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A pica de Gilgamesh S.

Caticha Ellis
S. Caticha Ellis nos fala sobre o Cantar de Gilgamesh, canto pico que narra as faanhas do Rei-Heri, Gilgamesh, da antiga cidade de Uruk. Este assunto foi tema de conferncia proferida na Academia Campineira de Letras e Artes.A realizao de uma obra de arte, perdurvel atravs dos sculos, um dos mais notveis "milagres" feitos pelo homem. a realizao intelectual e artstica cuja verdadeira origem permanecer largamente incompreendida. H nove mil anos, um sumrio inventava a escrita e inaugurava a Era Histrica. interessante salientar as notveis conquistas intelectuais e materiais desse povo, inventor da escrita, fundador da civilizao, iniciador da tradio intelectual do Oriente e do Ocidente, e bero das artes, das letras e das cincias. A Literatura Sumria, a mais antiga conhecida pela humanidade, paradoxalmente a que mais demorou a ser conhecida pelo homem moderno. Seu estudo foi iniciado aps a descoberta da escrita e do povo sumrio em meados do sculo passado. Est documentada em milhares de tabuletas de argila escavadas nas cidades mesopotmicas. A maior parte desta literatura era formada de poemas de mitos e lendas, cantares picos, documentos historiogrficos, ensaios curtos e longos, dizeres e provrbios, assim como hinos e lamentaes provavelmente usados nos cultos religiosos.

Cantar de Gilgamesh O Cantar de Gilgamesh , considerada a obra-prima da literatura sumria, um canto pico que narra as faanhas do Rei-heri, Gilgamesh, da antiga cidade de Uruk, na Mesopotmia. O tema

central vai alm da narrao de viagens, lutas e aventuras, temores e sonhos do protagonista: canta-se amizade, ao amor, aos sentimentos de vingana, fala-se de opresso, de arrependimento e, acima de tudo, do temor desapario final e ao esquecimento aps a morte. Este ltimo que leva Gilgamesh a uma procura inslita, desesperada e falida, mas no intil, pela sua transcendncia, da imortalidade. Gilgamesh, talvez, o primeiro personagem histrico, viveu em torno do ano 2700 a.C., reinou em Uruk (a Erech bblica) e construiu suas muralhas. Na lendria relao dos reis sumrios, ele o sexto rei aps o Dilvio. A obra em si parece, s vezes, obscura, principalmente por ser conhecida de forma incompleta. A mais antiga verso existente do Cantar foi escrita em sumrio, por volta do ano 2000 a.C., sendo cpia de trabalho muito mais antigo. No prprio Cantar consta que, aps retornar de suas viagens, o prprio Gilgamesh o escreveu, numa estela de pedra que colocou na base das muralhas de Uruk. Teria, desta forma, sido escrito poucos sculos (quatro a seis?) aps a inveno da escrita. Ponto de partida da literatura universal, a obra surge to evoluda que, ainda hoje, mesmo separados pela barreira de 47 sculos, pela diferena de sensibilidade e pela nossa cultura moderna, configurase uma leitura apaixonante, ainda que pouco conhecida fora dos crculos acadmicos. Ela nos toca no apenas pela sua beleza, mas tambm pela sua criatividade temtica e tcnica; os efeitos e tcnicas poticas que utiliza so invenes da literatura sumria, que a civilizao atual continua usando, aperfeioados nos quatro a cinco milnios transcorridos: O uso da mtrica e da rima era desconhecido, mas praticamente todos os demais artifcios e tcnicas poticas foram usados com habilidade, imaginao e efeito: repetio e paralelismo, metfora e smil, coro e refro. Na narrativa potica sumria, contos picos e

mticos, por exemplo, abundam os eptetos estticos, longas repeties, frmulas recorrentes, longas e demoradas descries e longos discursos. (Kramer, Os Sumrios, sua Histria, Cultura e Carter, The Univ. of Chicago Press, 1963). Esta e outras obras sumrias foram amplamente disseminadas, conhecidas e copiadas no Oriente Mdio durante mais de dois milnios, recontadas e parcialmente incorporadas pelos escribas (e pelos nar ou aedas) em obras maiores. Grandes escritores usaram livremente temas sumrios, como no Gnese e no Livro de J, por exemplo, e tambm em obras muito posteriores do Ocidente, como a "Descida ao Inferno" retomada por Dante na Divina Comdia. Homero possui ampla dvida com os sumrios: temtica, nas viagens de Ulisses, na descida aos infernos, e tcnica, no uso de eptetos, a invocao e colaborao dos deuses e a convivncia, amor e dio, dos mesmos com os humanos e at a promessa de imortalidade queles a quem canta. A existncia desta obra-prima foi revelada pelo arquelogo ingls George Smith que, em 1872, entre os restos da Biblioteca Real de Nnive, encontrou partes da descrio do Dilvio Universal, semelhante mas muito anterior ao do Gnese do Antigo Testamento hebraico. O Poema comea com o Elogio a Gilgamesh: ! Divino Gilgamesh, que todo o viu Eu te farei conhecer em todas as terras. Eu ensinarei sobre (aquele) que experimentou todas as coisas. Anu deu-lhe a totalidade do conhecimento do Todo. Ele viu o Segredo, penetrou o Mistrio. Ele revelou o que houve antes do Dilvio. Ele fez grandes viagens, at o limite de suas foras e quando voltou em paz... Ele gravou numa estela de pedra a narrao de suas proezas e construiu as muralhas de Uruk, nosso lar,

e as paredes do Templo de Eanna, o sagrado santurio. [...] E, sobre o prprio Gilgamesh, diz: Ele cruzou o oceano, os vastos mares at o sol nascente, Ele explorou as regies do mundo, buscando vida. [...] Dois teros dele so divinos, um tero humano. A grande deusa Aruru fez o modelo do seu corpo, ela preparou sua forma... ... belo, o mais bonito dos homens, ... perfeito... Gilgamesh o pastor de Uruk, o refgio, decidido, eminente, conhecedor e sbio. [...] Gilgamesh, o Rei de extraordinria fortaleza e beleza, exerce seu poder s vezes com sabedoria, s vezes despoticamente: oprime os homens jovens e as mulheres de Uruk, sem que ningum possa se lhe opor. Os deuses resolvem, ento, criar um homem que seja o seu similar: Enkidu, o homem primitivo, nascido e criado nos campos entre as bestas selvagens, o mais forte dos homens. A partir desse momento deve-se produzir o encontro de Gilgamesh e Enkidu, isto , da civilizao com a barbrie. Enkidu vai enfrentar Gilgamesh que j o espera prevenido pelos seus sonhos, interpretados por sua me, a deusa Rimat-Nimsum. Depois de uma luta de tits prevalece Gilgamesh, sendo reconhecido por Enkidu como seu superior. Tornam-se ento amigos inseparveis, transformando o mtuo respeito em verdadeira amizade que nunca haviam experimentado antes. Gilgamesh convence Enkidu a viajar at a Floresta dos Cedros (no Lbano atual), com o intuito de matar o Guardio dos Cedros, Humbaba, o Terrvel, cortar o Cedro Sagrado e obter glria e fama eternas. Apesar da oposio dos conselheiros, os amigos partem, confiantes na proteo do Deus-Sol, Shamash. Ao chegar Floresta dos Cedros, Enkidu lembra o formidvel poder de

Humbaba e tenta convencer Gilgamesh a abandonar uma luta impossvel e retornar. Mas Shamash os protege e, num trecho do Cantar de difcil compreenso, enfrentam Humbaba. Este finalmente dominado pelos amigos, aps uma luta de gigantes. Enkidu, temeroso das conseqncias de um revide, se deixarem Humbaba com vida, insiste que ele deve ser morto. O monstro amaldioa Enkidu condenando-o a ter curta vida e Enkidu, com seus braos formidveis e sua enorme espada, corta a cabea de Humbaba, despertando a ira do poderoso deus Enlil. Para aplacar o deus, Enkidu corta o maior dos cedros para com ele construir a Grande Porta do Templo de Enlil, em Nippur. Aps terem cortado os cedros, iniciam o retorno e, beira do Eufrates, constroem balsas que os levam de volta a Uruk. Enquanto Enkidu governa a balsa, Gilgamesh carrega triunfalmente a cabea cortada de Humbaba. De volta a Uruk, a bela Ishtar, deusa do amor, prope casamento a Gilgamesh, mas ele recusa, aps lembrar os trgicos destinos dos anteriores amantes da deusa. Ishtar, desprezada, um inimigo temvel; na sua ira ela pede ao seu pai, o deus Enlil, para enviar o Touro dos Cus e destruir Gilgamesh, sua gente e sua cidade. Contra toda expectativa, os dois amigos conseguem matar a besta. Ishtar apela justia dos deuses que, afrontados pela morte de Humbaba e agora pela do Touro, decidem que um dos amigos deve morrer e esse ser Enkidu, j amaldioado pelo Guardio dos Cedros. Enkidu fica sabendo de sua morte iminente por um sonho. Na sua comovente revolta frente injustia, apela ao deus Shamash que, em sbia resposta, o faz lembrar que deve agradecer pelas coisas boas que viveu e pelo profundo sentimento de perda que deixar atrs de si. Enkidu adoece e, apesar do cuidado constante e devotado de Gilgamesh, que o mais sbio, morre aps doze dias. Gilgamesh, arrasado pela perda do amigo, rende-lhe honras, constri uma esttua em sua memria, rebela-se contra o destino e percebe que alcanar a fama entre os homens pouco ou nada significa frente ao horror do decaimento fsico e da morte.

Gilgamesh rebela-se contra a Morte e dedica-se a procurar o segredo da vida eterna. Para tanto, decide procurar o nico homem que a conseguiu Utnapishtim, o Longnquo o No sumrio, a quem, aps sobreviver ao Dilvio, os deuses concederam vida eterna. Numa viagem cheia de perigos, Gilgamesh encontra criaturas fabulosas e estranhas que o advertem da impossibilidade de sua procura, mas, com frrea vontade, continua e acha o barqueiro de Utnapishtim, que o levar ao encontro deste atravs das guas da Morte. Quando, finalmente, o encontra, aps jornadas agonizantes, surpreendido, pois em vez de encontrar um ser extraordinrio, cujo segredo de imortalidade estava disposto a tomar pela fora, encontra um homem comum. Perplexo, diz: Estava decidido a lutar com voc, Mas agora meu brao pende intil perante voc. Diga-me, como que voc, na Assemblia dos Deuses, achou a vida eterna? E Utnapishtim responde: Eu te revelarei, Gilgamesh, o que secreto, Dir-te-ei um segredo dos deuses! Utnapishtim revela ento o que aconteceu no Dilvio e como ele com a sua famlia, parentes, amigos e animais foram salvos pela sua piedade e obedincia ao deus Ea (nome sumrio do deus Enki, deus das guas doces e criador do homem e da sabedoria). O deus Ea, aps a terminao do Dilvio, intercede a favor de Utnapishtim perante o poderoso deus Enlil, o guerreiro. Este, que ordenou o Dilvio, fica irritado pela sobrevivncia dos humanos e suspeita da lealdade de Ea que, argumentando eloqentemente, convence-o de que no revelou o segredo. Enlil perdoa Utnapishtim e ainda o converte, bem como a sua mulher, em seres imortais.

Terminado o relato do Dilvio e, frente determinao de Gilgamesh, Utnapishtim lhe diz: Ento, quem convocar agora (a Assemblia) dos deuses para ti, para que possas achar a vida que procuras? Mas, j que o desejas, submete-te prova: deves resistir ao sono durante seis dias e sete noites. Gilgamesh, esgotado fisicamente pela penosa viagem, cai no sono logo e dorme sete dias seguidos. Ele falha no teste, sem dvida devido tera parte humana de sua natureza, e deve retornar. Antes de voltar, a esposa de Utnapishtim intercede frente a este para dar a Gilgamesh uma recompensa pelos seus esforos, dizendo: Gilgamesh chegou aqui cansado e com as foras esgotadas. O que voc lhe dar para que retorne sua terra com honra? E Utnapishtim, dirigindo-se a Gilgamesh, j no barco: Eu te revelarei um segredo dos deuses, uma coisa secreta. Embaixo da gua existe uma planta, ela tem espinhos como uma sara, como uma roseira ela te ferir as mos Se conseguires apanh-la, ters nas mos a planta que rejuvenesce. Gilgamesh mergulha no fundo do mar, colhe a planta e a segura, embora esta lhe ferisse as mos. A planta lhe permitiria viver de novo a sua vida, com a vantagem da sabedoria adquirida na sua viagem que contm segredos dos deuses. Mas ele duvida e decide primeiro testar a planta com os velhos de Uruk e, depois, com-la. H aqui um curioso ponto de interrogao. Por que Gilgamesh no come a planta imediatamente? Teria desconfiado de Utnapishtim? Logo ele, que percorreu o mundo real e o fantstico para encontrlo?

Inicia o retorno, cruzando a porta do mundo que antes tinha franqueado. Quando param para descansar, noite perto de uma fonte de guas frescas, Gilgamesh vai tomar banho e uma serpente, sentindo a fragrncia da planta, silenciosamente sai das profundezas, apodera-se dela, muda logo de pele e submerge, para desespero de Gilgamesh que, impotente, a v desaparecer nas profundezas. Ento Gilgamesh sentou-se e chorou, Grossas lgrimas correram-lhe pelo rosto. [...] Encontrei o sinal da vida e agora o perdi. A esperana acabou. Gilgamesh retorna ao lar, mais velho e de mos vazias, tendo agora entendido que no existe a chance de uma segunda vida real e muito menos a de imortalidade. No fim da viagem, j nas muralhas de Uruk, Gilgamesh, com voz estremecida, mostra a muralha a Ur-shanabi, o barqueiro. Repete-se o incio do Cantar, s que agora as palavras so ditas pelo prprio Gilgamesh. Desta vez trata-se realmente de um solilquio: perdida a esperana da vida eterna, Gilgamesh relembra e faz uma retrospectiva de sua vida. Ur-shanabi apenas um smbolo do povo, cuja aprovao final talvez seja seu nico consolo: ! Divino Gilgamesh, que todo o viu. Ele viu o Segredo, penetrou o Mistrio. Ele revelou o que houve antes do Dilvio. Ele fez grandes viagens, at o limite de suas foras e quando voltou em paz... Ele gravou num estela de pedra a narrao de suas proezas. A seguir, com uma reprise dos elogios feitos no incio, termina a

XI tabuleta. A maioria dos autores preferem terminar aqui o relato. Contudo, na XII tabuleta encontram-se dois episdios importantes "A descida ao Inferno" e "A Morte de Gilgamesh", os mais antigos junto com a aventura da "Floresta dos Cedros". A "Morte de Gilgamesh" parece ser a repetio de frmulas rituais fnebres, possuindo ento alto valor arqueolgico. "A descida ao Inferno" pode ser uma variante do sonho de Enkidu, prevendo a sua morte.

A descida ao Inferno

O episdio comea de forma desconexa, com imagens e vises que pareceriam extradas de um sonho. Depois de uma sucesso de imagens, quase incompreensveis para a nossa sensibilidade moderna, temos: A flauta e a harpa caram na Grande Manso (o inferno) Gilgamesh enfiou nela sua mo, mas no pde alcan-las. Enfiou o p, mas no pde alcan-las. Ento Gilgamesh sentou-se frente ao palcio dos deuses do mundo subterrneo, derramou lgrimas e ficou com o rosto plido. minha flauta, minha harpa! Minha flauta cujo poder era irresistvel! Minha flauta, minha harpa, quem as trar dos infernos? Enkidu se prontifica a ir aos infernos procur-las. Gilgamesh dlhe ento conselhos para facilitar o seu retorno, como o de no usar ungentos perfumados, nem vestir roupas limpas, nem deixar o seu arco na terra etc., para que os espritos no o prendam. Mas, confiando nas suas foras, Enkidu faz tudo errado e a terra "o pega": O destino no o possuiu, nenhum espectro o possuiu, a terra o

possuiu, No caiu sobre o campo de batalha, a terra o possuiu. Gilgamesh tenta de todas as formas conseguir, atravs dos deuses, a libertao de Enkidu. Mas Enlil nem o escuta. Finalmente o deus Ea, criador e protetor dos homens, comanda ao deus dos infernos, Nergal: Abre o fosso que comunica com os infernos, Que o esprito de Enkidu volte dos infernos e possa falar com seu irmo! Aberto o fosso por Nergal: O esprito de Enkidu, como um sopro, saiu dos infernos E Gilgamesh e Enkidu falaram: - meu amigo, meu caro Enkidu, diga-me a lei do mundo subterrneo, voc a conhece. - No, no te direi a lei que conheo. No te direi a lei para que no te sentes a chorar! - Seja assim. Quero sentar-me e chorar! Ento, seguem-se as revelaes que Gilgamesh mais teme: Aqueles que quiseste, os que eram gratos a teu corao, todos os que acariciaste, esto agora rodos pelos vermes, esto cobertos de p. Seus espritos no tm descanso nos infernos. Os detalhes deveriam ser muito atemorizadores para o esprito sumrio da poca e nos lembram passagens do "Inferno" da Divina Comdia de Dante. No h retorno real de Enkidu, que, vtima de sua fidelidade e por no ter respeitado a sabedoria dos conselhos de Gilgamesh, que

representa o Saber e a Cincia, dever ficar para sempre nos infernos.

Morte de Gilgamesh O destino de Gilgamesh, decretado pelo pai dos deuses, Enlil, est cumprido: Na Terra inferior, na casa das trevas, uma luz o iluminar, Nenhum homem famoso uma lembrana como a dele deixar, As geraes futuras no tero uma lembrana que se compare dele. [...] sem Gilgamesh no haver luz. Gilgamesh, foi-te dada a realeza segundo o teu destino. A vida eterna no era teu destino. Humildes e poderosos da cidade choram a morte de seu heri e protetor. Esposa e filho, concubinas, msicos, bufos, todos os que comeram de sua mesa, servos, mordomos e os que viveram no seu palcio pesam as suas oferendas para Gilgamesh e para Ereshkigal, a Rainha da Morte e para os deuses dos mortos. O destino falou. Qual um peixe preso no anzol, Gilgamesh est deitado em seu leito, Como gazela presa no lao [... ] Gilgamesh, filho de Ninsun, est em seu tmulo No altar das oferendas ele pesou o po, No altar das libaes ele verteu o vinho. Nesses dias partiu Gilgamesh, filho de Ninsun o rei, nosso senhor, sem igual entre os homens, Aquele que no faltou a Enlil, seu deus. Gilgamesh, senhor de Kullab, grande a tua glria!

Termina assim a pica mais antiga da humanidade. No s com a morte fsica do heri, mas com o seu fracasso na procura pela vida eterna. Gilgamesh morre junto com os seus sonhos, mostrando assim que humano. A partir dessa verificao, s lhe resta voltar sua amada Uruk, para deixar a marca perene de sua existncia. Morta a esperana, Gilgamesh alenta nas suas faanhas, e por isso que faz sua retrospectiva vital ao barqueiro Ur-shanabi, nico a testemunhar sua luta impossvel contra o destino efmero dos humanos. Por isso que escreve na pedra o que viveu na vida: Gilgamesh, foi-te dada a realeza segundo o teu destino. A vida eterna no era teu destino. Quando os deuses criaram o homem deram-lhe como atributo a Morte, mas a Vida, a Vida Eterna, essa, s ficou para eles. Este poderia ser o epitfio na lpide de Gilgamesh, a gigantesca figura que, atravs dos sculos, marca a despedida definitiva da Humanidade da escurido impenetrvel da Pr-Histria, que ainda se entrev nos detalhes do relato do sbio Utnapishtim do mundo antes do Dilvio Sumrio. Gilgamesh no atinge a imortalidade ftil dos deuses sempiternos que, na sua imobilidade, mais semelham a morte do que a vida. Ele atinge a imortalidade dos arqutipos humanos na memria dos seus iguais, os homens. Obras materiais, como a muralha de Uruk, persistem aps 47 sculos de histria de uma das regies mais conturbadas do mundo. Mas ele perdura pela sua constante procura da essncia da eternidade, pela conscincia insigne de seu conhecimento, pelo que gravou na pedra e impregnou na mente das geraes que o seguiram, cumprindo assim as profticas linhas finais do poema.

Ele perdura porque a histria de sua cincia, de sua fora de vontade e de sua coragem nos foram transmitidas talvez por ele mesmo e porque elas encarnam o ideal humano de uma vida onde cada obstculo d origem a um novo esforo que o leva contnua superao. Como Modelo Literrio, o Cantar teve as maiores conseqncias imaginveis. Conhecido de toda a antigidade, ele foi imitado e inspirou obras-primas que conhecemos muito antes, como o Gnese do Velho Testamento hebraico e a Odissia. O Cantar, conhecido at poucos sculos depois de Cristo, perde-se com a decadncia e desaparecimento da Babilnia. Ele reencontrado nas escavaes feitas por volta de 1860, por arquelogos ingleses em Nippur e alemes em Uruk (atual Warka) e depois na prpria Babilnia. Assistimos, aos poucos, ao renascimento de Gilgamesh... E, talvez, essa seja a chance que a histria, reencarnando a "planta do rejuvenescimento" de Utnapishtim, d a Gilgamesh: viver sua segunda vida na memria e na imaginao do homem moderno. Ele conquistou a imortalidade da espcie, devido tera parte humana de sua constituio, a mesma que, paradoxalmente, lhe impediu de atingir o eterno absoluto dos deuses. Mas, no isso mesmo o que o poeta lhe promete no incio do Cantar? Mas, eterno o poeta ou a personagem? Poeta e personagem identificam-se e, enquanto nos contemplam, com a perspectiva de 47 sculos e a condescendncia que d a longa intimidade com o transcurso milenar do tempo, cada um eterniza-se no outro e na mente e na imaginao dos demais homens.