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AS ILHAS DO AÇÚCAR- A ECONOMIA AÇUCAREIRA DA MADEIRA E

CANÁRIAS NOS SÉCULOS XV E XVI

ALBERTO VIEIRA1

A Europa sempre se prontificou a apelidar as suas ilhas de acordo com a oferta de produtos ao seu mercado.
Deste modo, sucedem-se as designações de ilhas do pastel, do açúcar e do vinho. O açúcar ficou como epíteto
da Madeira e de algumas das Canárias, onde a cultura foi a varinha de condão que transformou a economia e
vivência das suas populações. Também do outro lado do oceano elas se identificam com o açúcar, uma vez
que serviram de ponte à sua passagem do Mediterrâneo para o Atlântico. Daqui resulta a relevância que
assume o seu estudo, quando se pretende fazer a reconstituição da rota do açúcar. Para isso estabelecemos um
percurso paralelo da evolução da cultura nas ilhas da Madeira, Gran Canaria, Tenerife, La Palma e La
Gomera, nos séculos XV a XVII. Concomitante com a abordagem da questão do ciclo produtivo e comercial
do produto surgem outras igualmente pertinentes que procuramos dar o merecido relevo. São elas: a evolução
da propriedade da terra e da água, a escravatura.
A Madeira é o ponto de partida para esta abordagem, por dois tipos de razões. Primeiro, porque foi pioneira na
exploração da cultura e na sua expansão ao espaço exterior próximo ou longínquo, incluído as Canárias. A
somar a tudo isto temos de assinalar que os núcleos documentais permitem apurar com maior exaustão a
realidade sócio-político-económica subjacente ao produto, aclarando algumas lacunas subjacentes à sua
abordagem nas Canárias.

O REGIME DE PROPRIEDADE DA TERRA E DA ÁGUA. O conhecimento do regime de


propriedade requer um estudo aturado, assente nas fontes documentais que atestem o sistema de relações
estabelecido na posse e produção da parca superfície arável. Para a Madeira dispomos de alguns livros de
tributação do açúcar aos lavradores, enquanto nas Canárias tal só é possível através dos “repartimientos” e
protocolos notariais2.
No caso madeirense a historiografia preocupa-se, única e exclusivamente, com as condições jurídicas que
regularam a distribuição das terras e depois a degradação do sistema com o alheamento do proprietário da
parcela arroteável e a sua fixação no meio urbano. Esta última situação contribuiu para a definição do
conhecido contrato de colonia3. Não interessava conhecer quem e como se recebiam as terras de sesmaria,
que tipo de propriedade condicionou esta política de doação e distribuição de terras, qual a evolução desta

1
. Investigador do Centro de Estudos de História do Atlântico, Funchal - Madeira.
2
. Esta documentação resulta da contabilidade organizada para cada engenho, conforme se infere de documento de 1550(AHM, vol. XIX, nº.98, pp.119-124, 12
de Junho, provisão e regimento para a arrecadação do açúcar). Veja-se José Pereira da COSTA e Fernando Jasmins PEREIRA, Livros de Contas da ilha da
Madeira. 1504-1537, Coimbra, 1985, idem, Livros de Contas da ilha da Madeira, Funchal, 1989. Pedro CULLEN DEL CASTILLO(ed.), Libro rojo de Gran
Canaria, Las Palmas, 1947; Elias SERRA RÁFOLS e Leopoldo de la ROSA OLIVERA(eds.), Refornación del repartimiento de Tenerife en 1506(...), La
Laguna, 1963; Elias SERRA RÁFOLS, Las datas de Tenerife(libros I a IV de datas originales), La Laguna, 1978; Francisca MORENO FUENTES, Las datas
de Tenerife, libro V, de datas originales, La Laguna, 1988;idem, Las Datas de Tenerife(libro primero de datas por testimonio), La Laguna, 1992; Francisco
Morales Padron, "Canarias en el Archivo de Protocolos de Sevilla", in Anuario de Estudios Atlanticos, VII, 1961; Eduardo AZNAR VALLEJO, Documentos
canarios en el registro del sello(1476-1517), La Laguna, 1981. Nos últimos anos foram publicados alguns livros de protocolos dos arquivos provinciais de Las
Palmas e Santa Cruz de Tenerife.
3
. É um contrato regulado pelo direito consuetudinário, em que o proprietário da terra a cede a outrem, tendo este a obrigação de a tornar arável, construindo as
bemfeitorias, dando-lhe na altura da colheita a metade da colheita.
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estrutura e as suas cambiantes, de acordo com as condições mesológicas do solo arável4.


O sistema de propriedade em ambos os arquipélagos ficou definido pela distribuição de terras aos povoadores
e depois pela venda, troca ou nova doação. Num e noutro caso as situações são idênticas, variando apenas a
forma da sua expressão consoante o processo de povoamento e as peculiaridades de cada ilha. Em ambos a
coroa outorgou aos capitães e governadores o poder de distribuir terras aos colonos e conquistadores de
acordo com a sua participação no processo e a condição social5. Todas estas doações foram feitas de acordo
com normas estabelecidas pela coroa e seguiam o modelo definido para o repovoamento da Península. Para
além da condição social do contemplado, das indicações, por vezes imprecisas, da área de cultivo e para
erguer benfeitorias, estabelecia-se também o prazo para as arrotear.
Sabe-se que, em qualquer dos arquipélagos, o prazo inicial foi sendo reduzido com o avanço do povoamento.
Assim, na Madeira dos dez anos iniciais passou-se para cinco, a partir de 1433, o que se manteve não obstante
as reclamações dos moradores, que apontavam a dificuldade no seu arroteamento. No caso das Canárias,
também os alargados prazos iniciais foram sendo reduzidos. Em Gran Canaria os primeiros colonos tiveram
um intervalo de seis anos, enquanto em Tenerife as datas do século XVI referem apenas 2 a 3 anos. Outra
condição imprescindível para quem quer que seja adquirisse o estatuto de povoador com posse de terras estava
na obrigatoriedade de residência até cinco anos, o estabelecer casa e, para os solteiros, o necessário
casamento. Estas condições revelam que o principal intuito desta distribuição de terras era fomentar o
povoamento das ilhas.
O processo das Canárias não é idêntico ao da Madeira. Enquanto o arquipélago madeirense, que se resume a
duas ilhas, foi entre 1439 e 1497 senhorio da ordem de Cristo, que estabeleceu como seus representantes três
capitães: João Gonçalves Zarco no Funchal (1450), Tristão Vaz em Machico (1440) e Bartolomeu Perestrelo
no Porto Santo (1446). Nas Canárias encontramo-nos perante ilhas realengas (Gran Canaria, La Palma e
Tenerife) e de senhorio (Fuerteventura, Lanzarote, La Gomera e El Hierro). Acresce, ainda, neste arquipélago
a presença de uma população autóctone que fez atrasar o processo de ocupação e colocou os povoadores
perante um novo pretendente à distribuição de terras, isto é os indígenas que aceitaram a soberania
castelhana6.
Nas ilhas portuguesas a distribuição de terras foi regulamentada, desde o início, pela coroa e, mais tarde, pelo
senhorio da ilha, o infante D. Henrique. No primeiro o monarca D. João I ordenara aos capitães que as terras
seriam “dadas forras e sem penção alguma aquelles de maior qualidade e a outros que posanças tiverem para
as aproveitar. E aos de menor que vivão de seu trabalho de cortar e pilhar madeiras e das criações de gado...”7.
Depois, João Gonçalves Zarco, fazendo uso das prerrogativas atribuídas reservou para si e descendentes um
importante pecúlio de terras no Funchal e Ribeira Brava. Outras foram concedidas, de acordo com o
regimento afonsino, aos que estavam em condições de as aproveitar pois caso contrário perdiam o seu direito
de posse. Isto foi o princípio de diferenciação social dos primeiros colonos e a abertura à afirmação da grande
propriedade. Também, nas Canárias é patente esta diferenciação social dos agraciados com dadas de terras
que, de acordo com cédula real de 14808,Pedro de Vera deveria concede-las aos conquistadores “segun sus
merecimientos”.

4
.A descoberta do livro dos estimos do açúcar de 1494 e, depois, de alguns livros do quarto do açúcar permitem responder a algumas das questões atrás
equacionadas. Virgínia RAU e Jorge de MACEDO (Veja-se, O Açúcar na Madeira no século XV, Funchal, 1962) possibilitaram-nos o esclarecimento de
algumas interrogações sobre a questão. O aparecimento recente de alguns dos livros do quarto e do quinto do açúcar das capitanias do Funchal e Machico
permitem essa abordagem.
5
. Confronte-se os capítulos de carta de D. João I com aquilo que refere José de VIERA Y CLAVIJO, Noticias de la Historia general de las Islas Canarias,
Santa Cruz de Tenerife, 1967, p. 681.
6
. Confronte-se A. RUMEU DE ARMAS, La conquista de Tenerife, 1494-1496, S. C. T., 1975; Elias SERRA RAFOLS, Alonso Fernandez Lugo primer
colonizador espanol, Santa Cruz de Tenerife, 1972; Alfonso Garcia-Gallo, "Los sistemas de colonización de Canárias y América en los siglos XV y XVI" in I
CHCA, Las Palmas, 1977.
7
. Capitulo de certa ordenação sobre a concessão de terras aos primeiros povoadores da ilha da Madeira, S.A. (1426), publicado por João Martins da Silva
MARQUES, Descobrimentos portugueses. Documentos para a sua História, suplemento ao vol. I, Livro 19, p. 109.
8
. Libro Rojo de Gran Canaria, Las Palmas, 1947, p.1-2, cedula regia de 4 de Fevereiro
3

A concessão de terras de sesmaria e a legitimação da posse geraram alguns conflitos que implicaram a
intervenção do senhorio ou o arbítrio do seu ouvidor. Em 1461 os madeirenses reclamaram contra a redução
do prazo para aproveitamento das terras de sesmaria, dizendo que eram “bravas e fragosas e de muytos
arvoredos”. Contudo, o infante D. Fernando não abdicou do foral henriquino e apenas concedeu a
possibilidade de alargamento do prazo mediante análise circunstanciada de cada caso pelo almoxarife.
Passados cinco anos os mesmos contestaram de novo o regime de concessão de terras de arvoredos e o modo
de as esmontar, pelos efeitos nefastos que causava à safra açucareira. Perante isto o senhorio ordenou aos
capitães e almoxarifes que cumprissem os prazos estabelecidos e que fosse interdito o uso do fogo. No
entanto, em 1483, o capitão de Machico continuava a distribuir de sesmarias os montes próximos do Funchal,
com excessivo prejuízo para os lavradores do açúcar e, por isso mesmo, D. Manuel repreende-o, solicitando
que tais concessões deveriam ser feitas na presença do provedor. Finalmente, em 1485, o mesmo proibiu a
distribuição de terras de sesmaria nos montes e arvoredos do norte da Ilha, para em princípios do século XVI
(1501 e 1508) acabar definitivamente com a concessão de terras em regime de sesmaria. A única ressalva
estava nas terras que pudessem ser aproveitadas em canaviais e vinhedos9.
Em qualquer dos arquipélagos a prepotência dos capitães e governadores no processo de distribuição das
terras gerou inúmeras desavenças que mereceram a intervenção da coroa. Na Madeira o senhorio enviou em
1466 Dinis de Grãa, seu procurador, com plenos poderes para resolver as causas pendentes das reclamações
chegadas ao reino, entre as quais as referentes às terras e águas10. Também em Canárias sucederam-se queixas
sobre a forma como se procedeu à distribuição de terras e a coroa viu-se na necessidade de enviar
representantes seus para repor a legalidade em todo o processo, com poderes para reformar as partidas de
terras. Em 1506 surge o licenciado Juan Ortiz de Zarate nas três ilhas realengas que foi substituído por Lope
de Sousa em 150911.
Na Madeira são poucas as doações de terra que resistiram ao correr dos tempos e que ficaram a testemunhar e
legitimar a posse do solo arável ilha. Destas temos notícia de uma de 1457 a Henrique Alemão. Aqui
especifica-se a obrigação do sesmeiro de construir casa e de as terras concedidas serem ocupadas com vinhas,
canaviais e horta. Noutra de 1470 determina-se que as terras dadas deviam ser plantadas de canaviais12. Por
felicidade, no caso das Canárias são muitas as dadas de terras que persistiram no tempo, existindo em Tenerife
o livro de datas, já publicado e estudado13. Note-se que também aqui se repetem as mesmas recomendações da
Madeira, quanto aos produtos e bemfeitorias a lançar sobre a terra.
A tudo isto há que referir, ainda, que as ilhas Canárias onde se implantou a cultura dos canaviais apresentavam
um ecosistema distinto do madeirense. Assim, na Madeira os cronistas, excepção feita ao Porto Santo, não se
cansam de enunciar duas riquezas fundamentais para medrar os canaviais e a industria subsequente. A ilha é
abundante em água e lenhas pelo que a cana de açúcar tem condições para se afirmar. Em face disto as
doações de terra não fazem expressa referencia à repartição da água. Esta, no primeiro momento, dá e sobra .
Os problemas com a sua falta e a necessidade de regulamentar o seu uso e posse surgem depois. Diferente é,
todavia, a situação das Canárias.
Tendo em conta a importância que a água assume para a cultura a safra do açúcar é necessário não esquecer a
forma da sua distribuição e posse. Se no caso da Madeira este não foi um problema, no início, devido à
abundância da mesma, nas Canárias, ao contrario a sua escassez levou a que se estabelecesse logo a sua posse.
Deste modo temos dadas de terras com e sem água. Na Madeira a água corria nas ribeiras, em abundância na

9
.A.R.M., RGCMF, T. 1, fls. 204.209, 135-138vº, 249-251,51, 287-288, 289vº-291.
10
. AHM, Vol. XV (1972), pp. 32-33, 10 de Maio de 1466.
11
. Elias SERRA RÁFOLS, Leopoldo de La ROSA OLIVERA, Reformación de los repartimentos de Tenerife em 1506, La Laguna, 1963. CF Eduardo
AZNAR, Vallejo La integración de las islas Canarias en la corona de Castilha (1478-1526), La Laguna, 1983, pp. 234-235; Vicente SUÁREZ GRIMON, Ob.
Cit., Vol. I, pp. 53-56.
12
. J. M. Silva MARQUES,Os descobrimentos Portugueses, vol. I, nº.356 e 423; vol. III, nº.59, pp.84-85.
13
. Elias SERRA RÁFOLS, Las datas de Tenerife, La Laguna, 1978; Francisca MORENO FUENTES, Las datas de Tenerife, libro V, La Laguna, 1988.
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vertente norte. No sul os caudais eram, na época estival, quase todos desviados para as levadas14. É, na
verdade, no seu leito e margens que se joga a História da ilha. Facto significativo é o de também as principais
freguesias terem à cabeceira uma ou mais ribeiras. O Funchal, principal assentamento da ilha, é cortado por
três ribeiras.
Aguas e nascentes foram consideradas, nos primeiros documentos emanados para a ilha, como domínio
público. Assim, o entendia D. João I no capítulo de um regimento dado a João Gonçalves Zarco onde
considerava nesta situação as “fontes, tornos e olhos daugua... prayas e costas do mar, rios e ribeyras”.
Todavia, a água foi um problema ao longo da História da ilha, pois desde o começo surgiram açambarcadores
a reivindicar para si a posse exclusiva deste bem comum. Em 1461 coloca-se a primeira dificuldade na sua
repartição no que o Duque responde que, o almoxarife mais dois homens ajuramentados, repartam “as auguas
a cada hum pera seus açuquares e logares segumdo cada hum mereçeer”. Mesmo assim, continuaram as
demandas pelo que em 1466 o duque decidiu mandar à ilha, Dinis Anes de Sá, seu ouvidor, com intuito de
resolver esta e outras questões15.
Nas áreas de maior concentração populacional e de intensivo aproveitamento do solo, como foi o caso do
Funchal, a água das ribeiras não foi suficiente para suprir as solicitações dos vizinhos. Deste modo, em 1485 o
Duque D. Manuel recomendava que as águas da Ribeira de Santa Luzia fossem usadas apenas nos engenhos,
moinhos e benfeitorias que dela se serviam não podendo ser desviadas para outro fim. Idêntica recomendação
repete-se em 1496. Note-se que esta ribeira servia vários engenhos e os moinhos do capitão do Funchal.
Foi com D. João II que ficaram definidos os direitos sobre a água, que perduraram até ao século XIX. Por
cartas de 7 e 8 de Maio estabeleceu-se, de uma vez por todas, que as águas eram património comum sendo
distribuídas pelo capitão e oficiais da câmara, entre todos os proprietários pois que “sem as agoas as terras se
não podiam aproveitar”. A partir daqui a água é propriedade pública sendo o usufruto para os que possuíssem
terras e dela necessitassem. Todavia, desde finais do século quinze, a água passou a ser negociada a exemplo
do que sucedia com a terra. É com o regimento de D. Sebastião em 1562 que se procede a uma alteração no
sistema primitivo. As águas podem ser vendidas ou arrendadas, o que permitiu aumentar o fosso entre a
propriedade da terra e da água16.
O documento de 1493 determina de forma evidente a importância assumida pelas levadas no sistema de
distribuição de águas. Destas há a considerar as públicas e as privadas. As últimas eram de iniciativa particular
precisando de uma autorização. Neste caso temos em 1495 a licença a Pero Fernando para tirar água da
Ribeira de Água d’Alto (Ponta Sol). Uma das tarefas dos primeiros colonos foi a tiragem das levadas. Por isso
elas são os imemoriais testemunhos do labor do homem insular que se perpetuaram na ilha, a exemplo dos
imponentes aquedutos peninsulares. Em 1496 parece que, ao menos no Funchal, estava delineado o sistema de
regadio pelo que na Ribeira de Santa Luzia não se permitiu mais a abertura de novas levadas ou a tiragem da
água, acima das já existentes. Isto foi resultado da pretensão de alguns heréus quererem tirar outras mais
acima das já existentes no sentido de aproveitar as terras acabadas de arrotear. Mas, a coroa insiste na
proibição em nova levada em cota superior, punindo os infractores com pesadas penas. Na verdade, segundo
nos conta Gaspar Frutuoso, a Ribeira de Santa Luzia servia várias levadas, sendo uma delas para os cinco

14
. Note-se a abissal diferença com as Canárias, onde a água foi sempre escassa e jogou um papel
fundamental em todo o processo de ocupação das ilhas. Por outro lado a política estabelecida para a água é
semelhante: de património comum passa, a pouco e pouco, para o domínio privado. Confronte-se: J. HERNANDEZ
RAMOS, Las Heredades de aguas en Gran Canaria, Madrid, 1954; Antonio M. MACÍAZ HERNANDEZ, "Aproximación al
processo de priavatizacion del agua en Canarias, c. 1500-1879", in AGUA y modo de producción, Barcelona,
1990, pp.121-149.
15
. Álvaro Rodrigues de AZEVEDO, "nota XXVI" in Saudades da Terra,Funchal, 1873, p. 673.Carta de 3 de Agosto de 1461, AHM, Vol. XV, 16-18 e de 10
de Maio de 1466, AHM, XV, pp. 32-33.
16
.Confronte-se AHU, Madeira e Porto Santo, nº 3281, 5 de Novembro de 1813. Publicado por E. C. ALMEIDA, Archivo da Marinha e Ultramar. Madeira e
Porto Santo, Vol. I, pp. 223-225, 238. Existem livros da distribuição das águas apenas a partir do século XVIII: ARM, Câmara de Santa Cruz, nº.135; Câmara
da Ponta de Sol, nº.181; Câmara do Porto Santo, nº.46, 124; BNL, Secção de Reservados, cod. 8391, carta de 19 de Outubro. Em alvará de D. Henrique de 18
de Agosto de 1563(ibidem) determina-se a criação do cargo de avaliador para determinar o preço da água; J. José de SOUSA, "As levadas", in Atlântico, nº. 17,
1989, pp.41-47.
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moinhos do capitão e um engenho. O Funchal ficou servido, ainda, por outras como a dos Piornais, do Pico do
Cardo e Castelejo. Fora do Funchal, Gaspar Frutuoso, refere a levada mandada construir por Rafael Catanho
que servia Machico e Caniçal, em que gastou cem mil cruzados. Também na Ribeira dos Socorridos temos
outras levadas de iniciativa particular: a do engenho de Luís de Noronha que lhe custou 20.000 cruzados; a de
António Correia para as terras da Torrinha17.
Outro problema, não menos importante, foi o da partição da água. Desde o início que a coroa recomendara
todo o cuidado nisso, ficando com tal encargo o almoxarife, auxiliado por dois homens eleitos para este fim. A
sua distribuição era feita para toda a semana, excepto o domingo que ficava comum a todos, pois tal como
refere a coroa em 1493 era “comtra comçiencia”. A sua manutenção foi outra preocupação a que o capitão
deveria tomar conta, conforme ordem de D. Catarina de 1562. Mais se recomendava que aqueles que não
tivessem necessidade das águas que dispunham não as podiam arrendar a ninguém a não ser para se regar os
canaviais. Apenas, os que haviam tirado levadas próprias podiam dar ou vender as águas. Neste momento a
coroa apoiou a reparação das levadas da Ribeira dos Socorridos, dos Piornais e Castelejo com o intuito de
incrementar de novo a cultura dos canaviais, que tinham preferência nesta nova redistribuição das águas18.
A tradição de traçar levadas fez com que os madeirenses se tivessem transformado nos seus exímios
construtores, levando a tecnologia para todo o lado onde se fixaram. Primeiro, foi as Canárias19 e, depois, na
América. Esta perícia e engenho dos madeirenses está evidenciada na reclamação de Afonso de Albuquerque
para que o rei lhe mandasse madeirenses “que cortavam as serras pera fazerem levadas, com que se regam as
cannas de açúcar”, para desviar o curso do rio Nilo20.
Tal como já o referimos, nas Canárias, à excepção das ilhas de La Gomera e La Palma, a água era escassa.
Elas foram património da coroa ou do senhorio que, depois a distribuíram pelos povoadores. As “dulas” eram
estabelecidas “conforme a la medida de las dichas tierras e repartimiento en ellas fecho” e, acima de tudo, de
acordo com a cultura a que estava destinada, merecendo aqui a cana de açúcar um lugar preferencial. Deste
modo as “datas” de terras para além de seguirem a área concedida dão conta das culturas a lançar à terra e
destas dependia a disponibilidade de água e floresta. Assim temos “datas de regadio” e “secano”. Aqueles que
pretendessem investir em infra-estruturas, construindo um engenho, tinham asseguradas trinta fanegas de
regadio. Em Tenerife, para a primeira década do século XVI, temos vinte e quatro casos em que se ordena a
construção de um engenho de água ou de besta num prazo de dois a três anos.
Aqui, nas Canárias o mais importante era a posse da água, pois ela define a importância a assumir pela terra,
mercê das possibilidades do seu aproveitamento. Sendo de salientar as dadas de terras para canaviais com a
obrigação de construção de um engenho de água. Neste contexto as terras próximas dos “barrancos” tinham
maior solicitação e foram reservadas aos principais povoadores21.
O valor da água na economia das ilhas está bastante patente na importância que lhe é atribuída pelas
autoridades municipais, através das posturas. Aí, para além dos necessários cuidados na preservação das
nascentes, ficaram definidas a forma de distribuição e uso da água, através do alcalde, repartidor e
“acequiero”. O alcalde das águas era eleito em Janeiro, para um período de seis meses, pelos herederos da

17. ANTT, Livro das Ilhas, fls. 51-51vº;29 de Setembro de 1496, AHM, XVII, pp. 348-349. O mesmo já havia sido estatuído a 22 de Março de 1485, AHM,
XV, 151-154; Alvará de 22 de Fevereiro de 1515, AHM, Vol. XVIII, 560-561;Livro Segundo das Saudades da Terra, Ponta Delgada, 1979, p. 110, 78. Em 12
de Junho de 1515 é referenciada a levada de Manuel de Noronha na Ribeira dos Socorridos, ARM, RGCMF, t.I, fl.348-349, in AHM, vol. XIX, p. 20. Vide 13
de Janeiro de 1493, AHM, XVI, nº 266, p. 277.
18
.Veja-se lista de heréus feitas em 28 de Abril de 1674 (C.M. Machico nº 85, fl. 312vº-316), e 11 de Julho 1677 (Ibidem, fls. 337vº-341);13 de Janeiro de 1493,
AHM, XVI, nº 266, p. 277;19 de Outubro, ARM, RGCMF, T. II, fls. 76-77vº .
19
. Filipe FERNANDES-ARMESTO, The Canary Islands after the conquest, Oxford, 1982; Leoncio ALFONSO PEREZ, Miscelanea de temas canarios, Santa
Cruz de Tenerife, 1984, pp. 223-268.
20
.Comentários de Afonso de Albuquerque,vol. II, Lisboa, 1973, parte IV, cap. VII, p.39.
21
. . Fontes rerum canariarum, La Laguna, 1953, vol.VI, p.144; Confronte-se Felipe FERNANDEZ-ARMESTO, The canary islands after the conquest,
Oxford, 1982, pp. 48-68; Eduardo AZNAR VALLEJO, La integración de las Islas Canarias en la Corona de Castilla (1478-1526), La Laguna, 1983, pp. 229-
245; Jimenez SANCHEZ, Primeros repartimientos de tierras y aguas en Gran Canaria, Las Palmas, 1940; A. GUIMERA RAVINA; "El repartimiento de
Daute (Tenerife), 1498-1529 III C.H.C.A., Vol. I, 1980, PP. 115-157;Benedicta RIVERO SUÁREZ, El azúcar en Tenerife 1496-1550, La Laguna, 1990, pp.
19-33.
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água, tendo o poder de sentenciar as causas que a sua distribuição ou abuso gerassem. Depois, para que a água
dos barrancos chegasse aos engenhos e canaviais havia de lançar grandes obras de engenharia, só possível
com a associação dos vizinhos no chamado “heredamiento o heredad de aguas”. Conhece-se o “heredamiento
de las haciendas de Argual y Tazacorte” em La Palma, enquanto em Gran Canaria sabemos da existência em
1501 de outro dos vizinhos de La Palma, para canalizar a água de Tejeda, conhecido como o “heredamiento de
La Mina de Tejeda”. Os elevados custos desta obra levaram o cabildo a participar na iniciativa, ficando com
metade das águas que depois dava em censos perpétuos, sendo esta uma forma de receita. A sua administração
fazia-se pelo “alcalde de aguas”, sendo dois em Gran Canaria e um en Tenerife22.
Na ilha de La Palma é de salientar o manancial aquífero da Caldera de Taburiente, que serviu as principais
áreas de canaviais: Los Sauces, Argual, Tazacorte. O primeiro foi distribuído a meias entre o mercador
catalão Pedro Benavente e o Adelantado. Mais importante foi o “repartimiento” de Juan Fernández de Lugo
Señorino, com as “haciendas” de Argual e Tazacorte, onde se inclue o “heredamiento” da agua da Caldeira.
Todavia, as grandes obras de condução desta água foram levadas a cabo por Jacome de Monteverde, em 1518,
gastando mais de quinze mil cruzados na construção de “acequias”. Novos investimentos seguiram-se em
1555-57 avaliados em duzentos mil ducados23.
Nas ilhas de senhorio as águas mantiveram-se como domínio senhorial. Todavia estes facilitaram a sua
distribuição aos beneficiários por um alcalde. Deste modo nos diversos sensos garantia-se o uso da água
necessária, não havendo a transferência da sua propriedade. No caso da ilha de La Gomera os mananciais
eram adequados às necessidades do regadio e da laboração dos engenhos, de modo que o uso não estava
sujeito a situações especulativas.
A evolução do movimento demográfico acompanhado da valorização das zonas aráveis com as culturas de
exportação conduziram a profundas alterações na distribuição e posse das terras. Os mercados interno e
externo condicionaram um maior aproveitamento do solo arroteável, tornando-se urgente um adequado
reajustamento da estrutura fundiária à nova situação. O aparecimento de capitais estrangeiros e nacionais
conduziu à intensificação do arroteamento das terras e provocou alterações na sua posse por meio de
transacções por compra, aforamento e arrendamento. Note-se que na Madeira em 1494 generalizou-se o
aforamento dos canaviais na capitania do Funchal, com especial incidência nas partes do fundo24 e em
Câmara de Lobos. Para o século dezasseis os livros referentes ao quinto dão-nos apenas nove rendeiros na
Calheta (1509, 1513-14), Ponta de Sol (1517) e Ribeira Brava (1536). É de salientar o caso da Calheta com
sete rendeiros.
A lei de 9 de Outubro de 1501 põs termo à concessão de terras de sesmarias, como forma de impedir a
diminuição do parque florestal, tão necessário à laboração do açúcar. A partir deste momento, toda a aquisição
de terras só poderia fazer-se por compra, aforamento ou transmissão por via familiar, por meio da herança,
sucessão e dote. Enquanto a compra e venda surgem como mecanismos de concentração da propriedade nas
mãos da aristocracia e burguesia enriquecidas com os proventos da primeira fase de colonização, ou dos
estrangeiros recém-chegados, a herança e dote actuam no sentido inverso conduzindo à desintegração da
grande propriedade. A primeira situação documenta-se com a maior acuidade no século XVI e mesmo em
finais do século anterior, sendo disso prova a escritura de 28 de Janeiro de 1498 em que João Esmeraldo,
fidalgo flamengo, compra a Rui Gonçalves da Câmara, filho de João Gonçalves Zarco, as suas terras na
Lombada da Ponta de Sol. Em consonância com estas mutações surge a afirmação do sistema de vinculação da

22
. J. PERAZA Y AYALA, Las ordenanzas de Tenerife, S. C.Tenerife, 1976; F. MORALES PADRON, Ordenanzas del concejo de Gran Canaria(1531), Las
Palmas, 1974;Cf. Alberto VIEIRA, "Introdução ao estudo do direito local insular", in VII CHCA, pp.675-711; Estatutos del heredamiento de las haciendas de
argual y Tazacorte, Barcelona, 1967; Francisco MORALES PADRON, Ordenanzas del concejo de Gran Canaria, Las Palmas, 1974: título: "de los alcaldes
de aguas y acequias".
23
.Gaspar FRUTUOSO, Livro primeiro das Saudades da Terra, Ponta Delgada, 1984, p.12. Cf. Ana VIÑA BRITO, Jesús PÉREZ MORERA, José Luis
MACHADO PARILLA, La cultura del azúcar. Los ingenios de Argual y Tazacorte, La Palma, 1994, p.20
24 Por partes do fundo entendia-se nos séculos XV e XVI o espaço agrícola que ficava entre C. de Lobos e a Calheta e que integrava a melhor área de
canaviais.
7

terra, no reinado de D. Manuel, que veio dar origem ao contrato de colonia25.


Na Madeira desde a segunda metade do século XV que se generalizaram os contratos de aforamento e meias
que evoluem no século XVI para o contrato de colonia. Este último é uma situação específica na Madeira, que
tem a característica de se orientar pelo direito consuetudinário. Note-se que os diversos contratos de
arrendamento que chegaram até nós não são uniformes no compromisso entre ambas as partes, pois o senhorio
tanto poderia contribuir com as bemfeitorias, ou deixar esse serviço para o colono, reservando, no entanto, a
sua posse sem qualquer encargo no fim. A norma era um contrato de duração limitada, obrigando-se o colono
ao pagamento de uma renda anual ou a metade da sua produção. No Convento de Santa Clara conhecem-se
vários contratos de arrendamento de meias, alguns referem-se a serrados de canaviais, estabelecendo a forma
de intervenção das partes e de torna-los rentáveis. Este convento, mercê das doações recebidas ao longo do
século XVI, transformou-se no maior proprietário da ilha26. Assim, em 1644 o seu poderio alargou-se a toda a
ilha com 408 propriedades declaradas27, transformando-se, por isso mesmo, numa importante empresa agro-
pecuária.
Nas Canárias temos também diversas formas de contratos de exploração de terra semelhantes aos da Madeira.
Assim, surgem o arrendamento, “apareceria” e censos, com a mesma definição dos da Madeira28. É de referir
ainda o chamado contrato de complantación em que o proprietário da terra por arrotear cede-a por um prazo
limitado para que a tornar agricultada e só depois disso passará a pagar a renda.
Na Madeira o primeiro grupo de colonos é eminentemente nacional, pois só num segundo momento surgem os
estrangeiros. Esta situação contraste com as Canárias, onde o estrangeiro está comprometido com a conquista
e início da ocupação das ilhas. João Esmeraldo é um exemplo entre muitos os estrangeiros que, entre finais do
século XV e meados do século XVI, fixaram morada nas principais áreas de canaviais da vertente meridional.
Todos eles, atraídos pelo comércio do açúcar, acabaram investindo os seus proventos em canaviais, engenhos
e levadas. Estes, bem relacionados com a alta finança europeia e com os principais centros do comércio
europeu, cativaram rapidamente a tenção da aristocracia e burguesia insulares com quem se relacionaram por
meio de laços de parentesco. O casamento, com o apetecido dote, foi muitas vezes a forma de alargarem os
seus domínios e de firmarem a sua posição na sociedade insular. Assim sucedeu com Benoco Amador que
casou com Petronilha Gonçalves Ferreira, viúva de Esteves Eanes Quintal detentor de uma grande quinta em
Santo António e terras na Ponta de Sol, e que, por isso mesmo, em poucos anos transformou-se num grande
proprietário cuja fazenda foi resultado de compra, casamento e arrendamento, por um lado, e o comércio,
arrematação das rendas e empréstimos, por outro29. Idêntica situação surge com João Esmeraldo, Simão
Acciaioly, Pedro Berenguer, João Drumond, Urbano Lomelino, João Salviati e Micer Batista. Este último era
casado com a filha de Tristão Vaz, capitão do donatário na capitania de Machico.
De acordo com o estimo de 1494 é patente um sistema de cultura dos canaviais organizado em regime de
média e pequena propriedade pois que a média de produção oscila entre 117,23 arrobas do Funchal e as
632,73 das Partes do Fundo, perfazendo no geral 345,28. No período subsequente (1509-1537) atinge-se uma
média de 470,27 arrobas nas duas capitanias, sendo de 171,08 na de Machico e de 537,98 na do Funchal. A
área definida pela capitania de Machico surge com o valor mais baixo enquanto na do Funchal e,
nomeadamente, nas comarcas da Ribeira Brava e Calheta este valor é 9 vezes superior. Todavia o seu aumento
não ficou a dever-se à colheita da comarca do Funchal, onde este se mantém em 307,96 ou 197,56, mas sim
das comarcas das Partes do Fundo. Aí, especialmente na Calheta e Ribeira Brava, chega a atingir,
25
. Veja-se Fernando A. da SILVA, A Lombada dos Esmeraldos na ilha da Madeira, Funchal, 1933; Miguel Jasmins RODRIGUES, "Os Esmeraldos da Ponta
de Sol. Uma família nobre na ilha", in I CIHM, vol. I, pp.612-666;Alvaro Rodrigues de AZEVEDO, "Anotações", in Saudades da Terra de Gaspar Frutuoso,
Funchal 1873, pp. 471-478; Fernando A. da SILVA. Ibidem, II, pp. 171-173.
26
. CF. João José de SOUSA, O Convento de Santa Clara do Funchal, Funchal, 1991, pp. 80-83.
27
. ANTT, Convento de Santa Clara, lº, 18. Cf. João José Abreu de SOUSA, ibidem.
28
. Veja-se J. PERAZA DE AYALA, "El contrato agrario y los censos en Canarias" in Anuário de Historio del Derecho Espanol, 1955, pp. 257-291; Eduardo
AZNAR VALLEJO,Ob. Cit., pp. 239-242.
29
. Veja-se João de SOUSA, "Notas para a História da Madeira. Italianos na ilha. Benoco Amador", in "Cidade Campo", supl. do Diário de Notícias, Funchal, 6
de Maio de 1984, p. 6.
8

respectivamente 1867,32 e 1376,17 em 150930.


A conjuntura deprecionária da economia açucareira madeirense conduziu a profundas alterações na estrutura
fundiária, contribuindo para a concentração dos canaviais nos grandes proprietários. Os de poucos recursos
financeiros vêm-se obrigados a abandonar os canaviais, a substituí-los pelos vinhedos ou então a penhorá-los e
vendê-los aos grandes proprietários e mercadores. Esta situação contribuiu para o reforço do grande
proprietário das Partes do Fundo, nomeadamente nas comarcas da Calheta e Ribeira Brava. Note-se que esta
tendência acentuara-se já na transição do século XV para o XVI. A mutação da posse dos canaviais no período
de 1494 a 1537, poderá ser aferida pela variância do nome dos proprietários. Entre finais do século XV e a
primeira metade do século XVI verifica-se a manutenção de trinta e dois nomes (11%), enquanto no período
de 1509 e 1537 apenas se mantiveram dezanove (6%). Estes números poderão significar que a mutação é mais
evidente no período de crise que na fase ascendente, por outro lado indicam a maior incidência nas Partes do
Fundo, pois que no Funchal permanecem 17 nomes, isto é, 53% do total de nomes em causa.
Se é certo que o estimo de 1494 confirma a tendência para a afirmação da pequena e média propriedade no
Funchal, Câmara de Lobos e, em parte, da grande propriedade nas Partes do Fundo, também é certo que os
dados em estudo para os anos de 1509 a 1537 confirmam a grande propriedade nas Partes do Fundo e da
média no Funchal e Câmara de Lobos (comarca do Funchal). Em 1494 no Funchal e Câmara de Lobos os
vinte proprietários (15%) representavam metade da produção global da área. Destes apenas dois excediam as
700 arrobas. Nas Partes do Fundo o mesmo número de proprietários (20%) produziu metade do total da
capitania. Em 1509, no Funchal, apenas quinze (21%) surgem com metade da produção desta comarca,
enquanto nas Partes do Fundo apenas os cinco principais (18%) apresentam-se com 65% da produção global.
No cômputo geral da capitania estes contribuem com 55%.
A grande propriedade quase inexistente em 1494 com grande destaque na primeira metade do século XVI,
nomeadamente nos primeiros decénios. Em 1494 apenas surgem proprietários com mais de 1000 arrobas nas
Partes do Fundo e em número reduzido (22%) na zona e 10% no global da capitania). No século XVI estes
surgem na capitania do Funchal em número superior com 18% na capitania e 14% no global. Na capitania de
Machico esta é quase inexistente uma vez que apenas há notícia de um proprietário com mais de 1000 arrobas.
A posição da capitania do Funchal deve-se fundamentalmente aos proprietários sediados nas comarcas da
Calheta (35%) e Ribeira Brava (42%). Em 1494, na capitania do Funchal surgem apenas 12 proprietários (5%)
com uma produção superior a 1500 arrobas e, no período subsequente (1509-1537) 24 (8%). Os últimos são na
sua maioria, oriundos da Ribeira Brava e Calheta. Para 1494 os valores mais elevados são de James Timor
(2270 arrobas) e João de França (2500). No período imediato, do século XVI, duplicam, como sucede com
Pedro Gonçalves de Bairros da Ribeira Brava que, em 1509, produziu 5 376 arrobas de açúcar, isto é, 28% da
comarca e 8% da capitania. Com uma produção superior a 2000 arrobas temos, no período de 1509 a 1537
quinze proprietários maioritariamente oriundos da Calheta e Ribeira Brava, com um valor global de 37% da
capitania, enquanto em 1494 eram apenas três, produzindo 9%. Perante esta evidência será legítimo afirmar
que na Madeira dominou o sistema de pequena e média propriedade com a cultura do açúcar? Se a conclusão
se torna legítima para finais do século XV o mesmo já não poderá dizer-se para a primeira metade do seguinte.
Estamos perante a principal modificação na estrutura açucareira neste lapso de tempo de 43 anos.
Segundo Virgínia Rau e Jorge de Macedo, “a produção do açúcar beneficiava camadas amplas da população,
encontrando-se entre os produtores, além do pequeno e médio lavrador, sapateiros, carpinteiros, barbeiros,
mercadores, cirurgiões, moleiros, ao lado de fidalgos funcionários, concelhios e outros, participando por
migalhas nos benefícios desta rica produção, [...]. Toda esta miuçalha de pequenos produtores se aproveitava
de um organismo montado na ilha, para tornar rentável a sua pequeníssima produção”31. Vitorino Magalhães
Godinho, por seu turno, reforça esta caracterização da realidade social madeirense apontando a tendência para

30
. Uma arroba é igual a 32,37 lbs.
31
. Ob. Cit., p. 22.
9

a concentração dos canaviais num número reduzido de insulares32. A situação da primeira metade do século
XVI apresenta-se diferente pois que o número limitado de proprietários reforça a ideia da concentração dos
canaviais nos grupos sociais privilegiados da sociedade insular: aristocracia, mercadores, artesãos e
funcionários locais e régios. Em ambos os momentos este grupo de proprietários representava apenas 1% da
população da ilha33. Esta tendência concentracionista acentua-se na passagem do século XV para o XVI, uma
vez que houve a redução do número de proprietários nas comarcas circunscritas às Partes do Fundo. Aliás,
aqui é notória a manutenção dos proprietários, sendo reduzido a mutação por compra e venda, dote ou
aforamento. A imutabilidade da propriedade deve-se fundamentalmente à sua vinculação. Assim, entre 1509-
1537, 18% dos canaviais das comarcas das Partes do Fundo estavam vinculados, enquanto no Funchal são só
17%. Estas terras representam 38% da produção da capitania do Funchal.
A caracterização da realidade social da estrutura fundiária açucareira é igualmente diversa, sendo definida
pela forte participação dos estrangeiros, mercadores e funcionários. O grupo de estrangeiros que surgia já em
1494 com uma forte participação no sector produtivo açucareiro com 17%, reforçará a sua posição, na
primeira metade do século XVI, atingindo 20%. Esta situação é reforçada pelo testemunho de Gaspar
Frutuoso34. A sua relativa participação em 1494 explica-se pela xenofobia dos mercadores do reino e ilhas e
pela ambiguidade da acção da coroa e do senhorio. Até 1498 altura em que o monarca autoriza a permanência
dos estrangeiros na ilha, a situação mantinha-se muito precária e os seus interesses molestados pela oposição
da burguesia insular e nacional35. Deste modo, a estabilidade e privilégios concedidos aos mesmos
contribuíram para a sua rápida fixação na ilha, justificando-se de modo preciso a sua forte participação no
sector produtivo na primeira metade do século XVI.
Sendo o Funchal o principal centro do comércio madeirense, lógico será de supor a fixação do estrangeiro no
burgo e arredores. Assim temos 43% deste grupo na comarca do Funchal e arredores. Na sua maioria são
grandes proprietários, uma vez que mais de 50% detém canaviais com produção superior a 1000 arrobas. A
sua acção alargou-se depois, a algumas comarcas periféricas com forte incidência na economia açucareira,
como Ribeira Brava, Ponta de Sol e Calheta, onde assumem uma posição importante na produção e
destacando-se como os principais proprietários, dispondo de extensos canaviais, engenho e numerosos
escravos. Destes salientam-se João de Bettencourt na Ribeira Brava com 2450 arrobas de açúcar, João de
França, na Calheta com 3632 arrobas e João Esmeraldo na Ponta de Sol com 3277,5 arrobas. No Funchal, é
certo, temos grandes proprietários, como Simão Acciaioly, Benoco Amador e João de Bettencourt mas, em
contraste, a sua posição no quadro geral não atinge o nível dos supracitados. Aliás, é na Ribeira Brava e Ponta
de Sol que estes apresentam a percentagem mais elevada da produção. Em síntese, podemos afirmar que o
estrangeiro avizinhado não se preocupou apenas com o sector produtivo, pois o comércio e transporte dos
produtos, que os atraíram, mantiveram-se como a actividade principal. Este raramente surge na condição de
proprietário mas com o triplo estatuto de proprietário-mercador-prestamista.
A classe mercantil atraída pela opulência do açúcar fixou-se nas principais comarcas de produção e comércio
do ouro branco. O Funchal, como principal centro de tráfego açucareiro, apresentará condições propícias à
sua residência. Note-se que cerca de 60% tinham os seus canaviais nesta comarca. De igual modo sendo a
capitania do Funchal definida pela melhor área de canaviais, eles preferem-na às terras de Machico, onde
apenas atingem 13% do total. Não obstante, a sua fraca representação numérica na última capitania surgem

31.Ob. Cit., IV, p. 81.


33. Para a dedução deste dado tivemos em conta o número de proprietários em 1494 e entre 1509 e 1537. Ao número total da segunda metade do século XVI,
subtraímos 19, que se repetem nos diversos anos em análise para cada comarca. Para o computo da população tivemos em conta os dados disponíveis para 1500,
com 15000 habitantes e 1572 com 19172 habitantes; Veja-se Fernando Augusto da Silva, Elucidário Madeirense, vol. III, p. 103.
34
. Livro Primeiro das Saudades da Terra, Ponta Delgada, 1974, pp.84, 103, 110, 119, 124, 126, 130.
35
. Em 1496 os naturais da ilha queixam-se ao monarca contra os estrangeiros, referindo que muitos eram produtores de açúcar o que prejudicava a sua safra:
"...e hora Senhor estes estrangeyros sam tomados lavradores e teem grandes arrendamentos em que fasem quantos açuquares querem...", (ARM RGCMF, T. I,
fl. 262v?-269vº, 1496, Outubro, 12, Lisboa, regimento régio, publ. no AHM, vol. XVII, p. 254). Em 22 de Março de 1498, por alvará régio, o monarca autoriza
a residência e vizinhança dos estrangeiros da ilha, (ARM, RGMCF, t. I., fls. 291vº-292), publ. in AHM, vol. XVII, 1972, p. 369). Veja-se Henrique de Gama
BARROS, História da Administração Pública em Portugal, vol. X, 2ª ed., Lisboa, pp. 149-155; V. RAU, "Privilégios e legislação portuguesa referente a
mercadores estrangeiros (Séculos XV e XVI)", in Estudos de História, Lisboa, 1958, pp. 131-158.
10

com 35% do açúcar enquanto no Funchal ficam-se pelos 20%.


O mercador nacional ou estrangeiro não se dedicava em exclusivo ao comércio, pois repartia a sua actividade
por uma multiplicidade de produtos de importação e exportação e alargava-a outros sectores, como o
administrativo e produtivo. Assim, estes são em simultâneo proprietários e funcionários concelhios ou régios,
com uma forte presença na exploração dos canaviais onde representavam, na primeira metade do século XVI,
24% do total dos proprietários, comparticipando com 30% da produção. A estrutura administrativa das duas
capitanias subordinava-se à febre açucareira, sendo definida pelo almoxarifado e provedoria da fazenda. A
própria administração local ajustou-se a esta ambiência, sendo a vereação a tribuna de debate das principais
questões ligadas ao produto. Ao mercador ou proprietário interessava deter uma posição nesta complexa
estrutura administrativa de forma a fazer valer os seus reais interesses nas ordenanças ou posturas municipais,
que regulamentavam a safra e comércio do açúcar. Não será por acaso que muitos dos principais proprietários
são nas duas capitanias como oficiais régios ou concelhios. Destes registam-se pelo menos trinta e três, na sua
maioria da capitania do Funchal, com uma produção de 21%. Sendo a vereação o local de debate e deliberação
das principais questões ligadas à safra e comércio açucareiro lógico será admitir a sua participação com
assiduidade nas mesmas, como oficiais eleitos ou homens-bons. Note-se que neste grupo 61% são homens-
bons. Os elementos mais influentes da classe possidente madeirense incluíam-se em qualquer destes grupos. O
usufruto da dupla situação social conduziu à sua afirmação no grupo de proprietários de canaviais. Assim 30%
dos funcionários e 19% dos mercadores situam-se no grupo com uma produção superior a 1000 arrobas.
Para as ilhas das Canárias não dispomos de documentação apropriada que permita idêntico tratamento e assim
poder fazer-se uma ideia da dimensão assumida pela propriedade e da ligação entre os proprietários de
canaviais e engenho. Sabemos que estes últimos estavam, à partida, favorecidos em relação aos demais, uma
vez que tinham garantido no mínimo 30 fanegas de terra. Nesta situação são conhecidas onze dadas em
Tenerife. Destas podemos destacar as “Haciendas” do adelantado em Daute, Icod e El Realejo, de Tomás,
Justiniano, Bartolomé Benítez e o Duque de Medina Sidónia em La Orotava, Cristóbal Ponte e Mateo Vina em
Daute, Blasyno Inglesco de Florentino e Juan Felipe em Güimar e Lope Fernandez em Taganana. Uma das
mais importantes propriedades foi constituída por Juan Fernández de Lugo Señorino com as “haciendas” de
Argual e Tazacorte. Em 1508 a sua posse passou para Jácome Dinarte que, depois a vendeu, no ano imediato
aos Welzers, que as tornaram a vender em 1513 a Jácome de Monteverde. A dimensão da sua propriedade
pode ser avaliada pela informação de Gaspar Frutuoso, que refere moerem os engenhos de Janeiro a Julho a
cana suficiente para produzir entre sete a oito mil arrobas de açúcar.
Os dados relativos à produção são avulsos e não permitem tirar qualquer conclusão. Assim, em La Orotava o
engenho que agora é de Pedro de Lugo e que fora de Tomás Justiniano surge com 556 arrobas em 1535 e 1122
arrobas em 1536. Em Daute os dois engenhos de Mateo Viña, que possuía mais de 200 fanegas de canaviais
produziam entre 5 a 6 arrobas. E, por fim, a hacienda El Realejo, do Adelantado surge para os anos de 1537-
38 com a produção de 9000 arrobas de açúcar. Em Gran Canaria, um engenho de Telde produziu 1190 arrobas
de açúcar em 150436.
No século XVII a estrutura fundiária é distinta. Assim, na Madeira dominam os pequenos proprietários de
canaviais, o que demonstra ser esta uma cultura subsidiária, que medrava ao lado das outras, talvez pela sua

36
Faltam os livros do diezmo e de contabilidade dos engenhos. Os dados disponíveis surgem a partir do rico núcleo de protocolos notariais disponíveis nos
Arquivos Históricos e Provinciais de La Palma e Santa Cruz de Tenerife. Apenas para o período de 1634-1813 temos dados sobre a produção dos engenhos,
veja-se J. R. SANTANA GODOY, "Acerca de um recuento decimal de los azúcares de las islas confeccionado por Millares Torres (1634-1813" in A.
MILLARES TORRES, História General de las Islas Canarias, Las Palmas, 1979, T. IV, pp. 151-155;"La Hacienda de Daute 1555-1606", in Revista de História
de Canarias, 1984-86, XXXVIII, n? 174, pp. 115-150. Referem-se 4 engenhos de adelantado, A. GUIMERA RAVINA "El repartimiento de Daute (Tenerife)
1498-1529", III CHCA, vol. I, 1978, 115-157. Oswaldo BRITO, Argenta de Franquis una mujer de Negocios, S.C.T., 1979, 59-83;C. NEGRIN, "Jácome
Monteverde y las ermitas de su hacinda de Tazacorte en La Palma", in Anuario de Estudios Atlanticos, 34(1988);Ana VIÑA BRITO,"Aproximación al reparto
de tierras en La Palma a raíz de la conquista", in VII Coloquio de historia Canario Americana, Tomo I, Las Palmas, 1990; IDEM,"Los ingenios de Argual y
Tazacorte(La Palma)", in Producción y Comercio de azúcar de caña en época preindustrial, Motril, 1993, pp. 75-93 ; Gaspar FRUTUOSO, Ob.cit., pp.53, 58,
71;Eduardo AZNAR VALLEJO, Ana VIÑA BRITO, "El azúcar en Canarias", in La Caña de azúcar en tiempos de los grandes descubrimientos.1450-1550,
Motril, 1990, pp. 173-188.
11

necessidade familiar ou interna. O quadro que a seguir se apresenta é testemunho da diminuta importância dos
canaviais na estrutura fundiária madeirense de então. Para 1600 são cento e nove proprietários com 3656
arrobas, o que equivale a uma média de 33,54 arrobas. Esta situação demonstra que a segunda metade do
século XVI foi pautada pelo paulatino abandono dos canaviais e a sua substituição pela vinha.

A PRODUÇÃO DE AÇÚCAR. A cana-de-açúcar na sua primeira experiência além Europa demonstrou


as possibilidades de rápido desenvolvimento fora do habitat mediterrânico. Gaspar Frutuoso testemunha isso
mesmo ao referir que “esta planta multiplicou de maneira na terra, que he o assucar della o melhor que agora
se sabe no mundo, o qual com o beneficio que se lhe faz tem enriquecido muitos mercadores forasteiros e boa
parte dos moradores da terra”37. Tal evidência catalisou as atenções do capital estrangeiro e nacional que
apostou no seu crescimento e promoção, pois só assim se poderá compreender o rápido arranque da mesma.
Esta que, nos primórdios da ocupação do solo insular, se apresentava como uma cultura subsidiária, passou de
imediato a cultura e produto dominante, situação que manteve por pouco tempo.
Na Madeira a cana sacarina, usufruindo do apoio e protecção do senhorio e coroa, conquista o espaço ocupado
pelas searas, atingindo todo o solo arável da ilha em duas áreas: a vertente meridional (de Machico à Calheta),
com um clima quente e abrigada dos alísios, onde os canaviais atingem 400 m de altitude, dominado pelas
plantações da capitania de Machico (Porto da Cruz e Faial até Santana), solo em que as condições mesológicas
não permitem a sua cultura além dos 200 metros numa produção idêntica à primeira área. Deste modo a
capitania do Funchal agregava no seu perímetro as melhores terras para a cultura da cana-de-açúcar, ocupando
a quase totalidade do espaço da vertente meridional. À de Machico restava apenas uma ínfima parcela área e
todo um vasto espaço acidentado impróprio para a cultura.
Esta diferenciação das duas capitanias torna-se mais visível quando analisamos os dados da produção. Assim,
em 1494, do açúcar produzido na ilha apenas 20% é proveniente da capitania de Machico e o sobrante da
capitania do Funchal. Em 1520 a primeira atinge 25% e a segunda os 75%. Fernando Jasmins Pereira, numa
análise comparada da produção das duas capitanias entre 1498 e 1537, discorda da relação até então
estabelecida (3:1) pois, de acordo com a sua análise, a razão situa-se em 4:138 para os primeiros decénios do
século XVI, descendo entre 1521-1524 para 3:1 e recuperando na segunda metade do decénio para 4:1.
Na capitania do Funchal os canaviais distribuíam-se de modo irregular, de acordo com as condições
mesológicas da área. Assim, em 1494 a maior safra situava-se nas partes de fundo, englobando as comarcas
da Ribeira Brava, Ponta de Sol e Calheta com 64%, enquanto o Funchal e Câmara de Lobos tinham apenas
16%. Em 1520, não obstante uma ligeira alteração, a diferença mantém-se, pois a primeira surge com 50%, e a
segunda apresenta 25%, valor idêntico ao total da capitania de Machico, com 25%. Uma análise em separado
das diversas comarcas da capitania do Funchal, na mesma data, evidencia a importância do Funchal em 33%,
seguindo-se a Calheta com 27%. As da Ribeira Brava e Ponta de Sol surgem numa posição secundária com
20% cada.
Criadas as condições a nível interno por meio do incentivo ao investimento de capitais na cultura da cana-de-
açúcar e comércio de seus derivados, do apoio do senhorio, da coroa e da administração local e central, a cana
estava em condições de prosperar e de se tornar, por algum tempo, no produto dominante da economia
madeirense. O incentivo externo do mercado mediterrânico e nórdico aceleraram este processo expansionista.
Assim em meados do século XV os canaviais são motivo de deslumbramento para Cadamosto e Zurara. O
primeiro refere que os açúcares “deram muita prova”, enquanto o segundo dá conta dos “vales todos cheios de

37
. Ob.cit., p.113.
56.Veja-se Virginia RAU, Ibidem, p. 15; V. M. GODINHO, Ibidem, p. 80; Fernando Jasmins PEREIRA, O Açúcar Madeirense /.../, p. 95;Veja-se a H. G. de
Amorim PARREIRA, "História do Açúcar em Portugal", in Anais da Junta de Investigação do Ultramar. vol. VII (1952) t. I, pp. 31-32; V. RAU, Ibidem, p. 14;
Fernando Jasmins PEREIRA, ibidem, p. 100-101.
12

açúcar de que aspergiam muito pelo mundo”39.


A fase ascendente, que poderá situar-se entre 1450 e 1506, não obstante a situação deprecionária de 1497-
1499, é marcada por um crescimento acelerado que, entre 1454-1472, se situava na ordem dos 240% e no
período subsequente até 1493 em 1430%, isto é uma média anual de 13% no primeiro caso e de 68% no
segundo. No período seguinte após o colapso de 1497-1499 a recuperação é rápida de tal modo que em 1500-
1501 o aumento é de 110% e entre 1502-1503 de 205%. Esta forte aceleração do ritmo de crescimento nos
primeiros anos do século XVI irá marcar o máximo, atingindo em 1506, bem como o rápido declínio nos anos
imediatos. Note-se que apenas em quatro anos atinge-se valor inferior ao do início do século. A situação
agrava-se nas duas centúrias seguintes, baixando a produção na capitania de Funchal, entre 1516-1537, em
60%. Na capitania de Machico a quebra é lenta, sendo sinónimo do depauperamento do solo e da crescente
desafeição do mesmo à cultura. Mas, a partir de 1521 a tendência descendente é global e marcante, de modo
que a produção do fim do primeiro quartel do século situava-se a um nível pouco superior ao registado em
1470. Na década de trinta consumava-se em pleno a crise da economia açucareira e o ilhéu viu-se aos poucos
na necessidade de abandonar os canaviais e de os substituir pelos vinhedos. Mesmo assim Giulio Landi, que
na década de trinta visitou a ilha, refere que os madeirenses, levados pela ambição da riqueza dedicam-se
“apenas ao fabrico do açúcar, pois deste tiram maiores proventos”40.
A historiografia tem apresentado múltiplas explicações para esta crise assentes fundamentalmente na actuação
de factores externos. No entanto, Fernando Jasmins Pereira com o seu estudo sobre Açúcar Madeirense
contraria esta opinião definindo a crise açucareira madeirense como resultado das condições ecológicas e
sócio-económicas da ilha:”...a decadência da produção madeirense é, primordialmente, motivada por um
empobrecimento dos solos que, dada a limitação da superfície aproveitável na cultura, vai reduzindo
inexoravelmente a capacidade produtiva”. Deste modo a crise da economia açucareira madeirense não é
apenas resultado da concorrência do açúcar das Canárias, Brasil, Antilhas e S. Tomé mas deriva, acima de
tudo, da conjugação de vários factores de ordem interna: a carência de adubagem, a desafeição do solo à
cultura e as alterações climáticas. A concorrência do açúcar das restantes áreas produtoras do Atlântico, bem
como a peste (em 1526) e a falta de mão-de-obra apenas vieram agravar a situação de queda. A tudo isto
acresce em finais do século os efeitos do bicho sobre os canaviais, como é testemunhado para os anos de 1593
e 1602. Deste modo o último quartel do século foi o momento de viragem para culturas de maior
rendibilidade, como a vinha. A documentação testemunha esta mudança. Assim, em 1571 Jorge Vaz, de
Câmara de Lobos, declara em testamento um chão que “sempre andou de canas e agora mando que se ponha
de mallvazia para dar mais proveito...”. Depois, em 1583 Álvaro Vieira vende a Diogo Pires no Caniço um
serrado que fora de canas “e agora anda de pão”41.

As Canárias são apontadas como uma das áreas concorrentes da Madeira, mas aqui o mais significativo é o
facto de terem sido os próprios madeirenses a promovê-la, estando a sua afirmação inegavelmente ligada à sua
presença. Acresce, ainda, que foi no momento de crise do açúcar madeirense que mais se notou aí a sua
presença, o que prova a emigração orientada dos técnicos ligados à cultura. As socas de cana chegaram às
ilhas de Gran Canaria, Tenerife, La Palma e La Gomera, não chegando às ilhas de Lanzarote, Fuerteventura e
Hierro, devido à sua esterilidade, como nos conta Gaspar Frutuoso. A documentação pouco nos diz sobre a
sua evolução. Para os séculos XV e XVI as informações são escassas e não permitem equacionar o seu
volume. Todavia, é ainda possível avaliar a importância da cultura na economia destas ilhas.De acordo com os
dados de 1507 podemos concluir que a produção de açúcar foi de 34 545 arrobas em Tenerife e 2727 em La
39
. António ARAGÃO, A Madeira Vista por Estrangeiros, Funchal, 1981, p.37; Crónica de Guiné, Porto, 1973, cap.II, p.17.
40
. António ARAGÃO, ob.cit.p.86.
41
.Fernando Jasmins PEREIRA, Ibidem, p. 158; Em 26 de Março de 1527(ARM. CMF, nº.1305, fl.23v?) os funchalenses fizeram ver ao Rei o prejuizo que lhes
causava a concorrência do açúcar de S.Tomé, mas a resposta evasiva da coroa só surgiu a 8 de Fevereiro de 1528(ARM. DA, nº.66); Isabel Drumond BRAGA,
"A acção de D. Luís de Figueiredo de Lemos. Bispo do Funchal.1585-1608", III CIHM, 1993, p.572; ARM, JRC, fls. 499vº-500vº, 30 de Maio; fls. 52vº-88, 20
de Agosto.
13

Palma. Para La Gomera temos referência que rendia ao senhorio 1100 arrobas no ano de 1506. Em Gran
Canaria refere-se para o ano de 1534 as 80 000 arrobas. Depois só no último quartel do século XVI temos o
valor do diezmo para os anos de 1575 e 1584, que representa, respectivamente, 8 e 10% do total das ilhas,
tendo no entanto grande importância nos totais das ilhas de Gran Canaria(48%) e La Palma(34%)42.

ILHA 1575 1576 1577 1585


Canaria 338.141 ms 297.659 - 241.162
Tenerife 86.728 129.488 - 85.612
La Palma 125.430 86.632 - 173.544
La Gomera 2.877 21-875 - 5.275
Total 553.176 535.654 408.836 505.593

A Historiografia nota que, a partir de meados do século XVI, a concorrência de outros mercados e o avanço
descontrolado dos vinhedos levaram à crise da cultura dos canaviais. Nisto não está de acordo Manuel Lobo
Cabrera43 que dá conta de um certo fulgor do seu comércio durante o reinado de Filipe II. Tal como refere a
crise surge como resultado da concorrência do antilhano e acima de tudo do encerramento do mercado
nórdico, nomeadamente Amberes ao açúcar canario, provocado pela política belicista do monarca.
No decurso do século XVII os canaviais das ilhas perderam paulatinamente importância. Apenas na Madeira é
notada uma curta época de reafirmação quando se apaga a concorrência do brasileiro. A conjuntura do século
foi favorável ao retorno da cultura. Mas esta pouco ultrapassou, num primeiro momento, a área agrícola
circunvizinha do Funchal. Assim o comprova o livro do quinto do ano de 1600, que nos 108 proprietários de
canaviais apresenta um grupo maioritariamente desta área. Este é quase o único elemento comprovativo da
produção de açúcar na ilha no século dezassete, pois só voltamos a ter novas informações a partir de 1689,
com a arrecadação do oitavo44.
No ano de 1600 é bastante evidente a retracção da área ocupada pelos canaviais. A média propriedade cede
lugar à pequena e, mesmo, de muito pequenas dimensões. A maioria (isto é 89%) produz entre 5 e 50 arrobas,
o que demonstra estarmos perante uma cultura vocacionada para suprir as carências caseiras, no fabrico de
conservas, doçaria e compotas. Até 1640 o movimento descendente agravou-se com a presença, cada vez mais
assídua de açúcar brasileiro no porto do Funchal. Em 1616 para garantir o escoamento da produção local e que
à saída se fizesse uma distribuição equitativa de ambos os açúcares. A ocupação holandesa das terras a cultura
fez renascer na ilha os canaviais para responder à solicitação na Europa e necessidade das indústrias de
conserva e casquinha. Em 1643 o número de engenhos existentes era insuficiente para dar vazão à produção
dos canaviais.
A coroa, de acordo com a provisão régia de 1 de Julho de 1642, pretendia promover de novo o cultivo da
cana-de-açúcar por meio de incentivos à reparação dos engenhos, com a isenção do quinto por cinco anos ou a
metade por dez anos. Usufruíram deste apoio o capitão Diogo Guerreiro, Inácio de Vasconcelos, António
Correa Betencourt e Pedro Betancor Henriques. A situação favoreceu a cultura, afirmando Diogo Fernandes
Branco em 10 de Fevereiro de 1649 que as canas estavam “fermozas”, prevendo-se uma grande colheita. Em
Outubro goraram-se as expectativas, pois o açúcar lavrado era de má qualidade.
O progresso continuou no ano imediato, sendo testemunhado ela construção de dois novos engenhos. Esta foi
no entanto uma recuperação passageira uma vez que na década seguinte o reaparecimento do açúcar brasileiro
no porto do Funchal trouxe de volta a anterior situação. O açúcar madeirense estava, mais uma vez,
irremediavelmente perdido, mercê da concorrência. Ainda, em 1658 procurou-se apoiar os canaviais ao
42
. José SANCHEZ HERRERO, "Aspectos de la organización eclesiástica y administracion economica de la diocesis de Canarias a finales del siglo XVI",AEA,
nº 17, (1973.1976), pp. 71-90.
43
. El comercio canario-europeo bajo Filipe II, Funchal, 1988, pp.7, 115-116.
45.ANTT, PJRFF, nº.980,525-539.
14

reduzir-se os direitos sobre a produção para um oitavo, mas a crise era inevitável. A estes incentivos acresce-
se o facto de os direitos do quinto do açúcar entre 1643 e 1675 não serem devidamente cobrados, pelo que
neste último ano se recomendou maior atenção nisso. Depois, por alvará de 15 de Outubro de 1688, a coroa
determinou que os direitos que oneravam a produção passassem para um oitavo da colheita sendo a medida
mais uma vez definida como uma forma de promover a cultura45.
A produção de açúcar torna-se conhecida através dos tributos que recaem directamente sobre o produto. No
caso da Madeira tivemos o quarto e, depois, o quinto que oneravam todos os lavradores de cana de acordo
com os valores de produção estabelecidos à saída do estendal para os canaviais. Nas Canárias o mais
importante é o diezmo pago à Igreja46. Todavia estes livros desapareceram na sua totalidade, restando apenas a
informação recolhida por A. Millares Torres47, que contempla o período de 1634 a 1813. Neste período são
referenciados sete engenhos nas ilhas de Tenerife, Gran Canaria e La Palma. Os de Gran Canaria - Arucas e
Telde - deixaram de apresentar resultados a partir de 1642, sucedendo em Tenerife com o de Daute em 1658.

O ENGENHO. Na moenda da cana utilizaram-se vários meios técnicos comuns ao mundo mediterrânico.
A disponibilidade de recursos hídricos conduziu à generalização do engenho de água. Na Madeira, o primeiro
que temos conhecimento foi patenteado em 1452 por Diogo de Teive. Este processo resultou apenas nas áreas
onde foi possível dispor da força motriz da água, enquanto noutros fez-se uso da força animal ou humana. Os
últimos eram conhecidos como trapiches ou almanjaras. Não conhecemos qualquer dado que permita
esclarecer os aspectos técnicos deste engenho. Apenas se sabe, segundo Giulio Landi, que na década de trinta
do século XVI funcionava um com o sistema semelhante ao usado no fabrico de azeite: “Os lugares onde com
enorme actividade e habilidade se fabrica o açúcar estão em grandes herdades, e o processo é o seguinte:
primeiramente, depois que as canas cortadas foram levadas para os lugares acima referidos, põem-nos debaixo
de uma mó movida a água, a qual triturando e esmagando a cana, extrai-lhes todo o suco”48.
Uma das questões que mais tem gerado polémica prende-se com a evolução da tecnologia do fabrico do
açúcar, concretamente a passagem do trapiche ao engenho de cilindros. O primitivo Trapettum era usado na
Roma antiga para triturar azeitonas e sumagre, sendo, segundo Plínio, inventado por Aristreu, Deus dos
Pastores. Mas este tornou-se um meio pouco eficaz nas grandes plantações, tendo-lhe sucedido o engenho de
eixo e cilindros.
É aqui que as opiniões divergem. Existe uma versão que aponta esta evolução como uma descoberta
mediterrânica: Noel Derr e F. O. Von Lippmann atribuíram a descoberta a Pietro Speciale, prefeito da Sicília;
a Historiografia castelhana encara isso como um invento de Gonzalo de Veloza, vizinho da ilha de La Palma,
que teria apresentado o seu invento em 1515 na ilha de S. Domingos. David Ferreira Gouveia refere esta como
resultado do invento do madeirense Diogo de Teive, patenteado em 1452. Outros apontam para a sua origem
chinesa. O engenho de três eixos surge mais tarde no Brasil, considerado também uma invenção portuguesa,

46. ANTT, PJRFF, nº.965a, fls. 7 de Novembro de 1654, ordem para reposição do quinto pago por António Correia Betencourt; ibidem, fls. 181-182, 21 de
Agosto de 1654, fiança do capitão Diogo Guerreiro; ibidem, fl. 222, 24 de Maio de 1657, empréstimo ao capitão Pero de Betencourt Henriques; ibidem, nº.966,
fl.8vº, 4 de Novembro de 1680, alvará de privilégio a Inácio de Vasconcelos. Confronte-se F. MAURO, ibidem, pp. 248-250;ANTT, Convento de Santa Clara,
livro nº.19, cartas de 10 de Fevereiro e 18 de Outubro de 1649; ANTT, PJRFF, nº. 396, fl. 63vº. 15 de Novembro; nº.969, fls. 48-vº
46
. Paulino CASTANEDA DELGADO, "Pleitos sobre diezmos del azucar en Santo Domingo y en Canarias" in II CHCA, Vol. II, Las Palmas, 1979, pp. 247-
272; Benedicta RIVERO SUÁREZ, Ob. cit, pp. 179-186. O diezmo não era taxado pela décima parte das canas mas sim uma arroba em cada vinte de açúcar
branco. Daqui resultaram alguns conflitos, resolvidos em 1543 com breve do papa Paulo III que estabelece o diezmo ser a décima parte de todo o açúcar antes
de divisão pelos lavradores e donos de engenho, 5% do primeiro açúcar branco e purificado e 4% dos demais tipos de açúcar (Benedicta RIVERO SUÁREZ,
Ibidem, p. 183).
47
. Coleccion de documentos para la Historia de Canarias, T. XII, vide José Ramon SANTANA Y GODOY "Acerca de un recuento decimal de los azucares de
las islas, confeccionados por A. MILLARES TORRES (1634-1813)" in A. MILLARES TORRES, Historia General de las islas Canarias, Vol. IV, 1977, pp.
151-155.
48
. António ARAGÃO, A Madeira vista por estrangeiros, Funchal, 1981, p.87.
15

inegavelmente ligada aos madeirenses aí radicados49.


Na Madeira a primeira referência aos eixos para o engenho data já do último quartel do século XV. Em 1477
Álvaro Lopes tem autorização do capitão do Funchal para que “faça hum engenho de fazer açúcar que seja de
moo ou d’alçapremas, ou doutra arte...o qual enjenho será d’augoa com sua casa e casa de caldeiras...”.
Depois, em 1485, D. Manuel isentava da dizima “quaesquer teyxos que forem necesarios para eyxos esteos
cassas latadas dos enjenhos e tapumes...”. Em 1505 Valentim Fernandes refere que o pau branco era usado no
fabrico de “eixos e prafusos pera os enjenhos de açúcar”. A isto associa-se o inventário do engenho de
António Teixeira, no Porto da Cruz em que são referidos como aprestos: rodas eixos, prensas, fornalhas
espeques (...)50.
Os estudos sobre o açúcar nas Canárias não dão grande atenção à tecnologia do engenho. Assim Guillermo
Camacho y Perez Galdós descreve este engenho como sendo de três cilindros. O autor baseia-se no documento
de 1511 que dá conta de um contrato entre Andrés Baéz e os portugueses Fernando Alonso e Juan González
para lhe cortarem 3 eixos sendo um grande e dois pequenos, para uma roda com seus aparelhos. Vinte anos
depois temos o inventário do engenho de Cristóbal de Garcia em Telde, onde são referidos a roda e eixos.
Todavia J. Perez Vidal é da opinião que o primeiro sistema usado nas Canárias era semelhante ao de fabrico
do azeite, pois o moinho de “rodilos” é para ele uma invenção renascentista51.
A palavra trapiche entrou depois no vocabulário do açúcar a designar todos os tipos de engenhos de cilindros
usados para moer cana. Nos arredores do Funchal, como em Arucas, existe uma localidade com este nome, o
que prova ter existido aí um engenho deste tipo. Nas Canárias as “datas de terras” diferenciavam os engenhos
de água dos de besta. Na Madeira as condições geo-hidrográficas foram propícias à generalização dos
engenhos de água, de que os madeirenses foram exímios criadores. Aliás, aqui estavam criadas as condições
para a afirmação da cultura. Enquanto a primeira desfrutava de inúmeros cursos de água e de uma vasta área
de floresta, disponibilizando lenha para as fornalhas e madeira de pau branco para a construção dos eixos do
engenho.
Toda a animação sócio-económica gerada pelo açúcar foi dominada pelo engenho, mas isto não significou que
a existência de canaviais fosse sempre sinónimo da presença próxima de um engenho. Aqui, mais do que no
Brasil, são inúmeros os proprietários incapazes de dispor de meios financeiros para montar semelhante
estrutura industrial e por isso socorriam-se dos serviços de outrem52. No estimo da produção da capitania do
Funchal para o ano de 1494 são referenciados apenas 14 engenhos para um total de 209 usufrutuários,
dispondo de 431 canaviais.
Não é fácil estabelecer o número exacto de engenhos que laboraram nas ilhas. As informações disponíveis
são, em muitos dos casos, díspares. Assim, para a Madeira em 1494 são referenciados apenas 14 engenhos,
quando noutro documento de 1493 se dava conta da existência de 80 mestres de açúcar. Note-se ainda que
Edmund von Lippermann refere para o Funchal 150 engenhos no início do século XVI, número que não se
coaduna com os valores razoáveis para a extensão arável da ilha e a produção dos canaviais. Depois, em finais
do século XVI, Gaspar Frutuoso refere-nos 34 engenhos, sendo nove na capitania de Machico e os restantes
na do Funchal. A sua localização geográfica permite aferir das áreas de maior incidência da cultura no século

49
. The History of Sugar, 2 vols. Londres, 1940-50; História do Açúcar, 2 vols., Rio de Janeiro, 1952;Fernando ORTIZ, Los Primitivos Técnicos Azucareros de
America, La Habana, 1955, pp. 13-18. Confronte-se Moacir Soares PEREIRA, A origem dos cilindros na moagem da cana (investigação em Palermo), Rio de
Janeiro, 1955;"O açúcar da Madeira. A manufactura açucareira madeirense (1420-1550), in Atlântico, 4 (1985), pp. 268-269.
50
. ANTT, Convento de Santa Clara, maço 13, nº 1, 4 Julho 1477; AHM, Vol. XV, p. 150, Apontamentos de D. Manuel de 22 de Fevereiro;António Baião, O
manuscrito de Valentim Fernandes, Lisboa, 1940, p. 112;A. Artur, "Apontamentos históricos de Machico", in DAHM, nº 1, pp. 8-9. A dúvida está na data a
atribuir ao inventário, que está anexo ao seu testamento de 7 de Setembro de 1535, ou de 13 de Setembro de 1495, data do testamento de Isabel de Vasconcelos
sua esposa.
51
.Guillermo CAMACHO Y Peres, Art. cit., p. 29; AHPLP, Protocolos, nº 733, fl. 81, 5 de Outubro; A. MILLARES TORRES, Historia General de Las Islas
Canarias, Vol. III, 1977, pp. 120-121; Luis PEREZ AGUADO, La cana de azúcar en el desarrollo de la ciudad de Telde (siglo XVI), Las Palmas, 1982, pp. 5-
27;Perez Vidal, "El azúcar..." in II Jornadas de Estudios Canarios-América, SCT, 1981, 177.
52
. Em 1499 (AHM, vol. XVII, n?.227, pp.386-387, 20 de Março)refere-se esta situação e os possíveis prejuízos causados à arrecadação do quinto.
16

XVI53.
[Mapa dos emgenhos:eng.tif]

No século dezassete o número de engenhos era reduzido. Assim, em 1602, Pyrard de Laval refere a existência
de 7 a 8 engenhos em laboração. Esta aposta na cultura levou ao necessário o estabelecimento de alguns
incentivos à sua reparação, como sucedeu em 1649. Nesta década fala-se apenas de quatro engenhos, destes
dois foram construídos em 1650. Daí derivaram, enormes dificuldades em conseguir moer a cana por falta de
engenhos suficientes. No Funchal o de André de Betancor há três anos que não funcionava e seria difícil que o
fizesse pelo estado em que se encontrava. Ademais, do abandono dos engenhos registava-se o das levadas
como sucedia com a do Pico do Cardo e Castelejo em S. Martinho que há trinta anos não era tirada. Para
repor a cultura a coroa preparou um plano de recuperação dos engenhos, com empréstimos e a isenção do
pagamento do quinto por cinco anos. Estes concentravam-se no Funchal e Câmara de Lobos, o que implicava
redobradas dificuldades para a maioria dos lavradores das partes da Calheta, Ponta de Sol e Ribeira Brava54.
A mesma dificuldade surge quando pretendemos reconstituir os engenhos das Canárias, pois não existem
dados precisos sobre o seu número exacto, sendo as informações avulsas. Talvez, a mais precisa seja a de
Thomas Nichols em 1526 e Gaspar Frutuoso na última década do século XVI. Todavia, enquanto os dados
fornecidos pelo primeiro podem ser considerados fiáveis, os de Gaspar Frutuoso não parecem corresponder à
verdade55. Note-se que ele refere para Gran Canaria vinte e quatro engenhos, enquanto Tenerife surge apenas
com três.

ENGENHOS DE AÇÚCAR NAS CANÁRIAS.SÉCULOS XVI-XVII


1502 1515 1526 1540 1560 1590(1) 1590(2) 1632 1634-43

GRAN CANARIA
-
25 12 - 12 8 24 5-9(3) 2

TENERIFE -
- 12 - 12 8 3 - 2

LA PALMA 2
- 4 - - - 5 - 3

LA GOMERA -
- 1 5 - - 1 - -

TOTAL 2
25 29 5 24 16 33 5-9 7

1)Lic. Valcárel 2)Gaspar Frutuoso 3)Segundo Elisa Torres Santana são nove engenhos

[engenhos em Canárias: gc.tif, lp.tif, ten.tif]

É de salientar que em La Gomera e La Palma, ilhas de Senhorio, os engenhos são maioritariamente


propriedade do senhorio que os arrendava, nomeadamente aos mercadores genoveses e catalães56. No caso de
La Gomera temos notícia de quatro destes engenhos, cujo rendimento atesta a dimensão dos canaviais e da

53
.ARM, RGCMF, T. I, publ. in AHM, Vol. XVI, p. 87, doc. 21 Junho 1493;História do Açúcar desde a época mais remota até ao começo da publicação do
açúcar de beterraba, Rio de Janeiro, 1941, p. 13; Livro Segundo das saudades da Terra, Ponta Delgada, 1979, pp. 99-135.
55. F. MAURO, ob.cit., p.249 ; ANTT, Convento de Santa Clara, livro nº19, Carta de Diogo Fernandes Branco de 26 de Novembro de 1650 ; ANTT, PJRFF,
nº.396, 20 de Outubro de 1648; ANTT, PJRFF, Nº.396, fl.7vº, 5 de Dezembro de 1651; ANTT, PJRFF, nº.396, fl.6vº, 25 de Maio de 1651.
55
. Vide A. CIORANESCU, Thomas Nichols, mercador de azúcar, hispanista y hereje, La Laguna, 1963; Livro primeiro das Saudades da Terra, Ponta
Delgada, 1984.
56
. Gloria DIAZ PADILLA e José Miguel RODRIGUEZ YANES, El Señorio en Las Canarias Occidentales La Gomera y el Hierro hasta 1700, S.C.T., 1990,
pp. 319-320.
17

estrutura industrial:

ENGENHO RENDA-ARROBAS
Perazas 1 300
El Tabaibal 600
Valle Gran Rey 500/600
Alojera 310
El Palmar 240
Total 3050

O preço de montagem de semelhante estrutura industrial não estava ao nível da bolsa de todos os
proprietários. De acordo com a avaliação, para inventário, do engenho de António Teixeira no Porto La Cruz
em 1535 esta benfeitoria estava avaliada em duzentos mil reais. Noutro documento de 1547 refere-se que os
canaviais, engenho e água de servidão dos mesmos orçavam os 461.000 reais. Mas em 1600 João Berte de
Almeida vendeu a Pedro Gonçalves da Câmara, no Funchal, um engenho pelo valor de 700.000 reais. Em
1644 o engenho de Gaspar Betencourt na Ribeira dos Socorridos foi avaliado em 500.000 rs e no ano imediato
o engenho de Baltazar Varela de Lira foi vendido por 422.000 rs57.
Para as Canárias temos também notícia de alguns valores referentes ao investimento necessário para a
construção de um engenho. Em 1519 o de Miguel Fonte em Daute foi avaliado em 4.641.320 mrs. Nos anos
imediatos o seu valor parece descer para depois tornar a subir. Assim em 1556 o engenho de Valle de Gran
Rey valia 1.237.417 mrs, enquanto em 1567 um de La Orotava foi vendido por 6.000.000 mrs. Para Gran
Canaria temos os engenhos de Francisco Riberol, em Agaete y Galdar, avaliados em 300.000 mrs, o de
Francisco Palomar em Agaete, por 750.000 e o de Constantino Carrasco em Las Palmas por 450.000. Ainda,
em La Orotava temos dados precisos sobre os custos da construção das diversas infra-estruturas do engenho,
conforme o inventário do engenho de Alonso Hernandez de Lugo feito em 158458.

DESIGNAÇÃO VALOR EM MARAVEDIS


Ingenio 617 696
Casa de Calderas 137 380
Casa de Prensas 42 480
Casa de Pengar 223 264
Casa de Mieles 104 432
TOTAL 1 125 252 mrs.

Os valores de produção dos engenhos insulares são muito distintos dos americanos. Para a Madeira em finais
do século XV são referenciados apenas 12 engenhos para um total de 233 proprietários de canaviais. Estes
situam-se todos nas partes do fundo, não havendo qualquer referência para os que funcionavam na área do
Caniço a Câmara de Lobos.

ÁREA n1 engenhos arrobas média

57
.A. ARTUR, "Apontamentos Históricos de Machico", in DAHM, I, nº 1, pp. 8-9; ARM, Capelas, cx. Nº 8, 19 Janeiro de 1547; ARM, Misericórdia do
Funchal, nº.40, fls. 49-58, 11 de Setembro de 1600; ANTT, Convento de Santa Clara, Cx 4, nº 11, 20 de Dezembro de 1644; ARM, Misericórdia do Funchal,
nº 42, fls. 249-251, 25 de Março de 1645.
58
. Gloria DIAZ PADILLA, Ob. cit., p. 320;Eduardo AZNAR,Ana VIÑA BRITO, "El azúcar en Canarias", p.185; AHPT, Juan de Anchieta, nº 455, fls. 82 e
segs., publ. in Fernando Gabriel MARTIN RODRIGUEZ, Arquitectura domestica Canaria, S.C.T., 1978, pp. 298-304. Tenha-se em conta que o mas maravedis
das ilhas equivalem a 390 reais
18

Funchal 2 16 545 8272,5


Partes do Fundo 15 10 548 703,2
TOTAL 17 80 451 4732,4

Tomando em conta, apenas as Partes do Fundo, nota-se que a cada engenho estariam atribuídas mais de cinco
mil arrobas, valor elevado se tivermos em conta o estado da tecnologia usada. Também é de referir que estes
proprietários de engenho não se situam entre os mais importantes detentores de canaviais. Apenas Fernão
Lopes surge com 1600 arrobas, havendo caso de lavradores com valores superiores que não são proprietários
de engenho. Note-se, ainda, que Fernão Lopes apresentava mais 2000 arrobas em conjunto com João
Esmeraldo. Na primeira metade do século XVI estes valores desceram a mais de um terço, pois a média é de
1478 arrobas.

COMARCA NUMERO AÇÚCAR


DE ARROBAS MÉDIA POR ENGENHO
ENGENHOS
Funchal 17 17 863 1050,76
Ribeira Brava 6 13 524 2254
Ponta de Sol 5 8011,5 1602,3
Calheta 10 19204 1920,4
Machico 8 9409,5 1176,18
TOTAL 46 68012 1478,52

Outro aspecto de relevo é a relação entre os proprietários de engenho e canaviais. Nesta fase, marcada por
profundas alterações na estrutura produtiva, o desfasamento entre ambos os grupos é por demais evidente.

COMARCA PROPRIETÁRIOS PROPRIETÁRIOS DE ENGENHO


DE NÚMERO % EM RELAÇÃO AOS
CANAVIAIS DE CANAVIAIS
Funchal 126 17 13,5
Ribeira Brava 35 6 17,1
Ponta de Sol 28 5 17,9
Calheta 25 10 40
Machico 55 8 34,5
TOTAL 269 46 17

Deste modo a distinção entre lavradores de cana e proprietários de engenho é muito clara. Note-se que neste
grupo apenas seis surgem com valores superiores a 1000 arrobas.

PROPRIETÁRIO ANO LOCAL PRODUÇÃO


João Fernandes do Arco 1509 Calheta 4484,5
João Esmeraldo 1526 Ponta do Sol 3277,5
Gonçalo Fernandes 1534 Calheta 3707,5
José Roiz Castilhano 1534 Calheta 1227,5
Simão Acioli 1530 Funchal 1365

Por outro lado é de salientar que os grandes proprietários de canaviais não são sinónimo de engenho. No
século dezasseis alguns situam-se entre os principais produtores, mas a maioria surge com valores de
19

produção muito inferiores, como é o caso de João de Ornelas que em 1530 declarou apenas 70 arrobas de
açúcar no Funchal. Deste modo podemos afirmar que estamos perante duas realidades distintas que geram
uma dinâmica particular na estrutura produtiva da cana de açúca: os proprietários de canaviais e os de
engenho.
Nas Canárias, nomeadamente nas Ilhas de Gran Canaria e Tenerife, parece-nos que a situação é diferente.
Aqui, a grande propriedade é sinónimo da presença de um engenho surgindo como resultado da forma como
se procedeu às dadas de terras, por outro lado os valores médios para a produção por engenho parecem ser
mais elevados. Gaspar Frutuoso refere que os dois engenhos da família Ponte em Adeje (Tenerife) laboravam
de 8 a 9 mil arrobas de açúcar enquanto o de João de Ponteverde em La Palma ficava-se pelas 7 a 8 mil
arrobas. Para Gran Canaria o mesmo indica que os vinte e quatro engenhos cuja safra podia situar-se entre as
seis e sete mil arrobas. A partir dos contratos de arrendamento dos engenhos sabe-se que o de D. Pedro Lugo
em El Realejo laborava em 1537-38 uma média de 4500 arrobas e que com outro em La Orotava ficava-se por
1122 arrobas. No século XVII temos os valores do diezmo pagos pelos sete engenhos em actividade nas ilhas
de Gran Canaria, Tenerife e La Palma, o que nos permite para este período desde 1634 estabelecer a média de
produção anual59.

O ESCRAVO E O AÇÚCAR. As ilhas tal qual se apresentavam aos primeiros europeus conduziram a um
relacionamento particular do Homem na exploração e aproveitamento do solo. Desse casamento entre a força
de vontade dos primeiros europeus e a agressividade dos declives foi possível construir a Europa no Atlântico.
A Madeira, mercê da configuração geográfica, foi definida por uma paisagem agrária específica, diferente dos
grandes espaços continentais. O excessivo parcelamento das áreas agrícolas (poios), única forma possível de
aproveitamento do solo arável e a ampla disseminação na vertente sul e norte condicionaram o sistema de
arroteamento e de posse de terras. As grandes e iniciais concessões de terreno foram-se dividindo de acordo
com o aumento da população e as experiências agrícolas. A primeira exploração extensiva deu lugar ao
intensivo aproveitamento do solo assente nos inúmeros poios construídos pelos proprietários, arrendatários ou
meeiros.
Em face de tudo isto é difícil, senão impossível, definir a grande propriedade de canaviais, se nos situarmos ao
mesmo nível do mundo americano. No caso americano os canaviais avançaram a partir do engenho e estão,
quase sempre, ligados indissociavelmente. Isto não sucede na Madeira. Aqui, são muitos os proprietários de
canaviais mas poucos os de engenho. Outra peculiaridade da Madeira é a concentração dos engenhos em áreas
de maior facilidade de contactos com o exterior, nomeadamente no Funchal, o que nem sempre correspondia
às de maior importância no cultivo dos canaviais. Esta diferente estrutura da faina açucareira condicionou
outro posicionamento do escravo. Ainda, na exploração agrícola insular torna-se necessário distinguir dois
grupos de proprietários: aqueles que haviam entregue as terras a foreiros ou arrendatários e os proprietários
plenos. Esta forma de dupla posse da terra marcou de modo evidente a actividade agrícola e favoreceu na
Madeira o aparecimento e afirmação do contrato de colonia, a partir do século XVI. Por outro lado, a extensão
reduzida dos canaviais não obrigava à existência de um engenho para a transformação da cana, tão pouco de
um grupo numeroso de escravos. Por tudo isto, a posição dos escravos na estrutura agrária madeirense deverá
ser equacionada de acordo com esta dinâmica do sistema de propriedade na ilha. Se é certo que na exploração
directa ou no arrendamento se estabeleceu uma posição clara para o escravo, o mesmo não se poderá dizer
com o contrato de colonia60.

59
. Livro Segundo das Saudades da Terra, p. 98,122,90; Benedicta RIVERO SUÁREZ, Ob. cit., p. 53, 71;Agustin MILLARES TORRES, Historia General de
las Islas Canarias, Vol. IV, L. P., 1977, pp. 151-155.
60
. O contrato de colonia mereceu inúmeros estudos, sendo de realçar os de: Fernando Augusto da SILVA, "Colonia, contrato de", in Elucidário Madeirense, I,
Funchal, 1960, pp.290-291; Jorge de Freitas BRANCO, Camponeses da Madeira, Funchal, 1987, pp.153-187; João José Abreu de SOUSA,"O convento de
20

Também nas Canárias, nas ilhas de Gran Canaria, Tenerife, La Palma e La Gomera, a ligação do escravo à
economia açucareira e a dimensão dos canaviais têm de ter em conta algumas especificidades do meio. A
conquista propiciou os primeiros escravos de entre os indígenas conhecidos como guanches, como presa de
guerra, e a proximidade do continente africano favoreceu o acesso ao mercado de escravos negros fazendo
com que estes assumissem alguma importância na sociedade. Acresce, ainda, que a evolução de estrutura
fundiária esteve dependente do processo inicial de conquista, que conduziu ao domínio da grande propriedade,
depois partilhada por arrendamento, compra e venda ou sucessão. Os dados disponibilizados pelo valioso
acervo de protocolos notariais são reveladores da perpetuação de algumas importantes fazendas associadas a
engenhos61. Coisa que não encontramos na Madeira . Vemos isso em Tenerife e La Palma .
A presença do escravo na constituição das sociedades insulares, desde o século XV, não é um fenómeno
isolado, enquadrando-se no contexto sócio-económico em que emergiram: a falta de mão-de-obra braçal para
as novas arroteias e a maior necessidade dela por parte de culturas como a cana sacarina geraram a procura; a
iniciativa descobridora do Atlântico, em que os madeirenses foram activos protagonistas, e a proximidade do
mercado gerador propiciaram o seu encontro. Foi de acordo com esta conjuntura que a escravatura ganhou
importância e é aqui que deveremos encontrar a explicação para tal posição.
A Madeira, porque próxima do continente africano e envolvida no seu processo de reconhecimento, ocupação
e defesa do controlo lusíada, tinha as portas abertas a este vantajoso comércio. Deste modo a ilha e os
madeirenses demarcaram-se nas iniciais centúrias pelo empenho na aquisição e comércio de tão pujante e
promissora mercadoria do espaço atlântico. À Madeira chegaram os primeiros escravos guanches,
marroquinos e africanos, que contribuíram para o arranque económico do arquipélago.
Por um lado a safra açucareira implicava uma maior disponibilidade de mão-de-obra, que à falta de livre
deveria socorrer-se da escrava, por outro, a proximidade do mercado de origem desta mão-de-obra e o
propositado envolvimento dos insulares neste trafico levaram a que as ilhas fossem um dos primeiros destinos
até que outros mais florescentes o destronassem. Note-se, por exemplo, a perfeita sintonia entre a curva
evolutiva da produção de açúcar e da libertação dos escravos. O número de libertos evoluiu de acordo com a
conjuntura açucareira.
Na Madeira , a crise da produção e comércio de açúcar, a partir do final do último quartel do século XVI, vai
ao encontro do aumento do número de alforrias, cuja curva ascendente se verifica a partir da década de vinte,
culminando no final da centúria. O movimento inverso, na primeira metade do século XVII, poderá associar-
se também a novo incremento da cultura da cana-de-açúcar. Tudo isto foi provocado pela ocupação holandesa
do estado de Pernambuco. Este momento de afirmação dos canaviais foi curto e repercutiu-se na curva das
alforrias da segunda metade da centúria. Ao invés a expressão geográfica das alforrias é dissonante com a
mancha principal dos canaviais. Por isso é mais evidente no Funchal, Câmara de Lobos e Caniço, áreas que
estão muito longe de ser as de maior afirmação dos canaviais.
Também nas Canárias é evidente esta relação. Tal como nos informa Manuel Lobo Cabrera62, na ilha a partir
de meados do século XVI é bastante evidente uma quebra no número de escravos que poderá ser resultado da
concorrência do açúcar americano.
É o proprietário quem estabelece a forma de intervenção do escravo na sociedade e economia e, como tal,
adquire uma posição chave na definição e expressão da escravatura. Nos registos paroquiais ao nome do
escravo e origem étnica associa-se sempre o nome do proprietário. A sua distribuição geográfica adequa-se à
mancha da expressão da escravatura no arquipélago madeirense. Assim, a capitania do Funchal tem a

Santa Clara do Funchal.Contratos agrícolas(século XV a XIX), in Atlântico, nº.16, Funchal,1988, pp.295-303..


61
.Manuel LOBO CABRERA, La esclavitud en Las Canarias Orientales en el siglo XVI, Las Palmas, 1982, p. 165; Manuel LOBO CABRERA e Ramon DIAZ
HERNANDEZ, "La Población esclava de Las Palmas durante el siglo XVII" in AEA, nº 30 (1984), p. 4; CF. Benedicta RIVERO SUÁREZ, Ob. cit., pp. 43-81;
Oswaldo BRITO, Ob. cit.
62
. La Esclavitud en las Canarias Orientales..., Las Palmas, 1982, pp.211-212.
21

supremacia com 86% dos proprietários e 87% dos escravos, adquirindo maior expressão no século XVI. No
global da circunscrição definida pela capitania do Funchal, temos, mais uma vez, o recinto do Funchal numa
posição cimeira com 74% dos proprietários. A par disso a cidade, com as duas freguesias principais de que
existe documentação - Sé e São Pedro - apresentam 64% do número de proprietários, distribuindo-se os
restantes pelas outras da capitania do Funchal (23%), Machico (11%) e Porto Santo (2%).
Quando estabelecemos uma comparação entre o número de proprietários de escravos e o de canaviais
verificamos que em todas as áreas o primeiro grupo é superior ao segundo. Este facto poderá ser considerado
um indicativo seguro de que nem todos os proprietários de escravos se dedicavam à safra açucareira e que
nem todos os escravos existiam para isso. A diferença entre os dois grupos é mais acentuada no Funchal, onde
o número de proprietários de escravos é três vezes superior ao de canaviais. Nas “Partes do Fundo” ela não
ultrapassa o dobro, no século XVI, e nas comarcas da Calheta, Ponta do Sol e capitania de Machico
apresentava valor inferior. O mesmo sucede quando comparamos o número de escravos com o dos
proprietários de canaviais e engenhos de açúcar. No século XV esta proporção é diminuta, mas na centúria
seguinte, excepto em Ponta do Sol e Machico, atinge valores elevados, sendo a média no Funchal de dez
escravos por proprietário, quatro na Ribeira Brava e três na Calheta.
Quando comparamos os escravos existentes na ilha com o número de engenhos verificámos diferenças com
aquilo que acontece no mundo americano. Nas Antilhas e América do Sul o valor por engenho oscila entre os
800 e 10063, aqui, no global, não ultrapassaria os 30, sendo a média mais elevada no Funchal (com 77
escravos) e Ribeira Brava (com 24 escravos). É de salientar, ainda, que, no total de 46 proprietários de
engenhos, dezasseis são do Funchal. Os dados disponibilizados pela investigação levam-nos a concluir o
seguinte: num total 502 produtores de açúcar apenas setenta e oito(16%) são possuidores de escravos. Para o
século dezassete é maior o número (39%) de proprietários de canaviais com escravos, sem existir qualquer
relação de causa e efeito entre ambas as realidades. Assim, por exemplo, Maria Gonçalves, viúva de António
de Almeida, é quem surge com o maior número de escravos, sendo diminuta a produção de açúcar.
Tenha-se agora em conta a situação nas Canárias . Em Gran Canaria os documentos elucidam-nos da
existência de engenhos com 30 a 35. Já em Tenerife e La Palma eles baixam para metade. Mesmo assim na
primeira é possível a existência de raros proprietários com número elevado destes que poderá chegar à
centena.64. Note-se que para a Madeira o número mais elevado não ultrapassava os 14 apresentados por João
Esmeraldo na fazenda da Lombada da Ponta do Sol. A maioria dos proprietários (63%) fica-se por cinco
escravos, por isso, tendo em conta o mínimo de mão-de-obra imprescindível para a laboração de um engenho,
seremos obrigados a afirmar que a grande força de trabalho que animava os engenhos não era escrava, mas
sim livre. A par disso, o máximo que conseguimos reunir foi de vinte escravos de Ayres de Ornelas e
Vasconcelos (1556-1587), mas para pai e filho.
Na Madeira a tendência era para a existência de um reduzido número de escravos por proprietário. Com um ou
dois escravos temos 58% e com mais de cinco a percentagem não ultrapassa os 11%. O grupo daqueles que
possuem mais de dez escravos não suplanta os 2%. Estes destacados proprietários surgem, mais uma vez, no
Funchal, entendido como o conjunto das duas freguesias e comarca. O perfil do proprietário de escravos
define-se pelo reduzido número, pois 89% possuem entre um e cinco escravos. A par disso, se enquadrarmos
os escravos na estrutura fundiária dos proprietários, concluiremos pela fraca vinculação à cultura do açúcar:
em 104 detentores em simultâneo de escravos e bens fundiários, apenas nove são possuidores de terras com
canaviais. Os restantes, na sua maioria, detêm searas e vinhedos. Depois nos signatários de canaviais merece
apenas referência Bartolomeu Machado, no Funchal, com dez escravos.

63
. De acordo com Luís M. DIAZ SOLER (Historia de la esclavitud negra em Puerto Rico, Rio Pedras, 1965,155) um engenho de água para laborar necessitava
de 37 escravos, entretanto Cirio F. CARDOSO (Negro Slavery (...), Washington, 1983) refere que um engenho idêntico em Vera Cruz necessitava de 80 a 100
escravos, e para o Brasil Eduardo Correia LOPES (A Escravatura (...), Lisboa, 1944, 112) apresenta o número de 100 escravos para a laboração de cada
engenho.
64 .Lobo Cabrera, M, “Esclavitud y azúcar en Canarias”, in Escravos com e sem açúcar, Funchal, 1996, 106-109
22

Para as Canárias a análise deve ser diferente, tendo em conta os dados disponíveis. É de salientar que em Gran
Canaria na cidade de Telde a maioria dos escravos está em relação directa com a cana de açúcar, pertencendo
aos lavradores e proprietários de engenho. Aqui merece a nossa atenção a família de Cristóbal Garcia de
Moguer. O próprio, proprietário de engenho tinha ao seu serviço sessenta escravos, sendo trinta e sete no
engenho. Nestes incluem-se um canavieiro e um caldeireiro. A situação repercute-se em Gáldar, Guia, Arucas.
Agüimes e Agaete, tudo regiões de forte incidência de canaviais. No caso de Tenerife apenas temos
conhecimento que Alonso Fernandez Lugo era detentor em 1525 de vinte e oito escravos. Para Daute surgem
dois importantes proprietários - Cristóbal de Ponte e Gonzalo Yanes. Em 1506 o engenho de Icod possuía
vinte e cinco escravos. Para o século XVII a posição muda, pelo menos em Las Palmas, onde os proprietários
de escravos se situam no sector dos serviços, o que prova estarmos perante uma escravatura de cariz
patriarcal65. Na ilha de La Palma, uma de fortes tradições açúcareiras é onde se encontram uma percentagem
mais elevada da população escrava, chegando a atingir em Santa Cruz de La Palma os 29,9%66 A presença do
escravo também está documentada na ilha de La Gomera, sem ser possível estabelecer qual a sua relação.
O escravo nas ilhas está indissociavelmente ligado à cultura dos canaviais nestas ilhas, embora sem atingir a
proporção de S. Tomé ou do Brasil. Os dados avulsos compilados na documentação, quer da Madeira quer das
Canárias testemunham essa relação. Em 1496 a coroa dava conta desta simbiose para a Madeira ao
estabelecer a proibição de venda, por dívidas, de bens de raiz “nem escravos nem espravas”, animais e
aparelhos de engenho, permitindo apenas a troca nas “novidades” arrecadadas. Noutro documento de 1502,
acerca das águas de regadio, o monarca refere que era hábito os proprietários mandarem “os espravos e homes
de soldada que tem de reger seus canaveaes”67.
A ligação do escravo à fase de cultivo e amanho dos canaviais também pode ser atestada pela presença nas
diversas tarefas ligadas à laboração do engenho. O regimento dos alealdadores de 150168 refere que os mestres
e lealdadores que fizessem açúcar quebrado sujeitavam-se a severas penas e ordena-se que, caso eles fossem
cativos, a coima correria por conta do proprietário. Aqui o serviço dos escravos poderia assumir duas
situações distintas: ajudante dos oficiais da safra, ou os mesmos operários especializados. Em 148269, numa
demanda sobre a qualidade do açúcar “temperado”, depõem perante a vereação do Funchal os mestres de
açúcar, Vaz e André Afonso: o primeiro referia que, por ter estado ausente nas Canárias, um homem, seu
cativo, havia temperado o açúcar, enquanto o segundo, também fora da ilha, havia entregue o mesmo trabalho
a um moço que o servia de soldada.
A estes testemunhos, denunciadores da participação do escravo, como serventes, na cultura e fabrico do
açúcar também poderão juntar-se outros que demonstram terem eles actuado na qualidade de oficiais de
engenho: primeiro tivemos os escravos canários que se apresentaram na ilha como exímios mestres de açúcar,
como se poderá verificar pela cautela posta em 1490 e 1505, quanto à sua expulsão. Desta época apenas temos
notícia de dois escravos que foram mestres de engenho, e não sabemos se eram ou não guanches: em 1486
Rodrigo Anes, o Coxo, da Ponta do Sol, estabeleceu em testamento a alforria de Fernando, mestre de engenho,
e em 1500 no testamento de João Vaz, escudeiro, refere-se um escravo seu, Gomes Jesus, como mestre de
açúcar. Mais tarde, em 1605, é Jorge Rodrigues, homem baço, forro, quem reclama de Pedro Agrela de
Ornelas três mil réis de serviço que fizera no seu engenho em 160470.

65
.M. LOBO CABRERA, La Población esclava de Telde en el siglo XVI, Hacienda, nº 150 (1982), pp. 60, 70-71; idem, La esclavitud en las Canarias
Orientales en el siglo XVI, Las Palmas, 1982, p. 200;A. CIORANESCU, Historia de Santa Cruz de Tenerife, T. 1, Santa Cruz de Tenerife, 1977 (110) ;Pedro
MARTINEZ GALINDO, Protocolo de Rodrigo Fernandez (1520-1526), La Laguna, 1988, p. 107; Manuel MARRERO, "La esclavitud en Tenerife(...)",
Revista de História, La Laguna, 1966, p. 77; M. LOBO CABRERA, La Población esclava de las Palmas..., in A.E.A., nº 30, 1984, pp. 229-309.
66 Garrido Abolafia, M., Los esclavos bautizados en Santa Cruz de La Palma(1564-1600),Santa Cruz de La Palma, 1994.
67
.A.R.M. RGCMF, t. 1, fls. 262vº-269vº, regimento régio de 12 de Outubro, in AHM, XVII (1973), doc. n? 203, p. 356; Ibidem, t. 1, 98-98vº, carta régia de 25
de Fevereiro, in Ibidem, nº 258, 429-431.
68
. Ibidem, t. 1, fls. 83vo-94, regimento de 27 de Março, in Ibidem, nº 246, 412-413.
69
. A.R.M., CMF, nº 1297, fl. 45, vereação de 20 de Abril de 1482.
70
.A.R.M. RGCMF, t. 1, fls. 34vº, 36vº, carta de 9 de Março, in AHM, XVI (1973), doc. Nº 145, pp. 241-242; Ibidem, t. 1, fls. 107-107 vº, carta régia de 22 de
Janeiro, in Ibidem, nº 284, pp. 451-452. Ao contrário do que refere Manuela MARRERO ("De la esclavitud en Tenerife", in Revista de História, nº. 100, 1952,
434) os escravos também estiveram ligados à safra do açúcar, referenciando-se pelo menos um mestre de açúcar em Telde (M. LOBO CABRERA, Esclavos
23

Em 1601 Jean Moquet dá conta de que os escravos tinham uma activa intervenção na faina dos engenhos, uma
vez que o mesmo terá visto um “grand nombre d’esclaves noirs qui travaillent aux sucres dehors la ville”.
Certamente que a única particularidade do serviço dos escravos nos engenhos madeirenses residia no facto de
eles trabalharem de parceria com homens livres ou libertos, destacando-se aqui os trabalhadores de soldada:
em 1578 António Rodrigues, trabalhador, declara em testamento que havia trabalhado sob as ordens de
Manuel Rodrigues, feitor do engenho de D. Maria71.
No caso das Canárias os estudos mais recentes, nomeadamente de Manuel Lobo Cabrera, têm demonstrado
semelhante evidência para os séculos XVI e XVII . No decurso do século XVI é inegável a ligação do escravo
ao trabalho nos canaviais e engenho. Ele tem lugar cativo no trabalho dos canaviais e engenho. Neste último
caso refere-se a “casa dos negros”, como uma infra-estrutura integrada no complexo do engenho. Por aqui se
testemunha e presume da vinculação dos escravos ao engenho, onde executavam as mais variadas tarefas:
moedor, prenseiro, bagaceiro e caldeireiro. Eles tanto podiam ser propriedade do senhor de engenho como de
outrem que os havia arrendado. Estes contratos de arrendamento de escravos para o serviço do engenho são
usuais nas Canárias.
É de salientar, ainda, a forte presença de libertos ligados a esta actividade, na condição de operários
especializados ou de trabalhadores72. Acresce, ainda que neste arquipélago a actividade do campo era
distribuída por esburgadores de cana e arrendatários, o que permitia a um proprietário ser detentor de grandes
extensões de canaviais, sem precisar de ter ao seu serviço muita mão-de-obra escrava. Note-se a generalização
deste sistema na ilha de Tenerife, o que certamente deverá ter pesado na dimensão assumida pelo escravo na
sociedade73. Todavia muitos destes eram possuidores de escravos que os serviam em tais trabalhos. Quase
sempre um homem livre que fazia um arrendamento nos diversos domínios da safra açucareira tinha por detràs
alguns seus escravos que actuavam como ajudantes. Deste modo estava justificada a ausência dos escravos
nos proprietários directos de canaviais e engenhos, o que não é sinónimo da sua ausência no processo. Acresce
ainda que o escravo estava por vezes vinculado à terra. Assim sucede em 1522 em La Orotava (Tenerife) em
que o regidor arrendou por cinco anos uma propriedade de canas, dando-lhe também três escravos para esse
serviço, os quais deve alimentar e vestir74.Esta era uma situação muito frequente em La Palma e Gran
Canaria.
Em síntese, poderemos afirmar que, na Madeira, a exemplo do que sucedeu nas Canárias, a mão-de-obra
utilizada nos engenhos era mista, sendo composta por escravos, libertos e livres, os quais executavam tarefas
diferenciadas, sendo os serviços pagos em dinheiro ou açúcar75. Neste grupo de escravos incluíam-se os que
pertenciam ao proprietário do engenho mas também outros que aí serviam como gente de soldada. Também no
Brasil a mão-de-obra era mista, mas acontece que os escravos dominavam estes serviços. Eles tanto podiam
ser pertença do proprietário do engenho de canaviais, ou de outrem, que os alugava. É aqui que se radica a
principal diferença entre a ligação do escravo ao açúcar nestas ilhas e do outro lado do Atlântico.

OS PREÇOS DO AÇÚCAR. Não é fácil estabelecer com clareza a evolução dos preços do açúcar no
mercado insular porque não existem núcleos documentais que permitam a reconstituição de séries. Os dados
disponíveis são avulsos e desconexos. Se no caso da Madeira foi possível reunir o maior número de
informações para a década de trinta do século XVI, nas Canárias a situação é igual na Ilha de Tenerife. Além

Indios en Canarias, Madrid, 1983 em separata, p. 528, nota 55). AHM, III, 1933, 154-159 ;A.R.M., Capelas, cxa. 118, nº 4, testamento de 9 de Janeiro;Ibidem,
n? 684, fl. 370, testamento de 26 de Agosto.
71
. Moquet, Voyages, liv. 1, p. 50, cit. por V. M. GODINHO, Os Descobrimentos e a Economia Mundial, IV, Lisboa, 1983, 201; A.R.M., Misericórdia do
Funchal, nº 684, fl. 539vº, testamento de 23 de Julho.
72
. M. LOBO CABRERA, Ob. cit., pp. 233-235; idem, Los libertos en la sociedad canaria del siglo XVI, Madrid-Tenerife, 1983, 51.61.
73
. Cf. Benedicta RIVERO SUAREZ, ibidem, pp.43-93.
74 M. Coello Gómez e outros, Protocolos de Alonso Gutiérrez(1522-1525), SCT, 1980, do.333, p.178.
75
. Alberto VIEIRA, O Comércio Inter-Insular nos séculos XV e XVI, Funchal, 1987, 57.
24

disso dever-se-ão juntar outras condicionantes que influem de forma decisiva nos preços. Em primeiro lugar
está a falta crónica de moeda nas ilhas e o recurso ao açúcar como meio de troca, a que se associa nos séculos
XV e XVI a sua insistente desvalorização. O açúcar, como moeda de troca, é uma realidade quer na Madeira,
quer nas Canárias, mas foi neste último arquipélago que adquiriu melhor expressão76.
É necessário ter ainda em conta que a lei da oferta e da procura condicionava de forma evidente a evolução do
preço do açúcar ao longo do ano. Deste modo, é de notar uma variação mensal de acordo com o período da
safra do açúcar e da presença de embarcações interessadas no seu trato77. Daqui resulta que os preços mais
elevados surjam nos meses de Junho e Julho, precisamente no momento em que se disponibilizava o primeiro
açúcar do ano e, por isso, a afluência de mercadores era maior. É de notar, ainda, outras variações sazonais no
próprio mês de acordo, como é óbvio, com a lei da oferta e da procura..

PREÇO MÉDIO MENSAL DA ARROBA DE AÇÚCAR BRANCO NA MADEIRA


JAN FEV MAR ABR MAI JUN JUL AGO SET OUT NOV DEZ
1508 - - 315 - 320 320 290 - 283 286 501 305
1524 450 500 500 - 500 515 535 560 650 - - -

O açúcar branco apresentava dois preços, consoante fosse de uma ou duas cozeduras. Na Madeira o último
preço correspondia em 1496 a quase o dobro do primeiro. Se tivermos em conta, que em 15 000 arrobas da
primeira cozedura ficava apenas 10 000 na segunda, nota-se uma forte valorização do produto final78. Esta
insistência no açúcar de segunda cozedura é considerada condição necessária para a valorização do produto,
impedindo que chegasse ao mercado europeu em más condições, mas acima de tudo era uma medida benéfica
que reduzia para metade a oferta do açúcar, o que favorecia a competitividade do produto numa altura que o
mercado se pautava por excedentes.
A partir da década de setenta o preço do açúcar entrou em quebra acentuada. Esta ideia está testemunhada nas
intervenções do senhorio a partir de 1469 que insiste na solução do monopólio para o comércio. A negação
dos madeirenses a semelhante solução levou o Duque D. Manuel a avançar com novas medidas. Assim em
1496 fixa os preços em 350 réis para o açúcar da primeira cozedura e 600 ao da segunda, e passados dois anos
opta por estabelecer uma cota máxima de exportação que se cifrava em 120.000 arrobas. Os dados disponíveis
revelam este movimento de quebra do açúcar. O primeiro açúcar feito em Machico vendeu-se a 2000 réis
arroba. Já em 1469 o seu preço estava em 500 arrobas para o de uma cozedura e 750 para o de duas, Em 1472
temos a notícia que subiu para 1000 réis a arroba, mas esta deverá ser uma situação particular resultante da
quebra acentuada da moeda, pois que em 1478 regressou à normalidade. O movimento de queda foi uma
constante até princípios do século XVI e só a revolução dos preços inverteu a situação, evidente na década de
vinte em ambos os arquipélagos. Esta última conjuntura é comum à Madeira e Canárias. Em ambos os casos é
evidente uma inversão de marcha a partir da década de trinta que pode ser entendida com a presença
concorrencial de açúcar de outras áreas, nomeadamente do continente americano. Todavia a tendência nas
Canárias inverte-se na década de quarenta, certamente como resultado da galopante inflação79.
A oferta não se resumia apenas ao açúcar branco, pois a ele devem juntar-se os subprodutos, como as
escumas, rescumas, mel, remel, mascavado e mel mascavado e depois alguns derivados, como as conservas e
casquinha, que em qualquer dos arquipélagos tiveram grande importância. Em Tenerife as escumas e rescumas
76
. V. M. GODINHO, "Preços e conjuntura do século XV ao XIX" in DHP, Vol. III, pp. 488-516;José Gentil da SILVA, "Echanges et troc: l'exemple des
Canaries au debut du XVI siécle" in Annales, XVI, nº 5, Paris, 1961, pp. 1004-1011; Manuel LOBO CABRERA, Monedas, Pesos y Medidas en Canarias en el
siglo XVI, Las Palmas, 1989, pp. 10-13; Benedicta RIVERO SUÁREZ, Ob. cit., pp. 147-148.
77
. Fernando Jasmins PEREIRA, Estudos sobre História da Madeira, Funchal, 1991, pp. 232-234.
78
. AHM, Vol XV, pp. 64, carta de 3 Setembro de 1472.
79
.AHM, Vol XV, p. 46, 14 de Julho de 1469; p. 229, 11 de Janeiro de 1490; pp. 313, 318, 3 de Setembro de 1495; pp. 372-380; Gaspar FRUTUOSO, Livro
Primeiro das Saudades da Terra, p. 113; Armando de CASTRO, "O sistema monetário" in História de Portugal, Vol. III, Lisboa, 1983, pp. 236-238; Manuel
LOBO CABRERA, El Comercio Canario Europeo bajo Felipe II, Funchal, 1988, pp. 117.
25

eram cotadas a metade do preço do branco, enquanto na Madeira e Gran Canaria essa relação só é possível
com as rescumas, uma vez que as escumas são muito mais valorizadas. É, ainda, possível estabelecer uma
relação entre estes subprodutos e o açúcar branco, expressa nos níveis de produção e preço. Em Gran Canaria
no século XVI essa relação fazia-se da seguinte forma: em 2500 arrobas de açúcar correspondem 60% ao
branco, 12% às escumas, 8% de rescumas e 20% de açúcar refinado. O mesmo sucede na Madeira no período
de 1520 a 153780.

O COMÉRCIO ATLÂNTICO E O AÇÚCAR. O desenvolvimento sócio-económico do mundo


insular articula-se de modo directo, com as solicitações de economia euro-atlântica: primeiro região periférica
do centro de negócios europeus, ajustaram o seu desenvolvimento económico às necessidades do mercado
europeu e às carências alimentares europeias, depois, mercado consumidor das manufacturas de produção
continental em condições vantajosas de troca para o velho continente e, finalmente, intervém como
intermediário nas ligações entre o Novo e Velho Mundo. Note-se que, a partir de princípios do século XVI, 0
Mediterrâneo Atlântico define-se como centro de contacto e apoio ao comércio africano, Índico e americano.
A tudo isto acresce que os interesses da burguesia e aristocracia dirigente peninsular entrecruzam-se no
processo de ocupação e valorização económica das novas sociedades e economias insulares. Esta componente
peninsular é reforçada com a participação da burguesia mediterrânica, atraída por novos mercados e pela fácil
e rápida expansão dos seus negócios. Por isso, um grupo de italianos, mais ou menos ligados às grandes
sociedades comerciais mediterrânicas, participa activamente no processo de reconhecimento, conquista e
ocupação do novo espaço atlântico. Com efeito, eles interessaram-se pela conquista do arquipélago canário,
expedições portuguesas de exploração geográfica e o comércio ao longo da costa ocidental africana. A sua
penetração no mundo insular ficou assim facilitada o que os levou a alcançar uma posição muito importante na
sociedade e economia insulares. O investimento de capital de origem mercantil, nacional ou estrangeiro surgiu
apenas numa óptica da nova economia, afirmando-se como gerador de novas riquezas adequadas a um
aproveitamento comercial. Assim, o comércio foi o denominador comum para os produtos a introduzir, sendo
valorizados aqueles activadores da nova economia de mercado. Aqui, a cana de açúcar e o cobiçado produto
final, o açúcar, detém uma posição cimeira.
A Madeira foi no começo o mais importante entreposto. Os descobrimentos aliam-se ao comércio e, por isso,
desde meados do século XV, manteve-se um trato assíduo com o reino, activado com as madeiras, urzela,
trigo e, depois, com o açúcar e o vinho. Este movimento alargou-se às cidades nórdicas e mediterrânicas, com
o aparecimento de estrangeiros interessados no comércio do açúcar. O arquipélago canário, tardiamente
associado ao domínio europeu, manteve desde o século XVI um activo comércio com a Península. Neste
tráfico intervêm os peninsulares e italianos. Após a conquista, castelhanos, portugueses e italianos repartem
entre si o comércio das ilhas. Os flamengos e ingleses, que delinearão as rotas de ligação ao mercado nórdico,
surgem num segundo momento. Múltiplas descrições, de finais do século XVI, evidenciam a posição
dominante das Ilhas de Tenerife e Gran Canaria na economia do arquipélago.
O comércio do açúcar do mercado insular, que ficou circunscrito às ilhas de Gran Canaria, Tenerife, La
Palma, La Gomera e Madeira, foi o principal activador das trocas com o mercado europeu. Na Madeira ele
assumiu uma posição dominante na produção e comércio entre 1450 e 1550, enquanto que nas restantes praças
surge apenas em princípios do século XVI, tendo assumido idêntica posição na década de trinta.
O regime do comércio do açúcar madeirense nos séculos XV e XVI, segundo opinião de Vitorino Magalhães
Godinho, “vai oscilar entre a liberdade fortemente restringida pela intervenção quer da coroa quer dos
poderosos grupos capitalistas, de um lado, e o monopólio global, primeiro, posteriormente um conjunto de

80
.Manuel LOBO CABRERA, ibidem, p. 116 ;Fernando Jasmins PEREIRA, Estudos sobre História da Madeira, Funchal, 1991, pp. 219-224.
26

monopólio cada qual em relação com uma escápula de outra banda”. Deste modo o comércio apenas se
manteve em regime livre até 1469, altura em que a baixa do preço veio condicionar a intervenção do senhorio,
que estipulou o seu exclusivo aos mercadores de Lisboa. Ao madeirense, habituado a negociar com os
estrangeiros, isto não agradou. Mesmo assim o Infante D. Fernando decidiu em 1471 estabelecer o monopólio
a uma companhia formada por Vicente Gil, Álvaro Esteves, Baptista Lomelim, Francisco Calvo e Martim
Anes Boa Viagem. Desta decisão resultou um aceso conflito entre a vereação e os referidos contratadores.
Passados vinte e um anos a ilha debatia-se ainda com uma conjuntura difícil no comércio açucareiro, pelo que
a coroa retomou em 1488 e 1495 a pretensão do monopólio, mas apenas conseguiu impor um conjunto de
medidas regulamentadoras da cultura, safra e comércio, que ocorrem em 1490 e 1496. Esta política, definida
no sentido da defesa do rendimento do açúcar, irá saldar-se mais uma vez num fracasso, pelo que em 1498 foi
tentada uma nova solução, com o estabelecimento de um contingente de cento e vinte mil arrobas para
exportação, distribuídas por diversas escápulas europeias81.
Estabilizada a produção e definidos os mercados do açúcar, a economia madeirense não necessitava de tão
rigorosa regulamentação, pelo que em 1499 o monarca acabou com algumas das prerrogativas estipuladas no
ano anterior, mantendo-se, no entanto, até 1508 o regime de contrato para a sua venda, pois só nesta data foi
revogada toda a legislação anterior, ficando o seu trato em regime de total liberdade. Assim o definiu o foral
da capitania do Funchal, em 1515, ao enunciar que “Os ditos açúcares se poderão carregar para o Lavante e
Poente e pera todas outras partes que os mercadores e pessoas que os carregarem aprouver sem lhe isso ser
posto embargo algum”82.
Nas Canárias depara-se-nos uma situação diferente, pois o comércio do açúcar fundamenta-se numa política
de abertura a todos os mercados e agentes. Apenas é de notar as restrições impostas pela conjuntura de
afrontamento político e religioso, que tem incidência particular no movimento com a Flandres e a Inglaterra,
no último quartel do século XVI83. As condições especiais em que sucedeu o processo de conquista favoreceu
a abertura a todos os intervenientes interessados e, por consequência, facilitou o relacionamento das ilhas com
as cidades italianas e flamengas. A intervenção dos cabildos e da coroa vai apenas no sentido da preservação
da qualidade do produto.

OS MERCADORES DO AÇÚCAR. A Madeira atraiu a primeira vaga de mercadores forasteiros, mercê da


prioridade atribuída à cultura dos canaviais no processo de ocupação. Só o impediram as ordenanças
limitativas da sua residência na ilha. Todavia, em meados do século XV a coroa facultou a entrada e fixação
de italianos, flamengos, franceses e bretões, por meio de privilégios especiais, como forma de assegurar um
mercado europeu para o açúcar. Mas, o impacto e a influência destes foi lesivo para os mercadores nacionais e
coroa, pelo que se foi necessário impedir que os mesmos pudessem “asy soltamente trautar todos”, pelo que o
senhorio proibiu a sua permanência na ilha como vizinhos. A questão foi levada às cortes de Coimbra de
1472-1473 e de Évora em 1481, reclamando a burguesia do reino contra o monopólio de facto, dos
mercadores genoveses e judeus no comércio do açúcar, propondo a sua exploração nesse regime a partir de
Lisboa. O monarca comprometido com esta posição vantajosa dos estrangeiros, mercê dos privilégios que lhes
concedera actuou de modo ambíguo procurando salvaguardar os compromissos anteriormente assumidos e as
solicitações dos moradores do reino ao estabelecer limitações à sua residência no reino e fazendo-a depender
de licenças especiais. Quanto à Madeira foi a impossibilidade da sua vizinhança sem licença expressa da coroa

81
.V.M. GODINHO,Ob. cit., IV, 87; A.R.M., C.M.F., registo geral, T, I, fls. 1-1vº, Alcochete, 14 de Julho de 1469, carta do infante sobre o trato do açúcar, in
A.H.M., XV, 45-47;Ibidem, fls.1vº-2vº, 25 de Setembro de 1469, carta dos regedores do Funchal in A.H.M., XV, 47-49; Ibidem, fls. 5vº-6, Lisboa, 16 de
Outubro de 1478, carta régia sobre o trato do açúcar, in A.H.M., XV, 57; Ernesto GONÇALVES, "João Gomes da Ilha", in A.H.M., XV, 40-47; Idem "João
Afonso do Estreito",in D.A.H.M., nº 17 (1954), 4-8 A.R.M., C.M.F., n? 1296, fls. 30vº-31vº, 11 e 28 de Outubro de 1471; Ibidem, nº 1296, fl. 41, 12 de
Fevereiro de 1472, Ibidem, n? 2, 1296, fls. 52vº-53, 17 de Agosto de 1472.
82
. A.R.M., RGC.M.F., T. I, fls. 308vº-309, Sintra, 7 e 8 de Agosto de 1508, alvará régio, publ. A.H.M., XVIII, 503-504; Álvaro Rodrigues de AZEVEDO,
"notas", in Saudades da Terra, Funchal, 1873, 501.
83
. Confronte-se, Emma GONZÁLEZ YANES, art. cit; Manuel LOBO CABRERA, El Comercio Canario Europeo Bajo Felipe II, Funchal, 1988, p. 7.
27

e a interditação da revenda no mercado local. A Câmara, por seu turno, baseada nestas ordenações e no desejo
expresso dos seus moradores ordenara a sua saída até Setembro de 1480, no que foi impedida pelo senhorio.
Somente em 1489 foi reconhecida a utilidade da presença dos mercadores estrangeiros na ilha, ordenando D.
João II ao duque D. Manuel, então Duque de Beja, que os estrangeiros fossem considerados como “naturaes e
vizinhos de nossos regnos”84.
Na década de noventa, de novo, os problemas do mercado açucareiro conduziram ao ressurgimento desta
política xenófoba. Os estrangeiros passaram a dispor de três ou quatro meses, entre Abril e meados de Setem-
bro, para comerciar os seus produtos, não podendo ter loja e feitor na cidade. Somente em 1493 D. Manuel
reconheceu o prejuízo que as referidas medidas causavam à economia madeirense, afugentando os
mercadores, pelo que revogou todas interdições anteriormente impostas85. As facilidades concedidas à estadia
destes forasteiros conduziram à sua assiduidade bem como à fixação e intervenção na estrutura fundiária e
administrativa.
A comunidade de mercadores estrangeiros na Madeira foi dominada pela presença de italianos, flamengos e
franceses, que surgem no Funchal atraídos pelo tão solicitado “ouro branco”. Os primeiros e de entre eles os
florentinos e genoveses foram, desde meados do século XV, os principais agentes do comércio do açúcar
alargando depois a sua actuação ao domínio fundiário, possível por meio da compra e laços matrimoniais. Na
década de setenta, mediante o contrato estabelecido com o senhorio da ilha, detinham já uma posição
maioritária na sociedade criada para o comércio do açúcar, sendo representados por Baptista Lomellini,
Francisco Calvo e Micer Leão. No último quartel do século juntaram-se Cristóvão Colombo, João António
Cesare, Bartolomeu Marchioni, Jerónimo Sernigi e Luis Doria. A este grupo seguiu-se, em princípios do
século XVI, outro mais numeroso que alicerçou a comunidade italiana residente, destacando-se, aqui,
Lourenço Cattaneo, João Rodrigues Castigliano, Chirio Cattano, Sebastião Centurione, Luca Salvago,
Giovanni e Lucano Spinola.
O estrangeiro para manter a amplitude de operações comerciais nas ilhas contava com um grupo de feitores ou
procuradores: Gabriel Affaitati, Luca Antonio, Cristovão Bocollo, Matia Minardi, Capella e Capellani, João
Dias, João Gonçalves e Mafei Rogell. Note-se que o grupo inicial é, na sua maioria, constituído por italianos,
ligados ao comércio do açúcar, e que os segundos pertencem a algumas famílias mais influentes da ilha.
Os mercadores-banqueiros de Florença destacaram-se nas transacções comerciais e financeiras do açúcar
madeirense no mercado europeu. A partir de Lisboa, onde usufruíam uma posição privilegiada junto da coroa,
controlaram uma extensa rede de negócios que abrange a Madeira e as principais praças europeias: primeiro
conseguiram da Fazenda Real o quase exclusivo do comércio do açúcar resultantes dos direitos reais por
contrato directo a que se seguiu o exclusivo dos contingentes estabelecidos pela coroa em 1498. Assim,
tivemos Bartolomeu Marchioni, Lucas Giraldi e Benedito Morelli com uma intervenção marcante no trato do
açúcar, na primeira metade do século XVI. A manutenção desta rede de negócios foi assegurada pela acção
directa dos mercadores, dos seus procuradores ou agentes subestabelecidos. Benedito Morelli em 1509-1510
tinha na ilha, como agentes para o recebimento do açúcar dos quartos, Simão Acciaiuolli, João de Augusta,
Benoco Amador Cristóvão Bocollo e António Leonardo. Marchioni em 1507-1509 fazia-se representar em
operações idênticas por Feducho Lamoroto. João Francisco Affaitati, cremonês, agente em Lisboa de uma das
mais importantes companhias comerciais da época, participou activamente neste comércio entre 1502 e 1526,
por meio de contratos de compra e venda dos açúcares dos direitos reais (1516-1518, 1520-1521 e 1529) e
84
. F. MAURO, ibidem, p. 225;ARM, RGCMF, T, I, fls. 5vº-6, Lisboa 6 de Octubro de 1471, carta régia sobre o trauto do açúcar, in AHM, XV, 57; ibidem, fls.
148-148vº, Breja, 5 de Março de 1473, carta da infanta C. Beatriz acerca dos estrangeiros, in AHM, XV, 68; H, Gama BARROS, Ibidem, X, 152-153; Ibidem,
Vol. 330; V. RAU,O açúcar na Madeira /.../, p. 26, nota 27; Monumenta Henricina, XV, Coimbra, 1974, 87-89;ARM, CMF, nº 1298, fl. 37, 22 Dezembro de
1484; Ibidem, fl. 68, 15 de Abril de 1486; Ibidem, fl 87vº, 7 de Junho de 1486; ARM, RGCMF, T. I, fls. 292.293, Lisboa, 7 de Agosto de 1486; ANTT,
Gavetas, XV-5-8. Évora, 22 de Dezembro de 1489, sumariado in As Gavetas da Torre do Tombo, IV, Lisboa, 1964, 169-170.
85
. H. Gama BARROS, ibidem, X, 155; Fernando Jasmins PEREIRA, Alguns elementos para o estudo da Historia económica da Madeira [...], 139-162; ARM,
RGCMF, T. I, fls. 262vº, Torres Vedras, 12 de Outubro de 1496, in AHM, XVII, 350-358; ibidem, nº 1302, fls. 83-83vº, 26 de Novembro de 1496. ;ARM,
RGCMF, T. I, fls. 291vº-292, Lisboa 22 de Março de 1498 in AHM, XVII, 369. Veja-se Alvaro Rodrigues de AZEVEDO "Anotações", in Saudades da Terra,
Funchal, 1873, 681-682.
28

pagamentos em açúcar a troco de pimenta. O mesmo actuou, ainda, em sociedade com Jerónimo Sernigi, João
Jaconde, Francisco Corvinelli e Janim Bicudo, quer isoladamente, tendo para o efeito como feitores e
procuradores na ilha, Gabriel Affaitati, Luca António, Cristóvão Bocollo, Capela de Capellani, João Dias,
João Gonçalves, Matia Manardi e Maffei Rogell.
A penetração deste grupo de mercadores na sociedade madeirense foi muito acentuada. O usufruto de
privilégios reais, o relacionamento familiar favoreceram a sua mistura com a aristocracia terratenente e
administrativa. A sua intervenção é notada na estrutura administrativa, abrangendo os domínios mais
elementares do governo, como a vereação e as repartições da fazenda, todas com intervenção directa na
economia açucareira. São maioritariamente proprietários e mercadores de açúcar. Instalaram-se nas terras de
melhor e maior produção e tornaram-se nos mais importantes proprietários de canaviais. Assim, sucedeu com
Rafael Cattano, Luis Doria, João e Jorge Lomelino, João Rodrigues Castelhano, Lucas Salvago, Giovanni
Spinola, João Antão, João Florença e Simão Acciaiuolli e Benoco Amatori.
Também, os franceses e flamengos, a exemplo dos italianos, surgem na ilha, desde finais do século XV,
atraídos pelo rendoso comércio do açúcar. No entanto, não se enraizaram na sociedade insular, mantendo uma
condição errante. O seu interesse é única e exclusivamente a aquisição do açúcar a troco dos seus artefactos,
alheando-se da realidade produtiva e administrativa. O caso de João Esmeraldo é a excepção. Os franceses
afirmaram-se pelas operações de troca em torno do açúcar, enquanto os flamengos mantiveram uma posição
subalterna e mesmo como grupo interveniente no mercado madeirense. Os franceses tiveram uma presença
muito activa no comércio do açúcar, na primeira metade do século XVI. Eles surgem com frequência nas
comarcas do Funchal, Ponta do Sol, Ribeira Brava e Calheta, onde adquiram grandes quantidades de açúcar
que transportavam aos portos franceses nas suas embarcações. Neste trato evidenciaram-se mestre António,
Archelem, António Coyros, António Caradas e Francisco Lido. Os últimos aliavam à Madeira a rede de
negócios das Canárias, que surge como ramificação das praças nórdicas e andaluzas.
As escápulas, até 1504, e o produto dos direitos reais eram canalizados ao mercado europeu, quer por
carregação directa, quer ainda, por negócio livre ou a troco de pimenta. Este açúcar era arrendado por
mercadores ou sociedades comerciais, sediados em Lisboa, sendo de destacar a actuação dos italianos, como
João Francisco Affaitati e Lucas Salvago.
As operações comerciais em torno do açúcar, no período de 1501 e 1504, estiveram centralizadas em
mercadores ou sociedades comerciais que, a partir de Lisboa, controlaram esse trato por meio de uma
complicada rede de feitores ou procuradores. A sua intervenção, que se apresentava dominante nos três
primeiros decénios do século, decresceu de forma acentuada na última década. Isto atesta que os mercadores
estrangeiros, em face da conjuntura de instabilidade do mercado açucareiro madeirense nos primeiros trinta
anos abandonaram o seu comércio fazendo-o substituir pelo de outras origens.
A comunidade italiana controlava a quase totalidade do comércio do açúcar com as principais praças
europeias sendo seguida da portuguesa e da castelhana. Os mercadores nórdicos não apresentam uma posição
de relevo nestas operações. Isto demonstra, mais uma vez, que a rota e mercado flamengo mantiveram-se sob
o controlo da nossa feitoria. No período que decorre de 1490 a 1550, verifica-se que os italianos detiveram o
exclusivo do comércio na primeira década e uma posição dominante nas duas seguintes, sendo substituídos
pelos portugueses na década de trinta, e também por castelhanos e franceses. Ainda, no grupo dos mercadores
estrangeiros nota-se uma tendência concentracionista, pois apenas os cinco principais detêm 71% do açúcar
transaccionado. Todos eles apresentam valores superiores a dez mil arrobas, enquanto nos nacionais apenas
um tem mais de 1080 arrobas. João Francisco Affaitati, mercador cremonês de família nobre, chefe da
sucursal em Lisboa da companhia Affaitati, uma das principais dessa praça, surge no período de 1502 a 1529
como o principal activador do comércio do açúcar madeirense, tendo transaccionado sete vezes mais açúcar
que todos os portugueses. Durante este período, arrematou em 1502, as escápulas de Águas Mortas, Liorne,
Roma e Veneza. Conjuntamente com Jerónimo Sernigi, João Jaconde e Francisco Cornivelli conseguiu a
29

venda do açúcar dos direitos (1512-1518, 1520-1521, 1529) e actuou em operações diversas de compra directa
de açúcar e da sua troca por pimenta ou dívidas. Para manter esta amplitude de actividades comerciais contava
na ilha com um grupo numeroso de feitores ou procuradores: Gabriel Affaitati, Luca Antonio, Cristóvão
Bocollo, Matia Manardi, Capella de Capellani, João Dias, João Gonçalves e Mafei Rogell. Por outro lado
aceitou procuração de Garcia Pimentel, Pedro Afonso de Aguiar e João Rodrigues de Noronha.
A rede de negócios funchalense, em torno do trato do açúcar, foi criada e incentivada pelo mercador
estrangeiro, alemão ou italiano, que aí aportou depois da reconfortante e vantajosa escala em Lisboa. Ele
controlou as principais sociedades intervenientes no comércio açucareiro, não obstante ter morada fixa em
Lisboa, Flandres ou Génova. O seu domínio atinge, não só, as sociedades criadas no exterior com intervenção
na ilha, mas também, o grupo de agentes ou feitores e procuradores subestabelecidos no Funchal. A sua
escolha é criteriosa: primeiro os familiares, depois os compatrícios enraizados na sociedade e só, depois, os
madeirenses ou nacionais. As principais casas intervenientes no trato açucareiro madeirense podem ser
definidos de acordo com o número de representantes, destacando-se então, Baptista Morelli, B. Marchioni,
Welser, Claaes, Charles Correa, Pero de Ayala e Pero de Mimença. Os Welsers e Claaes actuaram na praça do
Funchal por intermédio de agente estabelecido em Lisboa, respectivamente, Lucas Rem e Erasmo Esquet, que
depois subestabelecem feitores. O primeiro tinha como interlocutores no Funchal, em princípios do século
XVI, João de Augusta, Bono Bronoxe, Jorge Emdorfor, Jácome Holzbuck, Leo Ravenspurger e Hans Schonid.
Os procuradores e feitores, na sua condição de interlocutores dos mercadores europeus não se ligam apenas a
uma sociedade, pois distribuíram a sua acção por um grupo numeroso de societários. E estes por sua vez não
se prendem apenas a um representante, concedendo-os a um grupo variado de feitores e procuradores. Na
primeira situação tivemos Benoco Amatori que representava B. Marchionni, B. Morelli, Álvaro Pimentel e
Jerónimo Sernigi. E, na segunda, João Francisco Affaitati que, entre 1500-1529, estava representado por
Gabriel Affaitati, Luca Antonio, Cristóvão Bocollo, Capella de Capellani, João Dias, João Gonçalves, Matia
Manardi, Mafei Rogell e Lucas Giraldi.
Na segunda metade do século XVII o açúcar madeirense foi paulatinamente substituído pelo brasileiro. Neste
circuito de escoamento e comércio é evidente a intervenção de madeirenses e açorianos. A oferta de vinho ou
vinagre era compensada com o acesso ao rendoso comércio do açúcar, tabaco e pau-brasil. Mas o trajecto
destas rotas comerciais ampliava-se até ao trafico negreiro, cobrindo um circuito de triangulação. Para isso os
madeirense criaram a sua própria rede de negócios, com compatrícios fixos em Angola e Brasil.
Diogo Fernandes Branco é o exemplo perfeito da nova situação. A sua actividade incidia, preferencialmente,
na exportação de vinho para Angola, onde trocava por escravos que, depois, ia vender ao Brasil por açúcar. O
circuito de triangulação fechava-se com a chegada à ilha das naus, vergadas sob o peso das caixas de açúcar
ou rolos de tabaco. Depois seguia-se outro processo de transformação do produto em casca ou conservas. Esta
era uma tarefa caseira que ocupava muitas mulheres na cidade e arredores. Os mercadores, como Diogo
Fernandes Branco, coordenavam todo o processo, de acordo com as encomendas que recebiam, uma vez que o
produto depois de laborado deveria ter rápido escoamento. Os principais portos de destino situavam-se no
norte da Europa: Londres, St Malo, Amburgo, Rochela, Bordéus. Ele foi o interlocutor directo dos mercadores
das praças de Lisboa (no caso Manuel Martins Medina), Londres, Rochela ou Bordéus, satisfazendo a sua
solicitação de vinho e derivados do açúcar a troco de manufacturas, uma vez que o dinheiro e as letras de
cambio, raramente encontravam destinatário na ilha. A par disso manteve a sua rede de negócios, apoiado em
alguns mercadores de Lisboa, e das principais cidades brasileiras. São múltiplas as operações comerciais
registadas na sua documentação epistolar. À primeira vista parece-nos que o mesmo se especializou em duas
actividades paralelas: o comércio de vinho para Angola e Brasil e o de açúcar e derivados para adocicar os
manjares dos repastos da mesa europeia.
Estas actividades comerciais de Diogo Fernandes Branco não são de modo algum episódicas, no contexto da
estrutura comercial madeirense da segunda metade do século dezassete, pois comprovam uma das dominantes
30

estruturais: a ilha com intermediária entre os interesses da burguesia comercial do Novo e Velho Mundo. Um
dos componentes deste puzzle era o porto do Funchal, onde uma chusma de pequenos burgueses que
aguardam a oportunidade de singrar em tais negócios. Angola, Brasil são os outros dois vértices deste
triângulo. Episodicamente surge-nos Barbados, que só singrou a partir da afirmação hegemónica da burguesia
comercial britânica no mundo atlântico.
As Canárias estiveram também ao longo do século XV-XVI, sujeitas à investida de mercadores forasteiros,
que participaram activamente na conquista e ocupação, relançamento das bases da estrutura sócio-económica,
e também na activação e manutenção dos circuitos comerciais: primeiro os portugueses e genoveses, depois,
os flamengos e franceses.
Os genoveses, fortemente implantados na Andaluzia, participaram activamente, desde o século XIV, no
comércio da urzela e escravos do arquipélago. Este interesse comercial fê-los comprometerem-se com o
processo de conquista e conduziu ao reforço das suas actividades comerciais e da sua posição na sociedade
nascente. Desalojados das suas feitorias e cidades no Mediterrâneo, impedidos de aí comerciar pelos árabes e
pelas rivalidades políticas dos seus irmãos, procuraram no Mediterrâneo Atlântico o lugar ideal para assentar a
sua morada. A Madeira, Gran Canaria e Tenerife foram, assim, nos séculos XV e XVI, a sua pátria atlântica,
onde se fixaram como vizinhos, tornando-se em poderosos proprietários, mercadores e prestamistas. De entre
estes e outros estrangeiros de diversas proveniências podemos identificar três tipos, de acordo com o modo de
fixação: 1. Conquistadores que se tomam parte activa nas conquistas das Canárias, como guerreiros e
financiadores das expedições; 2. Povoadores, que surgem após a conquista, usufruindo dos incentivos
inerentes ao processo de ocupação; 3. Mercadores, solicitados pelo desenvolvimento das relações de troca
locais, que surgem temporariamente, dedicando-se ao comércio de manufacturas e açúcar, apoiados na
intervenção dos seus compatrícios aí residentes.
Conquistadores e povoadores adquiriram importância na sociedade nascente, em Tenerife e Gran Canaria,
tornando-se nos mais importantes hacendados, como Cristóbal Ponte e Tomás Justiniano, que em Tenerife
como são os mais ricos a seguir aos Lugo. F. Clavijo Hernandez considera que a ilha de Tenerife foi o centro
mercantil dos genoveses. Estes financiaram a conquista e a plantação e safra dos canaviais. Inclui-se aqui,
para Gran Canaria, Francisco Riberol, Antonio Manuel Mayuello, Bautista Riberol e Jacome Sopranis. A sua
importância fica revelada pela posse do patronato de capela maior do convento de S. Francisco e pela
designação de uma rua - calle de los genoveses. Tal como na Madeira, alargaram o seu poder à vida
administrativa local, como funcionários ou rendeiros dos direitos reais. É o caso de Juan Leandro e Luis de
Couto, que em 1524 era o arrendatário das terças reais86.
A este grupo de vizinhos juntou-se outro mais numeroso de estantes. O número de mercadores genoveses
referenciados em Gran Canaria sob este título, de acordo com a enumeração de Guilherme Camacho y Pérez
86
. Manuel LOBO, Ibidem, 19; Manuela MARRERO, Los genoveses en la organization de Tenerife [...], 57; Eduardo AZNAR, ob. cit.,196; Augustin
GUIMERÁ RAVINA, "El repartimiento de Daute (Tenerife: 1498-1529); in III C.H.C.A., I, 1978, 127-128, 133-134;Fernando CLAVIJO HERNANDEZ,
Protocolos del escriban Hernán Guerra, 39-40;A.H.P.L.P., S.A. Clemente, nº 2316, fl. 436, Galdar, 22 de Janeiro de 1524, dívida aos arrendatários das terças
reais. , nº 1296, fl. 41, 12 de Fevereiro de 1472, Ibidem, nº 2, 1296, fls. 52v?-53, 17 de Agosto de 1472.
86
. A.R.M., RGC.M.F., T. I, fls. 308vº-309, Sintra, 7 e 8 de Agosto de 1508, alvará régio, publ. A.H.M., XVIII, 503-504; Álvaro Rodrigues de AZEVEDO,
"notas", in Saudades da Terra, Funchal, 1873, 501.
86
. Confronte-se, Emma GONZÁLEZ YANES, art. cit; Manuel LOBO CABRERA, El Comercio Canario Europeo Bajo Felipe II, Funchal, 1988, p. 7.
86
. F. MAURO, ibidem, p. 225;ARM, RGCMF, T, I, fls. 5vº-6, Lisboa 6 de Octubro de 1471, carta régia sobre o trauto do açúcar, in AHM, Xv, 57; ibidem, fls. 148-
148vº, Breja, 5 de Março de 1473, carta da infanta C. Beatriz acerca dos estrangeiros, in AHM, XV, 68; H, Gama BARROS, Ibidem, X, 152-153; Ibidem, Vol. 330;
V. RAU,O açúcar na Madeira /.../, p. 26, nota 27; Monumenta Henricina, XV, Coimbra, 1974, 87-89;ARM, CMF, nº 1298, fl. 37, 22 Dezembro de 1484; Ibidem, fl.
68, 15 de Abril de 1486; Ibidem, fl 87v, 7 de Junho de 1486; ARM, RGCMF, T. I, fls. 292.293, Lisboa, 7 de Agosto de 1486; ANTT, Gavetas, XV-5-8. Évora, 22 de
Dezembro de 1489, sumariado in As Gavetas da Torre do Tombo, IV, Lisboa, 1964, 169-170.
86
. H. Gama BARROS, ibidem, X, 155; Fernando Jasmins PEREIRA, Alguns elementos para o estudo da Historia económica da Madeira [...], 139-162;
ARM, RGCMF, T. I, fls. 262vº, Torres Vedras, 12 de Outubro de 1496, in AHM, XVII, 350-358; ibidem, nº 1302, fls. 83-83vº, 26 de Novembro de 1496.
;ARM, RGCMF, T. I, fls. 291vº-292, Lisboa 22 de Março de 1498 in AHM, XVII, 369. Veja-se Alvaro Rodrigues de AZEVEDO "Anotações", in Saudades da
Terra, Funchal, 1873, 681-682.
86
. Manuel LOBO, Ibidem, 19; Manuela MARRERO, Los genoveses en la organization de Tenerife [...], 57; Eduardo AZNAR, ob. cit.,196; Augustin
GUIMERÁ RAVINA, "El repartimiento de Daute (Tenerife: 1498-1529); in III C.H.C.A., I, 1978, 127-128, 133-134;Fernando CLAVIJO HERNANDEZ,
Protocolos del escriban Hernán Guerra, 39-40;A.H.P.L.P., S.D.
31

Galdos, é quatro vezes superior ao dos vizinhos87. Ao invés, em Tenerife os vizinhos representam 57%. A
primeira situação explica-se pelo facto de a maioria se dedicar ao comércio de exportação de açúcar e à
importação de manufacturas, o que implicava um movimento assíduo nas ilhas e entre esta e a Europa. Estes,
na sua maioria, tinham as lojas instaladas na costa andaluza, mantendo uma rede de negócios em todo o
mundo atlântico, servindo-se para isso dos familiares, feitores ou procuradores. Francisco Riberol, por
exemplo, um dos mais importantes mercadores genoveses, residia ora em Sevilha, ora em Gran Canaria,
tendo, aliás, nesta ilha grandes interesses na economia açucareira. Os genoveses são na sociedade canária
como os mais representativos da comunidade italiana, não obstante a presença activa dos lombardos e dos
florentinos nas operações financeiras. Entre estes últimos sobressaem Juanoto Berudo, florentino e
conquistador de La Palma e Jacome de Carminátis, lombardo, que aliava o comércio à agricultura e à
actividade artesanal.
A comunidade flamenga assume igual importância na economia e sociedade canária. Não obstante a
intervenção isolada de um ou outro como mercador ou conquistador no século XV, eles só chegam em força
ao arquipélago nos começos do século XVI, adquirindo notoriedade a partir da década de vinte. Atraídos pelo
comércio do açúcar e das plantas tintureiras (pastel, urzela), estabeleceram uma rota importante para a
exportação. A sua actividade alargou-se a todos os sectores do mercado, desde a venda em tenda à concessão
de empréstimos em dinheiro e mercadoria, ao comércio externo das ilhas. Deste modo, criaram uma
importante rede de negócios no arquipélago, a partir das ilhas de Gran Canaria, La Palma e Tenerife88. Esta
última atraiu maior número de mercadores dos países baixos, tendo-se afirmado como principal pólo de
fixação e manobra. Eles são maioritariamente visitantes, sendo reduzido o número com morada fixa. O
mercador flamengo, com a mesma facilidade que o genovês, penetrou na sociedade insular adquirindo o
estatuto de vizinho, relacionando-se com as principais famílias e comandando os activos circuitos comerciais
com as cidades de origem - Bruges e Anvers. Apenas em La Palma surge uma pequena comunidade fixa com
forte implantação no meio sócio-económico da ilha. Em primeiro lugar tivemos a intervenção dos Welsers na
economia canária por intermédio de Juan Bisen e Jácome de Monteverde, investindo capitais no sector
produtivo com a compra de importantes terrenos em Tazacorte e los Llanos. Jácome de Monteverde, ao
adquirir a titularidade deste património fundiário tornou-se um dos principais proprietários do arquipélago. A
ele juntaram-se em 1562 os Van de Walle que aí fixaram morada e adquiriram terrenos. Esta família conduziu
à valorização das rotas comerciais das Canárias com a Flandres. O mercador flamengo, com a mesma
facilidade que o genovês, penetrou na sociedade insular adquirindo o estatuto de vizinho, relacionando-se com
as principais famílias e comandando os activos circuitos comerciais com as cidades de origem - Bruges e
Anvers89.
Nas Canárias as companhias não surgem apenas no sector comercial, pois esta forma de associação alarga-se
também ao sector produtivo e aos transportes. É de referir em especial, no sector produtivo, a aquisição em
1513, pelos Welsers, de importantes canaviais em Tazacorte (La Palma), que depois trespassaram aos seus
agentes, Juan Bissan e Jácome de Monteverde. Em Gran Canaria são frequentes os contratos de companhia
entre os lavradores de açúcar e os mercadores ou mesmo entre os primeiros e os canavieiros. Estas actuaram
também de modo diverso em três partes distintas - mercado europeu nórdico e mediterrânico, no litoral
africano e no litoral americano. Nas praças de Las Palmas, Santa Cruz e Garachico formam-se sociedades,
compostas por mercadores locais e forasteiros, com o objectivo de comerciar nas três partes. Geralmente
chegavam aí a partir de Sevilha e Cadiz, subestabelecendo-se por feitores ou procuradores. Com os mesmos

87
. Ob. cit., 524. Este autor referencia oitenta e oito mercadores genoveses, sendo 81, 82% vizinhos. Na nossa recolha das fontes impressas apenas encontrámos
cinquenta e quatro sendo 70% estante 29% vizinhos.
88
. Manuela MARRERO, Los mercadores flamengos [...], 601-609, refere que "los flamencos son conocidos como tales. En esta primera mitad des siglo XVI
venden los productos más solicitados en los centros mercantiles y tratan de ampliar actividad comercial. Pero la actividad de los flamencos es doble. Unos
participan tanto de la producción como de la distribuicción mientros otros prestan sus servicios por cuenta ajena" (Ibidem, 609).
89
. Giles Hana, mercador flamengo, vizinho de Daute (Tenerife) casou-se com Francisca de Carminatis filha do mercador lombardo, Juan Jácome de Carminatis
que por sua vez era casado com Juana Joven, filha de Jaime Joven, mercador catalão, vizinho de Tenerife; Juan de Xembrens, mercador flamengo, vizinho de
Tenerife, casou-se com Ana de Betencor, filha de Guillén de Betencor. Veja-se Manuela MARRERO, Los mercadores flamengos [...], 611-614.
32

objectivos surgiu em 1536 outra companhia, fundada por três mercadores de Barcelona, que pretendia
comerciar o açúcar das Canárias e escravos, tendo Cádiz como centro de redistribuição. A estes seguiu-se, em
1574, nova iniciativa de mercadores de Barcelona com idêntico objectivo90.
Nesta trama de relações comerciais entre a Andaluzia e as Ilhas Canárias dominam acima de tudo, as
companhias de familiares, em que se conjugavam os laços de parentesco com os comerciais. As principais
casas italianas, flamengas e andaluzas, organizadas ou não em sociedade, subestabeleciam familiares seus nas
principais praças destas ilhas, nomeadamente em Las Palmas, Garachico e Santa Cruz. Aí encontramos os
Sopranis, Coronas, Veintinigla, etc.
Em Gran Canaria, no primeiro quartel do século XVII, o panorama da comunidade mercantil envolvida no
comércio de açúcar muda de figurino, assim, à menor persistência dos genoveses junta-se a ausência inglesa e
reduzida presença dos flamengos, isto determinado pela conjuntura política91.

O COMÉRCIO DO OURO BRANCO . O comércio do açúcar destaca-se no mercado madeirense dos


séculos XV e XVI como o principal animador das trocas com o mercado europeu. Durante mais de um século
a riqueza das gentes da ilha e o fornecimento de bens alimentares e artefactos dependeu do comércio do
produto. O mesmo sucedeu nas Canárias, a partir do século XVI. Todavia, neste período a sua venda e valor
sofreram diversas oscilações, mercê da conjuntura do mercado consumidor e da concorrência dos mercados
insulares e americanos.
O dispêndio do açúcar do lavrador fazia-se de forma diversificada. As vendas directas aos mercadores, muitas
vezes de antemão, associam-se os pagamentos de dívidas ou por trocas de produtos e serviços. Na Madeira, os
livros do quarto e do quinto, como forma de controlo dos direitos em jogo, contabilizam o modo como os
lavradores dispendiam o seu açúcar. Nas Canárias são os diversos contratos existentes nos protocolos
notariais. A partir daqui poderá saber-se quem eram os principais compradores, como testemunhar do seu uso
no pagamento de serviços92. Apenas para a Madeira, na primeira metade do século dezassete é possível
estabelecer com clareza essa forma de dispêndio do açúcar conseguido por proprietários de canaviais e
engenhos. No global tivemos cerca de 81.280 arrobas distribuídas por 2.492 compradores. A tendência é para
a disseminação pelos pequenos compradores, acabando com os interesses monopolistas de algumas casas
comerciais, que haviam dominado o comércio na época de apogeu.
Note-se que o lavrador de canas e o proprietário do engenho serviam-se usualmente do produto da sua safra
para o pagamento da mão de obra assalariada que necessitavam. Entre 1509 e 1537 há referência a diversos
pagamentos em açúcar por serviços prestados na lavoura e laboração do engenho e, mesmo na compra de
qualquer manufactura ou prestação de serviço artesanal. O pagamento dos serviços da safra do açúcar atingem
31,41%, sendo 16,62% no cultivo e apanha da cana e 14,59%, sendo dominados pelos sapateiros (27,62%) e
ferreiros (24,48%). Por fim, registe-se que esta distribuição diversificada dos lucros acumulados por
proprietários de canaviais e mercadores de açúcar contribuiu para um manifesto progresso da sociedade
madeirense no século dezasseis, com evidentes reflexos no quotidiano e panorama artístico e arquitectónico93.
É de salientar nas Canárias a antecipação do dinheiro ou produtos pelos mercadores aos lavradores a troco da
entrega do açúcar na altura da safra, o que permitia uma perfeita vinculação ou subordinação do sector
90
.Ibidem, 351, nota 177; José PERAZA DE AYALA, "História de la casa de Monteverde", in Nobiliário de Canarias, II, La Laguna, 1959, 491-579; Manuel
LOBO CABRERA, "Los Vecinos de las Palmas y sus viages de pesqueria [...]" III C.H.C.A., II, 1978, 471;Guilherme CAMACHO Y PÉREZ GALDÓS, "El
cultivo de la caña de açúcar[...]" in A.E.A., nº 7 (1961), 33-34; Manuel LOBO CABRERA, "Gran Canaria y Indias [...]", IV C.H.C.A., I, 143-173; Manuela
MARRERO RODRIGUES, "Una sociedad para comerciar en Castilla, Canarias y Flandres en la primera mitad del siglo XVI", III C.H.C.A., I, 1978, 161;J. M.
MADURELL MARIMON, "Notas sobre el antiguo comercio [...]" A.E.A., nº 3 (1957), 563-592; IDEM,"El antiguo comercio [...]", A.E.A., nº 7 (1961),71-74;
Idem, "Miscellanea de documentos historicos Atlânticos", A.E.A., nº 25 (1979) 224-225, 235-238.
91
. Elisa TORRES SANTANA, El Comercio de las Canarias Orientales en Tiempo de Filipe III, LP., 1991, pp. 304-308.
92
. Apenas para o Funchal em 1536, Ribeira Brava em 1517 e 1536, Ponta do Sol em 1526 e 1537 e Calheta em 1509, 1514 e 1534; veja-se Fernando Jasmins
PEREIRA, Livro de contas da ilha da Madeira 1502-1537, Vol. II, Funchal 1989.
93
. David Ferreira de GOUVEIA, "O açúcar e a economia madeirense (1420.1550). Consumo de excedentes", Islenha, nº 8, (1991), pp. 11-22.
33

produtivo. Também aqui, não obstante algumas posturas limitativas, os pagamentos dos trabalhadores da safra
fazia-se em açúcar o que permitia uma redistribuição do produto entre os seus diversos intervenientes94. E no
caso de Tenerife, aos poucos e poucos, passou a servir de meio de pagamento e de troca.
O açúcar foi, durante mais de um século, o principal activador das trocas da Madeira com o exterior. As
dificuldades sentidas com a penetração no mercado europeu levaram a coroa a intervir no sentido de manter
um comércio controlado, que a partir de 1469 passou a ser feito sob o permanente olhar do senhorio e coroa.
A situação manteve-se até 1508, altura em que a coroa aboliu o regime de contrato. A partir de uma das
medidas tomadas pela coroa (o contingentamento de 1498) para defesa do mercado do açúcar madeirense
poder-se-á fazer uma ideia dos principais mercados consumidores. As praças do mar do norte dominavam o
comércio, recebendo mais de metade das escápulas estabelecidas: aqui a Flandres adquire uma posição
dominante, o mesmo sucedendo com os portos italianos para o espaço mediterrânico. Se compararmos estas
escápulas com o açúcar consignado às diversas praças europeias no período de 1490 e 1550, verifica-se que o
roteiro não estava muito aquém da realidade. As únicas diferenças relevantes surgem nas Praças da Turquia,
França e Itália, sendo de salientar na última um reforço acentuado de posição, que poderá resultar da actuação
das cidades italianas como centros de redistribuição no mercado levantino e francês.
DESTINO ESCÁPULAS.1498 MERCADO.1490-1550 MERCADORES.1490-1550
ARROBAS % ARROBAS % ARROBAS %
FLANDRES 40.000 33 1O5896,5 39 11375,5 2
FRANÇA 9.000 13 500 - 8469,5 2
INGLATERRA 7.000 6 1438 1 1072 -
ITÁLIA 21.000 30 140626 52 407530,5 80
PORTUGAL 7.000 6 20657 10 23798 5
TURQUIA 15.000 13 2372,5 1 - -
OUTROS 32 - 68185 13

Os dados disponíveis para o comércio do açúcar na Madeira evidenciam a constância dos mercados flamengo
e italiano. O reino, circunscrito aos portos de Lisboa e Viana do Castelo surge em terceiro lugar com apenas
10%. Observe-se que o porto de Viana do Castelo adquiriu, desde 1511, grande importância neste circuito e
daí com Espanha e Europa nórdica. Aliás, no período de 1581 a 1587 Viana é o único porto do reino
mencionado nas exportações de açúcar, mantendo, todavia, uma posição inferior à 1490-1550. Esta função
redistribuidora dos portos a norte do Douro ficara, já evidenciada entre 1535 e 1550, pois das cinquenta e seis
embarcações entradas no porto de Antuérpia com açúcar da Madeira, dezasseis são do norte e apenas uma de
Lisboa. Na primeira 50% são provenientes de Vila do Conde, 31% do Porto e 19% de Viana do Castelo. Aliás,
em 1505 o monarca considerava que os naturais desta região tinham muito proveito no comércio do açúcar da
ilha. Em 1538 este trato era assegurado por um numeroso grupo de grupos de mercadores daí oriundos. Entre
eles estavam Aires Dias, Baltazar Roiz, Diogo Alvares Moutinho e Joham de Azevedo. O mesmo sucede nas
trocas com o mundo mediterrânico onde se contava com os entrepostos de Cádiz e Barcelona, que surgem no
período de 1493 a 1537 com os portos de apoio ao comércio com Génova, Constantinopla, Chios e Águas
Mortas95.
Os dados da exportação para o período de 1490 a 1550, testemunham esta realidade: a Flandres surge com
39% e a Itália com 52%. Todavia, é de salientar a posição dominante dos mercadores italianos na condução
deste açúcar, uma vez que eles foram responsáveis pela saída de 78% do açúcar. Note-se que no início foram
inúmeras as dificuldades para a presença de estrangeiros. Somente a partir da década de oitenta do século XV
94
. Manuel LOBO CABRERA, El Comercio Canario Europeo Bajo Filipe II, Funchal, 1988, pp. 113-114; Benedicta RIVERO SUAREZ, Ob. cit., pp. 147-148.
95
. Joel SERRÃO, "Nota sobre o comércio do açúcar entre Viana do Castelo e o Funchal...", in Revista de Economia, III, 209-212;Virginia RAU, A Exploração
e o comércio de sal em Setúbal, Lisboa, 1951;A.R.M., RGCMF, T. I, fls. 301-301vº, Lisboa, 15 de Março de 1505, carta régia, publ. in A.H.M., XVII, 453-
454;Domenico GEOFFRÉ, Documenti sulle relazioni fra Genova ed il Portogallo del 1493 al 1539, Roma,1961, 18-20, 266-265, 268-270, 277-279, 284-285,
290-292, 309-310, José Maria MADURELL MARIMÓN, art. cit., 486-487, 493-494, 497-499, 501-502, 521-522, 564-564.
34

surgiram os primeiros como vizinhos, que se comprometeram com a cultura e comércio do açúcar. Para a
segunda metade do século dezasseis escasseiam os dados sobre o comércio do açúcar madeirense. Somente
entre 1581 e 1587 temos nova informação. Neste período a ilha exportou 199.300 arrobas de açúcar para o
estrangeiro e 4830 para o porto de Viana do Castelo.
A partir de princípios do século XVI o comércio do açúcar diversifica-se. A Madeira que na centúria de
quatrocentos surgira como o único mercado de produção, debater-se-á, a partir de finais desse século, com a
concorrência do açúcar das Canárias, de Berberia, de S. Tomé e, mais tarde, do Brasil e das Antilhas. Esta
múltipla possibilidades de escolha, por parte dos mercadores e compradores, condicionou a evolução do
comércio açucareiro. Todavia, o açúcar madeirense manteve uma situação preferencial no mercado europeu
(Florença, Anvers, Ruão), sendo o mais caro. Talvez, devido a este favoritismo encontramos com frequência
referências à escala na Madeira de embarcações que faziam o seu comércio com as Canárias, Berberia e S.
Tomé. Esta situação deveria, de igual modo, explicar a venda de açúcar madeirense em Tenerife, no ano de
150596.
O comércio açucareiro na primeira metade do século XVI era dominado na Europa do Norte pelas ilhas e
litoral do Atlântico, nomeadamente, entre as primeiras, a Madeira, Tenerife, Gran Canaria e La Palma. Assim,
na década de trinta os navios normandos ocupados neste comércio dirigiam-se preferencialmente a esta área.
Convém anotar que a maioria das embarcações que rumavam a Marrocos, com escala na Madeira à ida e no
regresso, o que valorizou a Madeira no comércio com a Normandia. A situação dominante do mercado
madeirense perdurou nas décadas seguintes, não obstante a forte concorrência da ilha de S. Tomé que se
firmou, entre 1536 e 1550, como o principal fornecedor de açúcar à Flandres. Todavia, esta posição cimeira da
ilha de São Tomé só é patente a partir de 1539.

NAVIOS PORTUGUESES COM AÇÚCAR PAR ANTUÉRPIA 1536-155097


ORIGEM AÇÚCAR CARGA MIXTA TOTAL
CABO GUER 1 1 2
CANÁRIAS 1 5 6
CABO VERDE 1 7 8
MADEIRA 28 28 56
SÃO TOMÉ 88 38 16
LISBOA 16 16

A Madeira, que até à primeira metade do século dezasseis havia sido um dos principais mercados do açúcar do
Atlântico, cede lugar a outros (Canárias, S.Tomé, Brasil e Antilhas). Deste modo as rotas desviam-se para
novos mercados, colocando a ilha numa posição difícil. Os canaviais foram abandonados na quase totalidade,
fazendo perigar a manutenção da importante industria de conservas e doces. O porto funchalense perdeu a
animação que o caracterizara noutras épocas. É aqui que surge o arquipélago vizinho. O comércio canário,
baseado nos mesmos produtos que o madeirense, será um forte concorrente na disputa dos mercados nórdico e
mediterrânico. Os produtos dos dois arquipélagos surgem, lado a lado, nas praças de Londres, Anvers, Ruão e
Génova. A única vantagem do madeirense resultava de ter sido o primeiro a penetrar com o açúcar e o vinho
no mercado europeu, ganhando a preferência de muitos vendedores e consumidores.
O comércio com as principais praças europeias fazia-se com assiduidade a partir das ilhas de Gran Canaria e
Tenerife. Este movimento comercial adquiriu uma importância primordial nas trocas externas do arquipélago
uma vez que no período de 1549 a 1555 há notícia de cinquenta e oito partidas ou chegadas de navios no
percurso de Anvers às Canárias. Segundo A. Cioranescu o comércio da ilha de Tenerife fazia-se com maior

96
. Acuerdos del cabildo de Tenerife, I, p. 83. Nº 447, 26 de Março de 1505.
97
. V. M. GODINHO, ob.cit., vol. IV, pp.98-99.
35

assiduidade com os Países baixos, sendo apenas limitado pelas guerras e conflitos religiosos. Contudo o
tráfico mais importante do porto de Santa Cruz orientava-se no sentido da Inglaterra, baseando-se na oferta de
vinho e urzela, resultado, certamente da abertura do porto de Bristol ao tráfico com as Canárias, proposta em
1538 por Carlos V. Em Gran Canaria o comércio nórdico, nomeadamente com a Flandres, estava em função
do açúcar, no entanto os flamengos só surgem aí a partir de 1532 e, com toda a pujança, na década de
cinquenta. A ilha recebia uma variedade de produtos manufacturados de que sobressaem os tecidos de
diversas qualidades, oriundos dos mercados de Anvers, Ruão, Holanda e Gante. Estes produtos eram trocados
com dinheiro e açúcar por mercadores genoveses e flamengos, distinguindo-se neste grupo Bernardino
Anehesi, Jerónimo Lerca, Lamberto Broque, Sébastian Búron e Jerónimo Fránquez98.
O açúcar canário oriundo de Tenerife, Gran Canária, La Palma e La Gomera, surge no mercado europeu a
partir de princípios do século XVI. A comunidade italiana, residente em Cádiz e Sevilha e com intervenção
activa no arquipélago, traçou as rotas deste comércio com o mar do Norte e o Mediterrâneo. A sua activação
nas primeiras décadas do século XVI condicionou a presença de mercadores peninsulares e estrangeiros, que
se instalaram em Tenerife, Gran Canaria e La Palma.
O porto de Cádiz, importante praça comercial peninsular, funcionou como centro de redistribuição e comércio
no Mediterrâneo. A conquista do mercado nórdico é mui posterior, mercê do forte enraizamento deste
mercado no comércio e consumo do açúcar madeirense. A primeira carga de melaço canário enviada a
Antuérpia, em 1512, não foi do agrado dos eventuais clientes99. Somente a partir da década de trinta o açúcar
canário agradou em pleno ao gosto flamengo, beneficiando para isso da quebra do açúcar madeirense e da
presença da comunidade flamenga no arquipélago. O trato com as praças nórdicas era assegurado, em parte,
pelos portugueses de Vila do Conde, Lisboa e Algarve, que faziam valer a maestria e experiência, adquiridas
no trato do açúcar da Madeira. Em síntese, a colónia italico-flamenga, residente ou estante nas ilhas de Gran
Canaria e Tenerife, foi o principal elo de ligação aos mercados de comércio e consumo do açúcar. Aqui, como
na Madeira, ambas as comunidades esqueceram os antagonismos religiosos para se unirem em prol duma
causa comum, o comércio do açúcar, repartindo entre si o domínio do mercado açucareiro.
Não é fácil estabelecer uma ideia sobre este comércio de açúcar das Canárias, mais uma vez faltam dados
credíveis para o testemunhar. Mesmo assim é possível compilar alguns que podem ilustrar essa realidade para
as ilhas de Gran Canaria e Tenerife.

NAVIOS E O COMÉRCIO DO AÇÚCAR 1506-1625


ILHAS ESPANHA ITALIA PORTUGAL FRANÇ FLANDRES OUTRO TOTA
A S L
CÁDIZ SEVILHA OUTROS TOTAL
GRAN CANARIA 206 48 - 254 13 19 44 49 4 383
1556-1598100
TENERIFE 1506- 33 - 3 36 - 1 3 12 - 52
1551
TOTAL 240 55 3 298 14 20 64 62 6 454

Os contratos de fretamento de navios para o transporte de açúcar evidencia que o mercado peninsular -
dominado por Sevilha e Cádiz - e o principal destino das embarcações e não o terminus do seu percurso, uma
vez que estes pontos, a exemplo do que sucedeu em Portugal com Viana do Castelo e Lisboa serviram de
entreposto para a colocação do produto nos mercados nórdicos e mediterrânico. Certamente que o reduzido

98
.E. STOLS, "Les Canaries et l'expansion coloniales des Pays-Bas méridionaux...", in IV C.H.C.A., vol. I, 908; J. A. GORIS, (Ob. cit., 157, 165, 167) refere o
envio de três naus de Anvers (1508-1540) às Canárias para comprar açúcar; Clarence H. HARING, ob. cit., 23; Manuel LOBO CABRERA, "El comercio entre
Gran Canaria y Flandres hasta 1558...", 32-33.
99
. Vitorino Magalhães GODINHO, Ibidem, IV, 98.
100
. Movimento geral em branco.
36

número de embarcações e destino à península itálica deve-se a isso mesmo. Note-se que, quer genoveses, quer
florentinos fizeram das cidades peninsulares bases para a afirmação no mercado atlântico. No caso da Flandres
é significativa a presença de contactos directos o que prova uma estratégia distinta.

EXPORTAÇÃO DE AÇÚCAR EM KGS


ILHAS ESPANHA ITALI PORTUGA FRANÇ FLANDRE OUTRO TOTAL
CÁDIZ SEVILHA OUTRO TOTAL A L A S S
S
GRAN CANARIA 1496720,02 106720,02 - 1603440,04 441388, 28346,58 338005,6 436200,1 7360 2854030,77
1556-1598 17 8
TENERIFE 1506- 440680 - 2665 443345 - 441601725 1725 16767,5 551138
1551
TOTAL 1938136,02 112555,02 825 2046785,04 441388, 72506,58 386531,6 437967,52 7360 3479919,27
17 8

Esta valorização dos portos peninsulares torna-se mais evidente quando somos confrontados com o volume do
açúcar transportado. Cádiz é indiscutivelmente o grande mercado do açúcar de Canárias. Numa posição
modesta surgem os postos de Flandres, França e Itália. Em Gran Canaria, os mercados franceses e da Flandres,
dominados por Ruão e Amberes, não consomem só açúcar branco, pois registam-se outras variedades como o
de panela, remel e a conserva.

EXPORTAÇÃO EM KGS
AÇÚCAR ESPANHA ITALIA PORTUGAL FRANÇ FLANDRES OUTRO TOTAL
CÁDIZ SEVILHA OUTR TOTAL A S
OS
BRANCO 1496720,02 106010,22 1602730, 441388,17 28346,58 338005,6 436200,1 7360 2854030,77
24
PANELA 1495 1587 3082 48181,98 26154,75 77409,75
REMEL 534448,06 534448,0 209438,7 743886,76
6
CONSERVA 4460,37 1865,87 747,5 138 7066,17 6125,47

A solução possível para debelar a crise da industria açucareira madeirense, desde a segunda metade do século
dezasseis, foi o recurso ao açúcar brasileiro, usado no consumo interno ou como animador das relações com o
mercado europeu. Por isso os contactos com os portos brasileiros adquiriram uma importância fundamental
nas rotas comerciais madeirenses do Atlântico Sul. Tal como o refere José Gonçalves Salvador101 as ilhas
funcionaram, no período de 1609 a 1621, como o “trampolim para o Brasil e Rio da Prata”. É o mesmo quem
esclarece que este relacionamento poderia ter lugar de modo directo, ou indirecto, sendo este último rumo
através de Angola, S. Tomé, Cabo Verde ou Costa da Guiné. Aqui definia-se um circuito de triangulação, de
que são exemplo as actividades comerciais de Diogo Fernandes Branco, no período de 1649 a 1652. Note-se
que desde finais do século dezasseis estava documentado o comércio do açúcar, servindo os portos do Funchal
e Angra como entrepostos para a sua saída legal ou de contrabando para a Europa.
Este comercio do açúcar do Brasil, por imperativos da própria coroa ou por solicitação dos madeirenses, foi
alvo de frequentes limitações. Assim em 1591 ficou proibida a descarga do açúcar brasileiro no porto do
Funchal, medida que não produziu qualquer efeito, pois em vereação de 17 de Outubro de 1596 foi decidido
reclamar junto da coroa a aplicação plena de tal proibição. Desde 1596 é evidente uma activa intervenção das
autoridades locais na defesa do açúcar de produção local, prova evidente de que se promovia esta cultura. Em
Janeiro deste ano os vereadores proibiram António Mendes de descarregar o açúcar de Baltazar Dias.

101
.Cristãos-novos e o comércio no Atlântico meridional, S.Paulo, 1978, p.247.
37

Passados três anos o mesmo surge com outra carga de açúcar da Baía, sendo obrigado a seguir o seu porto de
destino, sem proceder a qualquer descarga. O não acatamento das ordens do município implicava a pena de
200 cruzados e um ano de degredo. Esta situação repete-se com outros navios nos anos subsequentes até 1611:
Brás Fernandes Silveira em 1597, António Lopes, Pedro Fernandes o grande e Manuel Pires em 1603, Pero
Fernandes e Manuel Fernandes em 1606 e Manuel Rodrigues em 1611102.
A constante pressão dos homens de negócio do Funchal envolvidos neste comercio veio a permitir uma
solução de consenso para ambas as partes. Em 1612 ficou estabelecido um contrato entre os mercadores e o
município em que os primeiros se comprometiam a vender um terço do açúcar de terra. Note-se que desde
1603 estava proibida a compra e venda deste açúcar, sendo os infractores punidos com a perda do produto e a
coima de 200 cruzados. Mas a partir de Dezembro de 1611 ficou estipulado que a venda de açúcar brasileiro
só seria possível após o esgotamento do da terra. Para assegurar este controlo, os escravos e barqueiros foram
avisados que, sob pena de 50 cruzados ou dois anos de degredo para África, não poderiam proceder ao
embarque de açúcar sem autorização da câmara. Em 1657 a proporção de cada açúcar era de metade103.
Após a Restauração da independência de Portugal o comércio com o Brasil foi alvo de múltiplas
regulamentações. Primeiro foi a criação do monopólio do comércio com o Brasil, através da Companhia para
o efeito criada, depois o estabelecimento do sistema de comboios para maior segurança da navegação. A esta
situação, estabelecida em 1649, ressalva-se o caso particular da Madeira e Açores, que a partir de 1650
passaram a poder enviar, isoladamente dois navios com capacidade para 300 pipas com os produtos da terra,
que seriam depois trocados por tabaco, açúcar e madeiras. Mais tarde, ficou estabelecido que os mesmos não
podiam suplantar as 500 caixas de açúcar. O movimento das duas embarcações da Madeira fazia-se com toda
a descrição, conforme recomendava o Conselho da Fazenda, mediante as licenças e a sua entrega deveria ser
feita no sentido de favorecer todos os mercadores da ilha. Alguns destes navios, fora do número estabelecido
para a ilha, declaram sempre serem vitimas de um naufrágio ou de ameaças de corsários, o que não os
impedem de descarregarem sempre algumas caixas de açúcar. Será esta uma forma de iludir as proibições
estatuídas ? Todavia os infractores sujeitavam-se a prisão104.
Nas Canárias para o século XVII, só temos dados sobre o movimento de exportação de açúcar da Ilha de Gran
Canaria no primeiro quartel da Centúria105.

ESPANHA EUROPA
DESTINO Nº de navios AÇÚCAR DESTINO Nº de navios AÇÚCAR
Cádiz 1 736 França 7 46801
Sevilha 7 5835 Flandres 1 1138,5
Outros 2
Total 8 6571 Total 10 47939,5

Neste momento é bastante evidente uma inversão nos mercados de destino aqui comandados por Sevilha e os
portos franceses.

A PROJECÇÃO DA MADEIRA NO MUNDO AÇUCAREIRO. A Madeira, arquipélago e Ilha,


102
. ARM, RGCMF, t.III, fl. 44vº; Idem, DA, caixa IV, nº. 504; fls 12vº-13vº, refere-se as medidas proibitivas de 1591, 1597 e 1601;Ibidem, nº.1314, fls.40vº-
41vº;Idem, Camara Municipal do Funchal, nº.1312, fls.7-8vº, nº.1313, fls.20-23, nº.1313, fls. 6, 49vº, 51, 52-52vº, 59, nº.1316,fls. 24-25, 33-33vº
nº.1318,fls.37vº-38.
103
. Ibidem, RGCMF, tomo II, fl.44Vº; t. III, fl. 103; idem, DA, caixa II, nº.250;Idem, Camara Municipal do Funchal, nº.1315, fl.61; nº.1316, fls.39-39vº;
nº.1322, fls.56-56vº ; nº.1333,fls.5vº-6vº.
104
. Ibidem, nº.396, fls. 75vº-76; ARM, RGCMF, t.IX, fls. 29vº-30vº, 10 de Junho de 1664.
105
. Elisa TORRES SANTANA, El Comercio de Las Canarias Orientales en tiempos de Felipe III, Las Palmas, 1991, p. 300.
38

afirmou-se no processo da expansão europeia pela singularidade do seu protagonismo. Vários são os factores
que o propiciaram e que fizeram com que ela fosse, no século XV, uma das peças-chave para a afirmação da
hegemonia portuguesa no Novo Mundo. Além disso ela é considerada a primeira pedra do projecto, que
lançou Portugal para os anais da História do oceano que abraça o seu litoral abrupto. O Funchal foi uma
encruzilhada de opções e meios que iam ao encontro da Europa em expansão.
À função de porta-estandarte do Atlântico, a Madeira associou outras, como “farol” Atlântico, o guia
orientador e apoio para as delongas incursões oceânicas. Por isso, nos séculos que nos antecederam, ela foi um
espaço privilegiado de comunicações, tendo a seu favor as vias traçadas no oceano que a circunda e as
condições económicas internas, propiciadas pelas culturas da cana sacarina e vinha. Uma e outra contribuíram
para que o isolamento definido pelo oceano fosse quebrado e se mantivesse um permanente contacto com o
velho continente europeu e o Novo Mundo. Como corolário desta ambiência a Madeira firmou uma posição de
relevo nas navegações e descobrimentos no Atlântico.
Outra componente importante da afirmação da ilha como modelo de referência tem a ver com a organização
da sociedade no espaço atlântico e da importância aí assumida pelo escravo. Mais uma vez a Madeira é o
ponto de partida para esta transformação social. De acordo com S. Greenfield ela serviu de trampolim entre o
“Mediterranean Sugar Production” e a “Plantation Slavery” americana. O autor não faz mais do que retomar
os argumentos aduzidos por Charles Verlinden desde a década de sessenta. Note-se que esta argumentação
mereceu alguns reparos na sua formulação, mercê de novos estudos106. Na verdade, tudo o que foi
concretizado em termos do mundo atlântico português teve por matriz o sucedido na Madeira. A Madeira foi
ao nível social, político e económico, o ponto de partida para o “mundo que o português criou...” nos trópicos.
Neste contexto é sumamente importante o conhecimento do sucedido na Madeira quando pretendemos estudar
e compreender as outras situações.
Colombo abriu as portas ao Novo Mundo e traçou o rumo da expansão da cana de açúcar. Note-se que esta
cultura não lhe era alheia, pois o navegador tem no seu curriculum algumas actividades ligadas ao comércio
do açúcar na Madeira. O navegador, antes da sua relação afectiva ao arquipélago, foi, a exemplo de muitos
genoveses mercador do açúcar madeirense. Em 1478 ele encontrava-se no Funchal ao serviço de Paolo di
Negro para conduzir a Génova 2400 arrobas a Ludovico Centurione. Com esta viagem e, depois da larga
estância do navegador na ilha, Colombo ficou conhecedor da dinâmica e importância do açúcar da Madeira.
Em Janeiro de 1494, aquando da preparação da segunda viagem, o navegador sugere aos reis católicos o
embarque de 50 pipas de mel e 10 caixas de açúcar da Madeira para uso das tripulações, apontando o período
que decorre até a Abril como o melhor momento para o adquirir. A isto podemos somar a passagem do
navegador pelo Funchal no decurso da terceira viagem em Junho de 1498 podemos apontar como muito
provável a presença de socas de canas da Madeira na bagagem dos agricultores que o acompanhavam. Note-se
que neste momento a cultura dos canaviais havia adquirido o apogeu na ilha, mantendo-se uma importante
franja de canaviais ao longo da vertente sul107.
A tradição anota que as primeiras socas de cana saíram de La Gomera. Todavia a cultura encontrava-se aí
nesse momento em expansão, enquanto na Madeira estava já consolidada. Note-se que ainda estão por
descobrir as razões que conduziram Colombo, no decurso da Terceira viagem, a fazer um desvio na sua rota
para escalar o Funchal. Na verdade, a Madeira foi a primeira área do Atlântico onde se cultivou a cana-de-
açúcar que, depois, partiu à conquista das ilhas (Açores, Canárias, Cabo Verde, S. Tomé e Antilhas) e

107.S. GREENFIELD,"Madeira and the beginings of New World sugar cane cultivation and plantation slavery: a study in constitution building", in Vera
RUBIN e Artur TUNDEN(eds.), Comparative perspectives on slavery in New World Plantation Societies, N. York, 1977; Carles VERELINDEN,"Précédents et
paralèlles europeéns de l'esclavage colonial", in Instituto, vol.113, Coimbra, 1949; "Les origines coloniales de la civilization atlantique. antécédents et types de
structure", in Journal of World History, 1953, pp. 378-398; Précédents médiévaux de la colonie en Amérique, México, 1954; Les origines de la civilization
atlantique, Nêuchatel, 1966;Alfonso FRANCO SILVA, "La eclavitud en Andalucia...", in Studia, nº.47,Lisboa, 1989, pp.165-166; Alberto VIEIRA, Os
escravos no arquipélago da Madeira. séculos XV a XVII, Funchal, 1991.
107
. Cristóbal Colón, Textos y documentos completos, Madrid, Alianza Editorial, 1984, p. 160; Fray Bartolomé de las CASAS, Historia de las Indias, Vol. I,
México, Fundo de Cultura Económica, 1986, p. 497.
39

continente americano. Por isso mesmo o conhecimento do caso madeirense assume primordial importância no
contexto da História e geografia açucareira dos séculos XV a XVII.
O açúcar da Madeira ganhou fama ao nível do mercado europeu. A sua qualidade diferenciava-o dos demais e
fê-lo manter-se como o preferido de muitos consumidores europeus. Deste modo o aparecimento de açúcar de
outras ilhas ou do Novo Mundo veio a gerar uma concorrência desenfreada ganha por aquele que estivesse em
condições de ser oferecido ao melhor preço. Um testemunho disso surge-nos com Francisco Pyrard de Laval:
“Não se fale em França senão no açúcar da Madeira e da ilha de S. Tomé, mas este é uma bagatela em
comparação do Brasil, porque na ilha da Madeira não há mais de sete ou oito engenhos a fazer açúcar e quatro
ou cinco na de S. Tomé”108. E refere que no Brasil laboravam 400 engenhos que rendiam mais de cem mil
arrobas que, segundo o mesmo, são vendidas como da Madeira.
O mais significativo desta situação do novo mercado produtor de açúcar é que o madeirense encontra-selhe
indissociavelmente ligado. Na verdade, a Madeira foi o ponto de partida do açúcar para o Novo Mundo. O
solo madeirense confirmou as possibilidades de rentabilização da cultura através de uma exploração intensiva
e de abertura de novo mercado para o açúcar. É a partir da Madeira que se produz açúcar em larga escala que
veio a condicionar os preços de venda, de forma evidente nos finais do século XV. Também o íncola foi capaz
de agarrar esta opção, tornando-se no obreiro da sua difusão no mundo Atlântico. A tradição anota que foi a
partir da Madeira que o açúcar chegou aos mais diversos recantos do espaço atlântico e que os técnicos
madeirenses foram responsáveis pela sua implantação. O primeiro exemplo encontramos em Rui Gonçalves da
Câmara, quando em 1472 comprou a capitania da ilha de S. Miguel. Na sua expedição de posse da sua
capitania fez-se acompanhar de canas da sua Lombada, que entretanto vendera a João Esmeraldo, e dos
operários para a tornar produtiva. A estes seguiram-se outros que corporizaram diversas tentativas frustadas
para fazer vingar a cana de açúcar nas ilhas de S. Miguel, Santa Maria e Terceira109.
Em sentido contrário avançou o açúcar em 1483, quando o governador D. Pedro de Vera quis tornar produtiva
a terra conquistada nas Canárias. De novo a Madeira surge disponibilizar as socas de cana para que aí
surgissem os canaviais. Todavia, o mais significativo é a forte presença portuguesa no processo de conquista e
adequação do novo espaço a economia de mercado. Os portugueses em especial o Madeirense surge com
frequência nestas ilhas ligando-se ao processo de arroteamento das terras, como colonos que recebem datas de
terras na condição de trabalhadores especializados a soldada, ou de operários especializados que constróem os
engenhos e os colocam em movimento. No caso de La Palma refere-se um Leonel Rodrigues, mestre de
engenho que ganhou esse estatuto em 12 anos de trabalho na Madeira.110 É de referir também idêntico papel
para as ilhas Canárias na projecção da cultura às colónias castelhanas do novo mundo. Assim, em 1519 Carlos
V recomendou ao governador Lope de Sousa que facilitou a saída de mestres e oficiais de engenho para as
Índias111.
O avanço do açúcar para sul ao encontro do habitat que veio gerar o boom da sua produção, deu-se nos anos
imediatos ao descobrimento das ilhas de Cabo Verde e S. Tomé. Todavia, só nesta última, pela
disponibilidade de água e madeiras, os canaviais encontraram condições para a sua expansão. Deste modo em
1485 a coroa recomendava a João de Paiva que procedesse à plantação de cana do açúcar. Para o fabrico do
açúcar refere-se a presença de “muitos mestres da ilha da Madeira”. É, alias, aqui que se pode definir o

108
. Viagem de Francisco Pyrard de Laval, Vol. I, Porto, 1944, p. 228.
109
. Gaspar FRUTUOSO, Livro Quarto das Saudades da Terra, Vol. II, pp. 59, 209-212; V. M. GODINHO, ob. cit., Vol. IV, F. Carreiro da COSTA, "A
cultura da cana-de-açúcar nos Açores. Algumas notas para a sua História" in Boletim da Comissão Reguladora do Comércio de cereais dos Açores, nº 10, 1949,
15-31.
111. Conquista de la Isla de Gran Canaria, La Laguna, 1933, p. 40;José PÉREZ VIDAL, Los Portugueses en Canarias. Portuguesismos, Las Palmas, 1991;
Felipe FERNANDEZ-ARMESTO, ob. cit., 14-19;Pedro MARTINEZ GALINDO, Protocolos de Rodrigo Fernandez (1520-1526). Pimera parte, La Laguna,
1982, pp. 67, 84-90; Guilhermo CAMACHO Y PÉREZ GALDOS, "El cultivo de la cana de azúcar y la industria azucarera en Gran Canaria (1510-1535) in
AEA, nº 7, 1961, 35-38; Maria LUISA FABRELLAS, "La producción de azúcar en Tenerife" in Revista de História, nº 100, 1952, 454/475Gloria DIAZ
PADILLA, e José Miguel RODRIGUEZ YANES, El Señorio en Las Canarias Occidentales..., Santa Cruz de Tenerife, 1990, p. 316.
111
. CF. José PEREZ VIDAL, "Canárias, el azúcar, los dulces y las conservas", in II Jornadas de Estudios Canarios-America, Santa Cruz de Tenerife, 1981, p.
176-179.
40

prelúdio da estrutura açúcareira que terá expressão do outro lado do Atlântico.


A partir do século XVI a concorrência do açúcar das Canárias e S. Tomé aperta o cerco do açúcar madeirense
o que provocou a natural reacção dos agricultores madeirenses. Deste modo sucedem-se as queixas junto da
coroa, que ficou testemunho em 1527112. Em vereação reuniram-se os lavradores de cana para reclamar junto
da coroa contra o prejuízo que lhes causava o progressivo desenvolvimento desta cultura em S. Tomé. A
resposta do rei, no ano imediato113, remete para uma análise dos interesses em jogo e só depois, no prazo de
um ano, seria tomada uma decisão, que parece nunca ter vindo. Note-se que a exploração fazia-se
directamente pela coroa e só a partir de 1529 surgem os particulares interessados nisso.
Enquanto isto se passava, do outro lado do Atlântico davam-se os primeiros passos no arroteamento das terras
brasileiras. E, mais uma vez, é notada a presença dos canaviais e dos madeirenses como os seus obreiros. A
coroa insistiu junto dos madeirenses no sentido de criarem as infra estruturas necessárias ao incremento da
cultura. Aliás, o primeiro engenho aí erguido por iniciativa da coroa, contou com a participação dos
madeirenses. Em 1515 a coroa solicitava os bons ofícios de alguém que pudesse erguer no Brasil o primeiro
engenho, enquanto em 1555 foi construído por João Velosa, apontado por muitos como mnadeirense, um
engenho a expensas da fazenda real. Esta aposta da coroa na rentabilização do solo brasileiro através dos
canaviais levou-a a condicionar a forja de mão-de-obra especializada, que então se fazia na Madeira. Assim,
em 1537 os carpinteiros de engenho da ilha estão proibidos de ir à terra dos mouros114.
Com tais condicionantes e colocados perante o paulatino decréscimo da produção açucareira na ilha, muitos
madeirenses foram forçados a seguir ao encontro dos canaviais brasileiros. Deste modo em Pernambuco e na
Baia, entre os oficiais e proprietários de engenho, pressente-se a presença madeirense. É de salientar que
alguns destes madeirenses se tornaram em importantes proprietários de engenho como foi o caso de Mem de
Sá, João Fernandes Vieira o libertador de Pernambuco. É a partir daqui que se estabelece um vínculo com a
Madeira, continuado através do trafico ilegal de açúcar para o Funchal ou então ao mercado europeu com a
designação da Madeira. Este movimento seguia as ancestrais ligações entre os que do outro lado do Atlântico
via florescer a cultura e aqueles que na ilha ficavam sem os seus benefícios. Veja-se, por exemplo, o caso de
Cristóvão Roiz de Câmara de Lobos que em 1599 declara ter crédito em três mestres de açúcar de Pernambuco
em cerca de cem mil réis de uma companhia que teve com Francisco Roiz e Francisco Gonçalves115.
Perante esta situação do mercado açucareiro atlântico e a melhor capacidade concorrencial doutras áreas, o
açúcar insular estava irremediavelmente perdido. Os canaviais foram desaparecendo paulatinamente das
terras, dando lugar aos vinhedos. Apenas a conjuntura da segunda metade do século dezanove permitiu o seu
retorno. Mas foram efémeras as tentativas para a produção de açúcar e mesmo assim só possível mediante uma
política proteccionista. Os canaviais perderam a sua função de produtores do açúcar, o ouro branco dos
insulares, mas em contrapartida favoreceram uma produção alternativa de mel e aguardente. Hoje não mais se
fala do ouro branco das ilhas, mas sim do seu rum ou aguardente e mel São eles os herdeiros desta cultura na
Madeira e Canárias.

112
. ARM, CMF, Vereações 1527, fl. 23vº, 26 de Março.
113
. ARM, D. A., nº 66, 8 de Fevereiro 1528.
114
. Alberto LAMEGO, "onde foi iniciado no Brasil a lavoura canavieira, onde foi levantado o primeiro engenho de açúcar" in B. Açúcar, nº 32, 1948, pp. 165-
168; Arquivo Geral da Alfândega de Lisboa, livro 54, fl. 41; Documentos para a História do Açúcar, ed. I, A. A. Vol I, Rio de Janeiro, 1954, pp. 121-123, 5 de
Outubro 1555; ARM, RGCMF, T. I, fl. 372vº.
115
. Em 1579 (ARM, Misericórdia do Funchal, nº 711, fls. 114-115) Gonçalo Ribeiro refere ser devedor a Manuel Luís mestre de açúcar, "que agora está em
Pernambuco". José António Gonsalves de MELLO, João Fernandes Vieira. Mestre de Campo do terço da infantaria de Pernambuco, Vol. II, Recife, 1956, pp.
201-267. ARM, J.R.C., fls. 391-396, Testamento de 11 de Setembro de 1599.
41

INSTRUMENTOS DE TRABALHO

1. FONTES DOCUMENTAIS

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2.BIBLIOGRAFIA

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SIGLAS
A.E.A. – Anuario de Estudios Atlanticos
A.H.M. - Arquivo Histórico da Madeira
A.N.T.T. - Arquivo Nacional da Torre do Tombo
A.R.M. - Arquivo Regional da Madeira
B.N.L. - Biblioteca Nacional de Lisboa
C.C. - Corpo Cronológico
C.H.C.A. - Colóquio de História Canario Americana
C.I.H.M. - Colóquio Internacional de História da Madeira
C.M.F. - Câmara Municipal do Funchal
D.A. - Documentos Avulsos
D.A.H.M. - Das Artes e da História da Madeira
J. R. C. - Julgado de Resíduos e Capelas
P.J.R.F.F. - Provedoria e Junta da Real Fazenda do Funchal
R.G.C.M.F. - Registo Geral da Câmara Municipal do Funchal