse Vimes, respeitoso, afundando a tranha no ch. - Existem trs sociedades que usam a casa - comeou Colon. Ele pegou o seu caderno. - A saber, isto , A Sociedade de Admiradores das Belas-Artes de Ankh-Morpork, -rn, O Clube de Dana e Msica Folclrica de Morpork e os Irmos Esclarecidos da Noite de bano. - Por que -rn! - Bom, sabe como . Belas-artes. So apenas homens pintando retratos de mui pelada. Em trajes de Eva - explicou Colon, o especialista. - O zelador me contou. Alguns deles nem tm tinta no pincel, sabe. Vergonhoso. Deve haver um milho de histrias na cidade nua, pensou Vimes. Ento por que que eu sempre tenho que ouvir essas? - Quando eles se encontram? - s segundas, 7h30, a admisso custa 10 centavos - respondeu Colon, prontamente. - Quanto ao pessoal da dana folclrica... bom, sem problemas por l. Sabe quando o senhor se pergunta o que o cabo Nobby faz nas suas noites de folga? O rosto de Colon se dividiu num sorriso de melancia. - No! O Nobby? - Sim! - confirmou Colon, satisfeito com o resultado. - O qu, pulando pra l e pra c com sinos e balanando o leno no ar? - Ele disse que importante preservar os costumes folclricos antigos. - O Nobby? Aquele que usa biqueira de ao na virilha e que diz eu estava s verificando a maaneta, quando ela abriu sozinha? - ! Engraado este mundo, no ? Ele ficou todo acanhado quando falei disso. - Que coisa. - s uma mostra de que a gente nunca sabe o que pode acontecer - disse Colon. - De todo modo, o zelador disse que os Irmos Esclarecidos sempre deixam o lugar uma baguna. Marcas de giz espalhadas pelo cho. E nunca

colocam as cadeiras direito no lugar, nem lavam a garrafa de ch. Eles tm se encontrado muito ultimamente. Os pintores de mui pelada tiveram que se reunir em outro lugar na semana passada. - O que voc fez com o nosso suspeito? - Ele? Ah, saiu correndo, capito - disse o sargento, constrangido. - Por qu? Ele no parecia em condies de correr para lugar nenhum. - Bem, quando voltamos aqui, ns o deixamos sentado perto da lareira e o enrolamos num cobertor porque ele no parava de tremer - explicou o sargento Colon enquanto Vimes afivelava sua armadura. - Espero que voc no tenha comido as pizzas dele. - O Errol comeu. E o queijo, sabe, ele fica todo... - Continue. - Bom - continuou Colon, sem jeito -, ele continuava tremendo e murmurando coisas sobre drages e tal. Ns ficamos com pena dele pra dizer a verdade. E a ele deu um pulo e saiu correndo porta afora sem nenhum motivo. Vimes olhou para o grande rosto franco e desonesto do sargento - Nenhum motivo? - Bom, ns decidimos fazer uma boquinha, ento eu mande Nobby ir at a padaria, sabe, e, bom, ns achamos que o prisioneiro tinha que comer alguma coisa... - Sim? - disse Vimes, encorajando-o. - Bom, quando Nobby perguntou a ele se queria que torrasse as tranhas dele, ele s deu um grito e saiu correndo. - S isso? Vocs no fizeram nenhum tipo de ameaa? - De verdade, capito. Meio misterioso, na minha opinio. El no parava de falar sobre algum chamado Grande Mestre Supremo - Humm. - Vimes olhou pela janela. A neblina cinzenta prendia o mundo numa luz opaca. - Que horas so? - Cinco horas, senhor. - Certo. Bom, antes que escurea... Colon tossiu. - Quando amanhecer, senhor. J amanh, senhor. - Vocs me deixaram dormir o dia todo? - No tivemos coragem de acordar o senhor. Nenhuma atividade por parte do drago, se isso o que o senhor est pensando. Tudo parado por aqui, na verdade. Vimes encarou-o e abriu a janela. A neblina passava, numa corrente lenta e amarelada.

- Ns achamos que ele deve ter voado para longe - disse voz de Colon atrs dele. Vimes olhou fixamente para as nuvens pesadas e ondulada; - Espero que o tempo melhore para a coroao - continuo Colon, num tom preocupado. - O senhor est bem? Ele no tinha voado para longe, pensou Vimes. Por que ele teria voado para longe? Ns no podemos feri-lo, e ele ter tudo o que quer bem aqui. Est l em cima, em algum lugar. - O senhor est bem? - repetiu Colon. Ele deve estar l no alto, em algum lugar, na neblina. Tem todos os tipos de torres e coisas assim. - A que horas a coroao, sargento? - Ao meio-dia, senhor. E o senhor Wonse enviou uma mensagem dizendo que o senhor tem que usar a sua melhor armadura ao lado de todos os lderes cvicos. - Ah, ele disse isso? - E o sargento Hummock e a esquadra diurna formaro as filas para a passagem do cortejo, senhor. - Com o qu? - perguntou Vimes vagamente, observando o cu. - Perdo, senhor? Vimes espremia os olhos para enxergar melhor o telhado. - Humm? - Eu disse que eles formaro as filas do cortejo, senhor - repetiu o sargento Colon. - Ele est l em cima, sargento. Eu quase consigo sentir o cheiro. - Sim, senhor - concordou Colon, obediente. - Ele est decidindo o que vai fazer agora. - Sim, senhor. - Eles no so burros, sabe. Eles apenas no pensam como ns. - Sim, senhor. - Ento, danem-se as filas do cortejo. Eu quero voc l nos telhados, entendeu? - Sim, se... o qu? - L nos telhados. L no alto. Quando ele der sua cartada, eu quero que sejamos os primeiros a saber. Colon tentou indicar por meio de sua expresso que ele no queria.

- O senhor acha que uma boa idia? - arriscou. Vimes olhou para ele sem expresso alguma. - Sim, sargento, eu acho. Foi uma das minhas idias - disse friamente. Agora v e tome as providncias. Quando ficou sozinho, Vimes tomou banho e fez a barba com gua fria. Depois revistou sua cmoda at desenterrar a armadura cerimonial e a capa vermelha. Bom, a capa tinha sido vermelha um dia - e ainda era, aqui e ali, embora no geral lembrasse ma rede pequena, muito til para caar mariposas. Tambm havia um capacete, propositalmente sem plumas, do qual a folha de ouro da espessura de uma molcula havia descascado. Ele havia comeado a juntar dinheiro para comprar uma capa nova uma vez. O que ser que aconteceu com o dinheiro? No havia ningum no salo da guarda. Errol estava deitado sobre os restos da quarta caixa de frutas que Nobby havia filado para ele. As outras tinham sido comidas, ou dissolvidas. No silncio acolhedor, o ronco perptuo do estmago de Errol parecia especialmente alto. De vez em quando, ele choramingava. Vimes coou de leve atrs das suas orelhas. - O que h com voc, garoto? A porta se abriu com um rangido. Cenoura entrou, viu Vimes agachado perto da caixa destruda e bateu continncia. - Estamos um pouco preocupados com ele, capito - comeou. - Ele no tem comido o carvo. S fica a deitado, gemendo e se contorcendo o tempo todo. O senhor acha que ele est com algum problema? - E possvel. Mas estar com algum problema bastante normal para um drago. Eles sempre superam os problemas. De uma forma ou de outra. Errol olhou para ele com tristeza e fechou os olhos novamente. Vimes puxou o seu pedao de cobertor para cima dele. Ouviu-se um guincho. Ele procurou alguma coisa perto do corpo arrepiado do drago, tirou um pequeno hipoptamo de borracha, ficou olhando surpreso e depois deu um ou dois apertes experimentais. - Achei que seria bom que ele tivesse alguma coisa para brincar - disse Cenoura, levemente envergonhado. - Voc comprou um brinquedinho para ele? - Sim, senhor. - Que gentileza.

Vimes desejou que Cenoura no notasse a bola de pelcia que estava enfiada atrs da caixa. Tinha custado muito caro. Ele deixou os dois e saiu para o mundo exterior. Agora havia ainda mais bandeiras. As pessoas comeavam a parar nas ruas principais, embora ainda tivessem que esperar por horas. A situao ainda era muito deprimente. Ele sentiu pela primeira vez em muito tempo um apetite que precisaria de mais do que um ou dois drinques para ser saciado. Deu uma volta para tomar o caf-da-manh na Casa de Costelas Harga, um costume de anos, e teve mais uma surpresa desagradvel. Normalmente a nica decorao ali dentro era o colete de Sham Harga, , e a comida era boa e consistente para uma manh fria, com todas as calorias, gorduras, protenas e uma vitamina chorando por estar sozinha. Agora, flmulas de papel feitas com capricho atravessavam o salo, e ele se deparou com um menu escrito a giz de cera, no qual as palavras Coronasion e Royall apareciam em algum lugar a cada linha torta. Vimes apontou para o alto no menu, cansado. - O que isso? Harga olhou com ateno. Eles estavam sozinhos na lanchonete de paredes engorduradas. - Est escrito Fornecedo da Caza Reial, capito - ele respondeu com orgulho. - O que isso significa? Harga coou a cabea com uma concha. - O que significa que, se o rei vier aqui, ele vai gostar. - Voc tem alguma coisa que no seja aristocrtica demais para eu comer? perguntou Vimes, aborrecido. Ele ficou com uma fatia de po frito plebeu e um bife proletrio to mal passado que ainda era possvel ouvi-lo mugir. Vimes comeu ao balco. Um leve barulho de algum raspando alguma coisa atrapalhou os seus pensamentos. - O que voc est fazendo? Harga ergueu a cabea com uma expresso de culpa, interrompendo seu trabalho atrs do balco. - Nada, capito. Ele tentou esconder a prova atrs de si quando Vimes olhou por cima da madeira cheia de marcas de faca. - Vamos, Sham. Pode me mostrar.

As mos fortes de Sham apareceram relutantes. - Eu s estava raspando a gordura velha da frigideira - murmurou. - Entendo. E h quanto tempo nos conhecemos, Sham? - perguntou Vimes, com uma delicadeza terrvel. - Anos, capito. O senhor tem vindo aqui quase todo dia, regularmente. Um dos meus melhores fregueses. Vimes se inclinou sobre o balco at o seu nariz ficar na altura da coisa rosa e mole no meio do rosto de Harga. - E, em todo esse tempo, voc trocou a gordura alguma vez? Harga tentou se esquivar. - Bem... - Ela tem sido como uma amiga para mim, essa gordura velha. Tem uns pedacinhos pretos a dentro que eu aprendi a conhecer e amar. E uma refeio por si s. E voc limpou a jarra de caf, no limpou? Eu percebi. Este caf est aguado, se que eu cheguei a sentir alguma coisa. O outro tinha sabor. - Bem, eu achei que estava na hora... - Por qu? Harga deixou a frigideira cair de seus dedos atarracados. - Bem, eu pensei, se algum dia o rei entrar... - Vocs esto todos loucos!. - Mas, capito... O dedo acusador de Vimes afundou at o segundo n no colete caro de Harga. - Vocs nem sabem o nome do infeliz do sujeito! - gritou. Harga se refez. - Eu sei, capito - gaguejou. - Claro que sei. Vi na decorao das ruas e tudo o mais. Ele se chama Rex Vivat. Muito devagar, com a cabea tremendo de desespero, gritando por dentro pelo servilismo inegvel da humanidade, Vimes deixou-o em paz. Num outro momento e local, o bibliotecrio terminou de ler. Ele chegou ao fim do texto. No ao fim do livro - ainda havia muito mais livro. Mas ele estava chamuscado a ponto de comprometer a legibilidade. No que as ltimas pginas, as quais no estavam queimadas, estivessem muito fceis de ser lidas. A mo do autor estava trmula, ele estava escrevendo rpido e havia rasurado muito. Mas o bibliotecrio havia enfrentado muitos textos horripilantes em alguns dos piores livros jamais encadernados: palavras que tentavam l-lo enquanto ele as estava lendo, palavras que se retorciam na pgina. Pelo menos estas palavras no eram assim. Estas eram apenas palavras de

um homem que temia pela prpria vida. Um homem que escrevia um aviso terrvel. Foi uma pgina um pouco antes da parte queimada que atraiu os olhos do bibliotecrio. Ele se sentou e ficou olhando para ela durante algum tempo. Depois olhou para a escurido. Era a sua escurido. Ele estava adormecido em algum lugar l fora. Em algum lugar l fora um ladro estava se aproximando dali para roubar aquele livro. E, em seguida, algum leria aquele livro, aquelas palavras, e agiria do mesmo jeito, apesar do aviso. Suas mos coavam. Tudo o que ele tinha que fazer era esconder o livro, ou solt-lo na cabea do ladro e arranc-lo pelos ouvidos. Ele olhou para a escurido mais uma vez... Mas isso seria interferir no curso da histria. Coisas horrveis poderiam acontecer. O bibliotecrio sabia tudo sobre esse tipo de coisa, fazia parte do que voc precisava saber antes de ter permisso para entrar no espao-L. Ele havia visto figuras em livros antigos. O tempo poderia se bifurcar, como uma cala. Voc poderia ir parar na perna errada, vivendo uma vida que na verdade estava acontecendo na outra perna, falando com pessoas que no estavam na sua perna, atravessando paredes que j no estavam mais l. A vida poderia ser horrvel na cala do Tempo errada. Alm disso, ia contra as normas da Biblioteca comeasse a agir de improviso com a causalidade. Ele fechou o livro com cuidado e colocou-o de volta na prateleira. Depois, foi balanando pendurado de estante em estante at chegar porta. Por um momento, parou e olhou para o prprio corpo adormecido. Talvez tenha se perguntado rapidamente se deveria acordar a si mesmo, bater um papinho, dizer que tinha amigos e que no precisava se preocupar. Se realmente pensou nisso, deve ter decidido no faz-lo. Esse tipo de atitude poderia criar muitos problemas. Em vez disso, passou pela porta e ficou espreitando nas trevas. Seguiu o ladro encapuzado quando ele saiu segurando firme o livro e esperou perto do portal terrvel na chuva, at depois da reunio dos Irmos Esclarecidos e, quando
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. Os Bibliotecrios

Reunidos do Tempo e do Espao certamente teriam algo dizer sobre isso, se ele

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As trs regras dos Bibliotecrios do Espao e do Tempo eram: 1) Silncio; 2) Os livros no podem ser devolvidos depois da ltima data marcada e 3) No interfira na natureza da causalidade.

o ltimo saiu, segui-o at a sua casa e murmurou para si mesmo numa surpresa antropide... E depois correu de volta para a sua Biblioteca e os caminhos traioeiros do espao-L. No meio da manh, as ruas estavam lotadas. Vimes tinha descontado um dia de salrio de Nobby por ele ter agitado uma bandeira, e u-ma atmosfera de escurido espinhosa pairou sobre o Jardim, como uma grande nuvem preta com um relmpago de vez em quando. - Suba a um lugar alto - resmungou Nobby. - E muito bom de dizer. - Eu queria tanto participar das filas para o cortejo - disse Colon. - Eu teria conseguido um lugar bom. - Voc estava fazendo um discurso sobre privilgios e os direitos do homem numa noite dessas - lembrou Nobby, em tom de acusao. - Pois , um dos privilgios e direitos deste homem conseguir um bom lugar. o que eu estou dizendo. - Eu nunca vi o capito num mau humor to brabo - reclamou Nobby. Eu gostava mais de quando ele bebia. Acho que ele est... - Sabe de uma coisa, acho que o Errol est realmente doente - disse Cenoura. Eles olharam para a cesta de frutas. - Ele est muito quente. E a pele dele est toda brilhante. - Qual a temperatura certa de um drago? - perguntou Colon. - . Como se mede? - continuou Nobby. - Eu acho que deveramos pedir para a lady Ramkin examin-lo - sugeriu Cenoura. - Ela entende dessas coisas. - No, ela deve estar se preparando para a coroao. No devemos incomod-la - refutou Colon. Ele estendeu a mo para tocar o corpo trmulo de Errol. - Eu tinha um cachorro que... aai! Ele no est quente, est fervendo! - Eu dei um monte de gua para ele, e ele nem toca. O que voc est fazendo com essa chaleira, Nobby? Nobby fez um ar de inocente. - Bom, eu achei que a gente podia fazer uma xcara de ch antes de sair. E uma pena desperdiar... - Tira isso dele! Era meio-dia. A neblina no subiu, mas afinou um pouco, deixando uma cerrao plida e amarelada onde deveria estar o sol.

Embora o passar dos anos tenha transformado o posto de capito da Vigilncia em algo bastante ordinrio, esse ttulo ainda significava que Vimes tinha o direito de participar de eventos oficiais. A lei dos mais fortes, no entanto, havia mudado a sua localizao, de modo que agora ele estava na fileira mais baixa das cadeiras descobertas, entre o Mestre da Comunidade dos Mendigos e o Diretor do Grmio dos Professores. Ele no se importava com isso. Qualquer coisa era melhor do que a fileira superior, entre os Assassinos, Ladres, Comerciantes e todas as outras coisas que haviam subido para o patamar mais alto da sociedade. Ele nunca sabia o que dizer. De todo modo, o professor era uma companhia sossegada, j que no fazia muito seno entrelaar e separar as mos de vez em quando, e se queixar. - Algo errado com o seu pescoo, capito? - perguntou o chefe dos mendigos educadamente enquanto aguardavam as carruagens. - O qu? - perguntou Vimes, distrado. - Voc fica olhando para cima o tempo todo. - Humm? Ah. No, nada de errado. O mendigo se enrolou no seu manto de veludo. - Voc no teria sobrando, por acaso... - ele fez uma pausa, calculando a quantia de acordo com a sua localizao - ... cerca de 300 dlares para um banquete cvico com um cardpio de doze pratos, teria? - No. - Est certo. Est certo - resignou-se o chefe dos mendigos, num tom cordial. Ele suspirou. No era um trabalho recompensador ser o chefe dos mendigos. Os diferenciais que importavam. Os mendigos de nvel mais baixo conseguiam viver muito bem com as moedas que recebiam, mas as pessoas tendiam a virar a cara quando voc pedia uma manso de dezesseis quartos para passar a noite. Vimes retomou seu exame do cu. Em cima do palanque, o Sumo Sacerdote de Io Cego, que na noite anterior, pela fora de um elaborado argumento ecumnico e, enfim, por meio de um porrete com pregos, ganhara o direito de coroar o rei, estava alvoroado com os preparativos. Perto do pequeno altar de sacrifcios porttil, um bode amarrado ruminava pacificamente e possivelmente pensava, em cabrs: Que bode de sorte eu sou, para conseguir um lugar to bom para assistir cerimnia. Isso ser algo para contar aos filhotes. Vimes esquadrinhou os contornos difusos dos prdios mais prximos. Uma agitao distante indicava que a procisso estava a caminho.

Houve uma movimentao ao redor do palanque quando Lupino Wonse apressava um grupo de criados que desenrolavam um tapete roxo sobre os degraus. Do outro lado da praa, entre os grupos da aristocracia enfraquecida de Ankh-Morpork, o rosto de lady Ramkin inclinou-se para cima. Perto do trono, que tinha sido criado s pressas com madeira e lminas douradas, um grupo de sacerdotes inferiores, alguns com leves ferimentos na cabea, colocava-se em posio. Vimes se remexia em sua cadeira, ouvindo o som da batida do seu prprio corao, e olhava fixamente para a cerrao acima do rio. ... e viu as asas. Queridos Me e Pai [escrevia Cenoura, quando no estava olhando obedientemente para a neblina]. Bem, a cidade est tomada pela coroao, que muito mais complicada do que a nossa, e agora eu tambm estou de servio. Isso uma pena, porque eu ia assistir Coroao com Reet, mas no adianta reclamar. Tenho que ir agora porque estamos esperando um drago aparecer a qualquer momento, ainda que ele no exista de verdade. Seu filho amoroso, Cenoura. P.S.: Vocs tm visto a Minty ultimamente? - Seu idiota! - Desculpa - disse Vimes. - Desculpa. As pessoas estavam voltando para os seus assentos, muitas delas olhando furiosas para ele. Wonse estava branco de raiva. - Como voc pode ter sido to estpido? - gritou. Vimes ficou olhando para os prprios dedos. - Eu achei que tivesse visto... - comeou. - Era um corvo! Voc sabe o que um corvo? Deve haver centenas deles pela cidade! - Na neblina, entende, o tamanho no era fcil de... - murmurou Vimes. - E pobre mestre Greetling, voc deveria saber o que acontece com ele quando ouve barulhos altos! - O diretor do Grmio dos Professores teve que ser levado para longe por algumas pessoas gentis. - Gritar daquele jeito! - continuou Wonse. - Olha, eu j pedi desculpas! Foi um erro legtimo! - Eu tive que interromper a procisso e tudo o mais! Vimes no disse nada. Ele podia sentir centenas de olhares antipticos ou que se divertiam s custas dele.

- Bem - murmurou -, melhor eu voltar para o Jardim... Wonse espremeu os olhos. - No - gritou. - Mas voc pode ir para casa, se quiser. Ou a qualquer lugar que a sua imaginao o leve. Me d o seu distintivo. - O qu? Wonse estendeu a mo. - O seu distintivo - repetiu. - Meu distintivo? - Foi isso o que eu disse. Quero evitar que voc tenha problemas. Vimes olhou para ele atnito. - Mas o meu distintivo! - E voc o dar pra mim - insistiu Wonse, inflexvel. - Por ordem do rei. - Como assim? Ele nem est sabendo! - Vimes sentiu o gemido na sua prpria voz. Wonse fez um olhar zangado. - Mas saber. E eu acho que nem vai se incomodar em indicar um sucessor. Vimes abriu lentamente o fecho do disco de acetato de cobre, sentiu o seu peso na mo e jogou-o para Wonse sem dizer uma palavra sequer. Por um momento, pensou em suplicar, mas algo se rebelou. Virou-se e saiu andando no meio da multido. Ento foi isso. Simples assim. Depois de metade de uma vida de servio, mais nada de Vigilncia Municipal. Vimes chutou o pavimento. Agora haveria alguma espcie de Guarda Real. Com as malditas plumas no capacete. Bom, ele j estava cheio daquilo tudo. No era uma vida decente, de todo modo, na Vigilncia. No se conheciam as pessoas nas melhores circunstncias. Deveria haver centenas de outras coisas que poderia fazer, e, se pensasse durante bastante tempo, provavelmente poderia se lembrar quais eram algumas delas.O Jardim Pseudpolis estava fora do trajeto da procisso, e quando ele entrou na Vigilncia ainda conseguiu ouvir os gritos distantes alm dos telhados. Do outro lado da cidade, os gongos dos templos soavam. Agora esto tocando os gongos, pensou Vimes, mas logo ao... eles iro... eles iro no tocar os gongos. No chega a ser um aforismo, pensou, mas poderia melhorar a frase. Ele tinha tempo agora. Vimes notou a baguna.

Errol havia comeado a comer novamente. Ele havia comido a maior pane da mesa, a lareira, o balde de carvo, diversas lamparinas e o hipoptamo de borracha que apitava. Estava deitado na sua caixa novamente, com contraes na pele e choramingando no sono. - Que bela baguna voc fez - disse Vimes, enigmtico. Pelo menos, ele no teria que arrumar tudo. Abriu a gaveta da escrivaninha. Algum havia comido l dentro tambm. Tudo o que restara eram alguns cacos de vidro. O sargento Colon arrastou-se at o parapeito ao redor do Templo dos Pequenos Deuses. Estava velho demais para esse tipo de coisa. Havia se alistado para tocar o sino, e no para ficar em lugares altos esperando que um drago o encontrasse. Recuperou o flego e tentou enxergar atravs da neblina. - Algum ser humano ainda aqui em cima? - sussurrou. A voz de Cenoura parecia aptica e neutra no ar inerte. - Aqui estou, sargento. - Estava apenas verificando se voc ainda estava aqui. - Ainda estou aqui, sargento - repetiu Cenoura, obediente. Colon se juntou a ele. - Apenas verificando se voc no tinha sido devorado - disse, tentando sorrir. - Eu no estou com medo. - Oh. Que bom, ento. - Ele bateu os dedos no canteiro de pedra molhado sentindo-se na obrigao de deixar a sua posio absolutamente clara. -Apenas verificando - repetiu. - parte da minha funo, sabe. Ficar indo de um lado pro outro, coisa do tipo. No que eu esteja assustado por estar no telhado sozinho, entende? Nebuloso aqui em cima, no ? - Sim, sargento. - Tudo bem? - A voz abafada de Nobby chegou carregada pelo ar denso, logo seguida pelo seu dono. - Sim, cabo - respondeu Cenoura. - O que voc t fazendo aqui em cima? - perguntou Colon. - Eu s vim pra verificar se estava tudo bem com o policial-lanceiro Cenoura - respondeu Nobby, com ar inocente. - O que voc estava fazendo, sargento? - Ns estamos todos bem - disse Cenoura, sorrindo. - Isso bom, no ?

Os dois oficiais subalternos se remexiam, inquietos, evitando olhar um para o outro. Parecia que estavam muito distantes do seu posto, do outro lado dos telhados midos, nebulosos e, acima de tudo, expostos. Colon tomou uma deciso com rapidez. - Que saco, isso - disse, e encontrou uma esttua cada para se sentar. Nobby se debruou sobre o parapeito e extraiu uma guimba molhada do indescritvel cinzeiro atrs da sua orelha. - Ouvi a procisso passar - observou. Colon encheu seu cachimbo e acendeu um fsforo na pedra ao lado. - Se esse drago estiver vivo - comeou, soltando uma coluna de fumaa e transformando um pequeno caminho de neblina numa combinao de nvoa e poluio -, deve estar muito longe daqui, estou dizendo. No o lugar certo para drages, a cidade - acrescentou, no tom de quem est conseguindo convencer a si mesmo. - Ele deve ter ido embora para lugares onde haja pontos altos e muita comida, oua o que estou falando. - Um lugar como a cidade, voc quer dizer? - perguntou Cenoura. - Cala a boca - disseram os outros dois, em unssono. - Manda os fsforos pra c, sargento - pediu Nobby. Colon atirou um monte de fsforos de cabea amarela por cima das chapas que cobriam o telhado. Nobby riscou um, que foi apagado imediatamente. Fragmentos de nvoa passaram por ele. - O vento est ficando forte - observou. - Bom. No suporto esta neblina - disse Colon. - O que eu estava dizendo? - Voc estava dizendo que o drago deve estar a quilmetros daqui lembrou Nobby. - Ah. Isso. Bom, o mais lgico, no ? Quem dizer, eu no ficaria por aqui se pudesse sair voando. Se eu soubesse voar, no ficaria sentado num telhado sobre uma esttua velha e encardida. Se soubesse voar, eu... - Que esttua? - perguntou Nobby, levando o cigarro boca. - Esta aqui - disse Colon, batendo na pedra. - E no tente me deixar nervoso, Nobby. Voc sabe que existem centenas de esttuas velhas e bolorentas nos Pequenos Deuses. - No, no sei. O que eu sei que elas foram todas levadas daqui no ms passado, quando reformaram as chapas do telhado. Tem o telhado, a cpula e s. Voc tem que tomar conhecimento dessas coisas pequenas - acrescentou -, quando est investigando.

Durante o silncio mido que se seguiu, o sargento Colon olhou para a esttua na qual estava sentado. Ela tinha uma parte mais estreita, uma textura escamosa e caracterstica indefinvel, meio parecida com uma cauda. Ento ele foi seguindo o seu comprimento at entrar numa neblina que se dilua rapidamente. Sobre a cpula do Templo dos Pequenos Deuses, o drago ergueu a cabea, bocejou e abriu as asas. Essa abertura no era uma operao simples. Parecia demorar algum tempo, enquanto o mecanismo biolgico complexo de costelas e pregas se afastava aos poucos. Depois, com as asas esticadas, o drago bocejou, deu alguns passos at a beira do telhado e se atirou no ar. Aps algum tempo, uma mo apareceu na beira do parapeito. Ela tateou por algum tempo at conseguir se segurar com firmeza. Ouviu-se um grunhido. Cenoura se arrastou de volta at o telhado e puxou os outros dois para trs de si. Eles se deitaram sobre as chapas do telhado, ofegantes. Cenoura observou o modo como as garras do drago tinham deixado sulcos profundos no metal. Era impossvel no notar coisas desse tipo. - No - ofegava -, no melhor avisarmos as pessoas? Colon se arrastou para a frente at conseguir olhar para a cidade. - Acho que no precisamos nos dar ao trabalho - disse. -Acho que elas logo descobriro. O sumo sacerdote de Io Cego tropeava nas palavras. Nunca houvera uma cerimnia oficial de coroao em Ankh-Morpork, at onde ele sabia. Os reis antigos haviam se sado muito bem com frases do tipo: Ns temos a coroa, certo, e mataremos qual-auer descendente de prostituta que tentar tom-la, em nome de lorde Harry. Acima de tudo, esse era um pronunciamento bastante curto. O sumo sacerdote, por sua vez, gastou muito mais tempo preparando um rascunho mais longo e de acordo com o esprito dos tempos, e enfrentava dificuldades para se lembrar de tudo. Tambm era atrapalhado pelo bode, que tirava sua concentrao ao acompanhar cada palavra com um interesse legtimo. - Vamos logo com isso! - sussurrou Wonse de seu lugar atrs do trono. - Tudo tem seu tempo - o sumo sacerdote sussurrou de volta. - Fique sabendo que isto uma coroao. Voc poderia demonstrar um pouco de respeito... - claro que eu vou demonstrar respeito. Agora anda logo... Ouviu-se um grito, direita. Wonse olhou para a multido, com raiva. - aquela tal de Ramkin. O que ela est aprontando?

As pessoas ao redor dela comearam a falar cora excitao. Dedos foram apontados todos na mesma direo, parecendo uma pequena floresta derrubada. Houve um ou dois gritos, e depois a multido se moveu como uma onda. Wonse olhou na direo da ampla rua dos Pequenos Deuses. No era um corvo que estava ali. No daquela vez. O drago voava lentamente, apenas alguns metros acima do cho, com as asas remando graciosamente pelo ar. As bandeirinhas que cobriam a rua eram arrancadas como se tossem teias de aranha, amontoando-se nas lminas da espinha dorsal da criatura e pendendo ao longo da sua cauda. Ele voava com a cabea e o pescoo totalmente estendidos, como se seu grande corpo estivesse sendo rebocado, como uma barca. As pessoas, nas ruas gritavam e disputavam um lugar seguro sob as marquises. Ele as ignorava completamente. O drago deveria ter chegado rugindo, mas s se ouviam o ranger de suas asas e o som das bandeirinhas se rasgando. Ele deveria ter chegado rugindo. No desse jeito, lento e ponderado, dando tempo para que o terror amadurecesse. Ele deveria ter chegado ameaador, no promissor. Ele deveria ter chegado rugindo, no voando suavemente, acompanhando o farfalhar e a agitao das bandeirinhas alegres. Vimes abriu a outra gaveta de sua escrivaninha e ficou olhando os papis, que eram inmeros. No havia muitos ali que fossem realmente dele. O pedao de um saco de acar lembrou-o de que estava devendo 6 centavos para a vaquinha do ch. Estranho. Ele ainda no estava bravo. Mais tarde ficaria, claro. A noite, estaria furioso; bbado e furioso. Mas ainda no. Ainda no. A ficha ainda no tinha cado, e ele sabia que estava apenas fingindo, como uma preveno contra o pensamento. Errol se mexeu preguioso na caixa, ergueu a cabea e choramingou. - Qual o problema, garoto? - perguntou Vimes, abaixando-se. Estmago revirado? A pele do pequeno drago ondulava como se um trabalho pesado estivesse sendo conduzido dentro dele. No havia nenhuma meno a isso em Doenas do Drago. Do estmago inchado vinham rudos que lembravam uma guerra distante e complexa numa regio com terremotos.

Com certeza alguma coisa estava errada. Sybil Ramkin disse que era necessrio prestar muita ateno na dieta do drago, uma vez que at um simples distrbio estomacal poderia resultar numa decorao que incluiria tristes pedaos de pele escamosa nas paredes e no teto. Mas nos ltimos dias... bem, foram pizzas frias, as cinzas das terrveis guimbas de Nobby... No geral, Errol havia comido mais ou menos o que ele quisera, ou seja, quase tudo, a julgar pela sala. Sem mencionar o contedo da gaveta de baixo. - Ns no temos cuidado muito bem de voc, temos? Na verdade, tratamos voc como se fosse um cachorro. Enquanto isso, ele se perguntava que efeitos os hipoptamos de borracha com apito teriam na digesto. Vimes teve uma leve impresso de que a animao distante tinha se transformado em gritaria. Ficou olhando vagamente para Errol e depois deu um sorriso incrivelmente malvado e se levantou. Havia sons de pnico e de correria. O capito colocou o capacete detonado na cabea e deu nele um tapinha divertido. Depois, cantarolando uma melodia louca, saiu do prdio rebolando. Errol permaneceu imvel por algum tempo. Depois, com extrema dificuldade, saiu da caixa arrastando-se, quase rolando. Estranhas mensagens vinham da parte macia do seu crebro, responsvel pelo sistema digestivo. Exigia certas coisas que Errol no sabia nomear. Felizmente, o crebro era capaz de descrev-las em detalhes precisos aos complexos receptores daquelas enormes narinas. Elas se alargavam, sujeitando o ar da sala a um exame detalhado. Sua cabea virou-se, formando um tringulo. Ele se arrastou pelo cho e comeou a comer, com todos os sinais de satisfao, a lata de graxa que Cenoura usava para lustrar a armadura. As pessoas passavam por Vimes correndo enquanto ele passeava pela rua dos Pequenos Deuses. Uma fumaa pairava no ar, vinda da Praa das Luas Quebradas. O drago agachou-se no meio da praa, sobre o que restara do palanque da coroao. Ele tinha uma expresso de auto satisfao. No havia sinal do trono ou de seu ocupante, embora fosse possvel que um complexo exame forense da pilha de carvo que restara no meio da madeira destroada e queimada oferecesse alguma pista. Vimes se segurou numa fonte ornamental para se manter fir-me enquanto a multido passava pisoteando tudo. Todas as ruas que saam da praa estavam

cheias de corpos se debatendo. Mas que no eram barulhentos, Vimes notou. As pessoas no estavam mais desperdiando o flego com gritos. Havia apenas a determinao unnime e mortal de sair dali. O drago abriu as asas e as bateu com magnificncia. As pessoas da multido que estavam para trs viram nisso um sinal de que deveriam subir nas costas das que estavam na frente e pular de cabea em cabea para se salvar. Em alguns segundos a praa estava completamente vazia, exceto pelos idiotas e pelos terminantemente desnorteados. At mesmo os pisoteados em estado grave se arrastavam com determinao at a sada mais prxima. Vimes olhou ao seu redor. Parecia haver muitas bandeiras cadas, algumas das quais eram comidas por um bode velho que no conseguia acreditar na prpria sorte. Ele conseguiu ver, ao longe, Cava-a-Prpria-Cova de quatro, tentando recuperar o contedo da sua bandeja. Ao lado de Vimes, uma criana pequena balanava sua bandeira hesitante e gritava Viva. Ento, tudo ficou silencioso. Vimes se abaixou. - Eu acho que voc deveria ir para casa. A criana olhou para ele apertando os olhos. - Voc um homem da Vigilncia? - No. E sim. - O que aconteceu com o rei, homem da Vigilncia? - Er... acho que ele saiu para descansar. - Minha tia disse que no era pra eu falar com homens da Vigilncia. - Ento que tal ir para casa agora e dizer a ela que voc muito obediente? - Minha tia disse que, se eu me comportasse mal, ela ia me deixar no telhado e chamar o drago - disse a criana, socivel. -Ela disse que ele come a gente inteirinho, comeando pelas pernas, pra gente ver o que est acontecendo. - Por que voc no vai para casa e diz sua tia que ela est agindo de acordo com as melhores tradies de educao infantil de Ankh-Morpork? Vai, corre! - Ele mastiga todos os nossos ossos - continuou a criana, contente. - E quando ele chega cabea... - Olha, l est ele! - gritou Vimes. - O grande drago que come as pessoas! Agora, v para casal A criana ergueu a cabea para olhar aquela coisa empoleirada sobre o palanque destrudo.

- Eu ainda no vi ele devorar ningum - reclamou. - Vai embora ou voc vai sentir o peso da minha mo. Isso pareceu dar conta do recado. A criana balanou a cabea, demonstrando ter entendido. - T bom. Posso gritar Viva mais uma vez? - Se quiser. -Viva! Chega de policiamento comunitrio, pensou Vimes. Ele espiou por trs da fonte novamente. Uma voz logo acima dele estrondou: - Diga o que quiser, ainda acho que um exemplar magnfico. O olhar de Vimes foi subindo at alcanar o topo da fonte. - Voc j notou - comeou Sybil Ramkin, erguendo-se com a ajuda de uma esttua corroda e caindo na frente dele - que sempre que nos encontramos um drago aparece? - Ela deu um sorriso travesso. - meio como ter a prpria msica ou algo assim. - Ele s est parado ali - disse Vimes, apressadamente. -Apenas olhando ao redor. Como se estivesse esperando alguma coisa acontecer. O drago piscou com uma pacincia jurssica. As ruas que saam da praa estavam lotadas. Esse o instinto de AnkhMorpork, pensou Vimes. Saia correndo e depois pare para ver se alguma coisa interessante vai acontecer a outras pessoas. Houve um movimento nos destroos prximos a uma das garras dianteiras do drago, e o sumo sacerdote de Io Cego ps-se de p, atordoado, com poeira e estilhaos caindo de seu manto. Ainda estava com a coroa sucednea nas mos. Vimes acompanhou o olhar do velho em direo ao par de olhos vermelhos cintilantes, a poucos metros de distncia. - Os drages conseguem ler pensamentos? - sussurrou Vimes. - Tenho certeza de que os meus entendem tudo o que digo -cochichou lady Ramkin. - Oh, no! O velho idiota est dando a coroa para ele! - Mas no uma jogada inteligente? - perguntou Vimes. -Os drages gostam de ouro. como jogar um graveto para um cachorro, no ? - Minha nossa - respondeu Sybil Ramkin. - Pode no ser, sabe... Os drages tm a boca muito sensvel. O grande drago piscou diante do pequenino crculo de ouro. Depois, com extrema delicadeza, estendeu uma garra de um metro de comprimento e roubou o objeto dos dedos trmulos do sacerdote.

- O que voc quer dizer com sensvel? - perguntou Vimes, olhando a garra em sua viagem rumo ao longo rosto de cavalo. - Um incrvel paladar. Eles so to, bem, ligados s questes qumicas. - Voc quer dizer que ele provavelmente sabe qual o gosto do ouro? sussurrou Vimes, vendo a coroa ser cuidadosamente lambida. - Ah, certamente. E conhecem o cheiro. Vimes se questionou sobre as chances de a coroa ser feita de ouro. No so grandes, concluiu. De cobre folheado a ouro, talvez. Suficiente para enganar seres humanos. Depois se perguntou qual seria a reao de algum a quem oferecessem acar e que descobrisse, depois de adoar e provar o caf, que se tratava de sal. O drago tirou a garra da boca com um movimento gracioso e avanou sobre o sumo sacerdote, que estava saindo de fininho, com um golpe que o derrubou. Quando ele estava gritando at no poder mais, a grande boca se aproximou e... - Caramba! - exclamou lady Ramkin. Houve um gemido vindo dos espectadores. - A temperatura da coisa! - observou Vimes. - Quer dizer, no sobrou nada! S uma nuvenzinha de fumaa! Houve outro movimento nos entulhos. Outro vulto se levantou e se apoiou, confuso, num mastro quebrado. Era Lupino Wonse, sob uma camada de fuligem. Vimes acompanhou seu olhar em direo quele par de narinas do tamanho de tampas de bueiro. Wonse saiu correndo. Vimes se perguntou qual seria a sensao de fugir daquela criatura, esperando que a qualquer momento sua espinha dorsal atingisse, por pouco tempo, uma temperatura alm do ponto de evaporao do ferro. Ele poderia imaginar... Wonse conseguiu chegar at o meio da praa antes que o drago se lanasse, com uma agilidade surpreendente para um corpo to pesado, e o apanhasse. A garra se ergueu at que o vulto esperneante estivesse a poucos metros do rosto do drago. Ele pareceu examin-lo durante algum tempo, virando-o para um lado e para o outro. Depois, locomovendo-se com as pernas livres e batendo as asas de vez em quando - para ajudar no equilbrio -, correu pela praa e seguiu na direo do que um dia havia sido o palcio do patrcio. E que um dia havia sido o palcio do rei tambm.

Ele ignorou os espectadores assustados e silenciosos, que se espremiam contra os muros. O porto em forma de arco foi empurrado pelos ombros da criatura com uma facilidade deprimente. As prprias portas de ferro, altas e slidas, resistiram por impensveis dez segundos antes de desmoronar, formando um monte de brasa incandescente. O drago seguiu em frente. Lady Ramkin virou o rosto, perplexa. Vimes tinha comeado a rir. Havia um tom enlouquecido na sua risada e lgrimas nos seus olhos, mas, ainda assim, era uma risada. Ele riu sem parar at escorregar pouco a pouco pela beira da fonte, com as pernas abertas. - Viva! Viva! Viva! - gargalhava, quase engasgando. - O que que voc tem na cabea? - perguntou lady Ramkin. - Pendurem mais bandeirinhas! Toquem os pratos, toquem o alarme! Ns o coroamos! Temos um rei, afinal! Salve, salve! - Voc andou bebendo? - gritou. -Ainda no! - ele disse, rindo. -Ainda no! Mas vou beber! Ele continuou rindo, sabendo que, quando parasse, uma depresso profunda o abateria, caindo sobre ele como um uma bigorna. Mas podia ver o futuro se revelando diante deles... ... afinal, a criatura era definitivamente nobre. No carregava dinheiro, nem respondia com insolncia. E certamente poderia fazer algo pelas regies decadentes da cidade tambm. Incendi-las at o leito de rocha, por exemplo. Ns realmente vamos conseguir, pensou. As coisas so assim em Ankh-Morpork. Se no se pode derrotar ou corromper algo, basta fingir que isso fazia parte de seu plano desde o incio. Vivat Draco. Ele percebeu que a criana pequena estava andando por ali novamente. Ela balanou levemente sua bandeira para ele e disse: - Posso gritar Viva agora? - Por que no? Todo mundo vai gritar. De dentro do palcio vieram os sons abafados de uma complexa destruio... Errol arrastou um cabo de vassoura pelo cho com a boca e, choramingando de tanto esforo, ergueu-o at deix-lo na posio vertical. Depois de vrios gemidos e diversas hesitaes, conseguiu enfiar a ponta do cabo entre a parede e o grande pote de querosene. Ele parou por um momento, respirando como um fole, e empurrou.

O pote resistiu um pouco, balanou para a frente e para trs uma ou duas vezes e depois caiu e se partiu sobre o piso de pedras. Um leo bruto, muito mal refinado, espalhou-se numa poa preta. As narinas enormes de Errol se contraram. Em algum lugar do seu crebro, estranhas sinapses clicavam como sinais telegrfi-cos. Grandes vigas de informao fluram pela espessa corda neural at o seu nariz, carregando informaes inexplicveis sobre elos triplos, hidrocarbonetos e isomerismo geomtrico. Porm, quase nenhuma delas atingiu a parte do crebro de Errol que era usada para que ele fosse Errol. Tudo o que ele sabia era que, de repente, estava com muita, muita sede. - Negociao, no tem? Quer dizer, ou ele assa a pessoa viva, ou no. Corrija-me se eu estiver errado - acrescentou. - isso o que eu quero dizer. Por exemplo, digamos que o embaixador de Klatch venha aqui. Voc sabe como esse pessoal arrogante. Digamos que ele fale: ns queremos isso, ns queremos aquilo, ns queremos mais aquilo. Bem completou, sorrindo para os outros -, o que ns diremos : fique quieto se no quiser voltar para casa dentro de um pote. Eles avaliaram a idia para ver se parecia apropriada. - Eles tm uma frota grande em Klatch - disse o monarquista, na dvida. Poderia ser um pouco arriscado assar diplomatas. Quando as pessoas vem uma pilha de carvo retornando num barco, a tendncia que fiquem meio desconfiadas. - Ah, depois ns diramos: ei, voc, Johnny klatchiano, se voc no gosta, grande amigo lagarto do cu assa sua cabana de lama muito sem demora. - Ns realmente poderamos dizer isso? - Por que no? E depois diramos: mande lembranas. - Eu nunca gostei dos klatchianos - disse a mulher, com firmeza. -As coisas que eles comem! nojento... E ficam tagarelando o tempo todo no seu dialeto brbaro. Na penumbra, um palito de fsforo foi aceso. Vimes ps as mos ao redor da chama, tragou o tabaco sujo, atirou o palito na sarjeta e saiu andando calmamente at o beco mido e cheio de poas. Se havia algo que o deprimia mais que o seu prprio cinismo, era o fato de freqentemente no conseguir ser to cnico quanto a prpria vida. Ns tivemos um bom relacionamento com os outros durante sculos, pensou. O bom relacionamento tem sido praticamente toda a nossa poltica

externa. Agora eu acho que declaramos guerra a uma civilizao antiga, com a qual sempre tivemos um bom relacionamento, de um modo ou de outro, mesmo com eles falando daquele jeito engraado. E, depois disso, o mundo. E o que pior: ns provavelmente ganharemos. Pensamentos semelhantes, ainda que numa perspectiva diferente, passaram pela cabea dos lderes cvicos quando, na manh seguinte, cada um deles recebeu um bilhete ordenando que estivessem no palcio para um almoo de negcios. O bilhete no dizia por ordem de quem. Ou, eles observaram, quem oferecia o almoo. Naquele momento, estavam reunidos na antecmara. E houvera mudanas. O palcio nunca tinha sido o que se poderia considerar um lugar fino. O patrcio sempre achara que, se ficassem vontade, as pessoas poderiam querer ficar para sempre. A moblia consistia em algumas cadeiras muito velhas e, pelas paredes, retratos dos primeiros soberanos da cidade segurando rolos de pergaminho e coisas assim. As cadeiras ainda estavam l. Os retratos, no. Ou melhor, as telas manchadas e rachadas estavam empilhadas num canto, mas as molduras douradas tinham desaparecido. Os conselheiros tentaram evitar o olhar uns dos outros e ficaram sentados batendo os dedos sobre os joelhos. Finalmente, dois criados com expresso de muita preocupao abriram as portas do salo principal. Lupino Wonse passou andando de modo esquisito. A maioria dos conselheiros tinha passado a noite em claro tentando formular alguma espcie de poltica apropriada para drages, mas Wonse aparentava no dormir havia anos. Seu rosto estava da cor de um pano de prato fermentado. Ele, que sempre fora magro, agora lembrava algo que acabara de sair de uma pirmide. - Ah - comeou. - Bom, esto todos aqui? Ento talvez seja melhor os senhores virem por aqui, cavalheiros. - Er...- comeou o chefe dos ladres - O bilhete mencionava um almoo? - Sim. - Com um drago! - Puxa vida, vocs no pensaram que ele iria com-los, pensaram? perguntou Wonse. - Que idia! - Nunca me passou pela cabea - negou o chefe dos ladres, com o alvio saindo pelas orelhas como um vapor. - Que idia!

- Ha, ha - riu o chefe dos comerciantes. - Ho, ho. Que idia! - disse o chefe dos assassinos. - No, eu imagino que vocs todos sejam fibrosos demais -confirmou Wonse. - Ha, ha. - Ha, ha. - Ah, ha, ha. - Ho, ho. A temperatura baixou alguns graus. - Ento, vocs poderiam fazer o favor de vir por aqui? O grande salo estava diferente. Para comear, estava imensamente maior. Diversas paredes haviam sido derrubadas, incorporando as salas adjacentes, e o teto e alguns andares tinham sido totalmente removidos. No cho havia uma confuso de entulhos, exceto no meio do salo, onde estava um monte de ouro... Bem, na verdade dourado. Parecia que algum havia explorado o palcio em busca de qualquer coisa que brilhasse ou cintilas-se. Estavam l as molduras, os fios de ouro da tapearia, prata e algumas pedras preciosas. Tambm havia terrinas das cozinhas, castiais, caarolas, pedaos de espelhos. Coisas brilhantes. Os conselheiros, porm, no estavam em condies de prestar muita ateno a esse tipo de coisa, por causa do que estava pendurado acima da cabea deles. Parecia o maior charuto mal enrolado do universo, se o maior charuto mal enrolado do universo tivesse o costume de ficar pendurado de cabea para baixo. Duas garras indistintas podiam ser vistas agarradas s vigas escuras. No meio do caminho entre o monte cintilante e a porta, uma pequena mesa tinha sido colocada. Os conselheiros notaram, sem muita surpresa, que a antiga e conhecida prataria no estava l. Havia pratos de porcelana e facas que pareciam ter sido esculpidas recentemente em pedaos de madeira. Wonse sentou-se num lugar cabeceira da mesa e acenou para os criados com a cabea. - Por favor, sentem-se, cavalheiros. Desculpem-me se as coisas esto um pouco... diferentes, mas o rei espera que tenham pacincia at que as coisas possam ser organizadas de forma mais adequada. - O, er... - disse o chefe dos comerciantes. - O rei - repetiu Wonse. Sua voz parecia estar a uma gota de saliva da loucura. - Oh. O rei. Certo - disse o comerciante. Do seu lugar, ele rinha uma boa viso da enorme coisa pendurada. Parecia haver algum movimento ali, algum

tremor das grandes dobras que o envolviam. - Vida longa para ele, o que eu digo - acrescentou rapidamente. O primeiro prato era sopa com bolinhos mergulhados. Wonse no tomou nada. O resto deles comeu num silncio aterrorizado, quebrado apenas pela batida surda da madeira na porcelana. - Existem algumas questes sobre decretos para as quais o rei sente que o seu consentimento seria bem-vindo - disse Wonse, finalmente. - Pura formalidade, claro, e eu sinto muito por ter que incomod-los com um detalhe to insignificante. A grande trouxa parecia balanar com a brisa. - No incmodo nenhum - disse o ladro-chefe, com a voz esganiada. - O rei gentilmente gostaria que todos soubessem que seria um prazer para ele receber de toda a populao os presentes referentes coroao. Nada muito complexo, claro. Qualquer pedra ou metal precioso que tenham com eles e dos quais possam se desfazer sem grandes problemas. Devo enfatizar, alis, que isso no , de forma alguma, obrigatrio. Tal ato de generosidade, o qual ele espera e est confiante de que ir receber, dever ser totalmente voluntrio. O chefe dos assassinos olhou com tristeza para os anis nos dedos e suspirou. O comerciante-chefe j estava tirando do pescoo, resignado, sua corrente de ofcio dourada. - Ora, cavalheiros! - disse Wonse. - Isto totalmente inesperado! - Humm - comeou o arquichanceler da Universidade Invisvel. -Voc est... isto , tenho certeza de que o rei ser informado de que, pela tradio, a Universidade est isenta de todas as arrecadaes e impostos municipais... Ele abafou um bocejo. Os feiticeiros haviam passado a noite direcionando seus melhores encantos contra o drago. Era como dar socos na neblina. - Meu caro, isto no nenhuma arrecadao - protestou Wonse. - Espero que nada que eu tenha dito os tenha feito imaginar qualquer coisa do tipo. Oh, no! No. Qualquer homenagem deve ser, como eu disse, inteiramente voluntria. Espero que isso esteja absolutamente claro. - Como gua - concordou o assassino-chefe, olhando fixa-mente para o velho feiticeiro. - E essas homenagens inteiramente voluntrias que estamos prestes a fazer, elas vo... - Para a reserva - emendou Wonse. -Ah. - Tenho certeza de que o povo da cidade ser muito generoso, assim que entenderem plenamente a situao - observou o comerciante-chefe. - Mas

tambm estou certo de que o rei entender que existe pouco ouro em AnkhMorpork. - Bem colocado. Porm, o rei pretende adotar uma poltica externa bastante vigorosa e dinmica, que deve melhorar a situao. - Ah - disseram os conselheiros em coro, bem mais entusiasmados dessa vez. - Por exemplo - continuou Wonse -, o rei sente que nossos interesses legtimos em Quirm, Sto Lat, Pseudpolis e Tsort tm sido seriamente comprometidos nos ltimos sculos. Isso ser corrigido rapidamente e, cavalheiros, posso garantir-lhes que a riqueza daqueles que esto ansiosos para usufruir da proteo do rei vir para a cidade. O assassino-chefe olhou para a reserva. Uma idia muito clara se formou em sua cabea sobre o destino de todo aquele tesouro. Era de se admirar a maneira como os drages sabiam tirar vantagem das situaes. Era quase humano. - Oh - ele disse. - E claro que provavelmente haver outras aquisies, como terras, propriedades e assim por diante, e o rei deseja que os leais Conselheiros Privados entendam que sero ricamente recompensados. - E, er... - comeou o assassino-chefe, sentindo que tinha entendido claramente a natureza dos processos mentais do rei. -Sem dvida, os, er... - Conselheiros privados - disse Wonse. - Sem dvida eles respondero com uma generosidade ainda maior em termos de, por exemplo, riquezas? -Tenho certeza de que tais consideraes no passaram pela cabea do rei, mas a questo foi muito bem colocada. - Eu achei que seria. O prato seguinte foi porco gordo, feijo e batatas com farinha. Mas, como no poderiam deixar de notar, comida que engordava. Wonse tomou um copo dgua. - O que nos leva a uma questo adicional um tanto delicada, a qual tenho certeza de que cavalheiros viajados e de mente a-berta como vocs no tero nenhuma dificuldade em aceitar -disse. A mo que segurava o copo comeou a tremer. - Espero que tambm seja compreendida por toda a populao, especialmente quando informada de que o rei tambm ser capaz de contribuir de diversas maneiras para o bem-estar e a defesa da cidade. Por exemplo, tenho

certeza de que as pessoas descansaro mais tranqilas em sua cama sabendo que o dr... o rei as proteger dos perigos de forma incansvel. Pode haver, no entanto, preconceitos... ridculo e antigos... que somente sero erradicados por meio de trabalho interminvel... por parte de todos os homens de boa vontade. Ele fez uma pausa e olhou para eles. O assassino-chefe diria, mais tarde, que j havia olhado nos olhos de muitos homens que estavam obviamente beira da morte, mas nunca havia visto um olhar que viesse to claramente das profundezas do Inferno. Ele esperava nunca, jamais ter que olhar para olhos como aqueles novamente. - Estou me referindo - comeou Wonse, com cada palavra vindo lentamente para a superfcie como bolhas de uma areia movedia - questo da... dieta... do rei. Houve um silncio terrvel. Os homens ouviram o leve roar das asas atrs deles, e as sombras nos cantos do salo ficaram mais escuras e pareceram se aproximar. - Dieta - repetiu o ladro-chefe, com uma voz cavernosa. - Sim - confirmou Wonse. Sua voz era quase um guincho. O suor escorria pelo seu rosto. O assassino-chefe ouvira uma vez a palavra ricto e se perguntara quando ela poderia ser usada corretamente para descrever a expresso de algum. Agora ele sabia. Era assim que o rosto de Wonse estava. Era o ricto assustador de algum que tentava no ouvir as palavras emitidas pela prpria boca. - Ns, er... ns pensamos - comeou o assassino-chefe, com muito cuidado - que o dr... o rei, bem, tinha conseguido resolver essa questo ao longo das semanas. - Ah, coisas ruins, sabe. Coisas ruins. Animais de rua, e assim por diante disse Wonse, olhando fixamente para o tampo da mesa. - E bvio que, como rei, tais paliativos no so mais apropriados. O silncio aumentou e adquiriu uma textura. Os conselheiros pensaram bastante, especialmente sobre a refeio que tinham acabado de fazer. A chegada de um enorme trifle cheio de creme serviu apenas para deix-los ainda mais concentrados. - Er... - arriscou o comerciante-chefe - com que freqncia o rei sente fome? - O tempo todo - respondeu Wonse. - Mas ele come uma vez por ms. E uma ocasio realmente cerimonial. - claro - concordou o comerciante-chefe. - Deve ser.

- E, er... - disse o assassino-chefe - quando o rei comeu pela ltima vez? - Lamento dizer que ele no tem comido de forma apropriada desde que veio para c. - Oh. - Vocs tm que entender - disse Wonse, mexendo, nervoso, os seus talheres de madeira - que simplesmente atocaiar as pessoas como um assassino comum... - Com licena... - comeou o assassino-chefe. - ... como um homicida comum, quer dizer... no h nenhuma... satisfao nisso. Toda a essncia da alimentao do rei que ela deve ser, bem... um ato de ligao entre o rei e seus sditos. Ele , talvez, uma alegoria viva. Reforando os laos ntimos entre a coroa e a comunidade - acrescentou. - A natureza precisa da refeio... - o ladro-chefe comeou, quase engasgando com as palavras. - Ns estamos falando de jovens donzelas? - Puro preconceito. A idade algo secundrio. O estado civil, obviamente, importante. E a classe social. Algo a ver com o sabor, acredito. - Ele se inclinou para a frente, e sua voz soou carregada de dor insistente e genuinamente sua, pela primeira vez. - Por favor, pensem nisso! - sussurrou. - Afinal, apenas uma por ms! Em troca de tanto! As famlias de pessoas que so teis para o rei, conselheiros privados, como os senhores, no seriam, claro, sequer cogitadas. E quando pensamos em todas as alternativas... Eles no tinham pensado em todas as alternativas. Era suficiente pensar em apenas uma delas. O silncio era como um ronronar enquanto Wonse falava. Evitavam olhar uns para os outros, com medo do que poderiam ver. Cada homem pensava: Algum vai dizer alguma coisa logo, algum protesto, e ento eu vou concordar murmurando alguma coisa, sem chegar a dizer alguma coisa de fato. Eu no sou burro a esse ponto, mas poderia murmurar com firmeza, de modo que os outros no tivessem nenhuma dvida de que eu desaprovo isso totalmente, porque, num momento como este, cabe a todos os homens decentes quase se levantarem e quase serem ouvidos.... Mas ningum disse nada. Uns covardes, cada um deles pensou. E ningum tocou no pudim, nem nas balas de chocolate com menta, que eram da espessura de um tijolo. Apenas escutaram, num terror ansioso e pessimista, enquanto a voz de Wonse seguia montona. Quando foram dispensados, tentaram sair o mais afastados possvel para no precisar falar uns com os outros.

Quer dizer, com exceo do comerciante-chefe. Quando notou estava saindo do palcio com o chefe dos assassinos, e caminharam lado a lado, com a mente a mil. O comerciante-chefe tentou ver as coisas pelo lado positivo. Ele era uma dessas pessoas que puxam uma cantoria quando as coisas do drasticamente errado. - Bem - ele disse. - Ento, ns agora somos conselheiros privados. Imagine s! - Humm - disse o assassino. - Eu queria saber qual a diferena entre conselheiros comuns e conselheiros privados - o comerciante pensou em voz alta. O assassino franziu a testa para ele. - Eu acho que a diferena que esperam que voc coma merda. Ele voltou a olhar para os ps. O que no parava de passar pela sua cabea eram as ltimas palavras de Wonse enquanto apertava a mo frouxa do secretrio. Ele se perguntava se mais algum teria ouvido. Improvvel... elas tinham sido mais uma forma do que um som. Wonse simplesmente mexeu os lbios em volta delas enquanto olhava fixamente para o rosto da cor do luar do assassino. Me... ajude. O assassino estremeceu. Por qu ele? Pelo que sabia, havia a-penas um tipo de ajuda que ele estaria qualificado a dar, e que poucas pessoas pediam para si mesmas. Na verdade, elas geralmente pagavam grandes quantias para que essa ajuda fosse dada a outras pessoas como um presente surpresa. Ele se perguntava o que estaria acontecendo com Wonse para que qualquer alternativa parecesse melhor... Wonse estava sentado sozinho no salo escuro e destrudo. Esperando. Poderia correr. Mas ele o encontraria novamente. Sempre seria capaz de encontr-lo. Ele sentia o cheiro de sua mente. Ou poderia botar fogo nele. Isso seria pior. Assim como aconteceu com os Irmos. Talvez a morte fosse instantnea, parecia instantnea, mas Wonse ficava deitado noite imaginando se aqueles ltimos microssegundos de alguma forma se estendiam para uma eternidade subjetiva e incandescente, com cada parte minscula do seu corpo tornando-se uma mera mancha de plasma, e ele ali, vivo, no meio daquilo tudo... No voc. Eu no botaria fogo em voc. No era telepatia. Pelo que Wonse sempre entendera, a telepatia era como ouvir uma voz na sua mente.

Isto era como ouvir uma voz no seu corpo. Todo o seu sistema nervoso vibrava, como um arco. Levante-se. Wonse ficou de p de repente, derrubando a cadeira e batendo as pernas na mesa. Quando aquela voz falava, ele tinha tanto controle sobre o seu corpo quanto a gua tinha sobre a gravidade. Venha. Wonse saiu andando desajeitado. As asas se abriram vagarosas, soltando alguns rangidos, at preencherem o salo de ponta a ponta. Uma delas quebrou a janela e ficou do lado de fora, ao ar da tarde. O drago, lenta e sensivelmente, esticou o pescoo e bocejou. Quando terminou, foi virando a cabea at que ela ficasse a alguns centmetros do rosto de Wonse. - O que significa voluntrio? - Significa, er... fazer algo a partir do seu livre arbtrio. Mas eles no tm livre arbtrio!. Eles aumentaro a minha reserva, ou eu botarei fogo neles! Wonse engoliu seco. - Sim, mas no se pode... O estrondo silencioso de fria o fez rodopiar. No existe nada que eu no possa. - No, no, no! - concordou Wonse, com a voz esganiada, apertando a cabea. - Eu no quis dizer isso! Acredite em mim! Desta forma melhor, s isso! Melhor e mais seguro! Ningum pode me derrotar! - Este certamente o caso... Ningum pode me controlar! Wonse ergueu a mo com os dedos esticados num gesto conciliatrio. - E claro, claro. Mas existem maneiras e maneiras, sabe. Maneiras e maneiras. Essa coisa de rosnar e botar fogo, entende, voc no precisa disso... Simio idiota! O que mais eu posso fazer para que eles realizem a minha vontade? Wonse ps as mos atrs das costas. - Eles o faro a partir de seu prprio livre arbtrio. E, com o tempo, acreditaro que a idia foi deles mesmo. Ser uma tradio. V por mim. Ns, humanos, somos criaturas adaptveis. O drago lanou-lhe um olhar vazio e demorado.

- Na verdade - continuou Wonse, tentando falar sem que sua voz tremesse -, daqui a pouco tempo, se algum vier e disser que um drago como rei uma m idia, eles mesmos mataro essa pessoa. O drago piscou. Pela primeira vez, pelo menos at onde Wonse conseguia se lembrar, ele pareceu incerto. O drago continuou prendendo-o com o olhar. Se voc estiver mentindo... pensou, finalmente. - Voc sabe que eu no consigo. No para voc. E eles realmente agem assim? - Ah, sim. O tempo todo. uma caracterstica humana bsica. Wonse sabia que o drago podia ler pelo menos os nveis superficiais de sua mente. Eles ressonavam numa harmonia terrvel. E ele podia ver os pensamentos poderosos por trs dos olhos que estavam sua frente. O drago estava horrorizado. - Desculpe-me - disse Wonse, sem foras. - assim que ns somos mesmo. Tudo tem a ver com a sobrevivncia, acho. No enviaro nenhum cavaleiro poderoso para me matar?, pensou, quase se queixando. - Acho que no. Nenhum heri? - No mais. Custam muito caro. Mas eu vou comer pessoas!. Wonse estremeceu. Teve a sensao de que o drago estava vasculhando a sua mente, tentando encontrar uma pista para compreender tudo. Ele meio via, meio sentia os flashes de imagens aleatrias, de drages, de pocas mticas de rpteis e - e aqui, sentiu o espanto genuno do drago - de algumas das pocas menos louvveis da histria humana, que eram a maior parte dela. E, depois do espanto, veio a raiva perplexa. No havia quase nada que o drago pudesse fazer s pessoas que elas j no tivessem tentado fazer umas s outras, geralmente com bastante entusiasmo. Vocs so sensveis s afrontas, ele pensou para o outro. Mas ns ramos drages. Ns tnhamos que ser cruis, astutos, sem corao e terrveis. Mas uma coisa eu posso lhe dizer, seu smio - o grande rosto se aproximou ainda mais, de modo que Wonse estava encarando as profundezas impiedosas dos olhos dele -, ns nunca queimamos, torturamos e estraalhamos uns aos outros e depois chamamos isso de moral.

O drago abriu as asas novamente, uma ou duas vezes, e depois se jogou pesadamente sobre o agrupamento espalhafatoso de coisas levemente preciosas. Suas garras remexeram a pilha. Ele fez uma expresso de desdm. Um lagarto de trs pernas no juntaria um monte como este, ele pensou. - Haver coisas melhores - sussurrou Wonse, temporariamente aliviado pela mudana de direo da conversa. E melhor que haja. - Eu posso... -Wonse hesitou. - Posso fazer uma pergunta? Faa. Voc realmente precisa comer pessoas? Eu acho que o nico problema, do ponto de vista das pessoas, sabe - acrescentou, com a voz acelerando at virar um balbucio. - O tesouro e tudo o mais, isso no ser um problema, mas, se for apenas uma questo de, bem, protenas, ento talvez tenha ocorrido a um intelecto to poderoso como o seu que algo menos controverso, como uma vaca, possa... O drago soltou um raio de fogo que calcinou a parede em frente. Precisar? Precisar?, trovejou, depois que o barulho se foi. Voc fala comigo sobre necessidade? No diz a tradio que a mais fina flor entre as mulheres enviada ao drago para garantir a paz e a prosperidade? - Mas, veja, ns sempre fomos moderadamente pacficos e razoavelmente prsperos... VOC QUER QUE ESTA SITUAO CONTINUE? A fora do pensamento fez Wonse cair de joelhos. - E claro. O drago esticou as garras com exuberncia. Ento a necessidade no minha, sua. Agora saia da minha frente. Wonse se enfraqueceu quando o drago deixou a sua mente. A criatura serpenteou sobre a reserva barata, pulou sobre o parapeito de uma das grandes janelas do salo e quebrou o vitral com a cabea. A imagem multicolorida de um padre da cidade desmoronou por cima de outros fragmentos mais abaixo. O pescoo longo se estendeu para fora, sentiu o ar do incio da noite e se virou como uma agulha de bssola. As luzes da cidade chegavam at ali. O som de um milho de pessoas vivas formava um zumbido silencioso e profundo. O drago respirou fundo, com alegria. Depois arrastou o corpo para cima do parapeito, empurrou os restos da esquadria para o lado e pulou em direo ao cu. - O que isso? - perguntou Nobby.

Era meio arredondado, com textura prxima da madeira e, quando batiam nele, fazia um barulho como o de uma rgua batendo na beirada de uma mesa. O sargento Colon bateu nele de novo. - Eu desisto. Cenoura ergueu-o, orgulhoso, para fora da embalagem amassada. - um bolo - disse, enfiando as duas mos embaixo da coisa e erguendo-a com certa dificuldade. - Da minha me. Ele conseguiu coloc-lo sobre a mesa sem prender os dedos. - D pra comer? - perguntou Nobby. - Levou meses para chegar aqui. Pode ter estragado. - Ah, ele feito com uma receita especial dos anes - observou Cenoura. Os bolos dos anes no estragam. O sargento Colon bateu nele de novo com fora. - Acho que no - concordou. - incrivelmente nutritivo - continuou Cenoura. - Praticamente mgico. O segredo foi passado de ano para ano durante sculos. Um pedacinho disto e voc no vai querer comer mais nada o dia todo. - Srio? - disse Colon. - Um ano consegue viajar centenas de quilmetros com um bolo desses na sacola. - Aposto que sim - confirmou Colon, deprimido. - Aposto que ele ficaria pensando o tempo todo: Caramba, espero que eu encontre outra coisa para comer logo, seno vai ter que ser o maldito bolo de novo. Cenoura, que achava que a palavra ironia tinha algo a ver com metal, pegou sua lana e, aps dois ou trs ricochetes impressionantes, conseguiu cortar o bolo em aproximadamente quatro fatias. - A est - disse, animado. - Um para cada um de ns, e um para o capito. - Ele percebeu o que disse. - Oh, desculpa. - Sim - consentiu Colon, inexpressivo. Eles ficaram sentados em silncio por um momento. - Eu gostava dele - disse Cenoura. - uma pena que no esteja mais conosco. Houve um pouco mais de silncio, muito semelhante ao silncio anterior, mas ainda mais denso e profundo. - Imagino que voc ser capito agora. Colon se assustou.

- Eu? Eu no quero ser capito! No sou bom para pensar. E no vale a pena pensar tanto por 9 dlares por ms. Ele tamborilou com os dedos sobre a mesa. - Ele ganha s isso?- perguntou Nobby. - Eu achava que os oficiais estivessem rolando na grana. - Nove dlares por ms e 2 dlares em plumas como auxlio mensal. S que ele nunca exigiu essa parte. Engraado, mesmo. - Ele no era chegado em plumas - confirmou Nobby. -Voc est certo disse Colon. -A questo do capito, sabe, eu li num livro uma vez... Voc sabia que todos ns temos lcool no corpo... uma espcie de lcool natural? Mesmo se voc nunca tomar uma gota a vida toda, seu corpo meio que o produz de qualquer jeito... Mas o capito Vimes, sabe, ele uma dessas pessoas cujo corpo no o produz naturalmente. Tipo, ele nasceu duas doses abaixo do normal. - Nossa! - espantou-se Cenoura. - ... Ento, quando ele est sbrio, fica realmente sbrio. Eles chamam isso de knurd. Sabe aquele jeito como voc se sente quando acorda depois de ter passado a noite inteira enchendo a cara, Nobby? Bom, ele se sente assim o tempo todo. - Pobre infeliz - disse Nobby. - Eu nunca me dei conta. No toa que estava sempre to deprimido. - Ento ele est sempre tentando tirar o atraso, sabe? S que nem sempre acerta na dose. E, claro... - Colon olhou para Cenoura - ... ele foi passado para trs por uma mulher. Veja bem, quase qualquer coisa consegue pass-lo para trs. - Ento, o que ns vamos fazer agora, sargento? - perguntou Nobby. - E voc acha que ele se importaria se comssemos o bolo dele? perguntou Cenoura, ansioso. - Seria uma pena deix-lo estragar. Colon deu de ombros. Os homens mais velhos ficaram sentados num silncio sofrido enquanto Cenoura abria caminho pelo bolo como um triturador de pedras numa mina de calcrio. Mesmo se fosse o mais leve dos sufls, no teriam tido nenhum apetite. Estavam imaginando a vida sem o capito. Ela seria desanimadora, mesmo sem drages. Poderiam dizer o que quisessem sobre o capito, mas ele tinha estilo. Era um estilo cnico, selvagem, mas ele tinha e os outros, no. Ele sabia ler palavras longas e fazer contas de somar. At isso era estilo, de certa forma. At se embebedava com estilo. Tentaram prolongar os minutos, tentaram estender o tempo. Mas a noite veio.

No havia esperana para eles. Teriam que sair s ruas. Eram 6 horas. E nada estava bem. - Sinto falta do Errol tambm - disse Cenoura. - Ele era do capito, na verdade - lembrou Nobby. - Bom, de todo modo, lady Ramkin saber tomar conta dele. - A gente tambm no podia deixar nada ao seu alcance -disse Colon. Puxa, nem o querosene. Ele bebeu at o querosene. - E as bolas de naftalina? - emendou Nobby. - Uma caixa inteira de naftalina. Por que que algum ia querer comer naftalina? E a chaleira? E acar. Era alucinado por acar. - Mas era legal - disse Cenoura. - Bonzinho. - Ah, eu concordo com voc - disse Colon. - Mas isso no est certo mesmo, um animal de estimao que faz voc pular para trs da mesa toda vez que solua. - Eu vou sentir saudades da carinha dele - continuou Cenoura. Nobby assoou o nariz, alto. O som foi seguido de uma pancada na porta. Colon ergueu a cabea de repente. Cenoura se levantou e abriu a porta. Alguns membros da guarda palaciana estavam esperando com uma impacincia arrogante. Eles recuaram quando viram Cenoura, que precisou se curvar um pouco para enxergar abaixo do lintel. Ms notcias como Cenoura chegam rpido. - Ns viemos trazer um dito para vocs - disse um deles. -Vocs tm que... - O que toda essa tinta fresca no peito da sua armadura? - perguntou Cenoura, com educao. Nobby e o sargento espiaram ao lado dele. - E um drago - respondeu o guarda mais jovem. - O drago - corrigiu seu superior. - Ei, eu conheo voc - interrompeu Nobby. -Voc Skully Maltoon. Morava na rua Mincing. Sua me fazia pastilhas para tosse, no fazia? E ela caiu na mistura e morreu. Eu nunca chupo pastilha para tosse, mas penso na sua me. - Ol, Nobby - cumprimentou o guarda, sem entusiasmo. - Aposto que a sua velha me ficaria orgulhosa de voc, com um drago no colete - disse Nobby, puxando assunto. O guarda olhou para ele com um misto de dio e constrangimento. - E plumas novas no capacete tambm - acrescentou Nobby, afetuoso.

- Isto aqui um dito o qual voc obrigado a ler - disse o guarda, bem alto. - E pendurar pelas esquinas tambm. Por ordem. - De quem? - perguntou Nobby. O sargento Colon pegou o rolo de papel. - Con-si-derando - leu devagar, acompanhando a escrita com um dedo hesitante - que do Aa-Ga-Ra-Do do Da-Ra-Ga... do drago, Re-Ei... rei dos reis e Aa-Be-So-Le... - o suor caa em gotas do precipcio rosado da sua testa absoluto, ou seja, Seo-Be-Ra-Neo... soberano de... Ele caiu num silncio acadmico atormentado, com as pontas dos dedos movendo-se aos trancos pelo pergaminho. - No - disse, finalmente. - Isso no est certo, est? Ele vai comer algum? - Consumir - corrigiu o guarda mais velho. - tudo parte do contrato... contrato social - disse o seu assistente, desajeitado. - Um pequeno preo a pagar, tenho certeza de que vocs concordam, pela segurana e proteo da cidade. - Proteo contra o qu? - perguntou Nobby. - Nunca tivemos um inimigo que no pudesse ser subornado ou corrompido. - At agora - observou Colon, abatido. - Voc entende rpido - disse o guarda. - Ento voc vai divulgar a notcia. Sob pena de muita dor. Cenoura espiou acima do ombro de Colon. - O que uma virgem? - Uma moa que no casada - respondeu Colon, rapidamente. - O qu, como a minha amiga Reet? - perguntou Cenoura, horrorizado. - Bem, no. - Ela no casada, sabia? Nenhuma das meninas da senhora Palm casada. - Bom, sim. - Bom, ento - comeou Cenoura, com um ar de determinao. - No vamos aceitar nada desse tipo de rei, espero. - As pessoas no vo apoiar esse tipo de coisa - disse Colon. - Oua o que estou dizendo. Os guardas deram um passo para trs, para fora do alcance da ira crescente de Cenoura. - Podem fazer como acharem melhor - disse o guarda mais velho. - Mas, se vocs no divulgarem isso, podem tentar explicar as coisas para Sua Majestade.

Eles saram com pressa. Nobby saiu correndo pela rua. - Drago no colete! - gritou. - Se a sua velha mezinha visse isso ia se revirar no barril. Voc andando por a com um drago no colete! Colon caminhou at a mesa e esticou o pergaminho. - Ms notcias - resmungou. - Ele j matou pessoas - lembrou Cenoura. - Indo contra dezesseis leis diferentes do Conselho. - Bem, . Mas aquilo foi apenas, assim, um tumulto aqui e ali. No que no tenha sido ruim, quer dizer... Mas com as pessoas meio que participando, entregando um papelzinho para uma garota e ficando por perto para assistir, como se fosse tudo apropriado e legal, isso muito pior. - Eu acho que tudo depende do ponto de vista - comeou Nobby, pensativo. - Como assim? - Bem, do ponto de vista de algum que est sendo queimado vivo, provavelmente no importa muito - disse Nobby, num tom filosfico. - As pessoas no vo apoiar isso, eu disse - repetiu Colon, ignorando o argumento. - Vocs vo ver. Elas iro marchar sobre o palcio, e o que o drago ir fazer, hein? - Queimar todas elas - respondeu Nobby, prontamente. Colon ficou confuso. - Ele no faria isso, faria? - No vejo o que poderia impedi-lo, voc v? - questionou Nobby. Ele olhou na direo da porta. - Era um bom garoto, aquele rapaz. Fazia alguns servios para o meu av. Quem diria que andaria por a com um drago no peito... - O que voc vai fazer, sargento? - perguntou Cenoura. - Eu no quero ser queimado vivo. Minha esposa iria me infernizar. Ento, suponho que a gente tenha que fazer o negcio, divulgar. Mas, no se preocupe, rapaz - disse, dando um tapinha no brao musculoso de Cenoura e repetindo, como se no tivesse realmente acreditado em si mesmo da primeira vez. - No vai chegar a esse ponto. As pessoas jamais vo apoiar esse tipo de coisa. Lady Ramkin passou as mos sobre o corpo de Errol. - No fao idia do que est acontecendo a dentro - disse. O dragozinho tentou lamber o rosto dela. - O que ele tem comido? - A ltima coisa, eu acho, foi uma chaleira - respondeu Vimes.

- Uma chaleira de qu? - No. A chaleira. Uma coisa preta com uma ala e um bico. Ele ficou cheirando um tempo, depois comeu. Errol deu um sorriso abatido para ele e arrotou. Os dois se abaixaram. - Ah, e depois ns o encontramos comendo fuligem da chamin continuou Vimes, enquanto a cabea deles se erguia novamente acima das grades. Eles voltaram a se debruar acima do buraco com grades reforadas que era uma das enfermarias de lady Ramkin. Elas tinham que ser reforadas. Geralmente, uma das primeiras coisas que um drago doente fazia era perder o controle dos seus processos digestivos. - Ele no parece exatamente doente. S est gordo. - Ele geme muito. E meio que d pra ver as coisas se mexendo sob a pele dele. Sabe o que eu acho? Sabe quando voc disse que eles so capazes de reorganizar o prprio sistema digestivo? - Ah, sim. Todos os estmagos e bombas pancreticas podem ser conectados de diversas maneiras, sim. Para aproveitar... - O que quer que encontrem para fazer fogo. Sim. Eu acho que ele est tentando produzir alguma espcie de chama muito quente. Quer desafiar o drago grande. Toda vez que ele aparece no cu, fica sentado choramingando. - E no explode? - No que tenhamos notado. Quer dizer, tenho certeza de que, se ele explodisse, Teramos visto. - Ele s come, de forma indiscriminada? - difcil saber. Ele cheira tudo e come a maioria das coisas. Dois gales de querosene, por exemplo. De todo modo, eu no posso deix-lo a embaixo. No d para tomarmos conta dele direito. Agora no precisamos mais encontrar o drago - acrescentou, com tristeza. - Eu acho que voc est sendo um pouco tolo em relao a tudo isso - ela disse, voltando para a casa. - Tolo? Eu fui demitido na frente de todas aquelas pessoas! - Sim, mas foi um erro de interpretao, tenho certeza. - Eu no interpretei nada errado! - Bom, acho que voc s est perturbado porque est impotente. Os olhos de Vimes ficaram esbugalhados. -Opa! - Contra o drago - lady Ramkin prosseguiu, bastante indiferente. - Voc no pode fazer nada em relao a ele. - Eu acho que esta maldita cidade e o drago simplesmente se merecem.

- As pessoas esto assustadas. No se pode esperar muito delas quando esto assustadas. - Ela tocou o brao dele devagar. Foi como ver um rob industrial ser manipulado com habilidade para pegar um ovo com delicadeza. Nem todo mundo to corajoso como voc - acrescentou timidamente. - Eu? - Na semana passada. Quando impediu que matassem os meus drages. - Ah, isso. Isso no coragem. De qualquer modo, eram apenas pessoas. Pessoas so mais fceis. Vou lhe contar uma coisa, eu no vou mais procurar o focinho desse drago. H dias que acordo pensando nisso. - Oh - eia pareceu murchar. - Bom, se voc est decidido... Eu tenho muitos amigos, sabe. Se voc precisar de ajuda, s dizer.- O duque de Sto Helit est procurando um capito de guarda, tenho certeza. Vou escrever uma carta. Voc vai gostar deles, so um jovem casal muito simptico. - Eu ainda no sei o que vou fazer - observou Vimes, mais rude do que gostaria. - Estou considerando uma ou duas ofertas. - Bem, claro. Tenho certeza de que voc saber escolher. Vimes concordou com a cabea. Lady Ramkin no parava de revirar seu leno entre as mos. - Bom, ento - ela disse. - Bom. - Eu, er... imagino que voc vai querer ir agora. - Sim, imagino que seja melhor eu ir embora. Houve uma pausa. Depois, os dois falaram ao mesmo tempo. - Foi um grande... - Eu s gostaria de dizer... - Desculpa. - Desculpa. - No, voc ia falar. - No, desculpa, voc ia falar? - Oh - Vimes hesitou. - Estou indo, ento. - Ah, sim. - lady Ramkin deu um sorriso abatido. - No pode deixar todas essas ofertas esperando, no ? Ela estendeu a mo. Vimes a apertou com cuidado. - Ento eu vou indo, ento. - Venha nos visitar de novo - pediu lady Ramkin, mais fria. - Se voc passar por aqui algum dia e tal. Tenho certeza de que Errol gostaria de rev-lo. - Sim. Bom. Tchau, ento.

- Tchau, capito Vimes. Ele saiu pela porta tropeando e seguiu apressado pelo caminho escuro e cheio de mato. Podia sentir o olhar dela na sua nuca enquanto andava, ou pelo menos disse a si mesmo que podia. Ela deve estar parada em frente porta, bloqueando quase toda a luz. Apenas me observando. Mas eu no vou olhar para trs, pensou. Isso seria muito estpido. Quer dizer, ela uma pessoa adorvel, tem muito bom senso e uma personalidade incrvel, mas na verdade... Eu no vou olhar para trs, mesmo se ela ficar ali parada enquanto eu caminho pela rua inteira. s vezes preciso ser cruel para ser gentil. Ento ele ouviu a porta se recriar quando FAO tinha sequer chegado at a rua e, de repente, sentiu-se muito, muito irritado, como se tivesse acabado ser roubado. Ficou parado e juntou e soltou as mos na escurido. Ele no era mais o capito Vimes, era o cidado Vimes, o que significava que poderia fazer coisas que nunca sonhara fazer. Talvez pudesse quebrar algumas janelas. No, isso no seria nada bom. Ele queria mais do que isso. Livrar-se daquele maldito drago, ter o seu emprego de volta, pr as mos no que quer que estivesse por trs disso tudo, esquecer quem ele era por um momento e bater em algum at ficar exausto... Ficou olhando para o vazio. L embaixo, a cidade era uma massa de fumaa e vapor. Mas ele no estava pensando nisso. Estava pensando num homem correndo. E, mais atrs, nas neblinas inebriadas da sua vida, um menino tentava alcan-lo. E, em voz baixa, disse: - Algum deles conseguiu escapar? O sargento Colon terminou a leitura do dito e olhou ao seu redor, para a multido hostil. - No me culpem. Eu s leio as coisas. No as escrevo. - Isso sacrifcio humano, isso sim - disse algum. - No h nada de errado com o sacrifcio humano - interveio um padre. - Ah, exatamente - retrucou o primeiro homem, rapidamente. - Por razes religiosas apropriadas. E usando criminosos condenados e coisas assim26. Mas isso diferente de mandar algum para um drago s porque ele est com fome. Diversas religies em Ankh-Morpork ainda praticavam o sacrifcio humano, apesar de os religiosos no precisarem mais praticar, porque j tinham ficado muito bons nisso. A lei municipal dizia que apenas criminosos condenados deveriam ser usados, mas isso no era problema porque, na maioria das religies,

recusar-se a ser um voluntrio para o sacrifcio era um crime cuja punio era a pena de morte. - isso mesmo! - vibrou o sargento Colon. - Imposto e uma coisa, comer gente j outra. - Muito bem dito! - Se todos ns dissermos que no toleramos isso, o que o drago poder fazer? Nobby abriu a boca. Colon tapou-a com a mo e ergueu um punho triunfante. - exatamente o que eu sempre disse. O povo, unido, jamais ser comido! Houve gritos desiguais de aplauso. - Espera um minuto - disse um homem pequeno. - Pelo que sabemos, o drago s bom em uma coisa: ele voa pela cidade tocando fogo nas pessoas. Na verdade, no ficou claro para mim o que est sendo proposto para impedir que ele faa isso. - E, mas se ns todos protestarmos... - comeou o primeiro homem, com a voz modulada pela incerteza. - Ele no pode queimar todo mundo - protestou Colon. Ele decidiu usar seu novo trunfo mais uma vez e acrescentou, orgulhoso: - O povo, unido, jamais ser comido! - Houve menos aplausos desta vez. As pessoas estavam guardando a energia para se preocupar. - No estou muito certo se est claro para mim por que no. Por que ele no pode queimar todo mundo e voar para outra cidade? - Porque... - A reserva - disse Colon. - Ele precisa de pessoas para lhe levar tesouros. - ! - Bom, talvez, mas quantas, exatamente? - O qu? - Quantas pessoas? Dentre os moradores da cidade, quero dizer. Talvez ele no precise pr fogo em toda a cidade, apenas em algumas partes. Ns sabemos quais partes? - Olha, isso est virando uma bobagem - disse o primeiro homem. - Se ns andarmos por a pensando nos problemas o tempo todo, nunca faremos nada. - que vale a pena examinar as coisas primeiro, s isso o que estou dizendo. Por exemplo, o que vai acontecer se ns derrotarmos o drago? - Ah, por favor! - exclamou o sargento Colon. - No, srio. Qual a alternativa?

- Um ser humano, para comear! - Como quiserem - disse o homem pequeno, com um ar afetado. - Mas eu acho que uma pessoa por ms muito bom, se compararmos a alguns soberanos que tivemos. Algum se lembra de Nersh, o Doido? Ou do lorde Smince Sorridente e o seu cala-bouo Ria-por-Um-Minuto? Houve um certo murmrio, variaes de acho que ele tem razo. - Mas eles foram derrubados! - lembrou Colon. - No, no foram. Eles foram assassinados. - D na mesma. Quer dizer, ningum vai assassinar o drago. Seria preciso mais do que uma noite sombria e uma faca afiada para resolver a questo, eu sei disso. Estou entendendo o que o capito diz, ele pensou. No toa que ele bebe depois de pensar nas coisas. A gente sempre se digladia, antes mesmo de comear. D um pedao de pau para qualquer homem de Ankh-Morpork e ele vai acabar batendo em si mesmo at a morte. - Olha aqui, seu bobo dissimulado - disse o primeiro homem, puxando o pequeno pela gola e cerrando o punho da mo que estava livre -, acontece que eu tenho trs filhas e no quero que nenhuma delas seja comida, muito obrigado. - Sim, e o povo, unido... jamais... ser... A voz de Colon falhou. Ele percebeu que o resto da multido estava olhando para cima. O danado, pensou, quando a razo comeou a se esgotar. Ele deve ter ps de flanela. O drago mudou de posio no cume da casa mais prxima, bateu as asas uma ou duas vezes, bocejou e depois esticou o pescoo na direo da rua. O homem que tinha sido abenoado com trs filhas ficou parado, com o punho erguido, no centro de um crculo vazio que se expandia rapidamente. O homenzinho deslizou para fora do seu aperto e correu para a escurido. De repente, pareceu que nenhum homem no mundo era to solitrio e sem amigos quanto ele. - Entendi - disse, imvel. Ele encarou, com a testa franzida, um rptil que tinha o olhar inquisitivo. Na verdade, no parecia especialmente agressivo. A criatura olhava para ele de um jeito que demonstrava certo interesse. - Eu no me importo!- gritou. Sua voz ecoou de parede a parede no silncio. - Ns o desafiamos! Se voc me matar, pode muito bem matar a todos! Houve uma agitao de desconforto por parte de segmentos da populao que no sentiram que aquilo era absolutamente axiomtico.

- Ns podemos det-lo, sabia? - murmurou o homem. -No podemos, pessoal? Qual era o slogan que falava sobre estar unido, sargento? - Er... - disse Colon, sentindo a espinha se transformar em gelo. - Eu estou avisando, drago, o esprito humano ... Eles nunca chegaram a saber o que era, ou pelo menos o que ele pensava que fosse, embora, possivelmente, nas horas sombrias de uma noite sem sono, alguns deles talvez tenham se lembrado dos eventos subseqentes e tido uma compreenso muito boa, de revolver as entranhas, a saber: que uma das coisas s vezes esquecidas sobre o esprito humano que, ainda que ele seja, nas condies certas, nobre, corajoso e maravilhoso, tambm , no fim das contas, apenas humano. A chama do drago o atingiu em cheio no peito. Por um momento, ele ficou visvel como um contorno incandescente, antes que os restos pretos e ntidos cassem em espiral sobre uma pequena poa de pedras derretidas no cho. A chama desapareceu. A multido ficou parada como um monte de esttuas, sem saber se chamaria mais ateno ficando imvel ou saindo correndo. O drago olhou para baixo, curioso para ver o que fariam em seguida. Colon sentiu que, como nico funcionrio municipal presente, era seu papel tomar o controle da situao. Ele tossiu. - Certo, ento - disse, tentando no desafinar a voz. -Vocs poderiam seguir nesta direo, senhoras e senhores. Vo andando, agora. Faam o favor. Ele acenou com o brao, num gesto vago de autoridade, enquanto as pessoas saam de perto, nervosas. Com o canto do olho, viu chamas vermelhas atrs dos telhados e fascas espiraladas no cu. - Vocs no tm uma casa para onde ir? - grasniu. O bibliotecrio saiu da Biblioteca do tempo presente apoiado nas juntas dos dedos. Cada plo do seu corpo estava eriado de raiva. Empurrou a porta e saiu pela cidade, que estava sendo atacada. Algum iria descobrir que o seu pior pesadelo era um bibliotecrio enlouquecido. Com um distintivo. O drago deslizava distraidamente de um lado para o outro sobre a cidade noturna, quase sem bater as asas. Ele no precisava. As barreiras trmicas davam o impulso necessrio. Havia incndios por toda parte em Ankh-Morpork. Entre o rio e vrios prdios em chamas haviam se formado tantas filas de pessoas passando baldes

que os baldes estavam sendo desviados e roubados. No que fosse necessrio um balde para pegar as guas lodosas do rio Ankh - uma rede era suficiente. Ao longo do rio, equipes de pessoas manchadas de fuligem trabalhavam fervorosamente para fechar os enormes portes corrodos sob a Ponte de Lato. Eram a ltima defesa de Ankh-Morpork contra incndios, uma vez que, fechados, o rio Ankh no teria passagem e, aos poucos, gotejante, preencheria os espaos entre os muros. Um homem poderia sufocar l dentro. Os que trabalhavam na ponte eram aqueles que no podiam ou no queriam correr. Muitos outros se amontoavam entre os portes da cidade para depois seguir pelos prados frios e envoltos pela nvoa. Mas no por muito tempo. O drago, fazendo acrobacias areas e curvas graciosas acima da devastao, saiu deslizando acima dos muros. Alguns segundos depois, os guardas viram um fogo actnico perfurar a nvoa. A mar humana fluiu de volta, com o drago planando acima dela feito um co pastor. Os incndios na cidade atacada refletiam uma luz vermelha que cintilava na parte de baixo de suas asas. - Tem alguma sugesto sobre o que fazer agora, sargento? -perguntou Nobby. Colon no respondeu. Queria que o capito Vimes estivesse aqui, pensou. Ele tambm no saberia o que fazer, mas tem um vocabulrio muito melhor para momentos de perplexidade. Alguns dos focos de incndio eram apagados medida que a gua subia e o emaranhado confuso de fileiras com baldes fazia seu trabalho. O drago no parecia inclinado a dar incio a mais nenhum. Ele tinha mandado a sua mensagem. - Eu me pergunto quem ser - comentou Nobby. - O qu? - perguntou Cenoura. - O sacrifcio. - O sargento disse que as pessoas no aceitariam isso - lembrou Cenoura, impassvel. - , bem. Veja por este ngulo: se voc disser s pessoas o que vai acontecer, a sua casa queimada com voc por perto, ou uma garota qualquer que voc nunca viu devorada, bem, elas podem parar para pensar um pouco. E a natureza humana, sabe. - Tenho certeza de que um heri aparecer a tempo - disse Cenoura. Com alguma espcie de arma nova ou algo do gnero. E golpear o drago na sua rea vunervil.

Houve um silncio intenso. - O que isso? - perguntou Nobby. - Uma rea do corpo. Onde ele vunervil. Meu av contava umas histrias. Acerte o drago na sua parte vunervil, dizia, e ele estar morto. - Como dar um chute nos negcios? - arriscou Nobby, interessado. - Sei l. Acho que sim. Porm, Nobby, como eu j disse, no certo... - E, tipo, onde a rea? - Ah, um lugar diferente em cada drago. Voc espera at ele sair voando e depois diz: L est a rea vunervil, e a voc o mata. Algo assim. O sargento Colon olhava para o vazio. - Humm - disse Nobby. Eles observaram o panorama de pnico por alguns instantes. Depois, o sargento Colon disse: - Voc tem certeza em relao s reas vunervis? - Sim. Ah, sim. - Eu preferiria que no tivesse, rapaz. Eles olharam para a cidade aterrorizada novamente. - Sabe de uma coisa? - comeou Nobby. - Voc sempre me disse que ganhava prmios em competies de arco-e-flecha no exrcito, sargento. Disse que tinha uma flecha da sorte e sempre a usava, e disse que... - Est bem! Est bem! Mas isto no a mesma coisa, ? De todo modo, eu no sou um heri. Por que eu deveria fazer isso? - O capito Vimes nos paga 30 dlares por ms - observou Cenoura. - - concordou Nobby, sorrindo -, e voc recebe 5 dlares extras de adicional por responsabilidade. - Mas o capito Vimes foi embora - lembrou Colon, num tom infame. Cenoura olhou para ele com uma expresso severa. -Tenho certeza de que, se ele estivesse aqui, seria o primeiro a... Colon fez um sinal para ele parar de falar. - Est certo. Mas e se eu errar? - Veja pelo lado positivo - disse Nobby. - Voc provavelmente nunca ficar sabendo. A expresso do sargento Colon mudou para um sorriso cruel e desesperado. - Ns nunca saberemos, voc quer dizer. - O qu?

- Se voc acha que eu vou ficar num telhado sozinho, est enganado. Eu ordeno que voc me acompanhe. De todo modo - acrescentou -, voc recebe 1 dlar de adicional por responsabilidade tambm. O rosto de Nobby se contorceu de pnico. - No, eu no recebo! - grasniu. - O capito Vimes disse que ia interromper o pagamento por cinco anos, por eu ser uma desgraa para a espcie! - Bom, voc pode consegui-lo de volta. Afinal, voc sabe tudo sobre as reas vunervis. J vi voc brigando. Cenoura bateu continncia elegantemente. - Permisso para me apresentar como voluntrio, senhor. Eu recebo apenas 20 dlares por ms como estagirio e no me importo nem um pouco, senhor. O sargento Colon pigarreou. Depois ajeitou o caimento do escudo. Era desses que tm msculos peitorais impressionantes em relevo. Seu peito e estmago se encaixavam nele do mesmo jeito que a gelatina se encaixa numa frma. O que o capito Vimes faria agora? Bom, ele beberia. Mas, se ele no bebesse, o que faria? - O que ns precisamos - comeou, devagar - de um Plano. A idia soou bem. S aquela frase valia o salrio. Ter um Plano j representava meio caminho andado. E ele j imaginava os vivas da multido. Formavam filas nas ruas, atiravam flores, e ele era carregado de forma triunfal pela cidade agradecida. O problema seria ser carregado num caixo. Lupino Wonse percorreu os corredores frios at o quarto do patrcio. Nunca tinha sido uma sute luxuosa, e continha pouco mais que uma cama estreita e alguns armrios velhos. Parecia ainda pior agora, sem uma das paredes. Num caso de sonambulismo, a pessoa poderia cair direto na vasta caverna que era o Grande Salo. Ainda assim, fechou a porta depois de entrar, para ter uma sensao de privacidade. Depois, com cuidado e muitos olhares nervosos para o grande espao do outro lado, ele se ajoelhou no meio do quarto e puxou uma tbua. Um longo manto negro pde ser visto. Wonse colocou a mo mais fundo no vo empoeirado e tateou. Tateou ainda mais fundo. Ento ele se deitou, enfiou os dois braos no espao vazio e agitou-os desesperadamente. Um livro atravessou a sala e atingiu-o na nuca. - Procurando por isto? - perguntou Vimes. Ele saiu da penumbra.

Wonse estava de joelhos, abrindo e fechando a boca. O que ele vai dizer?, pensou Vimes. Vai ser: Eu sei o que est parecendo, ou ento: Como voc entrou aqui?. Ou talvez: Olha, eu posso explicar tudo. Eu queria ter um drago carregado ha minha mo neste momento. Wonse disse: - Ok. Muito inteligente a sua concluso. Claro, essa era uma chance remota, Vimes concluiu. - Embaixo das tbuas do piso - disse em voz alta. - O primeiro lugar em que algum procuraria. Muito tola essa escolha. - Eu sei. Suponho que ele no achou que algum iria procurar - concordou Wonse, levantando-se e tirando a poeira da roupa. - Perdo? - disse Vimes, num tom de voz agradvel. - Vetinari. Voc sabe como ele era cheio de maquinaes e coisas assim. Estava envolvido na maioria das conspiraes contra ele mesmo, era assim que controlava as coisas. Ele gostava. E claro que evocou algo e perdeu o controle. Algo muito mais astuto do que ele. - Ento o que voc estava fazendo? - Eu queria saber se era possvel reverter o encanto. Ou talvez evocar outro drago. Eles lutariam. - Uma espcie de equilbrio de terrores, voc quer dizer? -perguntou Vimes. - Poderia valer a pena tentar - disse Wonse, determinado. Ele se aproximou um pouco mais. - Olha, quanto ao seu emprego, eu sei que estvamos os dois um pouco extenuados naquele momento, ento claro que, se voc o quiser de volta, no ter nenhum prob... - Deve ter sido terrvel - interrompeu Vimes. - Imagine o que deve ter se passado pela mente dele. Ele o evocou, depois percebeu que no era apenas uma espcie de instrumento, mas uma coisa real com uma mente prpria. Uma mente como a dele, mas com todos os freios quebrados. Sabe de uma coisa? Eu apostaria que no comeo ele realmente pensou que estava fazendo o melhor para todos. Deve ter ficado louco. Se no antes, depois ficou. - Sim - concordou Wonse, com a voz rouca. - Deve ter sido terrvel. - Deuses, mas eu gostaria de pr as minhas mos nele! Tantos anos que eu conheo o homem, e nunca percebi... Wonse no disse nada. - Corra - ordenou Vimes, com calma.

- O qu? - Corra. Eu quero v-lo correndo. - No estou entend... - Eu vi uma pessoa fugindo na noite em que o drago incendiou aquela casa. Eu me lembro que na hora achei que ele se mexia de um jeito engraado, meio que dando pulinhos. E depois, no outro dia, eu vi voc fugindo do drago. Achei que talvez pudesse ser o mesmo homem. Quase saltando. Como algum correndo para alcanar outra pessoa. Algum deles escapou, Wonse?. Wonse acenou com a mo fazendo o que deve ter considerado um gesto indiferente. - Isso ridculo, no uma prova. - Eu notei que voc passou a dormir aqui dentro agora. Imagino que o rei goste de t-lo por perto, no ? - Voc no tem absolutamente nenhuma prova - murmurou Wonse. - E claro que no. O jeito de correr de uma pessoa. O tom de voz vido. Isso tudo. Mas no importa, no ? Porque no importaria mesmo se eu tivesse uma prova. No h ningum a quem lev-la. E voc no pode me dar o meu emprego de volta. - Posso! - exclamou Wonse. - Eu posso, e voc no precisa ser apenas o capito... - Voc no pode me dar o meu emprego de volta - repetiu Vimes. - Ele nunca foi seu para que voc tirasse de mim. Nunca fui um oficial da cidade, ou um oficial do rei, ou um oficial do patrcio. Eu era um oficial da lei. Ela pode ter sido corrompida e desviada, mas era lei, de certo modo. Agora no existe mais nenhuma lei, a no ser: Voc ser queimado vivo se no tomar cuidado. Onde est o meu lugar nisso tudo? Wonse correu na direo dele e o agarrou pelo brao. - Mas voc pode me ajudar! Pode haver uma maneira de destruir o drago, entende, ou pelo menos podemos ajudar as pessoas, canalizar as coisas para evitar o pior, encontrar algum ponto de encontro... O soco de Vimes atingiu o rosto de Wonse e o fez girar. - O drago est aqui - gritou. - No d para canaliz-lo, persuadi-lo ou negociar com ele. No existe trgua para os drages. Voc o trouxe para c e agora no temos sada, seu desgraado. Wonse tirou a mo da marca branca e brilhante do soco. - O que voc vai fazer?

Vimes no sabia. Ele havia pensado em uma dzia de possibilidades para o rumo que as coisas iam tomar, mas a nica realmente adequada era matar Wonse. E agora, cara a cara, ele no conseguia faz-lo. - Esse o problema de pessoas como voc - disse Wonse, levantando-se. Vocs so sempre contra qualquer coisa que se tente fazer a favor da melhoria da humanidade, mas nunca tm nenhum plano. Guardas! Guardas! Ele deu um sorriso enlouquecido para Vimes. - Por essa voc no esperava, no ? Ns ainda temos guardas aqui, sabe. No tantos, claro. No tem muita gente querendo velho patrcio nunca tripudiava, isso podia ser dito a favor dele. Se ele quisesse a sua morte, voc nem ouvia falar nisso. O melhor a fazer com pessoas que se regozijam com a desgraa alheia jogar o jogo de acordo com as regras. - Voc no vai sair impune desta. - Voc est certo. Totalmente certo. Mas nunca um tempo longo demais. Ningum fica impune por nada por tanto tempo. Voc ter tempo para refletir sobre isso - completou, e acenou com a cabea para os guardas. - Atirem-no no calabouo especial. E depois cuidem daquela outra pequena tarefa. - Er... - disse o lder dos guardas, hesitante. - Qual o problema, homem? - O senhor, er, quer que ataquemos ele? - perguntou o guarda, com tristeza. Por mais estpidos que fossem os guardas palacianos, tinham tanta conscincia quanto qualquer um. E, quando os guardas so chamados para lidar com um homem em circunstncias acaloradas demais, o momento pode no ser muito bom para eles. O filho-da-me vai querer dar uma de heri, pensou o guarda. Ele no estava ansioso por um futuro no qual estivesse morto. - E claro, seu idiota! - Mas, er, ele s um - disse o capito dos guardas. - E est sorrindo - emendou um homem atrs dele. - Provavelmente vai se pendurar nos lustres a qualquer minuto - continuou um de seus colegas. - E dar pontaps por cima da mesa e tal. - Ele nem est armado! - gritou Wonse, num tom bastante agudo. - Esse o pior tipo - observou um dos guardas, com profundo estoicismo. - Eles do saltos, sabe, e pegam uma das espadas ornamentais que ficam atrs do escudo da lareira. - - concordou outro, desconfiado. - E depois tacam uma cadeira em voc.

- No tem lareira nenhuma! Nem espada! S ele! Agora peguem-no! gritou Wonse. Alguns guardas tentaram agarrar Vimes pelos ombros. - Voc no vai tentar fazer nada herico, n? - sussurrou um deles. - No saberia por onde comear. - Ah. Certo. Enquanto Vimes era arrastado para fora, ele ouvia Wonse cair numa gargalhada insana. Sempre faziam isso, os tripudiantes. Mas ele estava certo em relao a uma coisa. Vimes no tinha um plano. No tinha pensado muito sobre o que ia acontecer. Fui um idiota, ele disse a si mesmo, de pensar que apenas uma confrontao resolveria tudo. Ele tambm se perguntou qual seria a outra tarefa. Os guardas palacianos no disseram nada, mas ficaram olhando para a frente e o levaram, atravessando o salo em runas, passando pelos restos de outro corredor at uma porta agourenta. Eles a abriram, atiraram-no e saram marchando. E ningum, absolutamente ningum, notou uma coisa fina que parecia uma folha e que flutuou suavemente a partir das sombras do telhado, revirandose vrias vezes no ar como uma semente de pltano antes de aterrissar no emaranhado de quinquilharias da reserva. Era uma casca de amendoim. Foi o silncio que despertou lady Ramkin. A janela de seu quarto dava para os cercados dos drages, e ela estava acostumada a dormir ao som do murmrio do roar das escamas, de um eventual rugido de um drago soltando fogo no meio do sono e do lamento das fmeas prenhas. A falta de qualquer som era como um alarme. Ela tinha chorado um pouco antes de dormir, mas no muito, porque de nada adiantava ser sentimental e decepcionar os outros. Acendeu a lamparina, vestiu as botas de borracha, pegou o pedao de pau que poderia ser a nica coisa que ficaria entre ela e uma terica falta de virtude e saiu correndo pela casa escura. Ao atravessar o gramado mido que ia at os canis, teve a vaga sensao de que algo acontecia na cidade, mas achou que no valia a pena pensar sobre isso naquele momento. Os drages eram mais importantes. Ela empurrou a porta. Bom, eles ainda estavam l. O fedor tpico dos drages do pntano, misto de lama e exploso qumica, invadiu a noite.

Cada um dos drages estava equilibrado em suas patas traseiras no centro de seu cercado, com o pescoo arqueado, olhando com uma intensidade feroz para o telhado. - Oh - ela disse. - Voando por a novamente, hein? Querendo se mostrar. No se preocupem com ele, crianas. A mame est aqui. Ela ps a lamparina na prateleira mais alta e foi at o cercado onde estava Errol. - Bom, meu rapaz - ela comeou e parou. Errol estava deitado de lado com o corpo esticado. Uma fina coluna de fumaa cinza saa de sua boca, e seu estmago se expandia e contraa como um fole. A pele, do pescoo para baixo, era de um branco quase puro. - Eu acho que, se um dia eu reescrever Doenas, voc ter um captulo inteiro s para voc - disse calmamente e abriu o portal do cercado. - Vamos ver se essa temperatura indecente j baixou, sim? Ela estendeu o brao para passar a mo na pele dele, ofegante. Tirou a mo rapidamente e ficou olhando para as bolhas que se formavam na ponta dos dedos. Errol estava to frio que queimava. Enquanto olhava fixamente para ele, as pequenas marcas circulares que o calor dela deixou foram encobertas pelo ar congelado. Lady Ramkin reclinou-se, agachada. - Que espcie de drago voc...? Ela ouviu o som distante de uma batida na porta da frente da casa. Hesitou por um momento, depois apagou a lamparina, engatinhou pesadamente entre os canis e empurrou o pedao de saco sobre a janela. A primeira luz da manh revelou a silhueta de um membro do corpo de guarda no degrau da porta da frente, com as plumas do capacete balanando ao vento. Ela mordeu o lbio em pnico, correu de volta para a porta, atravessou o gramado e pulou para dentro da casa, subindo trs degraus da escada de cada vez. - Burra, burra - murmurou ao lembrar que a lamparina tinha ficado l embaixo. Mas no havia tempo para isso. Quando fosse busc-la, Vimes j teria ido embora. Usando o tato e a memria na escurido, encontrou sua melhor peruca e enfiou na cabea. Na penteadeira, em algum lugar entre os ungentos e os remdios para drages, estava algo chamado Orvalho da Noite - pelo menos at onde ela se lembrava -, ou algum outro nome to inadequado quanto. Era um

presente dado havia muito tempo por algum sobrinho descuidado. Ela tentou diversos frascos at encontrar um que, pelo cheiro, deveria ser o certo. At mesmo para um nariz que j tinha perdido havia muito tempo a maior parte do seu sistema sensorial diante da opresso dos drages, ele parecia mais potente do que ela imaginava. Mas aparentemente os homens gostavam daquele tipo de coisa. Era o que ela tinha lido certa vez. Grande absurdo, na verdade. Puxou para baixo a parte de cima da camisola de tal forma que, ela esperava, revelasse sem expor, e desceu as escadas correndo. Parou diante da porta, respirou fundo, virou a maaneta e lembrou, quando ainda estava abrindo a porta, que deveria ter tirado as botas de borracha... - Ora, capito - disse, num tom simptico -, mas que quem diabos voc? O chefe da guarda palaciana deu vrios passos para trs e, porque era de origem camponesa, fez alguns gestos furtivos para espantar maus espritos. Claramente no funcionaram. Quando ele abriu os olhos novamente, a coisa ainda estava l, indignada e nervosa, cheirando a algo enjoativo e fermentado, coroada com uma massa de cachos destorcida, agigantando-se atrs de um decote que estremecia e fazia o cu da boca secar... Ele tinha ouvido falar nesse tipo de coisa. Eram chamadas de harpias. O que elas tinham feito com lady Ramkin? Porm, a viso das botas de borracha deixou-o confuso. As lendas sobre as harpias no faziam referncia a botas de borracha. - Desembucha, rapaz - estrondou lady Ramkin, ajeitando a camisola de um modo que a tornasse mais respeitvel. - No fique a parado s abrindo e fechando a boca. O que voc quer? 270 Guardas! Guardas! - Lady Sybil Ramkin? - perguntou o guarda, no do jeito educado de algum que est apenas buscando uma confirmao, mas no tom incrdulo de algum que acha muito difcil acreditar que a resposta seja sim. - Voc tem olhos para qu, meu filho? Quem voc acha que eu sou? O guarda se recomps. - E que eu tenho uma intimao para lady Sybil Ramkin - disse, incerto. A voz dela era desmoralizadora. - Como assim, uma intimao? - Para comparecer ao palcio.

- No consigo imaginar por que isso necessrio a esta hora da madrugada - ela disse, e empurrou a porta com fora. Mas no conseguiria fechar de qualquer jeito, por causa da ponta da espada enfiada nela no ltimo momento. - Se voc no vier, eu recebi ordens para tomar as medidas necessrias. A porta voltou e o rosto dela ficou prensado junto ao dele, quase o deixando inconsciente com o odor de ptalas de rosa apodrecidas. - Se voc acha que vai colocar a mo em mim... O olhar do guarda foi desviado para o lado, apenas por um momento, para os canis de drages. O rosto de Sybil Ramkin empalideceu. - Voc no faria isso! - sussurrou. Ele engoliu em seco. Por mais assustadora que fosse, ela era apenas humana. S arrancava a cabea fora metaforicamente. Havia coisas, ele pensou, muito piores que lady Ramkin, embora, isso era fato, nenhuma delas estava a cinco centmetros do seu nariz naquele momento. - Tomar as medidas necessrias - repetiu, em voz baixa. Ela se ajeitou e avistou a fileira de guardas atrs dele. - Entendi - ela disse, friamente. - E assim, no ? Seis de vocs para levarem uma frgil mulher. Muito bem. Vocs vo, claro, permitir que eu leve um casaco. Est um pouco gelado. Ela bateu a porta. Os guardas palacianos se aproximaram e tentaram no olhar uns para os outros. Obviamente no era assim que se saa por a prendendo as pessoas. No era permitido que elas os deixassem esperando porta, no era assim que o mundo deveria funcionar. Por outro lado, a nica alternativa era entrar l e arrast-la para fora, e isso no era algo que pudesse entusiasmar qualquer um. Alm disso, o capito dos guardas no tinha certeza se havia homens suficientes para arrastar lady Ramkin a algum lugar. Seriam necessrias equipes de mil homens, com toras de madeira. A porta se abriu rangendo novamente, revelando apenas a escurido bolorenta da sala. - Certo, homens... - avisou o capito, apreensivo. Lady Ramkin apareceu. Ele teve uma viso rpida e embaada dela pulando pela porta, gritando, e poderia ter sido a ltima coisa de que se lembraria se um guarda no tivesse a presena de esprito de faz-la tropear enquanto descia os degraus. Ela deu um mergulho para a frente, xingando, caiu no meio da grama crescida, bateu a cabea numa esttua de um Ramkin antigo caindo aos pedaos e deslizou at parar.

A espada de folha larga de duas mos que ela segurava aterrissou ao seu lado, cravada na terra, e vibrou at parar totalmente. Depois de algum tempo, um dos guardas se aproximou com cuidado e testou a lmina com o dedo. - Caramba - disse, com uma voz que misturava terror e respeito. - E o drago quer comer ela?. - Faz sentido - observou o capito. - Ela deve ser a dama mais nobre da cidade. No sei se donzela - acrescentou -, e no vou especular neste exato momento. Algum mande trazer uma carroa. Ele apalpou a orelha, que tinha sido cortada de leve pela espada. No era um homem de natureza rude, mas, naquele momento, tinha certeza de que preferiria a grossura do couro de um drago entre ele e Sybil Ramkin quando ela acordasse. - No tnhamos que matar os drages de estimao dela, senhor? perguntou outro guarda. - Pensei que o senhor Wonse tivesse dito algo sobre matar todos os drages. - Isso era apenas uma ameaa que deveramos fazer. O guarda franziu a sobrancelha. - Tem certeza, senhor? Eu pensei... O capito estava farto daquilo. Harpias berrando e espadas fazendo barulho de seda cortada ao lado dele tinham arruinado definitivamente sua capacidade de enxergar o ponto de vista dos outros. - Ah, voc pensou, foi? - rosnou. - Voc um pensador? Voc pensa que estaria pronto para uma transferncia, ento? Guarda municipal, talvez? Eles esto cheios de pensadores por l. Houve risinhos nervosos vindos do resto dos guardas. - Se voc tivesse pensado - acrescentou o capito, num tom sarcstico -, teria pensado que o rei no vai querer outros drages mortos, no ? Eles provavelmente so parentes distantes ou coisa assim. Quer dizer, ele no iria querer que sassemos por a matando seus iguais, iria? - Bem, senhor, as pessoas fazem isso, senhor - respondeu o guarda, irritado. - Ah, bem. Isso diferente. - Ele deu um tapa significativo no capacete. Isso porque ns somos seres inteligentes. Vimes caiu sobre uma palha mida, no breu total, apesar de depois de algum tempo seus olhos se acostumarem com a escurido e ele conseguir identificar as paredes do calabouo.

No tinha sido construdo para um estilo de vida agradvel. Era basicamente apenas um espao contendo todos os pilares e arcos que sustentavam o palcio. No canto oposto, uma pequena grade no alto da parede dava passagem mera suspeita de uma luz encardida de segunda mo. Havia outro buraco quadrado no cho. Ele tambm tinha grades. Porm, as barras de ferro estavam bastante enferrujadas. Passou pela cabea de Vimes que ele poderia afroux-las e, depois, tudo o que tinha a fazer era emagrecer o suficiente para passar por um buraco de vinte centmetros de largura. O que o calabouo no continha eram ratos, escorpies, baratas ou cobras. Um dia ele tivera cobras, era verdade, porque as sandlias de Vimes pisaram ruidosamente em pequenos esqueletos longos e brancos. Ele engatinhou com cautela ao lado de uma parede mida, perguntando-se de onde vinha o rudo ritmado de algo sendo arranhado. Circundou um pilar grosso e descobriu. O patrcio estava fazendo a barba, olhando com os olhos apertados um caco de espelho escorado no pilar para apanhar luz. No, Vimes percebeu, escorado, no. Sustentado, na verdade. Por um rato. Era um rato grande, de olhos vermelhos. O patrcio acenou para ele sem demonstrar surpresa. - Oh. Vimes, no ? Eu ouvi que voc estava descendo. melhor avisar o pessoal da cozinha... - e aqui Vimes percebeu que o homem estava falando com o rato - ... que sero dois pro almoo. Voc quer uma cerveja, Vimes? - O qu? - Imagino que queira. Mas tem que ter sorte. Infelizmente. O pessoal do Skrp bastante esperto, mas eles parecem ter um pouco de cegueira quando o assunto rtulo de garrafa. Lorde Vetinari deu uma batidinha no rosto com uma toalha e largou-a no cho. Uma sombra cinza saiu correndo da penumbra e levou-a embora. Ento ele disse: - Muito bem, Skrp. Pode ir. - O rato balanou os bigodes para ele, inclinou o espelho contra a parede e saiu saltitando. - Voc servido por ratos? - Eles ajudam, sabe. No so muito eficientes, na verdade, infelizmente. So as patas. - Mas, mas, mas... Quer dizer, como?

- Eu imagino que o pessoal do Skrp tenha tneis com acesso para a Universidade - explicou lorde Vetinari. - Embora eu acredite que eles j eram muito inteligentes desde o comeo. Pelo menos Vimes entendeu aquilo um pouco. Era de conhecimento geral que as radiaes tumicas afetavam os animais que viviam nas proximidades do campus da Universidade Invisvel, s vezes estimulando-os a criar analogias em miniatura da civilizao humana e at levando alguns mutao e origem de uma espcie totalmente nova e especializada, como rato de biblioteca 0,303 e caramujo. E, como o homem disse, os ratos eram bastante inteligentes. - Mas eles esto ajudando o senhor? - Mutuamente. um processo mtuo. Pagamento por servios prestados, pode-se dizer - disse o patrcio, sentando-se no que Vimes no pde deixar de notar ser uma pequena almofada de veludo. Numa prateleira baixa, ao alcance das mos, havia um bloco de anotaes e uma fileira de livros bem arrumada. - Como que se pode ajudar os ratos, senhor? - perguntou, com a voz fraca. - Conselhos. Eu lhes dou conselhos, sabe. - O patrcio se recostou. - Esse o problema de pessoas como Wonse. Nunca sabem quando parar. Ratos, cobras e escorpies. Isto aqui era uma confuso total quando eu cheguei. E os ratos estavam levando a pior. E Vimes pensava que estava comeando a entender. - O senhor quer dizer que deu uma espcie de treinamento a eles? - Aconselhei. Aconselhei. Suponho que seja uma aptido que eu tenho disse lorde Vetinari, com modstia. Vimes imaginou como aquilo fora feito. Os ratos ficaram do lado dos escorpies, contra as cobras, e depois, quando as cobras foram derrotadas, convidaram os escorpies para uma comemorao com uma refeio de primeira e os devoraram? Ou escorpies foram contratados em troca de grandes pores de, ah, o que quer que os escorpies comam, para se aproximar silenciosamente de cobras lderes selecionadas noite e pic-las? Ele se lembrou de ter ouvido uma histria, uma vez, sobre um homem que, trancado numa cela durante anos, treinou passarinhos e criou uma espcie de liberdade. E pensou nos marinheiros antigos, longe do mar pela idade e pela fraqueza, que passavam os dias fazendo navios em pequenas garrafas. Depois pensou no patrcio, sem a sua cidade, sentado de pernas cruzadas no cho cinza do calabouo escuro e recriando-a ao seu redor, incentivando, em miniatura, todas as rivalidades, lutas pelo poder e faces. Pensou nele como uma

esttua sombria e meditativa entre pedras de pavimentao repletas de sombras furtivas e a morte poltica sbita. Provavelmente tinha sido mais fcil do que governar Ankh-Morpork, que possua bichos maiores, que no precisavam usar as duas mos para carregar uma faca. Houve um tinido perto do fosso. Meia dzia de ratos apareceu, arrastando alguma coisa enrolada num pano. Eles fizeram uma manobra para faz-la passar entre as grades e, com grande esforo, puxaram-na at os ps do patrcio. Ele se inclinou e desfez o n. - Parece que temos queijo, coxa de frango, aipo, um pedao de po bem duro e uma bela garrafa de, oh, uma bela garrafa, aparentemente, do Famosssimo Molho Madeira de Merckle e Stingbat. Eu disse cerveja, Skrp. - O rato lder mexeu o focinho para ele. - Sinto muito, Vimes. Eles no sabem ler, entende? Parecem no assimilar o conceito de leitura. Mas so ouvintes muito bons. Eles me trazem todas as notcias. - Estou vendo que o senhor est muito confortvel aqui -observou Vimes, com fraqueza. - Nunca construa um calabouo no qual voc mesmo no ficaria feliz em passar a noite - disse o patrcio, arranjando a comida sobre o pano. - O mundo seria um lugar mais feliz se mais pessoas se lembrassem disso. - Todos ns pensamos que o senhor tivesse construdo tneis secretos e coisas do tipo. - No consigo imaginar por qu. Para isso precisaria armar uma tremenda correria. To ineficiente. Aqui estou no centro de tudo. Espero que voc entenda isso, Vimes. Jamais confie em um governante que acredita em tneis, abrigos subterrneos e rotas de fuga. Provavelmente no est inteiramente envolvido com seu trabalho. - Oh. Ele est num calabouo no prprio palcio, com um doido alucinado no comando l em cima e um drago pondo fogo na cidade, e acha que tudo est do jeito que ele quer. Deve ter algo a ver com cargos de alto escalo. A altitude enlouquece as pessoas. - O senhor, er, no se importa se eu der uma olhada no lugar? - Fique vontade. Vimes percorreu os espaos do calabouo e verificou a porta. Ela tinha barras pesadas e trancadas, e a fechadura era macia. Depois bateu nas paredes, nos lugares que poderiam estar o-cos. No havia dvidas de que era um calabouo bem construdo. Do tipo que fazia a

pessoa se sentir feliz por haver criminosos perigosos ali dentro. claro que, nessas circunstncias, seria prefervel que no houvesse nenhum alapo, tnel escondido ou formas secretas de escapar. Mas no era uma dessas circunstncias. Era impressionante o que alguns metros de pedra faziam com seu senso de perspectiva. - Os guardas entram aqui? - perguntou. - Quase nunca - respondeu o patrcio, balanando uma coxa de frango. Eles no se preocupam em me alimentar, sabe. A idia que a pessoa v definhando. Na verdade, at pouco tempo atrs eu costumava ir at a porta e gemer um pouco de vez em quando, s para deix-los felizes. - Mas eles vm aqui para checar? - perguntou Vimes, esperanoso. - Ah, eu acho que no deveramos tolerar isso. - E como o senhor vai impedi-los? Lorde Vetinari olhou para ele com uma expresso aflita. - Meu caro Vimes, eu pensei que voc fosse um homem observador. Voc olhou para a porta? - claro que sim - disse Vimes, e acrescentou -, senhor. toda macia. - Talvez seja melhor dar mais uma olhada. Vimes ficou olhando para ele, depois andou at a porta e a observou. Era uma variao popular do portal terrvel, com todas as barras, trancas, pontas de ferro e dobradias enormes. Por mais que olhasse para ela, no parecia nem um pouco menos slida. A tranca era do tipo que os anes fazem, e seriam precisos anos para abri-la. No geral, se algum procurasse um smbolo para algo totalmente imvel, aquela porta estava ali para isso. O patrcio apareceu ao lado dele num silncio de parar o corao. - Veja, existe sempre a possibilidade de que uma cidade seja dominada por uma agitao civil violenta, e o governante seja jogado no calabouo. Para certo tipo de mente, isso muito mais prazeroso do que a mera execuo. - Bom, tudo bem, mas eu no vejo... - comeou Vimes. - E voc olha para esta porta e o que v realmente uma porta de cela muito forte, certo? - claro. s olhar para as fechaduras e... - Sabe, eu realmente fico muito contente - disse lorde Veti-nari, com calma. Vimes olhou fixamente para a porta at suas sobrancelhas ficarem doloridas. E ento, assim como repentinamente os desenhos aleatrios das nuvens, sem terem sofrido nenhuma modificao, transformam-se na cabea de

um cavalo ou num barco vela, ele viu aquilo que estivera olhando o tempo todo. Uma sensao de admirao aterrorizada tomou conta dele. Ele se perguntou como seria estar dentro da mente do patrcio. Tudo frio e brilhante, pensou, cheio de ao e sincelos azulados, e pequenas rodas, fazendo tique-taque, como um enorme relgio. O tipo de mente que refletiria sobre a prpria runa cuidadosamente e a transformaria em algo vantajoso. Era uma porta de calabouo perfeitamente normal, mas tudo dependia do seu senso de perspectiva. Neste calabouo, o patrcio poderia refrear o mundo. Tudo o que estava do lado de fora era a fechadura. Todas as barras e parafusos estavam do lado de dentro. Os soldados seguiam com muito esforo pelos telhados midos enquanto a nvoa da manh era evaporada pelo sol. No que o dia prometesse ar limpo faixas viscosas de fumaa e vapor viciado envolviam a cidade e enchiam o ar de um cheiro deplorvel de cinza umedecida. - Que lugar este? - perguntou Cenoura, ajudando os outros a passar por uma passagem suja entre dois telhados. O sargento Colon olhou para a floresta de chamins ao seu redor. - Estamos bem acima da destilaria de usque Jimkin Abraaurso. Numa linha reta, veja, entre o palcio e a praa. Ele deve voar por aqui. Nobby olhou pensativo pela lateral do prdio. - Eu estive ali uma vez. Chequei a porta numa noite escura e ela simplesmente se abriu na minha mo. - Depois de muitas tentativas, imagino - disse Colon, num tom amargo. - Bom, eu precisava entrar para checar se no tinha nenhuma depravao acontecendo. Lugar incrvel, l dentro. Cheio de canos e tal. E o cheiro! - Cada garrafa envelhecida por at sete minutos - citou Colon. - Tome uma gota antes de ir, est escrito no rtulo. E d certo, viu? Uma vez eu tomei uma gota, fui e no voltei o dia todo. Ele se ajoelhou e abriu o grande saco de pano que vinha carregando, com extrema dificuldade, durante a subida. Dele saiu um arco de madeira de modelo antigo e uma aljava com setas. Pegou o arco devagar, com uma atitude de reverncia, e passou os dedos atarracados por ele.

- Sabe de uma coisa - disse, com calma -, eu era bom demais com isso quando era mais novo. O capito devia ter deixado que eu tentasse uma vez naquela noite. - Voc disse isso pra gente vrias vezes - observou Nobby, num tom insensvel. - Bem, eu ganhava prmios. - O sargento desenrolou uma corda nova, deu um lao na ponta do arco, ficou de p, apertou o lao, resmungou um pouco... Er... Cenoura? - disse, meio sem flego. - Sim, sargento? - Voc sabe alguma coisa de corda de arco? Cenoura pegou o arco, prendeu uma ponta da corda com facilidade e colocou a outra ponta no lugar. - E um bom comeo - disse Nobby. - No seja sarcstico comigo, Nobby! No a fora. A perspiccia do olhar e a firmeza da mo que contam. Agora, passe-me uma flecha. No essa! Os dedos de Nobby congelaram no ato de pegar uma haste de flecha. - Essa a minha flecha da sorte! - disse Colon, nervoso. -Nenhum de vocs deve tocar a minha flecha da sorte! - Parece uma flecha como qualquer outra pra mim, sargento - comentou Nobby, suavemente. - a que eu usarei para o negcio, o coup de grass. Nunca me desapontou, minha flecha da sorte. Acerta no que quer que eu a-tire. Quase nem preciso mirar. Se esse drago tiver alguma rea vunervil, essa flecha vai encontr-la. Ele escolheu uma flecha de aparncia idntica, mas que supostamente trazia menos sorte, e a encaixou no arco. Depois olhou paras os telhados sua volta com olhar especulativo. - Melhor retomar a prtica - murmurou. - Se bem que, uma vez que voc aprende, no esquece mais, como andar de... andar de... andar de alguma coisa que voc nunca mais esquece como se anda. Ele puxou a corda at a orelha e resmungou. - Certo - disse, ofegante, enquanto o brao tremia com a tenso como um galho num temporal. - Esto vendo l o telhado do Grmio dos Assassinos? Eles se esforaram para enxergar atravs do ar imundo. - Certo, ento. E esto vendo o cata-vento em cima dele? Esto vendo? Cenoura olhou para a ponta da seta. Ela balanava para frente e para trs numa srie de nmeros oito.

- Est muito distante, sargento - disse Nobby, num tom desconfiado. - Nunca se preocupe comigo, fique de olho no cata-vento -resmungou o sargento. Eles concordaram com a cabea. O cata-vento tinha o formato de um homem rastejando com uma capa longa. Seu punhal estendido estava sempre pronto para esfaquear o vento. A essa distncia, no entanto, era minsculo. - Ok - suspirou Colon. - Agora, vocs esto vendo o olho do homem? - Ah, por favor! - exclamou Nobby. - Calaboca, calaboca, calaboca! - gemeu Colon. - Eu perguntei se vocs esto vendo! - Eu acho que estou vendo, sargento - confirmou Cenoura, fiel. - Certo, certo - disse o sargento, oscilando para a frente e para trs com o esforo. - Certo. Bom rapaz. Ok. Bom, fiquem de olho, certo? Ele resmungou e soltou a flecha. Tantas coisas aconteceram to rapidamente que tero que ser recontadas numa prosa em cmera lenta. Provavelmente, primeiro a corda bateu na parte interna e macia do pulso de Colon, fazendo com que ele gritasse e largasse o arco. Isso no teve nenhum efeito na trajetria da flecha, que j estava voando reta e constante na direo da carranca de goteira do telhado logo do outro lado da rua. Ela acertou-a na orelha, bateu com fora, rico-cheteou num muro a dois metros dali e voltou na direo de Colon, aparentemente a uma velocidade um pouco maior, passando por sua orelha com um zunido suave. E desapareceu na direo dos muros da cidade. Depois de algum tempo, Nobby tossiu e olhou para Cenoura com um ar de indagao inocente. - Qual o tamanho, mais ou menos, da rea vunervil do drago? - Ah, pode ser um ponto bem pequeno - respondeu Cenoura, prestativo. - Era isso o que eu temia - disse Nobby. Ele andou at a beira do telhado e apontou para baixo. - Tem um tanque bem aqui. Eles usam para esfriar a gua dos alambiques. Imagino que seja bem fundo. Ento, depois que o sargento atirar no drago, ns podemos pular dentro dele. O que vocs acham? -Ah, mas ns no precisamos fazer isso - retrucou Cenoura. - Porque a flecha da sorte do sargento ter acertado o ponto certo, e o drago estar morto, ento ns no temos com que nos preocupar. - Concordo, concordo - disse Nobby rapidamente, olhando para o rosto zangado de Colon. - Mas, s por segurana, sabe, uma chance em um milho, se acontecer de ele errar... No estou dizendo que ele vai errar, veja bem, mas

temos que pensar em todas as eventualidades... Se, por um azar incrvel, ele no conseguir acertar a parte vunervil, a o drago vai perder a cabea, certo, e provavelmente uma boa idia no ficar aqui. E uma chance muito remota, eu sei. Podem me chamar de paranico se quiserem. S digo isso. O sargento Colon ajeitou a armadura com orgulho. - Quando voc mais precisa delas, as chances que so uma em um milho sempre aparecem. Isso fato notrio. - O sargento est certo, Nobby - concordou Cenoura, candidamente. Voc sabe que, quando existe apenas uma chance de que algo d certo, bom, d. Caso contrrio no haveria nenhum... - ele baixou o volume da voz. - Quer dizer, faz sentido, se as ltimas chances desesperadas no funcionassem, no haveria nenhum... bom, os deuses no deixariam, de qualquer jeito. No deixariam. Como se fossem um, os trs homens se viraram e olharam atravs do ar escuro em direo ao centro do Disco, a milhares de quilmetros de distncia. Nesse momento, o ar estava cinza de fumaa velha e restos de nvoa, mas num dia claro era possvel ver Cori Celesti, o lar dos deuses. Lugar do lar dos deuses, pelo menos. Eles moravam em Dunmanifestin, a Valhala de estuque, onde os deuses encaravam a eternidade com a disposio de quem no sabia o que fazer para passar uma tarde de chuva. Jogavam com o destino dos homens, diziam. Exatamente que jogo eles pensavam estar jogando naquele momento era o que todos tentavam entender. Mas claro que havia regras. Todos sabiam que havia regras. Eles s tinham que torcer com todas as suas foras que os deuses conhecessem as regras tambm. - Tem que dar certo - murmurou Colon. - Eu vou usar a minha flecha da sorte e tudo o mais. Vocs esto certos. As ltimas chances desesperadas tm que dar certo. Seno nada faria sentido. Vocs poderiam nem estar vivos. Nobby olhou para o tanque l embaixo novamente. Depois de um momento de hesitao, Colon juntou-se a ele. Eles tinham a expresso especulativa de homens que j viram muitas coisas e sabiam que, se por um lado era possvel contar com heris e reis e, em ltimo caso, deuses, podia-se realmente contar com a gravidade e a gua funda. - No que a gente v precisar - disse Colon, num tom honrado. - No com a sua flecha da sorte - concordou Nobby. - Isso mesmo, mas, s por curiosidade, que distncia voc acha que tem at l embaixo? - Uns nove metros, eu diria. Mais ou menos.

- Nove metros. - Colon balanou a cabea devagar. - E o que eu calculo. E fundo, n? - Muito fundo, ouvi dizer. - Vou confiar na sua palavra. Parece bem sujo. Eu detestaria ter que pular nele. Cenoura deu um tapinha animador nas costas dele, quase o empurrando para baixo, e disse: - O que h, sargento? O senhor quer viver para sempre? - Sei l. Pergunte de novo daqui a quinhentos anos. - muito bom que voc tenha a sua flecha da sorte, ento! - Humm? - perguntou Colon, que parecia estar num mundo de devaneios infelizes s seu. - Eu estou dizendo que muito bom que voc tenha uma ltima chance desesperada em um milho, ou estaramos realmente em apuros! - Ah, sim - concordou Nobby, com tristeza. - Sorte nossa. O patrcio recostou-se. Alguns ratos arrastaram uma almofada para baixo de sua cabea. - As coisas esto muito ruins l fora, imagino. - Sim - concordou Vimes, num tom amargo. - O senhor est certo. O senhor est no lugar mais seguro da cidade. Ele enfiou mais uma faca entre as pedras e testou seu peso com cuidado enquanto lorde Vetinari o observava com interesse. Apoiou os ps na faca e ficou a dois metros do cho, na altura da grade. Depois comeou a golpear a argamassa ao redor das barras. O patrcio ficou olhando durante algum tempo, e retirou um livro da pequena prateleira a seu lado. Como os ratos no sabiam ler, a biblioteca que havia conseguido montar era um pouco extravagante, mas ele no era um homem que ignoraria uma oportunidade de adquirir conhecimento. Encontrou seu marcador de pginas no meio de A Arte da Renda Ao Longo dos Tempos e leu algumas pginas. Depois de algum tempo, achou necessrio tirar alguns pedaos de argamassa do meio do livro e olhou para cima. - Est obtendo algum progresso? - perguntou com educao. Vimes rangeu os dentes e continuou a bater. Do lado de fora da pequena grade havia um ptio imundo, quase to mal iluminado quanto a cela. Havia um monte de esterco num canto, mas, naquela situao, ele parecia bastante atraente. Mais atraente do que o calabouo, em todo caso. Um monte de esterco era

prefervel ao modo como Ankh-Morpork andava ultimamente. Provavelmente era alegrico, ou algo assim. Ele golpeou, golpeou, golpeou. A lmina da faca ressoava e vibrava na sua mo. O bibliotecrio coou os sovacos, pensativo. Ele enfrentava problemas pessoais. Havia chegado at ali cheio de ira contra ladres de livros, e essa raiva ainda ardia. Mas lhe ocorrera o pensamento indisciplinado de que, embora o crime contra os livros fosse o pior tipo de crime, a vingana devesse, talvez, ser adiada. Ocorreu-lhe que, se por um lado o que os humanos decidiam fazer uns com os outros no tinha importncia para ele, havia certas atividades que deveriam ser restringidas, caso os criminosos ficassem confiantes demais e comeassem a fazer coisas parecidas com os livros tambm. O bibliotecrio olhou para seu distintivo novamente e deu-lhe uma mordidela na esperana otimista de que houvesse se tornado comestvel. Sem dvida, tinha uma obrigao para com o capito. O capito sempre fora gentil com ele. E o capito tambm tinha um distintivo. Sim. Havia momentos em que um smio tinha que fazer o que um homem tinha que fazer... O orangotango bateu uma continncia complicada e saiu se dependurando na escurido. O sol estava mais alto, rolando pela neblina e pela fumaa velha feito um balo perdido. Os soldados se sentaram sombra do cano de uma chamin, esperando e matando o tempo do seu jeito. Nobby investigava, pensativo, o contedo de uma narina, Cenoura escrevia uma carta para casa, e o sargento Colon se preocupava. Depois de algum tempo, ele mudou o peso do corpo, desconfortvel, e disse: - Eu pensei num problema. - Qual , sargento? - perguntou Cenoura. O sargento Colon parecia triste. - Bem... e se a chance no for uma em um milho? Nobby olhou fixamente para ele. - Como assim?

- Bem, est certo, as ltimas chances desesperadas de uma em um milho sempre do certo, sem problemas, mas... bem, isso muito aquele negcio, especfico. No ? - Voc que sabe - respondeu Nobby. - E se for apenas uma chance em mil? - disse Colon, aflito. - O qu? - Algum j ouviu falar em uma chance em mil dar certo? Cenoura ergueu os olhos. - No seja louco, sargento. Ningum nunca viu uma chance em mil dar certo. As chances de no dar certo so... - seus lbios se mexeram -... de milhes para uma. - E. Milhes - concordou Nobby. - Ento s vai dar certo se for realmente a nica chance em um milho continuou o sargento. - Acho que isso - disse Nobby. -Ento uma chance em 999.943, por exemplo...-comeou Colon. Cenoura balanou a cabea. - Sem chance. Ningum jamais disse: uma chance em 999.943, mas pode dar certo. Eles ficaram olhando para a cidade no silncio de um clculo mental feroz. - Ns poderamos ter um problema real aqui - disse Colon, finalmente. Cenoura comeou a rabiscar furiosamente. Quando questionado, ele explicou em detalhes como se encontrava a rea da superfcie de um drago e, depois, tentou estimar as chances de u-ma flecha acertar qualquer ponto. - Intencionalmente, veja bem - disse o sargento Colon. - Eu miro. Nobby tossiu. - Nesse caso, a chance tem que ser muito maior do que uma em um milho - disse Cenoura. - Poderia ser uma em cem. Se o drago estiver voando devagar e o ponto for grande, poderia ser praticamente uma certeza. Os lbios de Colon tomaram a forma de uma frase: uma certeza, mas pode dar certo. Ele balanou a cabea. -No... - Ento o que ns temos que fazer - comeou Nobby, devagar - ajustar as chances. Agora havia um buraco raso na argamassa perto da barra do meio. Vimes sabia que no era muito, mas era um comeo. - Voc no precisa de ajuda, por acaso? - perguntou o patrcio. -No. - Voc que sabe.

A argamassa estava meio apodrecida, mas as barras tinham sido enterradas a fundo nas pedras. Por baixo da sua casca de ferrugem ainda havia muito ferro. Era um trabalho demorado, mas tinha que ser feito, e exigia uma abenoada ausncia de pensamentos. No podiam tirar isso dele. Era um desafio bom e limpo. Voc sabia que, se continuasse escavando, venceria as dificuldades no final. - O final que era o problema. No final, a Grande ATuin chegaria ao fim do universo. No final, Nobby poderia tomar um banho, embora isso provavelmente envolvesse uma reestruturao radical na natureza do Tempo. Ele bateu na argamassa assim mesmo, e depois parou, quando alguma coisa pequena e plida caiu do lado de fora, bem devagar. - Casca de amendoim? O rosto do bibliotecrio, cercado pelas papadas de cmaras de ar de sua cabea, apareceu de cabea para baixo na abertura gradeada e deu um sorriso largo que no era nem um pouco menos terrvel por estar invertido. - Ooook? O orangotango deixou-se cair do muro, agarrou duas barras e puxou. Os msculos se mexeram para a frente e para trs em seu peito enfisemtico, numa complexa dana de esforos. A boca cheia de dentes amarelos se abriu numa concentrao silenciosa. Apareceram algumas coisas grosseiras quando as barras cederam e quebraram. O smio as jogou para o lado e enfiou a mo no buraco aberto. Ento o brao mais longo da Lei pegou um Vimes estupefato por baixo dos ombros e o puxou com um nico movimento. Os soldados examinavam seu trabalho manual - Certo - disse Nobby. - Agora, quais so as chances de um homem de p numa perna s com o chapu ao contrrio e um leno na boca atingir a parte vunervil de um drago? - Humpf- respondeu Colon. - So bastante razoveis - observou Cenoura. - E eu acho que o lencinho um pouco arriscado. Colon cuspiu o leno. - Decidam-se. Minha perna vai ficar dormente. Vimes se ergueu do cho gorduroso e olhou surpreso para o bibliotecrio. Ele estava percebendo algo que tinha sido um choque para muitas pessoas, geralmente em circunstncias muito mais desagradveis - como uma briga no Barril Emendado, quando o smio estava querendo um pouco de paz e

tranqilidade para saborear uma cerveja e pensar um pouco. A constatao foi: o bibliotecrio poderia parecer um saco cheio de borracha, mas na verdade era cheio de msculos. - Isso foi incrvel - foi tudo o que conseguiu encontrar para dizer. Ele olhou para as barras torcidas e sentiu sua mente se tornar obscura. Apanhou o metal dobrado. - Voc no sabe, por acaso, onde est Wonse, sabe? acrescentou. - Iiick! - O bibliotecrio enfiou um pedao de pergaminho amassado debaixo do seu nariz. - Iiick! Vimes leu as palavras. Ele se satisfez... por outro lado... no golpe de ningum... uma donzela pura, porm bem-nascida... compacto entre governante e governado. .. - Na minha cidade! - rosnou. - Na minha maldita cidade! Ele agarrou o bibliotecrio por dois chumaos de plo do peito e o ergueu altura dos olhos. - Que horas so? - gritou. - Ooook! Um longo brao com plos vermelhos se desdobrou para o alto. O olhar de Vimes seguiu a direo para onde o dedo apontava. O sol definitivamente tinha a aparncia de um corpo celestial que estava quase no topo de sua rbita e ansiando por uma longa e preguiosa navegao rumo s mantas do crepsculo... - Eu no vou engolir isso de jeito nenhum, entendeu? Vimes gritou, chacoalhando o smio para a frente e para trs. - Ooook - observou o bibliotecrio, pacientemente. - O qu? Ah, desculpa. - Vimes baixou o smio, que sabiamente no criou caso porque um homem nervoso o suficiente para levantar cento e cinqenta quilos de orangotango sem perceber um homem com coisas demais na cabea. Agora estava olhando para o ptio ao seu redor. - Alguma sada daqui? Sem ter que escalar muros, quero dizer. Ele no esperou a resposta. Saiu pulando pelos muros at chegar a uma porta estreita e suja, e deu um chute para abri-la. Ela no estava trancada, mas ele a chutou assim mesmo. O bibliotecrio veio rastejando atrs, equilibrando-se sobre os ns dos dedos. A cozinha do outro lado da porta estava quase abandonada. Os cozinheiros tinham finalmente perdido a pacincia e decidido que todo chef prudente se recusaria a trabalhar num estabelecimento onde houvesse uma boca maior do que a dele. Alguns guardas palacianos comiam um almoo frio. - Agora - disse Vimes, enquanto se levantavam -, eu no quero ter que...

Eles no pareciam querer ouvir. Um deles estendeu o brao para pegar uma besta. - Ah, que se dane. - Vimes pegou uma faca de aougueiro que estava ao lado e atirou- a. Atirar uma faca uma arte e, mesmo nesse caso, preciso usar o tipo certo de faca. Caso contrrio, ela s faz o que esta fez, que errar completamente. O guarda com a besta inclinou-se para o lado, endireitou-se e descobriu que uma unha roxa estava travando suavemente o mecanismo de tiro. Ele olhou para o lado. O bibliotecrio acertou-o bem no topo do capacete. O outro guarda recuou, balanando as mos num movimento frentico. - No, no, no! um mal-entendido! O que era mesmo que voc disse que no queria ter que fazer? Belo macaco! - Oh, no - disse Vimes. - Errado! Ele ignorou o grito aterrorizado e vasculhou os entulhos da cozinha at encontrar um cutelo. Nunca se sentira muito vontade com espadas, mas um cutelo era outra histria. O cutelo tinha peso. Tinha um propsito. A espada podia ter alguma nobreza, a no ser que pertencesse, por exemplo, a Nobby, que contava com a ferrugem para mant-la inteira, mas o que o cutelo tinha era uma habilidade tremenda para cortar as coisas. Ele deixou a lio de biologia - que dizia que nenhum macaco era capaz de chacoalhar algum para cima e para baixo pelos tornozelos -, encontrou uma porta promissora e correu por ela. Isso o levou para o lado de fora novamente, para a grande rea com pavimento de pedras que cercava o palcio. Agora ele poderia se orientar, agora poderia... Houve uma exploso no ar acima dele. Uma rajada de vento soprou para baixo, derrubando-o. O rei de Ankh-Morpork, asas abertas, deslizou pelo cu e pousou por um momento no porto do palcio, garras cinzelando longas feridas nas pedras enquanto ele buscava equilbrio. O sol refletia nas suas costas arqueadas medida que ele esticava o pescoo. Trovejou uma onda preguiosa de chama e saltou para o ar novamente. Vimes fez um barulho animal - um animal mamfero - com o fundo da garganta e saiu correndo pelas ruas desertas. O silncio preenchia a casa ancestral dos Ramkins. A porta da frente balanava para a frente e para trs nas dobradias, deixando entrar a comum e detestvel brisa de Ankh- Morpork, que passeou pelos quartos vazios, espiando e

procurando poeira sobre os mveis. Ela rolou pelas escadas e venceu a porta do quarto de lady Ramkin, chacoalhou os frascos da penteadeira e folheou rapidamente as pginas de Doenas do Drago. Um leitor muito veloz teria ficado sabendo dos sintomas de todas as enfermidades, desde Tornozelos Abatidos a Garganta Zi-guezague. E, l embaixo, no barraco simples, aquecido e malcheiroso que abrigava os drages do pntano, parecia que Errol tinha contrado todas elas. Agora estava sentado no meio do seu cercado, balanando e gemendo suavemente. Uma fumaa branca saa lentamente de seus ouvidos e deslizava na direo do cho. De alguma parte de seu estmago inchado saam complexos barulhos explosivos e hidrulicos, como se grupos desesperados de gnomos estivessem tentando fazer um aqueduto num desfiladeiro durante uma tempestade. Suas narinas se alargavam de forma mais ou menos involuntria. Os outros drages estendiam o pescoo sobre os muros dos cercados, observando-o com ateno. Houve mais um estrondo gstrico distante. Errol mudava de posio de acordo com a dor. Os drages trocaram olhares. Depois, um por um, deitaram-se com cuidado no cho e colocaram as patas sobre os olhos. Nobby virou a cabea para o lado. - Parece promissor - disse, num tom crtico. - A gente pode estar quase l. Imagino que as chances de um homem com fuligem no rosto, com a lngua para fora, numa perna s e cantando The Hedgehog Song acertar as partes vunervis de um drago seriam... O que voc diz, Cenoura? - Um milho para uma, eu calculo - respondeu Cenoura, eficiente. Colon olhou para eles com raiva. - Ouam, rapazes, vocs no esto dizendo isso s para me animar, n? Cenoura olhou para a praa abaixo deles. - Oh, minha nossa - exclamou suavemente. - Que foi? - perguntou Colon, com urgncia, olhando para os lados. - Esto amarrando uma mulher a uma pedra! Os soldados ficaram olhando apoiados no parapeito. A multido imensa e silenciosa que cercava a praa tambm olhava para um vulto branco se debatendo entre meia dzia de guardas palacianos. - Onde ser que pegaram a pedra? - perguntou Colon. -Ns temos usado argila por aqui, sabe.

- Bela mulher, robusta, quem quer que ela seja - observou Nobby, num tom de aprovao, enquanto um dos guardas ficou com as pernas bambas, deu uma volta e desmaiou. - Est a um sujeito que no saber o que fazer com as suas noites durante algumas semanas. Ela tem um joelho direito cruel, isso sim. - algum que a gente conhea? - perguntou Colon. Cenoura espremeu os olhos para enxergar. - a lady Ramkin! - disse, com o queixo cado. - Jamais! - Ele est certo. De camisola - confirmou Nobby. - Desgraados! - Colon pegou o arco e tentou achar uma flecha. - Eu vou mostrar uns vunervis para eles! Uma dama educada como ela, isso uma desgraa! - Er... - comeou Cenoura, que havia olhado para trs. -Sargento? - nisso que d! - murmurou Colon. - Mulheres decentes no podem andar pelas ruas sem ser devoradas! Certo, seus cretinos, vocs j foram... - Sargento! - Cenoura repetiu, insistente. - j eram, e no j foram - corrigiu Nobby. - assim que se diz. Eram. Vocs j eram!, as pessoas dizem. - Bom, tanto faz! - gritou Colon. - Vamos ver como... - Sargento! Nobby olhou para trs deles tambm. - Ai, merda - disse. - No posso errar - murmurou Colon, mirando. - Sargento! - Calem-se, vocs dois, no consigo me concentrar se vocs ficarem grita... - Sargento, ele est vindo! O drago acelerou. Os telhados bbados de Ankh-Morpork ficavam borrados enquanto ele passava, com as asas zombando do ar. Seu pescoo se esticou todo para a frente, as chamas guiadoras das narinas escorriam para trs, o som do seu vo zunia pelo cu. As mos de Colon tremiam. O drago parecia mirar na sua garganta e estava vindo rpido demais, rpido demais... - agora! - exclamou Colon. Ele olhou para o Centro, caso algum deus tivesse esquecido por que estava ali, e acrescentou, falando em alto e bom som uma chance em um milho, mas pode dar certo! - Atire no desgraado! - gritou Nobby.

- Estou escolhendo o ponto, rapaz, escolhendo o ponto - disse Colon, com a voz trmula. - No se preocupem, rapazes, eu disse que esta a minha flecha da sorte. Flecha de primeira classe, esta aqui, tenho desde que era um garoto, vocs ficariam perplexos se soubessem das coisas que eu acertei com ela, no se preocupem. Ele parou quando o pesadelo caiu sobre ele com asas de terror. - Er... Cenoura - chamou, humildemente. - Sim, sargento? - O seu velho av alguma vez mencionou como era uma rea vunervil? E ento o drago no estava mais se aproximando. Ele estava l, passando a poucos metros acima deles, um mosaico flutuante de escamas e rudos preenchendo todo o cu. Colon atirou. Eles observaram a flecha seguindo reta e constante. Vimes meio corria, meio cambaleava pelo pavimento mido, sem flego e sem tempo. No pode ser assim, pensou, furioso. O heri sempre tem contratempos, mas chega na hora exata. S que a hora exata provavelmente foi h cinco minutos. E eu no sou um heri. Estou fora de forma e preciso de uma bebida. E recebo um punhado de dlares por ms, sem benefcios. Isso no salrio de heri. Os heris recebem reinos e princesas, exercitam-se regularmente e, quando sorriem, a luz reflete em seus dentes. Desgraados. O suor ardeu em seus olhos. O fluxo de adrenalina que o carregara para fora do palcio havia se esgotado e estava, agora, cobrando seu preo inevitvel. Ele cambaleou at parar e se agarrou a uma parede para se manter de p enquanto tentava recuperar o flego. E, assim, viu os vultos sobre o telhado. Oh, no!, pensou. Eles tambm no so heris! Acham que esto brincando com quem? A chance era uma em um milho. E quem poderia dizer que, em algum lugar nos milhes de outros universos possveis, ela poderia no dar certo? Esse era o tipo de coisa de que os deuses realmente gostavam. Mas o Acaso, que s vezes consegue vencer at os deuses, possui 999.999 votos certos. Neste universo, por exemplo, a flecha bateu numa escama e caiu no esquecimento. Colon olhou fixamente enquanto a cauda pontuda do drago passou acima da sua cabea.

- Ela... no acertou... - balbuciou. - Mas ela no podia ter errado! - Ele ficou olhando, com os olhos vermelhos, para os outros dois. - Era uma maldita ltima chance desesperada de uma em um milho! O drago torceu as asas, girou o corpo enorme no ar e desceu na direo do telhado. Cenoura segurou Nobby pela cintura e ps a mo no ombro de Colon. O sargento chorava de raiva e frustrao. - Uma ltima chance desesperada em um maldito milho! - Sarge... O drago lanou uma chama. Era uma linha de plasma lindamente controlada. Ela entrou pelo telhado como se fosse manteiga. Passou pelo meio de escadas. Atravessou madeiras antigas e as fez dobrar como se fossem papel. Fatiou a escada em tubos. Perfurou piso atrs de piso como se fosse o punho de um deus furioso e, por fim, atingiu o grande tonel de cobre que continha milhares de litros de bebida do-tipo-usque de sabor maduro e recm-produzida. Ela queimou isso tambm. Felizmente, a chance de qualquer pessoa sobreviver exploso resultante era exatamente uma em um milho. A bola de fogo subiu como um... bem, uma rosa. Uma enorme rosa laranja, com listras amarelas. Levou junto o telhado e envolveu, com ele, o drago assustado, erguendo-o no ar, numa nuvem fervente de madeira quebrada e partes do encanamento. A multido assistia perplexa enquanto o jato superquente o arremessava para o cu e mal notou a presena de Vimes, ofegante e chorando, passando entre os corpos aglomerados. O capito passou por uma fileira de guardas palacianos e correu o mais rpido que pde sobre as pedras do pavimento. Ningum estava prestando muita ateno nele naquele momento. Ele parou. No era uma pedra, porque Ankh-Morpork s tinha argila. Era apenas algum refugo enorme de alvenaria coberta de argamassa, provavelmente com milhares de anos de existncia, de alguma parte dos alicerces da cidade. AnkhMorpork era to antiga que aquilo sobre o que fora construda era, de modo geral, Ankh-Morpork.

A coisa tinha sido arrastada at o centro da praa, e lady Ram-kin fora acorrentada a ela. Parecia estar de camisola e com enormes botas de borracha. Pela sua aparncia, havia participado de uma briga, e Vimes sentiu uma pontada momentnea de compaixo por quem quer que tivesse entrado nessa briga. Ela olhou para ele com uma expresso de pura fria. - Voc! - Voc! Ele balanou discretamente o cutelo. - Mas por que voc...? - comeou. - Capito Vimes - ela disse com firmeza -, eu ficaria muita agradecida se voc parasse de balanar essa coisa por a e a usasse como se deve! Vimes no estava escutando. - Trinta dlares por ms! - resmungou. - Foi por isso que eles morreram! Trinta dlares! E eu reduzi um pouco o do Nobby. Eu tinha que faz-lo, no tinha? Aquele homem conseguia fazer um melo enferrujar! - Capito Vimes! Ele se concentrou no cutelo. - Oh. Sim. Certo! Era um bom cutelo de ao, e as correntes eram de ferro antigo bastante enferrujado. Ele comeou a golpe-las, tirando fascas da alvenaria. A multido observava em silncio, mas alguns guardas palacianos correram em sua direo. - Que diabos voc pensa que est fazendo? - perguntou um deles, que no tinha muita imaginao. - Que diabos voc pensa que est fazendo? - rosnou Vimes, erguendo o rosto. Eles ficaram olhando para ele. - O qu? Vimes deu outro golpe nas correntes. Vrias argolas tilintaram no cho. - Certo, voc pediu... - um dos guardas comeou. O cotovelo de Vimes acertou-o abaixo de sua caixa torcica. Antes que ele desmaiasse, Vimes chutou brutalmente a rtula do outro guarda, trazendo o seu queixo altura certa para mais um golpe com o outro cotovelo. - Certo - disse Vimes, distrado. Ele esfregou o cotovelo. A dor era intensa. Passou o cutelo para a outra mo e voltou a bater nas correntes, ciente, no fundo da sua mente, de que mais guardas vinham correndo, mas com aquele tipo

de corrida especial dos guardas. Ele a conhecia bem. Era o tipo de corrida que dizia: Somos uma dzia, deixe que algum outro chegue l primeiro. Ela dizia: Ele parece estar pronto para matar, ningum est me pagando para ser morto. Talvez, se eu correr devagar o suficiente, ele fuja.... No faz sentido estragar um bom dia prendendo algum. Lady Ramkin se libertou das correntes balanando o corpo. Gritos de viva dissonantes comearam e se tornaram mais altos. Mesmo naquele estado mental, o povo de Ankh-Morpork sempre apreciava uma performance. Ela apanhou um punhado de correntes e as enrolou num punho gordo. -Alguns desses guardas no sabem como tratar... - comeou. - No temos tempo, no temos tempo - disse Vimes, segurando o brao dela. Era como tentar arrastar uma montanha. Os gritos pararam de forma abrupta. Ouviu-se um som atrs de Vimes. No era um som especialmente alto. Tinha apenas a caracterstica de acompanhar alguma coisa desagradvel. Era o clique de quatro grupos de garras batendo nas pedras do pavimento ao mesmo tempo. Vimes olhou ao redor e para cima. Havia fuligem presa pele do drago. Alguns pedaos de madeira chamuscada estavam alojados aqui e ali, ainda em brasa. As magnficas escamas de bronze estavam manchadas de preto. Ele baixou a cabea at que Vimes estivesse a meio metro de seus olhos, e tentou focaliz-lo. Provavelmente no vale a pena correr, Vimes pensou consigo mesmo. Eu tambm no teria energia mesmo. Ele sentiu a mo de lady Ramkin engolir a dele. - Que maravilha - ela disse. - Quase deu certo. Destroos queimados e em chamas despencaram ao redor da destilaria. O tanque era um pntano de escombros, coberto por uma camada de cinza. Saindo dele, coberto de lodo, surgiu Colon. Ele chegou borda cavando seu caminho com sacrifcio e deu um impulso para subir, como uma forma de vida marinha ansiosa para passar por todo o processo evolutivo de uma s vez. Nobby j estava l, estirado como uma perereca, com a gua escorrendo de seu corpo. - voc, Nobby? - perguntou o sargento Colon, ansioso. - Sou eu, sargento.

- Fico feliz, Nobby - disse Colon, caloroso. - Eu queria que no fosse eu, sargento. Colon despejou a gua do capacete e depois parou. - E o Cenoura? Nobby se ergueu pelos cotovelos, grogue. - No sei. Num minuto estvamos no telhado; no outro, estvamos pulando. Os dois olharam para as guas cheias de cinzas do tanque. - Eu imagino - disse Colon, devagar - que ele saiba nadar. - Sei l. Ele nunca disse nada. No tem muito onde nadar l nas montanhas. Se voc parar pra pensar. - Mas talvez houvesse piscinas de guas cristalinas e riachos montanhosos fundos - sugeriu o sargento, esperanoso. - E lagos congelados em vales escondidos e tal. Sem mencionar os lagos subterrneos. Ele deve ter aprendido. Entrando e saindo da gua o dia inteiro, eu espero. Eles olharam fixamente para a superfcie oleosa e cinzenta. - Provavelmente foi o Protetor. Deve ter enchido de gua e o puxado para o fundo. Colon concordou com uma expresso sombria. - Eu seguro seu capacete - disse Nobby, depois de algum tempo. - Mas eu sou seu superior! - Sim - concordou Nobby, num tom sensato -, mas, se voc ficar preso l dentro, vai querer seu brao direito aqui fora, pronto para salv-lo, no vai? - Isso ... razovel - observou Colon, por fim. - Bom argumento. - Certo, ento. - O problema, no entanto, ... - O qu? - ... que eu no sei nadar. - Como voc conseguiu sair de l, ento? Colon deu de ombros: - Eu sou uma bia natural. Seus olhos mais uma vez se voltaram para a escurido do tanque. Ento Colon olhou para Nobby. Depois Nobby, muito lentamente, desafivelou o capacete. - No tem mais ningum a dentro, tem? - perguntou Cenoura, atrs dele. Eles olharam ao redor. Ele tirou um pouco de lama do ouvido. Atrs dele estavam os restos da destilaria queimada.

- Eu achei melhor sair rapidinho, pra ver o que estava acontecendo - disse, animado, apontando para um porto que dava para fora do ptio. Ele estava pendurado por uma dobradia. - Oh - disse Nobby, com a voz bem fraca. - Que beleza. - Tem um beco l fora - observou Cenoura. - No tem nenhum drago l, tem? - perguntou Colon, desconfiado. - Nenhum drago, nem humanos. No tem ningum por aqui - respondeu Cenoura, impaciente. Ele puxou a espada. -Vamos! - Aonde? - perguntou Nobby. Ele tinha tirado uma guimba molhada de trs da orelha e estava olhando para ela com uma expresso de profunda tristeza. Ela obviamente estava estragada. Tentou acender mesmo assim. - Ns queremos lutar contra o drago, no queremos? - disse Cenoura. Colon se remexeu, num desconforto. - Sim, mas no temos licena para passar em casa para trocar de roupa antes? - E tomar uma boa bebida quente? - completou Nobby. - E fazer uma refeio - emendou Colon. - Um belo prato de... - Vocs deveriam se envergonhar. H uma dama em apuros e um drago a ser combatido, e vocs s conseguem pensar em comida e bebida! - Oh, no estou s pensando em comida e bebida - negou Colon. - Ns poderamos ser tudo o que se encontra entre a cidade e a destruio total! - Sim, mas... - comeou Nobby. Cenoura puxou a espada e a balanou sobre a cabea. - O capito Vimes teria ido! Todos por um! Olhou para eles com raiva e saiu correndo do ptio. Colon olhou para Nobby encabulado. - Esses jovens de hoje... - Um por todos o qu? - perguntou Nobby. O sargento suspirou. - Vamos l, ento. - Ah, tudo bem. Eles entraram hesitantes no beco. Estava vazio. - Aonde ele foi? - perguntou Nobby. Cenoura saiu das sombras com um sorriso do tamanho do rosto. - Eu sabia que podia contar com vocs. Sigam-me! - Esse garoto tem alguma coisa estranha - observou Colon enquanto mancavam atrs dele. - Ele sempre nos convence a segui-lo, j notou? - Todos por um o qu? - perguntou Nobby.

- alguma coisa na voz dele, imagino. - Sim, mas todos por um o qu? O patrcio deu um suspiro e, marcando sua posio com cuidado, deixou o livro num canto. A julgar pelo barulho, parecia estar havendo uma agitao terrvel l fora. Era muito improvvel que houvesse algum guarda palaciano por perto, o que era bom. Os guardas eram homens altamente treinados, e seria uma pena desperdi-los. Precisaria deles mais tarde. Ele caminhou at a parede e empurrou um pequeno bloco que parecia exatamente igual a todos os outros. Nenhum outro pequeno bloco, no entanto, teria feito com que uma seo de pedras da pavimentao se afastasse pesadamente para o lado. Havia uma variedade de coisas cuidadosamente selecionadas ali: rao de emergncia, mudas de roupa, diversos pequenos bas com jias e metais preciosos, ferramentas. E havia uma chave. Jamais construa um calabouo do qual no possa sair. O patrcio pegou a chave e foi at a porta. medida que as lingetas da fechadura deslizavam para o lado nos seus encaixes bem lubrificados, ele se perguntava mais uma vez se deveria ter contado a Vimes sobre a chave. Mas o homem parecia ter tanta satisfao em quebrar as grades para sair. Provavelmente teria sido muito ruim para ele se tivesse contado sobre a chave. De todo modo, afetaria negativamente sua viso de mundo. Ele precisava de Vimes e de sua viso de mundo. Lorde Vetinari abriu a porta e, silenciosamente, pisou, com imponncia, nas runas do palcio. Elas estremeceram quando, pela segunda vez em alguns minutos, a cidade balanou. Os canis dos drages explodiram. As janelas estouraram. A porta saiu do muro, frente de uma grande massa de fumaa preta, e voou pelos ares, caindo lentamente e enterrando-se no jardim de rododendros. Alguma coisa muito quente e energtica estava acontecendo naquela casa. Mais fumaa vazava, espessa, oleosa e slida. Uma das paredes desmoronou e outra tombou, preguiosa, sobre a grama. Os drages do pntano pulavam para fora dos escombros feito rolhas de champanhe, com determinao e asas zunindo freneticamente. A fumaa continuava a se desenrolar. Mas havia algo l dentro, algum ponto de luz branca e ardente que subia aos poucos.

Ele desapareceu da viso ao passar por uma janela quebrada e, com um pedao de telha ainda girando em cima de sua cabea, Errol escalou sua prpria fumaa e ascendeu aos cus de Ankh-Morpork. O brilho do sol refletia nas escamas enquanto ele planava a cerca de trinta metros do solo, virando lentamente, equilibrando-se com delicadeza em sua prpria chama... Vimes, aguardando a morte na praa, percebeu que sua boca estava aberta. Ele a fechou novamente. No havia absolutamente nenhum som na cidade, a no ser o barulho da ascenso de Errol. Eles conseguem reorganizar o prprio encanamento, Vimes disse a si mesmo, perplexo. Para se adaptar s circunstncias. Ele o fez funcionar ao contrrio. Mas as coisas dele, os genes... com certeza j estavam preparados para isso. Por isso o danadinho tem asas to atarracadas. Seu corpo devia saber que no ia precisar delas, a no ser para gui-lo. Minha nossa. Eu estou vendo o primeiro drago que voa para trs. Ele arriscou olhar logo acima. O grande drago estava paralisado, com seus enormes olhos vermelhos concentrados na minscula criatura. Com um estrondo de chamas desafiador e um murro de ar, o rei de AnkhMorpork subiu, esquecendo-se de todas as idias em relao aos meros humanos. Vimes virou-se de repente para lady Ramkin. - Como eles lutam? - perguntou, com pressa. - Como os drages lutam? - Eu... Quer dizer, bem, eles s batem as asas uns nos outros e soltam chamas. Isto , drages do pntano. Quer dizer, quem que j viu um drago nobre lutar? - Ela passou a mo na camisola. - Preciso fazer algumas anotaes, estou com o meu caderno em algum lugar... - Na sua camisola? - impressionante como as idias vm quando a gente est na cama, eu sempre digo. Chamas estouravam no espao onde Errol estava. Mas ele no estava mais l. O rei tentou girar no cu. O pequeno drago circulava numa srie simples de anis de fumaa, tecendo uma cama de gato com o enorme adversrio girando, sem ao, no meio. Mais chamas, mais quentes e longas, dirigiam-se a ele e no o acertavam. A multido assistia a tudo prendendo a respirao. - Ol, capito - disse uma voz simptica.

Vimes olhou para baixo. Uma poa dgua disfarada de Nobby sorria constrangida para ele. - Eu achei que voc estivesse morto! - No estamos. - Oh. Que bom. No parecia haver muito mais o que dizer. - O que vocs esto achando da luta, ento? Vimes voltou a olhar para cima. Trilhas de fumaa formavam espirais pela cidade. - Tenho receio de que no v dar cerro - disse lady Ramkin. - Oh. Ol, Nobby. - Tarde, madame - cumprimentou Nobby, tocando o que ele imaginava ser o seu topete. - Como assim, no vai dar certo? Olha para ele! Ainda no o acertou! - Sim, mas a chama dele j toucou o drago grande vrias vezes. No parece ter efeito. Ela no quente o suficiente, acho. Oh, ele est se esquivando bem. Mas tem que ter muita sorte todas as vezes. O outro tem que ter sorte uma vez. O significado disso foi absorvido de alguma forma. - Voc quer dizer que tudo isso s... s exibio? Ele s est fazendo isso para impressionar? - No culpa dele - disse Colon, materializando-se atrs deles. - E como um cachorro, n? O danadinho ainda no se deu conta de que est enfrentando um grando. Ele s est querendo brigar. Ambos os drages pareciam perceber que a luta era um conhecido impasse klatchiano. Com mais um anel de fumaa e uma onda de chama branca, eles se separaram e recuaram algumas centenas de metros. O rei ficou suspenso no ar, batendo as asas rapidamente. Altitude. Esse era o lance. Quando um drago lutava contra o outro, a altitude era sempre o que importava... Errol se equilibrava em sua chama. Parecia estar pensando. Depois jogou as pernas traseiras casualmente para trs, como se pairar nos prprios gases estomacais fosse algo que os drages tivessem aprendido a fazer ao longo de milhes de anos, deu uma cambalhota e fugiu. Por um momento, ficou visvel como um risco prateado, e depois estava longe, sobre a cidade, e desapareceu. Ele foi seguido por um gemido. Vindo de dez mil gargantas.

Vimes ergueu as mos. - No se preocupe, chefe - disse Nobby. - Ele... ele provavelmente foi embora para... para beber alguma coisa. Ou algo assim. Talvez seja o fim do primeiro round. Ou algo assim. - Afinal ele comeu a nossa chaleira e tudo o mais - emendou Colon, incerto. - No iria simplesmente fugir correndo depois de ter comido uma chaleira. Faz sentido. Qualquer um que conseguisse comer uma chaleira no fugiria de nada. - E o meu lustrador de armadura - continuou Cenoura. -Era quase 1 dlar a lata. - Esto vendo? - disse Colon. - E como eu disse. - Olhem - comeou Vimes, com o mximo de pacincia possvel. - Ele um bom drago, gosto dele tanto quanto vocs, um sujeitinho muito legal, mas fez apenas o mais sensato, pelos amor dos deuses. Ele no ser queimado em pedaos apenas para nos salvar. Vocs poderiam perceber isso. Acima deles, o grande drago passou voando com um ar pomposo e incendiou uma torre prxima. Ele havia vencido. - Nunca vi isso antes - disse lady Ramkin. - Os drages normalmente lutam at a morte. - Finalmente nasceu um que sensato - observou Vimes, num tom sombrio. - Sejamos honestos: a chance de um drago do tamanho de Errol vencer algo to grande uma em um milho. Houve um daqueles silncios que ocorrem quando algum diz a coisa certa e o mundo pra. Os soldados se entreolharam. -Uma em um milho? - perguntou Cenoura, num tom casual. - Definitivamente - repetiu Vimes. - Uma em um milho. Os soldados se entreolharam novamente. - Uma em um milho - disse Colon. - Uma em um milho - concordou Nobby. - Certo - disse Cenoura. - Uma em um milho. Houve mais um silncio de tom elevado. Os membros da vigilncia se perguntavam quem seria o primeiro a dizer o que estavam pensando. O sargento Colon respirou fundo. - Mas pode dar certo. - Do que voc est falando? - perguntou Vimes, bruscamente. - No existe nenhuma...

Nobby cutucou-o com pressa nas costelas e apontou para os campos que ficavam do outro lado da cidade. Havia uma coluna de fumaa preta daquele lado. Vimes apertou os olhos. Correndo frente da fumaa, acelerando acima das plantaes de repolho e aproximando-se rapidamente, havia um projtil prateado. O grande drago tambm havia visto. Ele lanou chamas desafiadoras e subiu para alcanar uma altitude extra, revolvendo o ar com as suas asas enormes. Agora a asa de Errol estava visvel, to quente a ponto de ficar quase azul. A paisagem rolava abaixo dele a uma velocidade impossvel, e ele acelerava. Na sua frente, o rei estendia as garras. Estava quase sorrindo. Errol vai bater nele, pensou Vimes. Que os deuses nos ajudem, ele vai virar uma bola de fogo. Alguma coisa estranha estava acontecendo nos campos. Um pouco atrs de Errol, o solo parecia estar sulcando a si mesmo, atirando talos de repolho para o ar. Uma cerca viva estourou numa chuva de serragem... Errol passou silenciosamente sobre os muros da cidade, com o focinho empinado e asas dobradas em batidas minsculas. Seu corpo se afiou, formando um cone com uma chama numa das pontas. Seu oponente lanou uma labareda com uma exploso. Vimes observava Errol, cujas asas batendo mal podiam ser notadas. Ele rolou suavemente para fora do caminho da chama. E depois desapareceu, acelerando na direo do mar no mesmo silncio misterioso. - Ele no acer... - comeou Nobby. O ar se rompeu. Uma trovoada interminvel arrastou-se pela cidade, quebrando telhas, derrubando chamins. No meio do ar, o rei foi pego, achatado e girado como um peo pela onda snica. Vimes, tapando os ouvidos, viu a criatura lanar chamas desesperadamente enquanto girava e se tornava o centro de uma espiral de fogo enlouquecida. A magia formava fissuras ao longo de suas asas. Ele gritava como uma corneta desesperada. Depois, balanando a cabea num estado de confuso, comeou a deslizar num grande crculo. Vimes suspirou. O drago havia sobrevivido a algo que arrebentava concreto. O que seria preciso fazer para derrot-lo? No possvel combat-lo, pensou. No possvel queim-lo, no possvel esmag-lo. No h nada que se possa fazer contra ele. O drago aterrissou. No foi uma aterrissagem perfeita. Uma aterrissagem perfeita no teria demolido uma fileira de cabanas. Foi algo lento, pareceu continuar por um longo tempo e destruir uma rea considervel da cidade.

Com as asas batendo de forma aleatria, o pescoo se agitando e lanando chamas a esmo, ele passou formando uma vala entre escombros de vigas e palha. Vrios incndios comearam ao longo da trilha de destruio. Finalmente repousou no fim do sulco, quase invisvel sob um amontoado do que um dia fora arquitetura. O silncio que ficou foi quebrado apenas pelos gritos de algum tentando organizar mais uma fileira de baldes do rio at os incndios a serem extintos. Ento as pessoas comearam a se mexer. Do alto, Ankh-Morpork deve ter ficado como um formigueiro, com correntes de vultos negros fluindo na direo dos destroos do drago. A maioria tinha algum tipo de arma. Muitos deles tinham lanas. Alguns tinham espadas. Todos tinham um objetivo em mente. - Querem saber? - disse Vimes, bem alto. - Este ser o primeiro drago morto democraticamente no mundo. Um golpe por pessoa. - Ento voc tem que impedi-los. Voc no pode deixar que o matem! interveio lady Ramkin. Vimes olhou para ela, surpreso. - Perdo? - Ele est ferido! - Lady, esta era a inteno, no era? De qualquer modo, ele s est atordoado. - Estou dizendo que voc no pode deixar que eles matem o drago desse jeito - disse lady Ramkin, com insistncia. - Pobre coitado! - O que voc quer fazer ento? - perguntou Vimes, perdendo a calma. Dar a ele uma dose reforada de leo de alcatro e uma cesta bem confortvel na frente da lareira? - Isto uma carnificina! - Por mim, est timo! - Mas um drago! Ele s est fazendo o que os drages fazem! Nunca viria aqui se as pessoas o tivessem deixado em paz! Vimes pensou: Ele estava prestes a com-la, e ela ainda consegue pensar dessa forma. Ele hesitou. Talvez isso d a ela o direito de ter uma opinio... O sargento Colon se aproximou em silncio enquanto eles se encaravam, empalidecidos, e pulou desesperadamente de um p para o outro, desconcertado.

- E melhor o senhor vir imediatamente, capito. Vai ser um maldito assassinato! Vimes acenou com a mo para ele. - Pelo que eu saiba - murmurou, evitando o olhar de Sybil Ramkin -, ele pediu por isso. - No isso - explicou Colon. - E o Cenoura. Ele prendeu o drago. Vimes parou. - Como assim, prendeu? Voc no est querendo dizer o que eu acho que est, est? - Pode ser, senhor - disse Colon, incerto. - Pode ser. Ele subiu nos entulhos feito um raio, senhor, agarrou-o pela asa e disse: Voc est em cana, meu chapa, senhor. No pude acreditar, senhor. Senhor, o negcio ... - Sim? O sargento pulava de um p para o outro. - Lembra que o senhor disse que os presos no devem ser molestados, senhor... A viga de madeira era bem grande e pesada, e cortou o ar muito lentamente, como uma foice, mas, quando bateu nas pessoas, elas rolaram para trs e ficaram presas. - Agora ouam - comeou Cenoura, puxando a viga de volta e empurrando o capacete para trs -, eu no quero ter que falar para mais ningum, certo? Vimes abriu caminho no meio da densa multido, olhando fixamente para o vulto corpulento no alto do morro de entulhos e drago. Cenoura virou-se devagar, segurando a viga de madeira como se fosse uma bengala. Seu olhar era como o feixe de luz de um farol. Onde ele caa, a multido abaixava as armas e parecia apenas emburrada e desconfortvel. - Eu tenho que alert-los - continuou Cenoura - de que atrapalhar um policial no cumprimento do seu dever um crime grave. E eu cairei como uma tonelada de tijolos sobre o prximo que atirar uma pedra. Uma pedra bateu na parte de trs do seu capacete. Houve um bombardeio de protestos. - Deixe a gente seguir em frente! - isso a! - No queremos guardas nos dando ordens! - Quis custodiet custard? -Ah, ? Certo! Vimes puxou o sargento para perto.

- Arrume cordas. Muitas cordas. A mais grossa que encontrar. Acho que podemos...oh, amarrar as asas dele, talvez, e amordaar a sua boca, para ele no lanar chamas. Colon olhou bem para ele. - O senhor est falando srio? Ns realmente vamos prend-lo?. -V! Ele j foi preso, pensou, enquanto se esforava para seguir em frente. Pessoalmente eu teria preferido se tivesse cado no mar, mas ele foi preso e agora temos que lidar com isso ou solt-lo. Ele tinha suas prprias razes para no querer que a criatura evaporasse diante da multido. O que se poderia fazer com ele? Realizar um julgamento justo, pensou, e depois execut-lo. No mat-lo. Isso o que os heris fazem na selva. No se pode pensar desse jeito nas cidades. Ou melhor, at se pode, mas, pensando assim, pode-se tambm tocar fogo no local e comear tudo de novo. preciso fazer as coisas... bem, como manda o figurino. E isso. J tentamos todas as outras possibilidades. Agora podemos tambm tentar fazer as coisas conforme o figurino. De qualquer forma, acrescentou mentalmente, um guarda municipal que est l em cima. Temos que nos unir. Quem mais vai querer nos apoiar? Um vulto robusto na sua frente ergueu o brao com metade de um tijolo na mo. - Atire esse tijolo e voc um homem morto - disse Vimes, e depois se abaixou e saiu empurrando as pessoas aglomeradas enquanto o pretenso atirador olhou ao redor, confuso. Cenoura ergueu seu taco num gesto ameaador enquanto Vimes subia na pilha de entulhos. - Oh, ol, capito Vimes - disse, baixando a arma. - Devo informar que prendi este... - Sim, estou vendo. Voc recebeu alguma sugesto sobre o que fazer em seguida? - Ah, sim, senhor. Eu tenho que ler os direitos dele, senhor. - Fora isso. - Na verdade, no, senhor. Vimes olhou para as partes do drago que ainda estavam visveis sob os escombros. Como se poderia matar uma coisa dessas? Seria preciso gastar um dia inteiro nisso. Um pedao de pedra ricocheteou no peito de sua armadura. - Quem fez isso?

A voz soou como um chicote. A multido ficou em silncio. Sybil Ramkin subiu nos escombros com dificuldade, soltando fogo pelos olhos, e lanou um olhar furioso para a multido. - Eu disse quem fez isso? Se a pessoa que fez isso no se entregar, ficarei extremamente irritada! Que vergonha, vocs todos! Todos prestavam ateno total nela. Vrias pessoas que seguravam pedras e outras coisas deixaram-nas cair no cho devagar. A brisa sacudiu os restos de sua camisola enquanto sua senhoria mudou de pose para continuar o discurso. - Aqui est o bravo capito Vimes... - Oh, deuses - disse Vimes baixinho e cobriu os olhos, puxando a ponta do capacete. - ... e seus destemidos soldados, que se deram ao trabalho de vir aqui hoje para salvar a sua... Vimes pegou Cenoura pelo brao e levou-o at o outro canto do monte. - O senhor est bem, capito? - perguntou o policial lanceiro. - O senhor ficou todo vermelho. - No comece - disse Vimes, bruscamente. - J bastam os olhares maliciosos de Nobby e do sargento. Para sua surpresa, Cenoura deu um tapinha camarada no ombro. - Eu sei como - disse, solidrio. - Eu tinha uma garota l na minha terra, seu nome era Minty, e o pai dela... - Olha, pela ltima vez, no existe absolutamente nada entre... - comeou Vimes. Houve um estrondo ao lado deles. Uma pequena avalanche de gesso e palha comeou a descer. O monte de entulho subiu e abriu os olhos. Uma grande pupila preta boiando num brilho vermelho tentou focaliz-los. - Acho que estamos enlouquecendo - disse Vimes. - Ah, no, senhor. H muitos precedentes. Em 1135 um galo foi preso por cantar na Quinta-Feira do Bolo da Alma. E, durante o regime do lorde Psiconeurtico Colrico, uma colnia de morcegos foi executada por violaes persistentes do toque de recolher. Isso foi em 1401. Agosto, acho. Bons tempos para a Lei foram esses - disse Cenoura, com um ar sonhador. - Sabe, em 1321, uma pequena nuvem foi processada por cobrir o sol durante o clmax da cerimnia de posse do Conde Desvairado Hargarth. - Espero que Colon ande rpido com... - Vimes parou. Ele tinha que saber. - Como? O que se pode fazer com uma nuvem?

- O conde a condenou a ser apedrejada at a morte. Parece que trinta e uma pessoas morreram. - Ele pegou o caderno e encarou com raiva o drago. - O senhor acha que ele nos ouve? - Imagino que sim. - Est bom ento. - Cenoura limpou a garganta e se virou para o rptil atordoado. - meu dever alert-lo que voc ser a-presentado para considerao de ao penal sob uma das ou todas as acusaes, a saber: Um, (Um) i, que no dia, ou por volta do dia 18 de grunho ltimo, num local conhecido como Alameda do Namorado, nas Sombras, voc soltou chamas ilegalmente, causando danos corporais dolorosos, o que vai de encontro Clusula Sete da Lei de Processos Industriais, 1508; E QUE, Um, (Um) ii, que no dia, ou por volta do dia 18 de grunho ltimo, num lugar conhecido como Alameda do Namorado, nas Sombras, voc causou ou causou a causa da morte de seis pessoas desconhecidas... Vimes se perguntou por quanto tempo os entulhos segurariam a criatura l embaixo. Algumas semanas seriam necessrias, se a durao da ficha de acusao fosse uma referncia. A multido ficou em silncio. At mesmo Sybil Ramkin estava parada e perplexa. - Qual o problema? - perguntou Vimes para os rostos voltados para cima. - Vocs nunca viram um drago ser preso antes? - ... Dezesseis (Trs) ii, na noite de 24 de grunho passado, voc incendiou ou causou o incndio dos locais conhecidos como a Velha Sede da Vigilncia, em Ankh-Morpork, avaliada em 200 dlares; E QUE, Dezesseis (Trs) iii, na noite de 24 de grunho ltimo, ao ser apreendido por um oficial da Vigilncia no cumprimento do seu dever... - Eu acho que devemos nos apressar - observou Vimes. - Ele est ficando bastante inquieto. Isso tudo mesmo necessrio? - Bom, acredito que seja possvel resumir. Em circunstncias excepcionais, de acordo com As Regras de Bregg para... - Pode ser uma surpresa para voc, mas estas circunstncias so excepcionais, Cenoura. E elas sero mesmo espantosamente excepcionais se Colon no correr com aquela corda. Mais entulho se movimentou quando o drago se esforou para se levantar. Houve um baque quando uma viga pesada foi empurrada para o lado. A multido comeou a correr.

Foi nesse momento que Errol retornou acima dos telhados numa srie de pequenas exploses, deixando uma trilha de anis de fumaa. Mergulhando baixo, ele deu um rasante sobre a multido e fez a fileira da frente cambalear para trs. Ele tambm estava gritando como uma corneta. Vimes segurou Cenoura e rolou monte abaixo quando o rei comeou a lutar desesperadamente para se libertar. - Ele voltou para matar! - gritou. - Ele provavelmente levou todo esse tempo s para reduzir a velocidade! Agora Errol estava sobrevoando o drago cado e dando gritos agudos o bastante para estourar garrafas. O grande drago ps a cabea para fora numa cascata de gesso em p. Ele abriu a boca, mas, em vez de uma lana de fogo branco, que Vimes esperava com grande tenso, fez apenas um barulho semelhante ao de um gatinho. Sim, um gatinho gritando dentro de uma lata no fundo de uma caverna, mas, ainda assim, um gatinho. Vigas quebradas caram para os lados quando a criatura imensa ficou de p sem muita firmeza. As grandes asas se abriram, fazendo chover poeira e pedaos de palha sobre as ruas ao redor. Parte dessa chuva bateu no capacete do sargento Colon, que voltava correndo com um varal pequeno enrolado no brao. - Voc est deixando que ele se levante! - gritou Vimes, puxando o sargento para um local seguro. - Voc no pode deixar que ele se levante, Errol! No deixe que ele se levante! Lady Ramkin franziu as sobrancelhas. - Isso no est certo. Normalmente eles nunca lutam assim. O vencedor costuma matar o perdedor. - isso a! - gritou Nobby. - E, na metade das vezes, ele explode de excitao. Olha, sou eu gritou Vimes, enquanto Errol pairava despreocupadamente sobre a cena. - Eu comprei aquela bola de pelcia para voc! Aquela com o sininho! Voc no pode fazer isso com a gente! - No, espere um pouco - disse lady Ramkin, colocando a mo no brao dele. - Eu acho que estamos redondamente enganados... O grande drago deu um salto no ar e baixou as asas com um vuum que destruiu mais alguns prdios. A cabea enorme balanava para todos os lados, os olhos embaados avistaram Vimes. Parecia haver pensamento dentro deles.

Errol formou um arco voltaico no cu e pairou com uma atitude protetora na frente do capito, encarando a criatura. Por um momento, parecia que ele seria transformado num pequeno biscoito voador de carvo, e ento o drago desviou o olhar, levemente constrangido, e comeou a subir. Ele ascendeu numa espiral ampla, preparando-se para aumentar a velocidade. Errol foi com ele, orbitando o enorme corpo como um rebocador ao redor de um transatlntico. - ... como se ele estivesse apenas se exibindo com ostentao - disse Vimes. - Desgraado soma! - gritou Nobby, empolgado. -Total, Nobby- corrigiu Colon. -Voc quer dizer total. Vimes sentiu o olhar de lady Ramkin na sua nuca. Ele olhou para a expresso dela. De repente entendeu. - Oh. Lady Ramkin concordou com a cabea. - Mesmo? - Sim - ela disse. - Eu realmente devia ter pensado nisso antes. A chama era muito quente, claro. E elas so sempre muito mais territoriais do que os machos. - Por que voc no luta com o desgraado? - gritou Nobby para os drages que se retraam. - Desgraada, Nobby - corrigiu Vimes, calmamente. - No desgraado. desgraada. - Por que voc no lu... qu? - um membro do sexo feminino - explicou lady Ramkin. - O qu? - Ns queremos dizer que, se voc tentasse o seu chute favorito, Nobby, no ia dar certo. - E uma menina - traduziu lady Ramkin. - Mas uma coisa enorme! - disse Nobby. Vimes tossiu rpido. Os olhos de roedor de Nobby deslizaram at Sybil Ramkin, que corou como um pr-do-sol. - Um drago muito bem-apessoado, quer dizer. - Er... Quadris largos para carregar ovos - disse o sargento Colon, ansioso. - Majestosa - acrescentou Nobby, veemente. - Cale-se! - exclamou Vimes. Ele tirou a poeira do que restara de seu uniforme, ajeitou o caimento do peito da armadura e colocou o capacete no lugar

certo. Bateu nele com firmeza. No era assim que as coisas acabariam, ele sabia. Isso era onde tudo comeava. - Vocs, homens, venham comigo. Vamos, rpido! Enquanto todo mundo ainda est olhando para eles - acrescentou. - Mas e o rei? - perguntou Cenoura. - Ou rainha? Ou o que quer que seja agora? Vimes olhou para as figuras que encolhiam rapidamente. - Eu realmente no sei. Isso depende de Errol, suponho. Ns temos outras coisas a fazer. Colon bateu continncia, ainda se esforando para encontrar flego. - Aonde vamos, senhor? - conseguiu dizer. - Para o palcio. Algum de vocs tem uma espada? - O senhor pode usar a minha, capito - disse Cenoura. Ele a entregou. - Certo - respondeu Vimes, sem perder a calma. Ele encarou seus homens. - Vamos. Os soldados seguiram lentamente atrs de Vimes pelas ruas devastadas. O capito comeou a andar mais rpido. Eles deram uma corridinha para alcan-lo. Vimes deu uma corridinha para se manter frente. Os soldados aceleraram ainda mais o passo. Ento, como se ouvissem uma ordem de comando que no fora pronunciada, saram correndo. Depois voltaram a diminuir a velocidade. As pessoas saam de perto quando eles passavam. As sandlias enormes de Cenoura batiam com fora nas pedras. Fascas saltavam das botas de Nobby. Colon corria de forma silenciosa para um homem to gordo, como os homens gordos geralmente fazem, com uma carranca de concentrao. Caminharam pela rua dos Artesos Astutos, entraram no Beco das Costas de Porco, saram na rua dos Pequenos Deuses e correram fazendo estardalhao na direo do palcio. Vimes mal conseguia ficar frente, mantendo a mente vazia de qualquer coisa, exceto da necessidade de correr e correr. De quase qualquer coisa, na verdade. Sua mente zunia e ressonava de forma enlouquecida com a mente dos guardas municipais de toda parte, todos os cabeas-ocas do multiverso que correm pelas ruas e algumas vezes, apenas de vez em quando, tentaram fazer o que era Certo.

Bem adiante, alguns guardas palacianos sacaram a espada, olharam novamente, pensaram melhor, correram para dentro dos muros e comearam a fechar os portes. Eles foram trancados exatamente quando Vimes chegou. O capito hesitou, ofegante, e olhou para as coisas slidas e pesadas diante dele. Aqueles que o drago havia queimado foram substitudos por portes ainda mais proibitivos. Atrs deles, ouviu-se o som de ferrolhos sendo empurrados. Isso no era hora para medidas controladas. Ele era um capito, pelo amor dos deuses. Um oficial. Coisas como esta no representavam problema para um oficial. Os oficiais tinham uma maneira testada e ensaiada de resolver problemas assim. Ela se chamava sargento. - Sargento Colon! - gritou, com a mente ainda zunindo, irmanada com os policiais do universo. - Atire na tranca! O sargento hesitou. - O qu, senhor? Com um arco-e-flecha, senhor? - Estou dizendo... - Vimes hesitou. - Estou dizendo para voc abrir esses portes! - Senhor! - Colon bateu continncia. Ele olhou bem para os portes. Certo! - exclamou. - Policial-lanceiro Cenoura, quando quiser! Abra esses portes! - Sim, senhor! Cenoura deu um passo frente, bateu continncia, fechou a mo enorme num punho e bateu de leve na madeira. - Abram! Em nome da Lei! Houve alguns sussurros do outro lado dos portes e, por fim, uma frao de um pequeno visor no meio da porta foi aberta e uma voz disse: - Por qu? - Porque se no o fizer estar Impedindo um Oficial da Vigilncia de Cumprir seu Dever, cuja punio uma multa de nada menos que 30 dlares, um ms de priso ou priso preventiva sob tutela para a execuo de relatrios de investigao social e meia hora com um atiador em brasa. Houve mais alguns sussurros abafados, o som de trancas sendo puxadas e ento os portes abriram at a metade. No havia ningum visvel do outro lado. Vimes ps o dedo nos lbios. Ele fez Cenoura andar at um porto e arrastou Nobby e Colon at o outro. - Empurrem - sussurrou. Eles empurraram, com fora. Houve uma exploso repentina de xingamentos aflitos atrs da estrutura de madeira.

- Corram! - gritou Colon. - No! - gritou Vimes. Ele correu para o outro lado do porto. Quatro guardas palacianos semi-esmagados olharam furiosamente para ele. - No. Chega de correr. Eu quero esses homens presos. - Voc no ousaria - comeou um dos homens. Vimes olhou bem para ele. - Clarence, no ? Com C. Bem, Clarence com C, observe os meus lbios. Voc pode ser acusado de Favorecimento ou... - ele se aproximou e dirigiu um olhar significativo para Cenoura - de resistir a um machado. - Vai pra cima dele! - acrescentou Nobby, pulando de um p para o outro numa excitao cruel. Os olhinhos de porco de Clarence encararam a massa gigantesca que era Cenoura, e depois o rosto de Vimes. No havia absolutamente nenhuma piedade ali. Ele pareceu chegar a uma deciso relutante. - Maravilha - aprovou Vimes. -Tranque-os na guarita, sargento. Colon puxou a corda do arco e endireitou os ombros. - Vocs ouviram o homem - disse, num tom irritado. - Um movimento em falso e vocs j... vocs j... - ele fez uma tentativa desesperada - vocs j seriam! - isso a! Joga eles na joa! - gritou Nobby, que tinha ficado extremamente corajoso. - Babaces! - ele zombava com desprezo os guardas. - Favorecimento do qu, capito? - perguntou Cenoura enquanto os guardas desarmados se retiravam. - Quem favorece, favorece alguma coisa. - Acho que neste caso ser apenas um favorecimento geral. Favorecimento persistente e negligente. - E isso a - concordou Nobby. - No suporto favorecedores. Canalhas! Colon deu a Vimes a chave da guarita. - No muito seguro l dentro, capito. Eles vo conseguir escapar. - Espero que sim, porque quero que voc jogue a chave na primeira vala pela qual passarmos. Todos aqui? Certo. Sigam-me. Lupino Wonse correu pelos corredores destrudos do palcio, com A Evocao de Drages debaixo do brao e a reluzente espada real levada de modo incerto na mo. Ele parou, ofegante, diante de uma porta. Boa parte da sua mente no estava em condies de ter pensamentos apropriados, mas a pequena parte que ainda estava ativa no parava de insistir que no poderia ter visto o que tinha visto, nem escutado o que tinha escutado. Algum o estava seguindo.

E ele vira Vetinari andando pelo palcio. Ele sabia que o patrcio estava preso com segurana. A fechadura era completamente inviolvel. Lembrava-se de que o patrcio havia insistido para que fosse uma fechadura absolutamente inviolvel quando fora instalada. Havia uma movimentao nas sombras no fim do corredor. Wonse resmungou alguma coisa, mexeu desajeitadamente na maaneta a seu lado, entrou correndo, bateu a porta e se apoiou sobre ela, esforando-se para recuperar o flego. Ele abriu os olhos. Estava na antiga sala de audincias privadas. O patrcio esperava na sua velha cadeira, com as pernas cruzadas, observando-o com um interesse compassivo. - Ah, Wonse! Wonse pulou, agarrou a maaneta, entrou no corredor e correu o quanto pde at chegar escadaria principal. Subiu pelas runas do palcio central feito um saca-rolhas desesperado. Escadas - altitude - altura - defesa. Ele correu, subindo os degraus de trs em trs. Precisava apenas de alguns minutos de paz. Ento daria uma lio neles. Os andares superiores eram mais cheios de sombras. O que lhes faltava era resistncia estrutural. Pilares e paredes haviam sido derrubados pelo drago enquanto construa sua caverna. Os quartos se abriam pateticamente para a beira do abismo. Pedaos de parede pendentes e carpetes batiam ao vento das janelas quebradas. O cho balanava e sacudia como um trampolim enquanto Wonse corria sobre ele. Conseguiu chegar porta mais prxima. - Essa foi rpida, meus parabns - disse o patrcio. Wonse bateu a porta na cara dele e correu, dando gritos agudos, pelo corredor. A sanidade dominou-o por alguns instantes. Ele parou perto de uma esttua. No havia nenhum som, nem passos desesperados, nem rudos de portas secretas. Olhou para a esttua com desconfiana e cutucou-a com a espada. Como ela no se mexeu, abriu a porta mais prxima, entrou e bateu. Achou uma cadeira e a enfiou embaixo da maaneta. Esse era um dos quartos de luxo mais altos, agora sem a maior parte da sua moblia e sem a quarta parede. Onde ela deveria estar havia apenas a garganta de uma caverna. O patrcio saiu das sombras. - Voc realmente se esqueceu de tudo... Wonse deu um giro com a espada na mo. - Voc no existe de verdade. Voc um... um fantasma ou algo do tipo.

- Acredito que no seja esse o caso. - Voc no pode me deter! Eu ainda tenho algumas coisas de magia, eu tenho o livro! - Wonse tirou um saco de couro marrom do bolso. - Eu vou evocar outro! Voc vai ver! - Eu insisto para que voc no faa isso - disse lorde Vetinari, num tom suave. - Oh, voc acha que muito esperto, que tem o controle da situao, to tranqilo, s que eu tenho uma espada e voc, no! E eu tenho mais que isso, voc ver! - exclamou Wonse, triunfante. - Sim! Eu tenho os guardas do palcio ao meu lado! Eles obedecem a mim, no a voc! Ningum gosta de voc, voc sabe disso. Ningum jamais gostou de voc. Ele balanou a espada e sua ponta ficou a centmetros do peito magro do patrcio. - Ento, voc volta para a cela. E desta vez eu me certificarei de que no sair de l. Guardas! Guardas! Houve um rudo de ps correndo do lado de fora. A porta chacoalhou, a cadeira tremeu. Fez-se um momento de silncio, depois a porta e a cadeira explodiram em mil pedaos. - Levem-no daqui! - gritou Wonse. - Mandem buscar mais escorpies! Coloquem-no na... voc no so os... - Abaixe a espada - ordenou Vimes enquanto, atrs dele, Cenoura tirava de seu punho lascas da porta. - isso a! - vibrou Nobby, espiando em volta do capito. -Encosta na parede e abre bem, filho-da-me! - ? pra ele abrir o qu? - sussurrou o sargento Colon, ansioso. Nobby deu de ombros. - Sei l. Tudo, imagino. E mais seguro. Wonse ficou olhando para os soldados sem acreditar. - Ah, Vimes - comeou o patrcio. - Voc vai... - Cale-se - disse Vimes, calmamente. - Policial-lanceiro Cenoura? - Sim, senhor! - Leia para o prisioneiro os seus direitos. - Sim, senhor. - Cenoura pegou seu caderno, lambeu o dedo, virou as pginas. - Lupino Wonse, tambm conhecido como Lupin Tracinho Secret... - Qu? - perguntou Wonse.

- ... residindo atualmente na residncia conhecida como O Palcio, em Ankh-Morpork, meu dever inform-lo de que voc foi preso e ser acusado de... - Cenoura lanou um olhar aflito para Vimes - diversos crimes de assassinato por meio de um instrumento direto, a saber, um drago, e muitos outros crimes de favorecimento generalizado, a serem apurados de forma mais especfica depois. Voc tem o direito de permanecer calado. Voc tem o direito de ser atirado sumariamente num tanque de piranhas. Voc tem o direito de ser julgado mediante apresentao de provas. Voc tem o... - Isso loucura - disse o patrcio, calmamente. - Eu achei que tivesse dito pra voc ficar quieto! - gritou Vimes, dando voltas e balanando o dedo sob o nariz do patrcio. - Diga-me, sargento - sussurrou Nobby -, voc acha que ns vamos gostar do poo dos escorpies? - ... diga qualquer coisa, er... mas qualquer coisa que disser ser registrada aqui, er... no meu caderno e, ... poder ser usada como prova... A voz de Cenoura diminuiu at silenciar. - Bom, se essa pantomima lhe d algum prazer, Vimes - interveio o patrcio, por fim -, leve-o at a cela. Eu cuido dele amanh de manh. Wonse no fez nenhum sinal. No houve nenhum grito ou choro. Ele apenas correu at o patrcio, com a espada erguida. As opes passaram rapidamente pela cabea de Vimes. Na frente, veio a sugesto de que chegar para o lado, deixar Wonse ir at o fim, desarm-lo depois e deixar a cidade se limpar seria um bom plano. Sim. Bom plano. Foi, portanto, um mistrio total para ele por que escolheu se atirar para a frente, levantando a espada de Cenoura, numa tentativa inexperiente de bloquear o golpe... Talvez tivesse algo a ver com fazer as coisas como manda o figurino. Houve um tinido. No especialmente alto. Ele sentiu uma coisa brilhante e prateada passar zunindo pela sua orelha e bater na parede. O queixo de Wonse caiu. Ele largou o resto de sua espada e andou para trs, segurando firme A Evocao. - Voc vai se arrepender - sussurrou. - Vocs todos vo se arrepender muito! E comeou a resmungar em voz baixa. Vimes percebeu que estava tremendo. Ele tinha certeza sobre o que havia passado zunindo perto da sua cabea, e o simples pensamento fazia as suas mos suarem. Tinha chegado ao palcio pronto para matar e houvera um minuto,

apenas um minuto em que o mundo parecia operar de forma apropriada e ele estava no comando, mas agora, agora tudo o que queria era uma bebida. E uma boa semana de sono. - Oh, desista! - ele disse. - Voc vir sem resistncias? Os resmungos continuaram. O ar comeou a ficar quente e seco. Vimes deu de ombros. - isso, ento - disse, e virou de costas. - Despeje o livro nele, Cenoura. - Certo, senhor. Vimes se lembrou tarde demais. Os anes tm problemas com metforas. E tambm tm pontaria muito boa. O exemplar de As Leis e os Decretos de Ankh e Morpork acertou a testa do secretrio. Ele piscou, cambaleou e deu um passo para trs. Foi o passo mais longo que j havia dado. Porque durou o resto de sua vida. Depois de alguns segundos, ouviram-no bater no cho, cinco andares abaixo. Depois de mais alguns segundos, os rostos apareceram na beirada do cho destrudo. - Que maneira de ir embora - observou o sargento Colon. - Isso verdade - concordou Nobby, levando a mo orelha para pegar uma bituca. - Morto por aquele negcio. Por uma metfora. - No sei - discordou Nobby. - Pra mim parece que foi o cho. Tem fogo, sargento? - Isso foi certo, no foi, senhor? - perguntou Cenoura, ansioso. - O senhor disse para... - Sim, sim - respondeu Vimes. - No se preocupe. - Ele baixou a mo trmula, pegou o saco que Wonse estava carregando e derramou uma pilha de pedras. Todas tinham um buraco. Por qu?, pensou. Um barulho metlico atrs dele fez com que olhasse ao redor. O patrcio estava segurando os restos da espada real. Enquanto o capito observava, o homem arrancou a outra metade da espada da parede. O rompimento tinha sido perfeito. - Capito Vimes. - Senhor? - A espada, por favor.

Vimes entregou-a. Ele no pde, naquele exato momento, pensar em outra coisa a fazer. Seu destino provavelmente era um poo de escorpies s seu, pelo jeito. Lorde Vetinari examinou a lmina enferrujada com cuidado. - H quanto tempo voc tem isto, capito? - perguntou, num tom de voz suave. - No minha, senhor. Pertence ao Policial-lanceiro Cenoura, senhor. - Poli...? - Eu, senhor, s ordens - disse Cenoura, batendo continncia. -Ah. O patrcio foi virando a lmina, olhando para ela, fascinado. Vimes sentiu o ar ficar carregado, como se a Histria se aglomerasse ao redor daquele ponto, mas por nada deste mundo ele conseguia entender por qu. Este era um daqueles pontos em que as Calas do Tempo se bifurcam e, se voc no tiver cuidado, vai para a perna errada... Wonse despertou num mundo de sombras, com uma confuso gelada na cabea. Mas tudo em que conseguia pensar no momento era no vulto alto e encapuzado sua frente. - Eu pensei que vocs estivessem todos mortos - murmurou. Um silncio estranho dominava o ambiente e as cores ao seu redor pareciam desbotadas, suaves. Algo estava muito errado. - voc, Irmo Porteiro? - arriscou. O vulto estendeu a mo. - Metaforicamente. ... e o patrcio entregou a espada a Cenoura. - Muito bem, meu jovem. Capito Vimes, eu sugiro que voc d o resto do dia de folga para os seus homens. - Obrigado, senhor. Ok, rapazes. Vocs ouviram o lorde. - Mas no voc, capito. Precisamos ter uma conversinha. - Sim, senhor? - disse Vimes, num tom inocente. Os soldados saram correndo, com olhares solidrios e pesarosos para Vimes. O patrcio andou at a beira do piso e olhou para baixo. - Pobre Wonse. - Sim, senhor. Vimes olhava para a parede. - Eu preferiria ele vivo, sabe? - Senhor?

- Desencaminhado, verdade, mas um homem til. Sua mente ainda poderia ser til para mim. - Sim, senhor. - O resto, claro, poderamos jogar fora. - Sim, senhor. - Isso foi uma brincadeira, Vimes. - Sim, senhor. - O sujeito nunca compreendeu a idia das passagens secretas, para voc ver. - No, senhor. - Aquele jovem rapaz. Cenoura, voc o chamou? - Sim, senhor. - Sujeito sagaz. Ele gosta da Vigilncia? - Sim, senhor. Sente-se em casa, senhor. - Voc salvou minha vida. - Senhor? - Venha comigo. Ele andou com gravidade pelo local arruinado, com Vimes andando atrs dele, at chegar ao Salo Oblongo. Estava bem arrumado. Havia escapado da devastao com nada mais que uma camada de poeira. O patrcio sentou-se e, de repente, era como se nunca tivesse deixado o posto. Vimes se perguntou se isso tinha realmente acontecido. O patrcio pegou um feixe de papis e afastou a poeira de gesso dele. - triste. Lupino era um homem de mente to elevada. - Sim, senhor. O patrcio juntou as mos e olhou para Vimes por cima delas. - Deixe-me dar-lhe um conselho, capito. - Sim, senhor? - Pode ser que ajude voc a entender um pouco o mundo. - Senhor. - Acredito que voc considera a vida um problema porque voc pensa que existem as pessoas boas e as pessoas ms - comeou o homem. - Voc est errado, claro. Existem, sempre e apenas, as pessoas ms, mas algumas delas esto em lado opostos. Ele apontou para a cidade com a mo magra e andou at a janela. - Um grande mar ondulado do mal - disse, quase como um proprietrio. Mais raso em alguns lugares, claro, e mais profundo, oh, to mais profundo em

outros. Mas as pessoas como voc gostam de fazer pequenas jangadas de regras e boas intenes vagas e dizer: isto o oposto, isto vai triunfar no fim. Impressionante! - Ele deu um tapa agradvel nas costas de Vimes.- L embaixo continuou - h pessoas que seguiro qualquer drago, adoraro qualquer deus, ignoraro qualquer iniqidade. Tudo por causa de uma espcie de tdio, deficincia cotidiana. No a verdadeira repugnncia criativa dos grandes pecadores, mas uma espcie de escurido da alma produzida em massa. Um pecado, pode-se dizer, sem nenhum sinal de originalidade. Eles aceitam o mal. No porque dizem sim, mas porque no dizem no. Desculpe-me se isso o ofende - acrescentou, dando um tapinha no ombro do capito -, mas vocs realmente precisam de ns. - Sim, senhor? - disse Vimes, calmamente. - Ah, sim. Ns somos os nicos que sabem fazer as coisas funcionar. Sabe, a nica coisa que as pessoas boas fazem bem combater as pessoas ms. E voc bom nisso, sou obrigado a admitir. Mas o problema que isso a nica coisa que voc faz bem. Um dia tocam-se os sinos e derruba-se um tirano cruel, e no dia seguinte todos esto reclamando porque, desde que o tirano foi derrubado, ningum mais recolhe o lixo. Porque as pessoas ms sabem planejar. Faz parte da definio, pode-se dizer. Todo tirano do mal possui um plano para dominar o mundo. As pessoas boas parecem no levar jeito. - Talvez. Mas o senhor est errado quanto ao resto! s porque as pessoas esto com medo, e sozinhas... - Ele parou. Aquilo soava bastante vazio. Ele deu de ombros. - So apenas pessoas. Esto apenas fazendo o que as pessoas fazem, senhor. Lorde Vetinari abriu um sorriso amigvel. - claro, claro. Voc tem que acreditar nisso, eu entendo. Caso contrrio, ficaria muito bravo. Pensaria que est sobre uma ponte fina como uma pena sobre as galerias do Inferno. A existncia seria uma agonia sombria, e a nica esperana seria no existir vida aps a morte. Eu entendo bem. - Ele olhou para sua mesa e suspirou. - E agora h muito o que fazer. Infelizmente, o pobre Wonse era um bom empregado, mas um mestre ineficiente. Ento voc pode ir. Tenha uma boa noite de sono. Ah, e traga seus homens aqui amanh. A cidade tem que demonstrar sua gratido. - Ela tem que o qu? - perguntou Vimes. O patrcio olhou para um pergaminho. Sua voz j havia retomado o tom distante daquele que organiza, planeja e controla.

- Gratido. Depois de toda vitria triunfante deve haver heris. Isso fundamental. Assim todos sabero que tudo foi feito de forma apropriada. Ele olhou para Vimes acima da ponta do pergaminho. - E tudo parte da ordem natural das coisas. Depois de algum tempo, fez algumas anotaes a lpis no papel que estava sua frente e ergueu a cabea. - Eu disse que voc pode ir. Vimes parou porta. - O senhor acredita em tudo isso? No mal infinito e na escurido total? - Certamente, certamente - disse o patrcio, virando a pgina. - a nica concluso lgica. - Mas o senhor levanta da cama todas as manhs? - Humm? Sim? Qual o seu argumento? - Eu s gostaria de saber por qu, senhor. - Ah, v embora, Vimes. Seja um bom rapaz. Na caverna escura e fria, no centro do palcio, o bibliotecrio se locomovia apoiando-se nas juntas dos dedos. Ele trepou nos restos da reserva lamentvel e olhou para o corpo estatelado de Wonse. Depois estendeu a mo e com muito cuidado retirou A Evocao de Drages dos dedos enrijecidos. Ele soprou a poeira e esfregou o livro com carinho, como se fosse uma criana assustada. Virou-se para descer o monte e parou. Abaixou-se novamente e, com cautela, puxou outro livro que estava no meio dos entulhos reluzentes. No era um dos seus, a no ser no sentido mais amplo, segundo o qual todos os livros estariam sob o seu domnio. Folheou algumas pginas cuidadosamente. - Fique com ele - disse Vimes, atrs dele. - Leve-o embora. Coloque-o em algum lugar. O orangotango acenou com a cabea para o capito e desceu do monte. Ele deu um tapinha suave no protetor de joelhos de Vimes, abriu A Evocao de Drages, virou as suas pginas destrudas at encontrar a que estava procurando e passou o livro para o capito em silncio. Vimes leu as letras confusas apertando os olhos. Porm os drages no so como unicrnios, eu entendo. Eles moram em algum Reino dephinido como A Phantasia da Vontade e, portanto, pode ser que aquele que evoc-los e dar-lhes o caminho para este mundo ter chamado o seu Prprio drago da Mente, Porm, eu alerto, os Puros de Corao ainda podem evocar um Drago do Poder como uma Phora de Deus neste mundo, e nesta noite o Grande Trabalho

iniciar. O banho tendo sido preparado. Eu elaborei de maneira mais mtica para ser um Instrumento respeitvel... Um reino da fantasia, pensou Vimes. para l que eles foram ento. Para a nossa imaginao. E, quando os chamamos de volta, damos-lhes forma, como quem aperta a massa no formato de biscoitos. S que o resultado no um bonequinho com carinha, o resultado o que voc . As suas prprias trevas ganham forma. Vimes leu o trecho de novo e depois deu uma olhada nas pginas seguintes. No havia muitas. O resto do livro era uma massa chamuscada. Devolveu-o ao smio. - Que espcie de homem era de Malachite? O bibliotecrio refletiu sobre a pergunta como algum que conhecia o Dicionrio de Biografias da Cidade de cor. Depois, deu de ombros. - Especialmente sagrado? O smio balanou a cabea negativamente. - Bem, notavelmente mau, ento? O smio encolheu os ombros e balanou a cabea de novo. - Se eu fosse voc, colocaria esse livro num lugar muito seguro. E o Livro da Lei junto. Eles so perigosos demais. - Ooook. Vimes se espreguiou. - E agora vamos beber. - Ooook. - Mas s um pouco. - Ooook. - E voc paga. - Iiick. Vimes parou e olhou para o grande rosto meigo. - Diga-me. Eu sempre quis saber... melhor ser um smio? O bibliotecrio pensou. - Ooook. -Ah, ? J era outro dia. O salo estava lotado de dignatrios municipais. O patrcio permanecia sentado em sua cadeira sbria, cercado pelos membros do Conselho. Todos os presentes exibiam o sorriso amarelo de quem est concentrado em fazer suas boas aes. Lady Sybil Ramkin foi sentar-se num canto afastado, vestindo alguns quilmetros de veludo preto. As jias da famlia Ramkin cintilavam nos dedos,

no pescoo e nos cachos negros da peruca do dia. O efeito total era avassalador, como um lustre cintilante. Vimes marchou com os soldados at o centro do salo e parou batendo os ps, com o capacete debaixo do brao, conforme o regulamento. Ele estava surpreso de ver que at Nobby fizera um esforo - os indcios de brilho de metal podiam ser vistos aqui e ali no peito de sua armadura. E Colon tinha uma expresso de importncia quase constipada. A armadura de Cenoura reluzia. Colon fez uma continncia de livro didtico pela primeira vez na vida. - Todos presentes e em ordem, sah! - anunciou em voz alta. - Muito bem, sargento - disse Vimes, friamente. Ele se voltou para o patrcio e ergueu uma sobrancelha educadamente. Lorde Vetinari fez um breve aceno com a mo. - Fiquem tranqilos ou faam como vocs costumam dizer. Tenho certeza de que no precisamos de cerimnias aqui. O que voc me diz, capito? - Como o senhor quiser. - Agora, homens - disse o patrcio, inclinando-se para a frente -, ficamos sabendo de relatos extraordinrios acerca de seus esforos grandiosos na defesa da cidade... Vimes deixou sua mente vagar enquanto os chaves dourados passavam flutuando. Por um momento conseguiu encontrar algum divertimento observando as expresses dos membros do Conselho. Toda uma seqncia de expresses passava por eles enquanto o patrcio falava. Era, claro, de importncia vital que houvesse uma cerimnia como aquela. Assim, a coisa toda poderia ficar bem, e resolvida. E esquecida. Apenas mais um captulo na longa e excitante histria de et cetera et cetera. Ankh-Morpork era boa em comear novos captulos. A rede de seu olhar caiu sobre lady Ramkin. Ela pestanejou. Os olhos de Vimes apontaram para a frente de novo, e sua expresso ficou dura como uma tbua. - ... smbolo de nossa gratido - terminou o patrcio, recos-tando-se na cadeira. Vimes percebeu que todos olhavam para ele. - Perdo? - Eu disse que tentamos pensar em alguma recompensa altura, capito Vimes. Diversos cidados de esprito pblico... - os olhos do patrcio se dirigiram ao Conselho e a lady Ramkin - ... e, claro, eu mesmo, sentimos que uma recompensa apropriada necessria.

Vimes ainda parecia pasmo. - Recompensa? - um costume diante de tais atos hericos - explicou o patrcio, um pouco impaciente. Vimes olhou para a frente novamente. - Realmente no pensei sobre isso, senhor. No posso falar pelos outros homens, claro. Houve uma pausa desconfortvel. Com o canto dos olhos, Vimes percebeu que Nobby cutucava as costelas do sargento. Por fim, Colon tropeou para a frente e fez mais uma continncia. - Permisso para falar, senhor - balbuciou. O patrcio acenou com graa. O sargento tossiu. Ele tirou o capacete e pegou um pedao de papel. - Er... o seguinte, salvar a sua honorvel pessoa, ns achamos e, pensando bem, a cidade e tudo o mais, ou coisa parecida, ou, o que eu quero dizer ... Ns simplesmente tentamos, sabe, homens atentos e esse tipo de coisa... O importante que concordamos que estamos no direito. Se que o senhor me entende. O grupo ali reunido balanou a cabea, concordando. Era exatamente assim que deveria ser. - Prossiga - disse o patrcio. - Ento, ns, tipo, paramos para pensar juntos. Um pouco de descaramento, eu sei... - Por favor, continue, sargento - disse o patrcio. - No necessrio ficar se interrompendo. Estamos todos cientes da magnitude da questo. - Certo, senhor. Bem, senhor. Primeiro, so os salrios. - Os salrios? - espantou-se lorde Vetinari. Ele olhou fixamente para Vimes, que olhava para o nada. O sargento ergueu a cabea. Sua expresso era a expresso determinada de um homem que vai at o fim. - Sim, senhor. Trinta dlares por ms. Isso no est certo. Ns achamos... - ele lambeu os lbios e olhou para os outros dois atrs dele, que faziam vagos movimentos de incentivo - ... ns achamos que uma mdia bsica de, er... 35 dlares? Por ms? - ele olhou para a expresso inflexvel do patrcio. - Com acrscimos de acordo com o posto? Pensamos em 5 dlares. - Colon lambeu os lbios novamente, enervado pela expresso do patrcio. - No queremos menos de 4. E isso definitivo. Desculpe-me, vossa Alteza, mas isso.

O patrcio olhou novamente para o rosto impassvel de Vimes e voltou a olhar para os soldados. - isso? Nobby cochichou no ouvido de Colon e correu de volta para o seu lugar. O sargento suava e segurava seu capacete com fora, como se fosse a nica coisa verdadeira no mundo. - Havia mais uma coisa, vossa Reverncia. - Ah - o patrcio deu um sorriso irnico. - Tem a chaleira. Ela no era muito boa mesmo, e o Errol comeu. Custou quase 2 dlares. - Ele engoliu em seco. - Ns precisvamos de uma chaleira nova, se no houver problema, senhor. O patrcio inclinou-se para a frente, segurando firme os braos da cadeira. - Eu quero ser claro quanto a isso - disse, friamente. - Devemos acreditar que vocs esto pedindo um aumento de salrio insignificante e um utenslio domstico? Cenoura cochichou no outro ouvido de Colon. Colon dirigiu dois olhos inchados e cheios de gua para os dignitrios. A tira do seu capacete passava pelos dedos como uma roda de moinho. - Bem, s vezes, ns pensamos, sabe, quando estamos no intervalo do jantar, ou quando as coisas esto calmas, tipo, no final de um turno de vigilncia, tambm, e ns queremos relaxar um pouco, sabe, descansar... - sua voz falhou. - Sim? Colon respirou fundo. - Imagino que um jogo de dardos estaria fora de questo...? O silncio estrondoso que se seguiu foi quebrado por um ronco esquisito de algum segurando o riso. O capacete de Vimes caiu de suas mos trmulas. Sua armadura balanava enquanto o riso reprimido de anos explodiu de forma incontrolvel. Ele se virou para a fileira de conselheiros e riu, riu e riu at chegar s lgrimas. Riu da forma como ele se levantou, com toda a confuso e dignidade violada. Riu da expresso cuidadosamente imvel do patrcio. Riu pelo mundo e a salvao das almas. Riu e riu, e riu at as lgrimas. Nobby esticou o pescoo para alcanar a orelha de Colon. - Eu disse - sussurrou. - Eu disse que eles nunca aceitariam isso. Eu sabia que um jogo de dardos seria abusar da sorte. Agora voc o deixou aborrecido.

Queridos Me e Pai [escreveu Cenoura]. Vocs nunca vo imaginar, eu estou na Vigilncia h apenas algumas semanas e j sou um Policial pleno. O capito Vimes disse que o prprio patrcio disse que eu deveria ser um Polcia, e tambm que ele esperava que tivesse uma longa e bem-sucedida carreira na Vigilncia, e que a acompanharia com especial interesse. Alm disso, meu salrio vai aumentar 10 dlares e ns ganhamos um bnus especial de 20 dlares que o capito Vimes pagou do bolso dele, segundo o sargento Colon. Por favor, pegue o dinheiro anexado. Eu estou ficando com uma pequena parte, porm, porque eu quero ver Reet, e a senhora Palm disse que todas as garotas tm acompanhado a minha carreira com Grande Interesse tambm, e que para eu ir jantar l na minha noite de folga. O sargento Colon tem me contado sobre como comear a cortejar, o que muito interessante e nem um pouco complicado como parece. Eu prendi um drago, mas ele fugiu. Espero que o senhor Varneshi esteja bem. Eu sou a pessoa mais feliz do mundo. Seu filho, Cenoura. Vimes bateu porta. Um esforo havia sido feito para arrumar a manso Ramkin, ele notou. Os arbustos que estavam invadindo tudo tinham sido podados de forma impiedosa. Uma senhora no alto de uma escada martelava o estuque das paredes enquanto outra, com uma p, estava definindo de modo bastante arbitrrio a linha na qual acabava a grama e comeava o velho canteiro de flores. Vimes colocou o capacete debaixo do brao, alisou o cabelo para trs e bateu. Ele havia pensado em pedir ao sargento Colon que o acompanhasse, mas eliminou a idia rapidamente. No teria suportado os risinhos. De qualquer modo, estava medo do qu? Havia encarado as mandbulas da morte trs vezes. Quatro, se inclusse o momento em que mandou lorde Vetinari calar a boca. Para seu espanto, a porta finalmente foi aberta por um mordomo to idoso que devia ter sido ressuscitado pelas batidas. - Simmm? - ele disse. - Capito Vimes, Guarda Municipal. O homem olhou-o de cima a baixo. - Ah, sim. Sua senhoria disse. Acredito que sua senhoria esteja com os drages. Se o senhor quiser esperar aqui dentro, eu irei... - Eu conheo o caminho - disse Vimes, e saiu andando pelo jardim com a grama alta. Os canis estavam destrudos. Um agrupamento de caixas de madeira velhas estava espalhado sob um toldo de lona. Do fundo das caixas, alguns tristes drages do pntano bafejaram uma saudao para ele.

Algumas mulheres se moviam atarefadas entre as caixas. Ou melhor, ladies. Estavam desarrumadas demais para ser simples mulheres. Nenhuma mulher comum sonharia parecer to desarrumada. Era preciso ter toda a autoconfiana que vem de saber quem foi o seu tatara-tatara-tatara-tatarataratav para usar roupas como aquelas. Mas elas eram, Vimes notou, roupas incrivelmente boas, ou haviam sido um dia. Roupas compradas pelos pais, mas to caras e de tamanha qualidade que nunca estragavam e eram passadas de pai para filho, assim como porcelana chinesa antiga, faqueiros e artrite. Criadoras de drages, pensou. Nota-se. Elas tm alguma coisa em comum. E o modo como usam as echarpes de seda, os velhos casacos de tweed as botas de equitao do av. E o cheiro, claro. Uma mulher pequena e magra com rosto de sela velha avistou-o. - Ah, voc deve ser o elegante capito. - Ela enfiou uma mecha de cabelos brancos para baixo do echarpe que cobria a cabea e estendeu a mo marrom e cheia de veias. - Brenda Rodley. Aquela Rosie Devant-Molei. Ela a diretora do Santurio Raio de Sol, sabe. - A outra mulher, que tinha o porte de algum que conseguia erguer cavalos com uma das mos e colocar a ferradura com a outra, deu um sorriso amigvel para ele. - Samuel Vimes - apresentou-se Vimes, hesitante. - Meu pai tambm se chamava Sam - disse Brenda, num tom vago. Sempre se pode confiar num Sam, ele dizia. - Ela empurrou um drago de volta para a sua caixa. - Ns estamos apenas ajudando Sybil. Velhas amigas, sabe. A coleo j era, claro. Eles esto por toda a cidade, os danadinhos. Mas eu ouso dizer que vo voltar quando ficarem com fome. Que linhagem, hein? - Perdo? - Sybil acha que ele era anmalo, mas eu acho que deveramos fazer cruzamentos da linhagem em trs ou quatro geraes. Eu sou conhecida pela minha criao, sabe. Mas isso seria difcil. Um tipo de drago totalmente novo. Vimes imaginou esteiras de fumaa supersnica cruzando o cu. - Er... Sim. - Bem, temos que continuar. - Er... lady Ramkin no est por aqui? Eu recebi um recado que dizia ser essencial que eu viesse at aqui. - Ela est l dentro, em algum lugar - respondeu a Senhorita Rodley. Disse que precisava cuidar de algo importante. Oh, cuidado com esse, Rose! - Mais importante que os drages?- . No sei o que a preocupa. - Brenda Rodley enfiou a mo no bolso de seu enorme colete masculino. - Prazer em

conhec-lo, capito. E sempre bom conhecer pessoas de bom gosto. Aparea qualquer dia desses. Eu ficarei muito feliz em lhe mostrar a casa. - Ela retirou um carto encardido e passou para a mos dele. -Temos que ir agora. Ficamos sabendo que alguns drages esto tentando fazer ninhos na torre da Universidade. No podemos deixar que isso acontea. Temos que tir-los de l antes que escurea. Vimes apertou os olhos para entender o que estava escrito no carto enquanto as mulheres saam ruidosamente, carregando redes e cordas. Estava escrito: Brenda, lady Rodley. A Casa da Fazenda, Castelo Quirm, Quirm. Isso significava que quem estava correndo animada para resgatar drages era a Viva de Quirm, proprietria de mais terras do que se poderia enxergar de uma montanha muito alta num dia muito claro. Nobby no teria gostado. Parecia haver uma espcie de pobreza que apenas os muito, muito ricos podiam usufruir... E assim que se consegue ter poder, pensou. s no se preocupar com o que os outros pensam e nunca se sente incerteza sobre nada. Ele voltou para a casa. Uma porta estava aberta. Dava para um corredor escuro e bolorento. No alto, na escurido, cabeas de animais mortos assombravam as paredes. Parecia que os Ramkin tinham extinguido mais espcies do que a era do gelo. Vimes andou sem rumo at passar por uma arcada de mogno. Era uma sala de jantar, com o tipo de mesa em que as pessoas que esto na outra ponta ficam num fuso horrio diferente. Uma das pontas tinha sido colonizada por castiais de prata. Ela estava posta para dois. Um jogo de talheres ladeava cada prato. Taas de vinho antigas brilhavam luz de velas. Uma premonio terrvel tomou conta de Vimes no mesmo momento em que uma rajada de Fascinao, o perfume mais caro de Ankh-Morpork, passou por ele. - Ah, capito. Foi muito gentil em vir. Vimes virou-se devagar. Parecia que seus ps no se moviam. Lady Ramkin estava l, majestosa. Vimes tinha uma vaga percepo de um vestido azul brilhante que cintilava luz de velas, uma massa de cabelos castanhos, um rosto levemente ansioso que sugeria que um batalho de pintores e decoradores habilidosos tinha acabado de desmontar os seus andaimes e ir embora, e um leve rangido que

indicava que por baixo de tudo aquilo um simples espartilho estava sujeito ao tipo de tenso mais comumente encontrado no ncleo das grandes estrelas. - Eu, er... Se voc, er... Se voc tivesse dito, er... eu teria, er... me vestido mais de acordo, er... Extremamente, er... Muito. Er... Ela caiu sobre ele como um exrcito sitiando um territrio. Numa espcie de sonho, Vimes permitiu-se ser conduzido a uma cadeira. Ele deve ter comido, porque empregados apareciam de repente com coisas recheadas com outras coisas e voltavam depois para levar os pratos. O mordomo ressuscitava de vez em quando para encher taa aps taa com vinhos exticos. O calor das velas era suficiente para cozinhar algo. E o tempo todo lady Ramkin falava de um jeito elegante e frgil sobre o tamanho da casa, as responsabilidades de ter muitos bens, o sentimento de que estava na hora de levar Mais a Srio a sua Posio na Sociedade, enquanto o sol poente enchia a sala de vermelho e a cabea de Vimes comeava a girar. A sociedade, conseguiu pensar, no sabe o que est prestes a encontrar. Os drages no foram mencionados nenhuma vez, embora, depois de algum tempo, alguma coisa embaixo da mesa tenha colocado a cabea sobre o joelho de Vimes e babado. Vimes achou impossvel continuar a conversa. Ele se sentiu cercado, acuado. Fez uma investida na esperana de atingir um porto seguro, de onde pudesse fugir para um local de exlio. - Para onde voc acha que eles foram? - perguntou. - Onde o qu? - perguntou lady Ramkin, temporariamente imobilizada. - Os drages. Lembra? Errol e a fmea. - Ah, para algum lugar isolado e rochoso, imagino. O ambiente preferido dos drages. - Mas ele... ela um animal mgico. O que vai acontecer quando a magia acabar? Lady Ramkin deu um sorriso tmido para ele. - A maioria das pessoas parece conseguir. - Ela estendeu o brao sobre a mesa e tocou a mo dele. - Seus homens acham que voc precisa receber cuidados - disse, num tom meigo. - Ah. Eles acham? - O sargento Colon disse que ns combinaramos como uma Maison em Flambe. - Oh. Ele disse?

- E disse mais uma coisa. O que era mesmo? Ah, sim: E uma chance em um milho. Acho que ele disse mas pode dar certo. Ela sorriu para ele. E ento Vimes se deu conta, de repente, de que, sua maneira prpria e especial, ela era muito bonita. Essa era a categoria de todas as mulheres, em toda a vida dele, que o consideravam digno de um sorriso. No conseguiria nada pior, mas tambm no poderia se dar melhor. Ento talvez houvesse um equilbrio. No era mais nenhuma menina, mas quem era? E tinha estilo, dinheiro, bom senso, autoconfiana, e todas as coisas que ele no tinha. E havia aberto seu corao e, se deixasse, poderia engoli-lo. A mulher era uma cidade. Por fim, sob cerco, fazia-se o que Ankh-Morpork sempre havia feito destrancavam-se os portes e deixava-se que os conquistadores entrassem e fizessem parte de si. Como se comeava? Ela parecia esperar algo. Ele deu de ombros, pegou sua taa de vinho e buscou uma frase. Uma entrou rastejando na sua mente desvairadamente ressonante. - Estou aqui olhando para voc, menina. Os gongos de diversas meias-noites soaram. (... e, mais prximo da Centro, onde as Montanhas Ramtop juntavam as espirais ameaadoras do macio central, onde estranhas criaturas peludas vagavam pelas neves eternas, onde as nevascas urravam ao redor de picos congelados, as luzes de um convento solitrio brilhavam sobre os altos vales. No ptio, alguns monges de manto amarelo empilhavam a ltima caixa com pequenas garrafas verdes num tren, pronto para a primeira etapa de uma viagem incrivelmente difcil nas plancies distantes. A caixa tinha um rtulo, e as letras, pintadas com cuidadosas pinceladas, diziam: Mstr. C.M.O.T. Dibbler, AnkhMorpork. Sabe de uma coisa, Lobsang, disse um deles, difcil no nos perguntarmos o que que ele faz com essas coisas.) O cabo Nobby e o sargento Colon descansavam s sombras perto do Barril Emendado, mas se endireitaram quando Cenoura se aproximou com uma bandeja na mo. Detritus, o troll, vinha a seu lado, com uma atitude respeitosa. - Aqui estamos, rapazes - disse Cenoura. Trs doses. Por conta da casa. - Caramba, eu nunca pensei que voc conseguisse - disse Colon, pegando uma ala. - O que voc disse para ele? - Apenas expliquei que era dever de todos os bons cidados ajudar os guardas em todos os momentos - disse Cenoura, inocente -, e agradeci a ele pela cooperao.

- Sim, e todo o resto - emendou Nobby. - No, foi s isso o que eu disse. - Ento voc deve ter um tom de voz muito convincente. - Ah. Bem, aproveitem bem, rapazes, enquanto dura - disse Colon. Eles beberam pensativos. Era um momento de paz suprema, alguns minutos arrancados da realidade da vida real. Uma breve mordida numa fruta roubada e saboreada como tal. Ningum em toda a cidade parecia estar lutando, esfaqueando ou criando desordem e, no momento, era possvel acreditar que essa situao maravilhosa poderia continuar. E, mesmo se no continuasse, as lembranas os ajudariam a suportar. De correrias, pessoas saindo do caminho. Dos olhares no rosto da horrvel guarda palaciana. De, quando todos os ladres, heris e deuses tinham falhado, eles estarem l. De quase fazer as coisas quase certas. Nobby empurrou a caneca para cima de um conveniente peitoril de janela, bateu os ps no cho para acord-los e soprou os dedos. Uma procura rpida nos recnditos sombrios de sua orelha fez surgir um fragmento de cigarro. - Que momento, hein? - comentou Colon, contente, quando a chama de um fsforo iluminou os trs. Os outros concordaram. O dia anterior parecia uma eternidade, mesmo quando visto em retrospectiva. No era possvel esquecer aquilo, no importava quem mais fizesse algo assim, no importava o que acontecesse dali em diante. - Se eu nunca mais vir nenhum maldito rei, est bom - disse Nobby. - Eu no acho que ele era o rei certo mesmo - opinou Cenoura. - Por falar em reis, algum quer uma batatinha? - No existe o rei certo - disse Colon, sem muito rancor. Dez dlares a mais por ms faziam uma grande diferena. A senhora Colon estava agindo de outra forma com um homem que trazia 10 dlares a mais para casa. Os seus recados na mesa da cozinha eram muito mais amigveis. - No, mas eu quero dizer que no existe nada de especial em ter uma espada antiga - corrigiu Cenoura. - Ou uma marca de nascimento. Olhe para mim. Eu tenho uma marca de nascena no brao. - Meu irmo tambm tem uma - disse Colon. - No formato de um barco. - A minha parece mais uma coroa - observou Cenoura. - -ho, isso faz de voc um rei, ento - brincou Nobby. -Faz sentido. - No sei por qu. Meu irmo no um almirante - disse Colon, num pensamento lgico. - E eu tenho esta espada - continuou Cenoura.

Ele a puxou. Colon pegou-a de sua mo, virou-a na luz que vinha da porta do Barril. A lmina era curta e cega, e entalhada como um serrote. Era bem-feita e poderia ter existido uma inscrio nela um dia. Mas a inscrio tinha ficado indecifrvel havia muito tempo por causa do uso. - uma bela espada - disse, pensativo. - Bem equilibrada. - Mas no para um rei - discordou Cenoura. - As espadas dos reis so grandes, brilhantes, mgicas e tm jias, e, quando voc as ergue no ar, elas refletem a luz, ting. - Ting- repetiu Colon. - E. Eu acho que elas tm que fazer assim mesmo. - Eu s estou dizendo que voc no pode sair por a dando tronos para as pessoas s por causas de coisas desse tipo - disse Cenoura. - Foi o que o capito Vimes disse. - Belo trabalho, hein? - observou Nobby. - Deve ser muito bom reinar. - Humm? - Colon esteve perdido por um momento num mundo de especulaes. Os reis de verdade tinham espadas reluzentes, obviamente. Exceto, exceto, exceto, talvez, um rei de verdade mesmo, de, tipo, dos tempos antigos, ele teria uma espada que no brilhava nem um pouco, mas que era muito eficiente para cortar as coisas. S um pensamento. - Eu acho que reinar um bom trabalho - repetiu Nobby. -Poucas horas semanais. - , . Mas os dias no so longos - lembrou Colon. Ele olhou para Cenoura, pensativo. - Ah, tem isso, claro. - De todo modo, meu pai diz que ser rei muito parecido com qualquer trabalho pesado - disse Cenoura. - Todo o levantamento e as anlises, e tudo o mais. - Ele terminou sua dose. No tipo de coisa para pessoas como ns. Ns - ele fez uma expresso de orgulho -, os guardas. Voc est bem, sargento? - Humm? O qu? Ah. Sim. - Colon encolheu os ombros. E da? Talvez as coisas tivessem acontecido da melhor forma possvel. Ele terminou a cerveja. Melhor ir andando. Que horas so? - Quase meia-noite - respondeu Cenoura. - Mais alguma coisa? Cenoura pensou um pouco. - E est tudo bem? - Certo. S estava testando. - Sabem... - comeou Nobby. - Da forma como voc diz isso, rapaz, quase d para acreditar que verdade.

Deixe o olhar atento recuar... Este o Disco, mundo e espelho de todos os mundos, carregado pelo espao nas costas de quatro elefantes gigantes, que ficam sobre as costas da Grande ATuin, a Tartaruga Estelar. Perto da Borda deste mundo, o oceano desgua de forma interminvel noite adentro. No seu Centro, ergue-se o espigo de vinte quilmetros de Cori Celeste, em cujo pico brilhante os deuses jogam com os destino dos homens... ... se que possvel conhecer as regras e saber quem so os jogadores. Na borda extrema do Disco, o sol nascia. A luz da manh comeou a se derramar sobre os retalhos de mares e continentes, mas o fazia muito devagar, porque a luz lenta e meio pesada na presena de um campo mgico. No lado escuro, onde a velha luz do pr-do-sol mal havia sado dos vales mais profundos, duas partculas, uma grande e uma pequena, voaram para fora da escurido, deslizaram acima das protuberncias da Beira do oceano e nadaram com determinao peias profundezas totalmente impenetrveis e cobertas de estrelas do espao. Talvez a magia ainda fosse durar muito tempo. Talvez no. Mas, pensando bem, o que dura?