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FINNEY VIVE AINDA

O SEGREDO DO AVIVAMENTO EM NOSSOS DIAS

POR Dr. RAYMOND EDMAN Presidente do Wheaton College, Wheaton Illinois, E.U.A. Traduo de W. J. Goldsmith

Renovao Espiritual 1962 Do Original em Ingls

INDICE

INTRODUO..............................................................7 O Reavivamento em nossos dias.................................9

PARTE I: O HOMEM

I O Penitente Ora.....................................................11 II O Pregador Aprende.............................................29 II As Multides Revivem...........................................57

PARTE II: OS MTODOS

IV Os Moldes do Avivamento.................................81 V O Preo do Avivamento.....................................127 VI Os Perigos do Avivamento...............................161 CONCLUSO.........................................................214

INTRODUO Desde h muito vnhamos desejando e orando ao Senhor para que fosse publicada em portugus a vida e mensagem de Finney. Os cristos de lngua portuguesa precisavam conhecer de perto as experincias e lies espirituais legadas ao mundo por um dos homens mais poderosamente usados por Deus na histria do Cristianismo. Na sua 1 Carta aos Corntios, cap. 12 v. 28, o apstolo Paulo nos diz que o Senhor ps na igreja primeiramente apstolos. No seu contexto, esta passagem parece ter uma lio de continuidade. Continuou o Senhor levantando apstolos? Se estes que o Senhor chamou para uma obra especial de soerguimento da sua igreja em tempos de crise e com Finney poderamos alinhar nomes como os de Agostinho, Francisco de Assis, Lutero, Joo Knox, Wesley, e tantos outros no so assim considerados pela igreja, as caractersticas de um verdadeiro apstolo de Jesus marcaram as suas vidas. Esto na primeira plana dos distinguidos do Senhor. Finney mais de perto nos interessa no momento, porque no foi somente um grande evangelista, foi de igual modo um pensador cristo. Inspira e instrui. Quando conhecemos, no original ingls, o livro que agora publicamos, logo nos sentimos possudos de santo entusiasmo por v-lo em portugus, pela felicidade com que Dr. Edman conseguiu resumir em poucas linhas a inspirao do santo e o ensino do iluminado de Deus. Justamente o que estvamos procurando. Os livros de Finney so volumosos e muita matria neles contida so irrelevantes para ns os de hoje. O Dr. Edman nos deu a suma, a mensagem, e se for diligentemente meditada por coraes fieis, famintos e sedentos de justia, as maravilhas operadas por Deus na vida e ministrio de Finney se repetiro em nosso meio, com frutos abundantes no despertamento de nossas igrejas e salvao de milhares para Jesus. O autor deste livro justamente o homem qualificado para escrev-lo. Antigo missionrio e hoje educador, atravs do seu ministrio o Senhor visitou poderosamente o Wheaton College, e o tem usado para escrever e pregar sobre a necessidade da vida cheia do Esprito. Somente uma mente culta e um corao abrasado pelo Esprito poderiam se aproximar de Finney. Deus usou o Dr. Edman, e ainda tocou em seu corao para nos ceder os direitos do seu livro em lngua portuguesa. Somos gratos ai Senhor por tudo. Deixamos de igual modo expresso o nosso reconhecimento ao irmo Goldsmith, exmio tradutor, pelo carinho e dedicao empregados na traduo. Os Editores O REAVIVAMENTO EM NOSSOS DIAS! Este volume sobre Finney foi escrito e compilado por um corao abrasado e sob grande peso. H um anseio por dias de avivamento, por r efrigrio do Alto, por dias de cu sobre a terra, conforme temos lido da experincia do povo de Deus em dias passados. De tudo que tenho lido sobre reavivamento, nada achei que se igualasse s Prelees sobre Reavivamento, de Finney. Constituem essa Prelees lies que o servo de Deus aprendera em dias quando dezenas de milhares recebiam um conhecimento salvador do Senhor Jesus. No conheo nada que fale to profundamente ao corao, mais pungente e poderoso, e que satisfaam tanto quanto estas mensagens de Finney. Contudo, as prelees, na sua forma original, so por demais longas e pormenorizadas, com muito material notadamente fora de poca: extensas referncias s Novas Luzes e Velhas Luzes, a personalidade e controvrsias j inteiramente esquecidas. Decidi-me, ento, por uma condesao das Prelees sobre Reavivamento, em que toda a substncia do ensino de Finney fosse preservada, nas prprias palavras dele. Teramos, assim, uma espcie de Readers Digest condensado em forma sumria e concisa, facilmente acessvel ao povo de Deus. E foi com um corao abrasado e sob grande peso que a condensao foi preparada e aqui apresentada. s Prelees sobre Reavivamento adicionei um estudo biogrfico de Finney, de modo a termos o evangelista e a sua mensagem no seu prprio ambiente histrico. Inclui, tambm, algumas das suas mensagens em forma condensada. (1). Este livro publicado e enviado a todas as partes, com ardente intercesso para que seja lido e implicitamente obedecido, de modo a haver um REAVIVAMENTO EM NOSSOS DIAS! V. R. EDMAN WESTGATE WHEATON COLLEGE WHEATON, ILLINOIS (1) Omitidas, na edio em portugus.

PARTE I: O HOMEM

Captulo I O PENITENTE ORA Finney vive ainda! Esteve muito vivo durante sua longa carreira de oitenta e quatro anos, e o crepsculo da vida achou-o ainda com notvel vivacidade mental e vigor espiritual. A maioria dos quadros do grande evangelista ainda correntes apresenta-nos um senhor de certa idade, apresentando ainda mais anos que sua idade realmente avanada em virtude da barba inteira que ostentavam os cavalheiros americanos do meado do sculo dezenove. A meu ver, porm, devemos rememor-lo nos dias da sua pujana, incansvel entre seus trinta e quarenta anos, destemido entre quarenta e cinqenta, abrasado entre cinqenta e sessenta, quando ora o profeta de fogo do avivamento no colnias florestais e cidades litorneas da Amrica, e alm-mar na Gr Bretanha. Como jovem foi tpico rapaz americano: com um metro e oitenta-e-oito de altura, efeito aos trabalhos rduos da fazenda pioneira, rude e atltico, filho das matas e tambm das guas. Os conhecimentos martimos adquiridos a bordo dos pequenos barcos vela no Lago Onitrio prestaram-lhe bom servio mais tarde na vida, principalmente por ocasio de uma visita que fez ao Mediterrneo em um pequeno brigue, cujo capito, embriagado, Finney teve que substituir. Escreveu-se a respeito de Finney: Quando tinha vinte anos, excedia em toda espcie de trabalho e esporte a todo homem ou moo que enfrentava. Ningum o derribava, ningum lhe arrancava o chapu, ningum o vencia na corrida, no salto de distncia ou de altura, ningum lanava a bola com maior potncia ou preciso. Seu pai, Sylvester Finney, era fazendeiro e veterano da Guerra Revolucionria. Finney nasceu a 29 de agosto de 1792 em Warren, Condado de Litchfield, Estado de Connecticut. Embora no fosse bandeirante, pertenceu gerao de agricultores pioneiros da Nova Inglaterra que se votaram das reas mais populosas da terra de costumes firmes para se aventurarem nos sertes relativamente desbravados do centro do Estado de Nova Iorque. Em carros de bois e carroas cobertas os soldados da Revoluo com suas famlias cruzaram o Tio Hudson para campos ainda por conquistar, e com eles, quando Charles tinha a idade de dois anos, foi a famlia Finney para o Condado de Oneida no mesmo estado de Nova Iorque. Fiel ao costume da poca mudou-se para Kirkland e mais tarde para as proximidades do Porto de Sanckett, nas margens do Lago Ontrio. Foi portanto Finney herdeiro do esprito e tradio de fronteira que formou americanos fortes em tempos que eram rudes e agrestes. Nele se percebem os traos de independncia e auto-dependncia, de otimismo, fortes convices, engenho, no conformismo com padres e praxes artificiais, e a conscincia do destino americano, caracterstico da fronteira. Era absolutamente democrtico em seu modo de encarar a vida: tinha confiana no critrio do povo para resolver seus prprios assuntos, e depois de convertido sustentou vigorosamente que o governo deve ser conduzido no temor de Deus. A instruo que adquiriu nas escolhinhas locais de toras de madeira e no Instituto de Oneida, ainda que muito deixasse a desejar, representava o aproveitamento mximo, por parte do jovem Finney, das oportunidades que se lhe depararam, durante alguns anos lecionou em escolas rurais nos Estados de Connecticut e Nova Jersey, o que provou ser excelente preparativo para posterior servio como ensinador da Palavra entre os filhos dos homens. Dissuadiram-no de ir para a Universidade de Yale, embora j fosse adiantado nos clssicos, alegando-lhe que podia alcanar por iniciativa prpria a substncia do programa universitrio. Era amante da musicam e inverteu seus primeiros proventos em um violoncelo, do qual se tornou exmio instrumentista. Antes de seus vinte e seis anos resolveu seguir a profisso legal. Assim, em 1818 entrou como estudante para escritrio jurdico do juiz Benjamim Wright em Adams, Condado de Jefferson, Estado de Nova Iorque. Com seu costumeiro zelo e dedicao, Finney aplicou-se com afinco os seus estudos de direito, como tambm vida social da comunidade; aps um perodo de dois anos foi admitido aos tribunais e se tornou scio da firma jurdica do juiz. A profisso legal oferecia grandes possibilidades nos primeiro decnios da Repblica Americana: a nao estendia-se; os fazendeiros tinham seus anos bons e outros menos bons, e o advogado tinha oportunidade para amarrar seu papagaio na estrela nascente do destino americano. Finney era um advogado de ao, e um bom profissional. At os seus vinte e nove anos, o professor e advogado, deu pouca ateno a assuntos religiosos. Seus pais no se interessavam no evangelho, e pouca ou nenhuma instruo religiosa deram aos filhos. Vez por outra Finney assistia um culto, porm achava vazios de vida e interesse os sermes, e os que ouviu quando lecionava em Nova Jersey eram feitos em lngua alem. A seu prprio respeito Finney teve a dizer: Quando fui para Adams estudar direito eu era quase to ignorant e em matria de religio quanto um pago. Fora criado principalmente na mata. Reverncia pelo domingo eu no tinha quase nenhuma, nem conhecimentos ntidos das verdades religiosas. Em Adams chegou a ouvir pela primeira vez a prdica de um ministro culto, o Reverendo Gerge W. Gale, formado na Universidade de Princeton, o jovem pastor e o jovem advogado tornaram-se amicssimos, apesar de no se compreenderem um ao outro. Gal era discpulo da Velha Escola e sua posio teolgica s se podia chamar de ultra Calvinista. Finney nada sabia ainda da teologia sistemtica. Em seus estudos de direito deparar a com muitas citaes bblicas, principalmente do Cdigo Mosaico, o que o levou a comprar para si uma Bblia, que tinha comeado a ler com interesse, porm com pouca compreenso. As conversas do pregador com o advogado deixaram este mais mistificado do que esclarecido. Para um homem da agudeza mental de Finney, parecia-lhe que muitas perguntas ficavam sem resposta e muitos termos sem definio. Finney escreveu: Que queria ele dizer por arrependimento? Seria um simples sentimento de tristeza pelo pecado? Seria um estado inteiramente passivo da mente, ou havia nele um fator voluntrio? Se era mudana de

pensamento, em que sentido o era? Que queria ele dizer com termo regenerao? Seria um estado puramente intelectual? Seria uma simples convico ou persuaso de que as afirmaes do evangelho eram verdadeiras? As perguntas permaneciam sem resposta, e mais profunda se tornava sua perplexidade, diante da aparente incoerncia entre as oraes dos crentes e a falta de respostas. A ele lhe parecia que oravam sem esperar nenhuma resposta, e isso apesar das promessas encontradas nas Escrituras. Suplicavam um avivamento de religio, porm nada acontecia. Com perspiccia caracterstica comentou com alguns de seus vizinhos: Tendes orado o bastante, depois que assisto a estas reunies, para expulsar o diabo de Adams, se houver virtude nas vossas oraes. Aqui estais, porm, orando ainda e lastimando-vos ainda. Finney iria aprender mais tarde que h muitas questes que no se resolvem pela definio de termos nem por destreza de argumentos, mas to somente por meio de conhecimento pessoal do Senhor Jesus Cristo, em que esto escondidos todos os tesouros da sabedoria e do conhecimento. Ento compreendeu que o temor do Senhor o princpio da sabedoria. Entretanto, a experincia de Finney deve-nos servir de aviso de que pode haver muitos interessados sinceros que deixam de encontrar o Caminho porque ns, seus amigos crentes, no encaramos seus problemas e suas perplexidades. Dogma sem definio de termos pode significar ausncia de vida, teologia sem raciocnio pode ser confuso, linguagem bblica sem a iluminao do Esprito pode ser cheiro de morte para morte. O descrente ponderado levado antes confuso do que converso pela nossa terminologia pedante ou linguagem bombstica. A despeito das dificuldades intelectuais que no puderam ser dissipadas pelo pregador ou seus paroquianos, Finney acabou chegando convico de que a Bblia era a verdadeira palavra de Deus. Revolvida essa dvida (acrescenta) achei me de braos com o dilema de aceitar a Cristo conforme apresentado no evangelho, ou de seguir u curso de vida mundano. Nesse perodo, conforme pude compreender mais tarde, minha mente recebia forte impresso do Esprito Santo, de tal modo que eu no podia adiar por muito tempo essa questo, nem hesitar demoradamente entre os dois modos de vida que se me apresentavam. A narrativa da converso de Finney assemelha-se em muitos sentidos de Saulo de Tarso. Na verdade Finney, em contraste com o discpulo de Gamaliel, no possua instruo religiosa, nem se opunha ao evangelho; porm ambos foram homens maduros, vigorosos, energticos, inteligentes, inquiridores, alertas, dinmicos e de fortes convices. Em ambos os casos a converso foi radical, uma reviravolta completa do modo de vida anterior. Parece que ambos chegaram a acarear-se com o Salvador dos homens, e ento, quebrantados no orgulho humano e na auto-dependncia, saram da sua transformadora experincia de Cristo para se tornarem ganhadores de almas. Como o grande apstolo, Finney no encontrou de incio inteira aceitao entre os seus, e experincia espiritual semelhando do apstolo na Arbia, aprendendo, atravs de semanas e meses de quietude, o evangelho pelas Escrituras. Em muitas ocasies o Apstolo Paulo relatou comovido a experincia do seu encontro com o Salvador s portas de Damasco; semelhantemente Finney jamais perdeu o brilho do dia e da hora em que chegou ao conhecimento salvador do Senhor Jesus. Devemos deixar que ele conte sua prpria histria, cuja narrao por si s constitui um clssico. Ei-la: Certa tarde de domingo de outono de 1821, tomei a deciso de resolver de vez a questo da salvao da minha alma e, caso fosse possvel, reconciliar-me com Deus. Como, porm, andava ocupadssimo no gabinete, eu sabia que jamais conseguiria atender de modo efetivo ao assunto a no ser que a ele me aplicasse com grande firmeza de propsito. Tomei pois, naquela hora, a resoluo de pr de lado, at onde fosse possvel, todo o meu servio e tudo quanto pudesse distrair-me a ateno, dedicando-me exclusivamente ao trabalho de assegurar a salvao da minha alma. Levei a efeito essa resoluo com rigor e deciso que me foi possvel. Era obrigado, contudo, a estar bastante no gabinete, porm como o quis a providncia de Deus, no fui muito procurado na segunda nem na tera-feira, de modo que pude ler minha bblia e ocupar-me em orao durante a maior parte do tempo. Nesses dois dias minhas convices aumentaram, porm me parecia que meu corao se endurecia mais. No derramava uma lgrima; no podia orar. No tive oportunidade para orar mais alto que um sopro, e de vez em quando sentia que, se pudesse estar sozinho em um lugar onde usasse a fala e me sentisse em liberdade, encontraria alvio pela orao. Fiquei esquivo, evitando o mais possvel de falar com quem quer que fosse sobre qualquer assunto. Procurei, entretanto, fazer isso sem levar ningum a desconfiar que eu estava em busca da salvao da minha alma. Na noite de tera-feira eu j estava muito nervoso, e durante a noite me veio estranha impresso, como se estivesse prestes a morrer. Eu sabia que, se morresse, baixaria para o inferno, porm me acalmei quanto pude at o amanhecer. Sai cedo para o escritrio. Pouco antes de l chegar, algo parecia desafiar-me com perguntas como estas de fato, parecia que a inquirio era dentro de mim, como se uma voz interior me dissesse: Que ests esperando? No prometeste entregar o corao a Deus? Q que te ests esforando? Ests procurando desenvolver uma jus tia tua prpria? Nessa altura, abriu-se diante do meu pensamento toda a questo da salvao evanglica, de forma muitssimo maravilhosa para mim naquela hora. Parece-me que vi ento, to claramente quanto em qualquer ocasio na minha vida, a realidade e plenitude da obra expiatria de Cristo. Vi que era uma obra consumada; que, em lugar de ter ou precisar de alguma justia minha para recomendar-me como uma oferta a ser aceita; era plena e completa, e nada mais era necessrio da minha parte seno obter meu prprio consentimento para abandonar meus pecados, e aceitar Cristo. A salvao assim se me apresentou agora ai invs de ser uma coisa a ser forjada pelas minhas prprias obras, era algo a ser encontrado inteiramente no Senhor Jesus Cristo, que se apresentava diante de mim como meu Deus e meu Salvador. Sem o perceber claramente, eu tinha parado na rua no momento em que a voz interior pareceu intimar-me. Quanto tempo permaneci naquela posio, no posso precisar; mas depois que aquela revelao ntida ficara j algum tempo diante da minha mente, pareceu que me foi dirigida a pergunta: Aceit -lo-s agora, hoje? Respondi: Sim, hei de aceit -lo hoje, ou hei de morrer na tentativa.

Atrs do morro ao norte da provao havia um bosque, ao qual eu tinha o costume de caminhar quase diriamente quando o tempo era ameno. Como agora era ms de outubro, j tinha passado o tempo dos meus passeios mais freqentes ao local. Contudo, em lugar de ir para o escritrio, voltei-me e caminhei em direo ao bosque, pois sentia que precisava estar a ss, longe de todo olho e ouvido humano, para que eu pudesse derramar minha orao a Deus... Quando, porm, tentei orar, verifiquei que meu corao no queria orar. Eu supusera que, se ao menos pudesse estar em um lugar onde, falando em voz alta, no fosse ouvido por ningum, eu poderia orar livremente; mas eis que quando tentei estava mudo, ou seja, eu nada tinha a dizer a Deus; quando muito, pude proferir umas poucas palavras, e isso mesmo sem sentimento. Quando tentava orar, parecia-me ouvir um crepitar das folhas; parava e olhava para ver se algum vinha chegando. Isso fiz por vrias vezes. Por fim me senti chegando s raias do desespero. Disse de mim para mim: No posso orar. Meu corao est morto para Deus e no quer orar. Reprovei ento a mim mesmo por ter prometido entregar meu corao a Deus antes de sair do bosque. Quando tentava, verifiquei que no conseguia entregar o corao a Deus. Minha alma interior detinha-se; no havia movimento do meu corao em direo a Deus. Comecei a sentir profundamente que era tarde, que eu devia ter sido abandonado por Deus e que no havia mais esperana para mim. Apertava-me o pensamento da imprudncia da minha promessa, que havia de entregar o corao a Deus naquele dia ou morrer na tentativa. Pareceu-me que aquele voto me comprometia a alma, entretanto no ia cumpri-lo. Veio sobre mim um profundo desanimo e desalento; senti-me fraco para me manter ereto sobre os joelhos. Nesse momento preciso, pareceu-me novamente estar ouvindo a aproximao de alguma pessoa, e abri os olhos para verificar. Foi a que me foi mostrada claramente a revelao do orgulho do meu corao como sendo o grande obstculo que me entravava o caminho. Um senso esmagador da minha vileza, em me envergonhar de que um ser humano me visse de joelhos perante Deus, apoderou-se de mim de tal modo que gritei a plenos pulmes, bradando que no sairia do lugar ainda que me cercassem todos os diabos do inferno. O que disse um miservel pecador como eu , de joelhos confessando um ser humano, pecador como eu mesmo, me encontre de joelhos buscando a paz com Deus a quem ofendi?!o pecador pareceu e terrvel, infinito. Quebrantou-me perante o senhor. Nessa altura, raiou na minha mente esta passagem da Escritura, como se fora uma enchente de luz: Ento ireis e a mim dirigireis a vossa orao, e eu vos ouvirei. Ento me buscareis e me achareis, quando me buscardes de todo o corao. Imediatamente o meu corao se agarrou a essa palavra. Eu j cria intelectualmente na Bblia, porm nunca alcanara a minha mente e verdade que a f era uma confiana voluntria e no um estado intelectual. Tive a conscincia to ntida quanto a tinha da minha prpria existncia, de ter confiado, naquele momento, na veracidade de Deus. Eu sabia de alguma maneira que aquela era uma passagem da Escritura, embora no tenho conscincia de ter lido antes. Sabia que era a Palavra de Deus e por assim dizer a voz de Deus que me falou. Clamei: Senhor, apego-me ao que dizes. Sabes que na verdade eu te busco de todo o corao, e que aqui vim para clamar a ti; e prometeste ouvir-me. Isso pareceu encerrar a questo, que eu podia ento, naquele dia, cumprir meu voto. O Esprito pareceu dar nfase a esta idia no texto: Quando me buscardes de todo o corao. A questo de quando, ou seja, do tempo presente, pareceu entrar-me fundo no corao. Falei ao Senhor que me apegava sua palavra; que Ele no podia mentir, e que por isso eu tinha certeza que Ele me ouvia a orao e havia de ser achado por mim... Caminhei calmamente em direo ao povoado. To perfeita era a calma da minha mente que me parecia que toda a natureza escutava. Foi no dia 10 de outubro, numa bela manh. Eu tinha ido para o bosque em seguida ao quebra-jejum, que tomara muito cedo; quando voltei povoao verifiquei que j era hora do almoo. Eu, porm estivera de todo inconsciente de passagem do tempo; parecia que tinha estado pouco tempo ausente da aldeia... Fui almoar, mas no tinha apetite. Fui ento para o escritrio; Dr. W. tinha ido almoar. Tirei meu violoncelo e, como estava acostumado a fazer, comecei a tocar e cantar algumas peas de msica sacra. Quando, porm, comeava a cantar aquelas palavras sagradas, comeava a chorar. Parecia que meu corao estava derretido; era tal o meu estado emocional que no podia ouvir minha prpria voz cantar sem que a minha sensibilidade extravasasse. Admirei-me disse e procurei reprimir as lgrimas, porm no pude; ento guardei o instrumento e parei de cantar. Depois do almoo estivemos muito ocupados transferindo nossos livros e mveis para outra sala, de modo que quase no houve conversa durante a tarde. A minha mente, porm, permanecia naquele estado de profunda tranqilidade. Havia grande doura e ternura em meus pensamentos e sentimentos. Tudo me parecia correr bem. Nada me perturbava ou incomodava. Pouco antes de terminarmos, apoderou-se de mim o pensamento que, assim que eu me achasse a ss no novo escritrio, procuraria orar novamente; que no iria abandonar o assunto da religio nem deix-lo de lado, de modo algum, e, portanto, embora no tivesse mais ansiedade pela minha alma, contudo eu continuaria a orar. At a noitinha estvamos com os livros e mveis arrumados; acendi na lareira aberta um bom fogo, esperando passar sozinhos as horas noturnas. Ao anoitecer, Dr. W., vendo que tudo estava arrumado, deu-me boa noite e foi para casa. Eu o acompanhara at a porta; e ao fech-la e voltar-me, meu corao parecia estar derretido dentro de mim. Todos os meus sentimentos pareciam surgir e transbordar, e a expresso do meu corao foi: Quero derramar a minha alma diante de Deus. Foi tal arrebatamento da minha alma que corri para o quarto atrs do escritrio para orar. No havia fogo, nem luz no quarto; contudo pareceu-me que estava perfeitamente claro. Ao entrar e fechar a porta atrs de mim pareceu-me que encontrei o Senhor Jesus Cristo face a face. No me ocorreu naquela hora, nem por algum tempo depois, que se tratava de um estado puramente mental. Ao contrrio, parecia-me v-lo como veria a qualquer homem. Ele nada disse, porm olhou para mim de tal modo que me levou a prostrar-me seus ps. Desde ento tenho sempre considerado isso como sendo um estado fenomenal da minha mente; pois parecia-me uma realidade, que Ele estava em p diante de mim, e eu me prostrei a seus ps e derramei perante Ele a minha alma. Chorei alto, como criana, e fiz as

confisses que pude com meu falar engasgado. Pareceu-me que lhe banhei os ps com minhas lgrimas; contudo no tive a impresso clara de toc-lo, ao que me recorde. Devo ter permanecido bastante tempo nesse estado, mas a minha mente estava demasiado absorta pela entrevista para que eu possa recordar algo do que lhe disse. O que sei que, assim que minha mente se acalmou bastante para interromper a entrevista, voltei ao escritrio e encontrei quase totalmente consumida a lenha grossa com que eu fizera o fogo na lareira. Ao voltar-me, porm, no intuito de sentar-me beira do fogo, recebi um poderoso batismo do Esprito Santo. Sem que o estivesse esperando, sem que jamais me tivesse entrado na mente o pensamento que houvesse tal coisa para mim, sem ao menos qualquer recordao de ter ouvido algum neste mundo mencionar semelhante fenmeno, o Esprito Santo desceu sobre mim de maneira que parecia perpassar-me, corpo e alma. Pude sentir a impresso, como uma onda de eletricidade, perpassando-me vez aps vez. De fato parecia vir em ondas e mais ondas de amor lquido pois no sei de outra maneira de express-lo. Parecia o prprio sopro de Deus. Recordo claramente que parecia soprar sobre mim como se fossem asas imensas. No h palavras que exprimam o maravilhoso amor que foi derramado em meu corao. Chorei alto, de alegria e amor; e no sei se no devo dizer que literalmente brami os jorros inexprimveis de meu corao. Essas ondas vieram sobre mim, e vieram, e vieram, uma aps outra, at que me lembro que bradei: Morrerei, se estas ondas continuarem a vir sobre mim. Eu disse: Senhor, no suporto mais; contudo no tinha medo da morte. No sei quanto tempo continuei nesse estado, com esse batismo continuando a envolver-me e perpassar-me. Sei que j era tarde quando veio falar comigo um dos componentes do meu cro pois eu era dirigente do cro. Ele era membro da igreja. Encontrou-me nesse estado de perante e perguntou: Sr. Finney, que h com o senhor? Durante algum tempo no pude responder. Ele ento perguntou: O senhor est sentindo dor? Dominando -me da melhor forma que pude, respondi: No, porm to feliz que nem posso viver... Dormi logo, mas to depressa acordei de novo por causa do grande fluir do amor de Deus que havia em meu corao. Estava to repleto do amor que no podia dormir. Logo, dormi de novo, e acordei do mesmo modo. Quando acordava, voltava sobre mim esta tentao: arrefecia o amor que parecia estar no meu corao; assim que dormia, porm, sentia o seu calor dentro de mim, de maneira que tornava a despertar. Assim continuei at que, altas horas, consegui repouso tranqilo. Quando acordei pela manh o sol j tinha sado e derramava sua claridade no quarto. Palavras no podem exprimir a impresso que essa luz do sol me fez. Imediatamente o batismo que recebera na noite anterior voltou sobre mim do mesmo modo. Ergui-me de joelhos sobre a cama e chorei alto de alegria; permaneci algum tempo, de tal maneira tragado pelo batismo do Esprito que nada podia fazer seno derramar a minha alma diante de Deus. Pareceu-me que esse batismo matinal era acompanhado de suave censura; o Esprito parecia perguntar-me: Duvidars? Clamei: No! no duvidarei; no posso duvidar. Ele ento esclareceu de tal modo o assunto na minha mente que de fato me era impossvel duvidar de que o Esprito de Deus de apoderara da minha alma. Enquanto eu estava assim, foi-me ensinada doutrina da justificao pela f como experincia atual. A referida doutrina nunca tinha tomado posse da minha mente ao ponto de eu consider-la distintamente como doutrina fundamental do Evangelho. Realmente, eu nem mesmo compreendia o que significava no verdadeiro sentido. Agora porm eu percebia o que significava a passagem: Sendo justificados pela f, temos paz com Deus por nosso Senhor Jesus Cristo. Pude ver que, no momento em que cri, l no bosque, todo o senso de condenao desaparecera completamente do meu pensamento, e que, a partir daquele momento, eu no conseguia, por nenhum esforo, reaver um senso de culpa ou condenao. O sentimento de culpa se desvanecera; foram-se os meus pecados, e no acho que eu tinha mais senso de culpa do que teria se nunca tivesse cometido pecado. Era exatamente essa a revelao de que eu precisava. Senti-me justificado pela f, e, ao que eu podia ver, achava-me em um estado no qual eu no pecava. Ao invs de sentir que eu estava pecando sem cessar, meu corao estava to cheio de amor que transbordava. Meu clice transbordava de beno e de amor, e eu no podia sentir que pecava contra Deus. Nem tampouco conseguia reaver o menor sentimento de culpa pelos pecados que j cometera. Dessa experincia, ao que me recorde, eu nada disse a ningum na ocasio isto , dessa experincia de justificao. -o O oCharles Grandison Finney americano jovem agricultor homem das matas professor advogado fora conduzido da incerteza e da angstia de corao para a novidade de vida em Cristo, para ser filho de Deus. Sua experincia, talvez mais vvida e dramtica que a de muitos outros, ostentava os moldes da f que salva: a persuaso de que a salvao de sua alma era de maior importncia do que seu xito na profisso; seu desespero de salvar a si mesmo; o receio dos homens que o impedia de encarar o Salvador; o orgulho que deu lugar a humilhao, as Escrituras que constituam a base da sua f. Ele nasceu de novo pela Palavra e pelo Esprito. Justificado pela f e enchido a transbordar do Esprito de Deus, Finney era realmente uma nova criao, a quem todas as coisas se tornaram novas. Sua ilimitada energia e ambio estavam agora consagradas pessoa do Salvador e no mais a si mesmo; ao servio de seu Mestre e no mais aos prprios interesses; ao bem-estar de outras almas e no mais a entesourar riquezas para si mesmo. A Lei de Deus agora superava as leis do pas, por mais justas e benficas que fossem estas, e ele trovejava o terror daquela lei e do juzo iniludvel que seguia seu rompimento, at que coraes carregados de culpa buscavam o trono da graa divina. O advogado, remido e renovado, saiu a interceder no tribunal dos coraes humanos, para ali apresentar o pecado em todo o seu horror e baixeza, e tambm a mostrar a salvao em suas possibilidades

brilhantes e inflamantes. Pelo carmezim da Cruz do Calvrio, a negrura de cada corao humano podia tornar-se como a brancura da neve, tal como ele prprio chegara a saber para si naquele banco silvestre de ru onde encontrara o Salvador.

Captulo II O PREGADOR APRENDE Quem almejar ser bom ensinador h-de ser ele mesmo acessvel ao ensino e bem instrudo. Antes de ingressar na profisso legal e de se tornar crente cristo, Finney tinha sido professor rural, e, alm de transmitir os conhecimentos rudimentares aos pequenos a seu cargo, aprendera muitas lies da natureza humana. Atravs de todo o seu longo e abenoado ministrio, o ex-professor foi sempre um aprendiz das verdades profundas de Deus, como tambm expositor das Escrituras e evangelista extraordinrio. Entre as muitas lies que veio a prender, todas de excepcional proveito para ns, destacam-se estas: seu conhecimento de que a energia do Esprito de Deus est disposio de todo crente; que as devoes pessoais e particulares so indispensveis para o desenvolvimento da vida crist; que a orao vitoriosa transforma as coisas e os coraes; qu a obedincia vontade de Deus precisa ser imediata e sem reserva; que o servio abenoado geralmente acarreta a inveja e a oposio de alguns; que o corao sempre sensvel o real segredo do avivamento pessoal e perene. A PLENITUDE DO ESPRITO Logo no incio da sua vida crist, Finney veio, a saber, pela experincia em primeira mo do impacto dos ensinos bblicos: Recebereis poder, ao descer sobre vs o Esprito Santo, e: Enchei-vos do Esprito. O poder e plenitude da uno divina que recebera estava sobre ele desde o incio de seu trabalho. Seus primeiros dias e semanas como cristo fornecem testemunho eloqente do fato que um cristo cheio do Esprito uma luz que arde e alumia, por mais tenebrosa que seja a sua gerao. No dia seguinte ao da sua converso. Finney falou com muitos dos seus vizinhos e amigos, e pode registrar: Creio que o Esprito de Deus deixou impresses duradouras em casa um deles. No me rec ordo de nenhum com quem falei, que no se tenha convertido dentro de pouco tempo. A primeira pessoa que ele viu no escritrio foi seu scio, o Juiz Wright. s primeiras palavras de Finney sobre o assunto da salvao, o scio mais velho, tendo-o encarado com espanto, baixou a cabea, e poucos minutos depois saiu do escritrio sob profunda convico do Esprito de Deus. No se converteu seno alguns dias mais tarde, em grande parte por orgulho e por medo das opinies alheias, tal como no caso de Finney. Enquanto se achava sob convico, o juiz procurou orar em particular, e isso mesmo com desespero, porem estava resolvido que no iria ao bosque para orar. Chegou, porm o dia em que o bosque voltou ao escritrio para dizer: Chegou! Chegou! e cair ento de joelhos rendendo graas a Deus. Finney acrescenta: Relatou-nos ento a sua experincia, e por que razo no alcanara uma esperana seno agora. Disse que, assim que abandonou aquela resoluo e foi para o bosque, encontrou alvio; quando se ajoelhou a orar, o Esprito de Deus veio sobre ele, enchendo-o de indizvel alegria... A segunda pessoa que entrou no escritrio na manha aps a converso de Finney foi um dicono da igreja, o qual contratara o jovem advogado para uma causa a ser julgada s dez horas. Disse-lhe Finney: Estou contratado pelo Senhor Jesus Cristo para advogar a causa dele, e no poderei advogar a sua acrescentando ento o seu testemunho. O dicono

baixou a cabea e, sem dar resposta, saiu. Da a alguns momentos, ao passar porto da ja nela, notei que o Dicono B. estava em p na rua, parecendo estar meditando profundamente. Conforme vim a saber depois, retirou-se e imediatamente entrou com acordo com seu adversrio. Deu-se em seguida orao e dentro de pouco tempo alcanou um nvel espiritual muito mais elevado do que jamais experimentara antes disso. Saiu ento o neo-converso s ruas da aldeia para falar com outros a respeito da salvao de suas almas. Pesava-lhe grandemente a urgncia do evangelho. Em sua mente no restava a menor dvida quanto a seu chamado para ser testemunha de Cristo e pregador do evangelho. Passou primeiro na loja de um sapateiro crente, que naquele momento se achava em conversa com um moo que estava defendendo o universalismo. Os argumentos do universalista foram imediatamente demolidos pelo advogado recm-remido. Sem dar resposta, o moo saiu rua, saltou uma cerca e foi para o bosque. Na mesma tarde voltou dando radiante testemunho de f em Cristo. Durante uma visita a outros amigos, mais tarde no mesmo dia, Finney foi convidado a dar graas pela refeio. Um jovem que era pensionista na casa e empregado de destilaria de usque, dizendo-se universalista, retirou-se correndo da mesa, trancou-se em seu quarto; saiu na manha seguinte, crente em Cristo. Tornou-se depois ministro do evangelho. Sem que houvesse para isso convite de qualquer espcie, naquela noite o povo de Adams se dirigiu igreja presbiteriana, e Finney com eles. Desse culto ele escreveu: Ningum parecia estar disposto a abrir a reunio, mas a ca sa estava repleta a mais no caber. No esperei por ningum: levantei-me e comecei dizendo que eu agora sabia que a religio vinha de Deus. Prossegui narrando da minha experincia aquilo que me pareceu de mais importncia contar. Seu testemunho, sem afetao e na plenitude do Esprito, impressionou profundamente o povo. Um incrdulo rebelde levantou-se atravessou a multido e saiu deixando atrs o chapu. Um advogado saiu dizendo: Ele sincero, disso no h dvida; mas est demente, isso claro. Nisso o pastor se levantou para fazer humilde confisso de que no tivera f para quer que Finney se convertesse. O culto foi longo e abenoado. No calor da sua experincia transformadora, Finney entregou-se incansvel ao testemunho do Salvador. O trabalho estendeu-se entre todas as classes, e isso no s atravs de toda a aldeia, mas tambm pelos arredores em todas as direes. Meu corao estava to cheio que, durante mais de uma semana, pouca disposio senti para dormir ou vmer. Parecia que eu tinha, literalmente, alimente para comer que o mundo desconhecia. No sentia necessidade nem do alimento nem do sono. Minha mente estava cheia a transbordar do amor de Deus... A Palavra de Deus tinha maravilhoso poder; diriamente eu me surpreendia ao verificar que umas poucas palavras dirigidas a uma pessoa se alojavam no seu corao como uma seta. Pouco tempo depois a testemunha inflamada de Cristo teve oportunidade para visitar sua prpria casa em Henderson. Da sua famlia, somente o caula tinha feito profisso de Cristo. Finney, saudado pelo pai no porto da casa, respondeu: Estou bem, meu pai, de corpo e de alma. Mas, meu pai, o senhor j idoso; todos os seus filhos j so adultos e deixaram sua casa; e eu nunca ouvi uma orao em casa de meu pai. Ao que o ve lho irrompeu em pranto, disse ao filho que entrasse em casa para orar, o que resultou em ficarem seus pais profundamente comovidos, e pouco tempo depois se converteram. Foi ento com o irmo mais moo a um culto unionista realizado por batistas e congregacionais do lugar. Ali o Esprito de Deus veio com tal poder que durante muito tempo ningum podia levantar-se dos joelhos, mas somente chorar, confessar e derramar-se perante o Senhor. O que se verificou nesses primeiros dias da experincia crist de Finney, da dinmica do Esprito de Deus sobre ele. Verificou-se atravs de todo o seu ministrio. Em suas Memrias lemos freqentes referencias deste tipo: O Esprito foi derramado, e antes do fim da semana todas as reunies estavam abarrotadas... Em Evans Mi lls, onde seu ministrio pblico teve incio, ele relembra: O Esprito Santo estava sobre mim, e me senti confiante que, chegando hora de entrar em ao, eu saberia o que pregar... O Esprito de Deus veio sobre mim com tal poder, que foi como a abertura de fogo de uma bateria sobre eles. Durante mais de uma hora, talvez hora e meia, a Palavra de Deus veio para o povo atravs de mim de forma a levar tudo diante de si, conforme pude perceber. Quando, muito mais tarde na sua vida, foi iniciado o trabalho e m Oberlin, est registrado: O Esprito Santo veio sobre a congregao de maneira sobremodo notvel. Grande nmero de pessoas baixou a cabea, e alguns gemiam de tal modo que se ouviam por toda a casa. Por todo lado as falsas esperanas dos professos enganados foram desfeitas. E, portanto perfeitamente compreensvel o comentrio zeloso e incisivo de Finney, feito sem cerimnia, a respeito de seu pastor, que no soubera ajudar o jovem advogado:se era fato convertido a Cristo, deixara de receber a divina uno do Esprito Santo que o tornaria poderoso, no plpito e na sociedade, para a converso de almas. Deixara de receber o batismo do Esprito Santo, indispensvel ao bom xito ministerial... Sem o ensino direto do Esprito Santo, um homem nunca far muito progresso na pregao do evangelho. A verdade que, se ele no puder pregar o evangelho com experincia prpria, apresentar aos homens a religio como matria de conhecimento prprio, as suas especulaes e teorias ficaro muito aqum de ser pregao do evangelho. Finney cedo aprendeu que, a no ser um homem testifique e pregue no poder do Esprito Santo, suas palavras so vs, vazias e sem efeito. Sem Esprito, Finney nada podia fazer, nem tampouco ns podemos. ORAO VITORIOSA Desde o incio de seu servio para Cristo, Finney comeou a aprender a importncia e o poder da orao incessante. Dos primeiros dias, em Adams, pde escrever: Eu passava muito tempo em orao; s vezes, achei que orava literalmente sem Cesar. Encontrei tambm muito proveito, e me sentia muito inclinado a isto, em observar freqentes dias de jejum particular. Nesses dias procurava estar inteiramente a ss com Deus: geralmente ia passeando pela mata, ou ficava na casa de reunio em outro local completamente sozinho.

Nessas primeiras experincias de comunho com Deus, aprendeu o erro de ficar a olhar para dentro de seu prprio corao e a examinar seus prprios sentimentos, conforme ele e seus concidados era ensinados, porm voltando o olhar para o Senhor Jesus Cristo e deixando que o Esprito operasse segundo sua vontade, Finney encontrou beno, instruo e orientao, de modo que pode dizer: Verifiquei que no podia viver sem gozar a presena de Deus; e, se alguma vez ma nuvem vinha sobre mim, eu no conseguia descansar, nem estudar, nem cuidar de coisa alguma com a menor satisfao ou vantagem, at que de novo o cu se limpasse entre minha alma e Deus. Chegou a conhecer a realidade do penoso trabalho da alma a orao que se apega s promessas de Deus a despeito de todos os assaltos do adversrio. Ao saber do desesperado estado fsico da cunhada do Juiz Wright, a qual no era crente, o encargo da orao pesou de tal modo sobre Finney que parecia que havia de esmagar. Por muito tempo ficou a ss em seu quarto diante de Deus, apenas podendo gemer e chorar, sem exprimir em palavras o seu desejo. Por fim pode entregar sua carga ao Senhor e obter a convico que a doente no morreria naquela noite, nem algum dia morreria nos seus pecados. No nos surpreende, portanto, a informao: Ela sarou, e pouco depois alcanou a esperana em Cristo. Algo perplexo com sua experincia consultou um cristo sincero de mais idade, que pode explicar-lhe pelas Escrituras o sentido do penoso trabalho da alma. Muitas e xperincias semelhantes teve o jovem avivalista, e mais adiante em seu ministrio pode contar com maior clareza a realidade e intensidade da interseo eficiente. Em suas Prelees sobre Avivamento consagrou vrias mensagens fervorosas, apaixonadas mesmo, ao assunto da orao vitoriosa, as quais devem ser lidas com meditao. Vagar e orao. Chegou a conhecer sem sombra de duvida a palavra que afirma: No tendes porque no pedir, ou porque pedis mal, e: Muito pode por sua eficcia a splica do justo. A OBEDINCIA MELHOR QUE O SACRIFCIO Aprendeu Finney que a obedincia vontade revelada de Deus deve ser imediata, sem reservas e irrevogvel. No momento da sua converso ele soube que era chamado a pregar o evangelho, quando comeou a sentir a convico do Esprito, ocorreu-lhe que, no caso de tornar-se um crente cristo, poderia ter que abandonar a profisso legal para se tornar pregador. O prprio pensamento de deixar o exerccio de direito, que lhe era muito caro, foi-lhe um empecilho at que se converteu; ento pode dizer: Depois de ter recebido o batismo do Esprito, eu estava plenamente disposto a pregar o evangelho. Mais do que isso: enchei-me indisposto para fazer outra coisa. No tinha mais desejo de exercer as leis... no tinha nenhuma disposio para acumular dinheiro. No tinha fome ou sede pelos prazeres ou divertimentos mundanos de nenhuma espcie. Toda a minha mente estava ocupada com Jesus e sua salvao e o mundo pareceu-me de muito pouco valor. Nada assim me parecia podia competir com o valor da alma, nem algum trabalho ser to grato, nenhuma obra to exaltada, quando o era o levantar Cristo diante de um mundo que precisa. Quando comeou seu ministrio pblico no tinha nenhum pensamento de buscar as aldeias maiores ou as cidades, mas antes consagrar tudo seu tempo s zonas negligenciadas dos sertes e matas. Vez aps vez em suas Memrias verificamos que no seguia nenhum plano pr-estabelecido, mas era guiado de um centro de povoao para outro, permanecendo s vezes semanas inteiras em lugares antes no considerados, tudo e to somente de acordo com a direo do Esprito de Deus. Pouco depois de seu casamento em outubro de 1824, foi para Evans Mills para uma segunda srie de cultos de avivamento e com o pensamento de voltar dentro de uma semana a fim de levar sua esposa para o novo campo de trabalho. O avivamento difundiu-se poderosamente de Evans Mills em vrias direes, de modo que o jovem pregador foi levado a passar algum tempo em pequenos povoados como Rio Perch, Brownsville e mais tarde Gouverneur, resultando que escreveu sua esposa de pois dias que no poderia voltar a busc-la at que o inverno terminasse. De modo algum indiferente em seu amor conjugal, sua consagrao suprema a votara ao Senhor Jesus Cristo. Quando por fim viajou para buscar esposa na primavera de 1925, foi impedido por um avivamento em Le Rayville, lugarejo pequenino ao sul de Evans Mills, onde de detivera para mandar ferrar seu cavalo, fazia j seis meses que estava ausente da esposa, e com pouca oportunidade para troca de cartas em virtude das condies primitivas do servio postal naqueles tempos, porm quando instado a pregar em Le Rayville aquela tarde foi obediente escola para o culto. No nos admiramos, portanto, do que seguiu. Enquanto eu pregava, o Esprito de Deus baixou com grande poder sobre o povo. To grande e evidente foi o derramamento do Esprito que, atendendo s suplicas do povo, resolvi pernoitar l e pregar novamente noite. Mas o trabalho se expandiu cada vez mais: noite marquei outra reunio para a manha seguinte, e pela manha mais outra para a noite, vi logo que no conseguiria prosseguir em busca de minha esposa, e falei com um irmo que, se ele quisesse levar meu cavalo e tren e ir buscar minha esposa, eu ficaria, assim fez, e eu continuei pregando de dia para dia, e de noite para noite; houve um poderoso avivamento. Esse tipo de obedincia marcou o ministrio longo e frutfero de evangelismo de Finney. Para ele o centro da vontade de Deus era de maior importncia que a sociedade ou o sucesso, ou mesmo a doura e o aconchego do lar. O reino de Deus linha o primeiro lugar em seu corao. At o ocaso de sua vida Finney continuou na mesma atitude de profunda entrega a toda a vontade de Deus. O inimigo procurou-o muitas vezes com fores tentaes, para desvi-lo da Cruz e do caminho do Crucificado, porm encontrava o velho guerreiro de Deus firme na sua consagrao ordem divina. A seu pai Celestial ele podia dizer sem hesitao: No, nada retiro. No tenho motivo para retirar alguma coisa, pois em votos e profisses no fui alm do que razovel. No tenho razes para retirar alguma coisa, nem tenho desejo de faz-lo. Por conseguinte pode testificar: Nada me atormentava. No me entusiasmava nem desalentava; ao que podia ver, no me movia a alegria nem a tristeza. Minha confiana em Deus era perfeita, minha aceitao da sua vontade, perfeita, min ha mente, calma como o cu. Tal obedincia honra o Altssimo, que diz: queles que me honrarem Eu honrarei.

O TRABLHO TEM SUAS TRISTEZAS Destaca-se, entre as lies aprendidas pelo grande evangelista atravs dos muitos anos de seu servio, a verdade que sucesso e utilidade na extenso da obra de Deus ocasionam fatalmente inveja e oposio por parte de muitos, tanto descrentes como crentes. Dos incrdulos, a oposio violenta esperada, principalmente quando seus interesses econmicos ou sociais so prejudicados pelo evangelho, ou quando sentem a convico do Esprito de Deus. Os Atos dos Apstolos nas Escrituras fornecem muitos exemplos da oposio levantada contra Paulo e seus cooperadores, como por exemplo no cruel espancamento e calabouo em Filipos, o motim provocado em feso pelos ourives de prata cuja indstria de dolos estava ameaada, e na clera da multido no templo de Jerusalm. Em Evans Mills, o primeiro lugar do seu evangelismo, Finney sentiu-se no dever de levar a congregao interessada ao ponto de deciso, e quando ele assim os apertou, comearam a demonstrar ira, levantaram -se em massa e partiram em direo porta. Um velho incrdulo da aldeia, no meio da sua oposio e blasfmia, caiu da sua cadeira, em casa, com um ataque de apoplexia, e gaguejou suas ultimas palavras: no deixem Finney orar sobre o meu cadver. O marido irado da mulher crente jurou que havia de matar o avivalista, e foi ao culto com a sua pistola carregada. O pretendente a assassino foi tomado de forte convico do Esprito de Deus, e no meio do sermo caiu do assento no cho, clamando que estava baixando para o inferno. Alguns amigos ajudaram-no a ir para casa; depois de uma noite em claro saiu para a floresta onde pudesse derramar a alma diante de Deus, e l achou o perdo de seus pecados, ameaas de alcatro e penas e de andar no trilho eram comuns nos primeiros tempos da experincia de Finney nas zonas da mata e comunidades pioneiras; nas cidades civilizadas e aristocratas do litoral leste houve repetidas tentativas de formas mais refinadas de violncia fsica. Finney chegou a conhecer o sentido da palavra de Paulo: Todos que quiserem viver piamente em Cristo Jesus sofrero perseguio. Muito mais subtil e perigosa era a oposio de professos cristos. Logo no inicio do seu testemunho para Cristo em sua prpria comunidade, Finney props mocidade que se unisse em um concerto de orao pelo avivamento e que cada um orasse ao nascer do sol, ao meio-dia e ao pr do sol. Depois organizou uma reunio diria de orao, que se realizava antes do romper do dia, com o resultado que chegou poder vivificador comunidade. E ento, para sua tristeza, comeou a saber que os membros mais velhos da igreja o criticavam e a esse novo movimento entre os neo-conversos. Tinham cime. No sabiam explicar aquilo, e acharam que os novos convertidos estavam se adiantando muito na sua insistncia com os membros mais velhos. Essa atitude por fim entristeceu o Esprito de Deus. Como comum, e como triste, essa experincia na vida de jovens crentes animados e zelosos. Semelhantemente, e no raro, diferenas denominacionais criavam antagonismo contra a mensagem de evangelizao. Em Gonverneur, nos primeiros tempos, Finney soube que logo ao irromper o avivamento (entre presbiterianos), atraindo a ateno geral, os irmos batistas comearam a opor-se. Falavam em contrario, e empregaram meios extremamente censurveis para impedir que progredisse. Isso estimulou uma turma de rapazes a se unirem para reforas uns aos outros em oposio ao trabalho. Foi preciso que o cooperador em orao de Finney, o irmos Nash, repreendesse severamente os rapazes, at que estes comearam a quebrantar-se perante o Senhor, e a oposio despareceu. Sem duvida, a experincia mais amarga de Finney e seus amigos veio da oposio encabeada por destacados evanglicos como o evangelista de Connecticut, Asahel Nettleton, e o Dr. Lyman Beecher, de Boston. Nettleton era o principal avivalista entre as igrejas presbiterianas calvinsticas e congregacionais, formado na Universidade de Yale nos dias de avivamento sob o Presidente Timothy Dwinght, ministrou muitas anos e com resultados em Nova Inglaterra e Nova Iorque. Por ndole e educao Nettleton era calmo, sem pretenso e reservado, os novos expedientes que se dizia serem adotados por Finney e reportados desfavoravelmente pelos crticos de Finney no centro do Estado de Nova Iorque, foram para ele motivo de alarma. O bigrafo de Nettleton, Dr. Bennet Tyler, apresenta o quadro do problema do ponto de vista de Nettleton. Escreveu Tyler: No inicio de 1826 houve grande excitao religiosa nas regioes central e oeste do Estado de nova Iorque, ocasionada principalmente pelos trabalhos do reverendo Charles G. Finney, um evangelista de grande zelo e de considervel eloqncia natural. Tinha sido advogado, e tendo, como acreditava, sido convertido a Cristo, ingressou no ministrio com pouco estudo preparatrio. Era ousado, ardente e denunciador em seus modos, repreendia com aspereza e grande severidade, no somente a transgressores abertos e a pecadores impenitentes de toda a sorte, mas tambm a professos religiosos e ministros do evangelho, no raro, fazia aluses muito diretas e pessoais em suas oraes. Como resultado e tudo isso, encontrou no somente violenta oposio dos inimigos abertos da religio, mas muitos dos ministros mais prudentes e cristos particulares no se dispuseram a apoiar seu procedimento. Outros se tornaram seus amigos e adeptos, e, embebendo-se do mesmo esprito, denunciavam seus irmos por frios e mortos, inimigos de avivamento. A base principal das criticas parece ter sido a ousadia da pregao de Finney, a conseqente excitao entre o povo, em contraste com a calma do ministrio de Nettleton, e tambm fatores como: um esprito de denuncia que, segundo se alegavam dividia igrejas; familiaridade na orao que para alguns doutores em teologia parecia irreverente, novos expedientes como a prtica da orao por pessoas do sexo feminino em assemblias mistas e o uso do banco dos ansiosos para o qual podiam dirigir-se aqueles que se sentiam convictos, em busca de trabalho pessoal e orao. Para Nettleton, Beecher e outros, Finney era um inovador e um perturbador da paz, que na opinio deles ameaava de destruio os avivamentos por extravagncia e divises.

Parece que muitas das informaes transmitidas aos crticos de Finney partiam de William R. Weeks, pastor da igreja congragacional de Paris Hill, Nova Iorque, defensor de to extremado determinismo na soberania de Deus que ele sustentava que tanto o pecado como a santidade so produzidos por ato direto do Todo-Poderoso, e que Deus fazia dos homens pecadores ou santos segundo sua soberana vontade por um ato to irresistvel quando o da prpria criao. Em razo da oposio de muitos a seus ensinos, Weeks foi obrigado a retirar-se do presbitrio da sua regio, e formou uma associao sua. Era dono de uma vasta correspondncia, enviando cartas e relatrios em todas as direes. Na mesma ocasio comearam a aparecer impressos injuriosos contra Finney, como por exemplo, um panfleto escrito por um membro da igreja unitariana de Trenton, Nova Iorque, cujo contedo pode ser imaginado pela primeira pgina, que dizia: UMA LUTA DE BUNKER HILL 1826 A. D. Entre a Santa Aliana pelo Estabelecimento da Hierarquia e do Domnio Eclesistico sobre a Mente Humana DE UMA PARTE, E dos Defensores da Livre indagao, da Religio Bblica, Liberdade Crist e Civil DA OUTRA O VER. CHARLES FINNEY, Missionrio interno e Sumo Sacerdote da Aliana No Interior de Nova Iorque Sede: Condado de Oneida. Quando Finney chegou a Auburn, Nova Iorque, para cultos de avivamento, percebeu a oposio e a espionagem ento realizadas. Apresentou vividamente a sua reao, na descrio que fez da profunda operao de Deus em sua alma: Eu nada disse publicamente, nem mesmo (ao que me recorde) particularmente, a ningum sobre o assunto, porm dedique-me orao. Busquei a Deus com grande fervor, dia aps dia, para que me dirigisse, pedindo-Lhe que me indicasse o caminho do dever e me desse graa para atravessar a tempestade. Jamais me esquecerei da cena pela qual passei um dia em meu quarto em casa de Dr. Lansing. O Senhor me mostrou, como se fora numa viso, o que me aguardava, ele chegou to perto de mim, enquanto eu orava, que minha carne literalmente tremia nos meus ossos. Eu tremia da cabea aos ps sob o senso pleno da presena de Deus. De princpio, e durante algum tempo, a impresso era antes de estar no alto do Sinai, entre seus troves, do que na presena da cruz de Cristo. Nunca na vida, que me recorde, estive de tal modo aterrado e humilhado diante de Deus, como estive nessa hora. Contudo, ao invs de sentir desejo de fugir, sentia-me atrado cada vez mais perto de Deus cada vez mais perto da Presena que me enchia de to indizvel temor e tremor. Aps um tempo de profunda humilhao perante o Senhor, seguiuse um grande erguimento, Deus assegurou-me que estaria comigo e me sustentaria, que nenhuma oposio havia de prevalecer contra mim, e que eu nada tinha que fazer a respeito desse assunto seno prosseguir no meu trabalho e esperar a salvao de Deus. O senso da presena de Deus, e tudo que passou entre Deus e minha alma naquela hora, jamais poderei descrever. Levou-me perfeita confiana, calma perfeita, e a sentimentos exclusiva e perfeitamente caridosos para com todos os irmos que estavam errados e se levantavam contra mim, senti-me confiante que tudo sairia bem; que o meu dever era de deixar tudo com Deus e prosseguir no meu trabalho. medida que a procela se armava e a oposio aumentava, nunca por um momento duvidei de como resultaria. Nunca me perturbou, nunca passei uma hora acordado a pensar no caso quando, ao que se via, parecia que todas as igrejas do pas, com exceo daquelas onde eu trabalhara, se uniriam para excluir-me de seus plpitos. A experincia profunda do profeta Jeremias conforme a descreve seu captulo 20, VV. 7-12, serviu de beno par ao perplexo, porm confiante evangelista. Mais tarde no mesmo ano, em Troy, Nova Iorque, Finney teve a oportunidade de encontrar Nettleton, que era mais velho e de larga experincia, e a respe ito da entrevista escreve: Naquela ocasio ele poderia ter-me moldado a seu critrio, porm nem um palavra me disse sobre minha maneira de conduzir avivamentos, nem alguma vez me escreveu uma palavra sobre o assunto. Manteve-se reservado, e embora conforme eu j disse, conversamos sobre alguns pontos teolgicos que eram ento muito discutidos, ficou evidente que ele no estava disposto a falar em avivamento, e no permitiu que o acompanhasse reunio. O bigrafo de Nettleton afirma ter havido duas entrevistas com Finney, visando a harmonizar os dois e possibilitar a cooperao, mas que nelas Nettleton ficou dolorosamente decepcionado. Verificou que o Sr. Finney no se dispunha a abandonar certas medidas que ele (Nettleton) sempre considerara extremamente calamitosas para a causa dos avivamentos e que evidentemente no podia sancionar. Percebeu tambm que no podia haver esperana de convencer o Sr. Finney de seus erros enquanto tinha o apoio e estmulo de ministros de alta categoria.

Em julho de 1827, aps muita troca de correspondncia entre Nettleton, Beecher e outros lderes eclesisticos, realizou-se uma conferncia em New Lebanon, Nova Iorque, visando a esclarecer todo o assunto. Beecher e Nettleton quiseram impedir que os pregadores que haviam participado dos avivamentos de Finney falassem a favor dos mtodos do evangelista e dos resultados de seu ministrio, porm a impugnao no foi aceita, foi lida uma longa e pormenorizada carta histrica de Nettleton, que tinha sido enviada em forma de circul ar a seus amigos e mais tarde publicada para confuso de muitos, Finney contestou a verdade de todas as acusaes feitas na carta, acrescentando: Esto presentes aqui todos os irmos cuja companhia tenho realizado os trabalhos em questo, e eles sabem se eu sou ou no culpado de alguma dessas coisa, em algumas de suas congregaes. Se eles sabem ou acreditam em que alguma dessas acusaes verdadeira a meu respeito, que o digam agora. A conferncia, que no tinha carter oficial, preparou algumas resolues de natureza geral a respeito de avivamentos, e foi dissolvida, Lyman Beecher em suas Memrias declara que ele disse: Finney, eu conheo seu plano, e voc sabe que conheo: voc pretende vir a Connecticut, e levar um rasgo de fogo a Boston. Mas se tentar faz-lo como vive o Senhor, eu o encontrarei na divisa do Estado, chamarei todos os homens da artilharia, lutarei atravs de cada polegada do caminho para Boston, e ento o enfrentarei l. Da sua parte Finney declara que no se recorda de nenhuma afirm ao em tal sentido, e que no tinha nem inteno nem desejo de ir nem a Connecticut nem a Boston. No ano seguinte um grupo de clrigos reunidos em Philadelphia discutiu o problema e registrou uma resoluo no sentido que mais correspondncia e controvrsia s traria prejuzo causa de Cristo. A controvrsia foi motivo de grande pesar e tristeza para Finney e tambm para seus crticos. Perto do fim de sua vida, Finney afirmou: Como, depois disso, trabalhei extensivamente neste pas e na gr Bretanha, e n o houve objees a meus mtodos,tem-se presumido e asseverado que, depois da oposio levantada pelo Sr. Nettleton e Dr. Beecher, eu me reformei, tendo abandonado os mtodos de que eles se queixaram. No verdade. Sempre e em todos os lugares tenho usado os mtodos que usei naqueles avivamentos, e muitas vezes tenho acrescentado outros, sempre que o achei conveniente. No tenho reconhecido qualquer necessidade de reforma nesse sentido, se tivesse de viver minha vida novamente, creio que, com a experincia de mais de quarenta anos em trabalhos de avivamento, adotaria, nas mesmas circunstncias, praticamente os mesmo expedientes que ento empreguei. A crtica aos grandes homens pelos companheiros de menor calibre est entre as circunstancias mais comuns da vida. Moises, o legislador, enfrentou a critica acerba de prncipes como Dat e Abir, e mesmo de seus prprios irmos Aro e Miri. O Apstolo Paulo passou pela experincia de ver todos os cristos da sia Menos voltaram-lhe as costas. E quem jamais foi mais vilipendiado que Martinho Lutero ou Joo Wesley? O santo e erudito Jonathan Edwards foi expulso da igreja em Northampton depois de muitos anos de trabalho, o Senhor Jesus sofreu a ironia mordaz de seus irmos e vizinhos, e bem pode declarar que o servo no est acima de seu senhor. Os inimigos de Finney fizeram muitas criticas visando diminu-lo e provocar confuso, tais como a afirmao ridcula de que ele se tinha na conta de general de brigada do Senhor. A histria teve larga circulao, e se voltou de modo muito interessante contra um que a tinha acreditado, Lewis Tappan, um leigo unitariano de Boston e destacado comerciante, ouviu a histria de boca de um clrigo da sua igreja e repetiu-a a seu irmo Arthur e outros na cidade de Nova Iorque. O irmo, um negociante que era crente fervoroso, declarou que no era verdade, e pediu as provas, que Lewis no duvidava que conseguiria. Quando no apareceu prova nenhuma, apesar do oferecimento do prmio substancial, Lewis Tappan ficou profundamente incomodado e desapontado. Mais tarde foi ouvir a pregao de Finney e foi fracamente convertido. E ento se tornou to firme e zeloso em seus apoio das convices ortodoxas e dos avivamentos de religio quanto o havia sido na sua oposio. O AVIVAMENTO EXIGE UM CORAO SENSVEL Proeminente entre as lies que Finney aprendeu foi a necessidade das devoes pessoais na leitura bblica e oraes dirias, e a necessidade perene do avivamento pessoal no quebrantamento de seu prprio corao. Antes de converter-se, j tinha comeado a lera Bblia, porm depois daquela experincia transformadora tornou-se vido estudante das escrituras Sagradas. De seus primeiros tempos na f, quando perplexos por causa de dogmas que no pareciam ter base bblica, Finney pde dizer: Muitas vezes ao separar-me do Sr. Gale, ia para meu quarto e passava muito tempo de joelhos com a minha Bblia. De fato, li muito de joelhos a minha Bblia naqueles dias de conflito, implorando ao Senhor que me ensinasse a sua prpria mente, conforme reveladas no consciente. Durante toda a sua vida Finney anelava profundamente a comunho com o Altssimo e a completa conformidade com a sua vontade. Foi criada a oposio as suas convices sobre a santificao como experincia atual na vida do crente, porm Finney prosseguiu avante com Deus. Certo inverno quando ele estava no Tabernculo Broadway na cidade de Nova Iorque e ausente das classes em Oberlin, teve um perodo de profundo e doce refrigrio, que descreveu com fervor e eloqncia: Depois do um tempo de profundo exame ntimo de corao, Ele me trouxe, como muitas vezes o tem feito, para um lugar espaoso, e me deu alma muita daquela divina doura, da qual fala o Presidente Edwards, como veio na sua experincia. Aquele inverno passei por um completo quebrantamento tanto assim que, s vezes, por tempo considervel, eu no podia seno prantear vista de meu prprio pecado, e do amor de Deus em Cristo. Alguns anos mais tarde, quando prevaga em Boston, conforme recorda em suas Memrias. O Senhor fez minha prpria alma uma reviso muito completa, e me concedeu novo batismo de seu Esprito... Entreguei-me a muita orao. Depois dos meus cultos noite, recolhia-me o mais cedo possvel; porm levantava-me s quatro da manh, pois no podia dormir mais; ia imediatamente para o escritrio de estudo e me ocupava em orao... Meus dias eram passados, tanto quanto possvel, no exame das Escrituras; todo aquele inverno no li nada seno minha

Bblia, grande parte dela pareceu nova para mim... Toda a Escritura me parecia inundada de luz, e no s de luz: parecia que a Palavra de Deus estava repleta da prpria vida de Deus Naqueles dias veio profundo desnimo para sondar-lhe o corao e para provar a sua consagrao a toda a vontade Deus. Foi nessa ocasio que lhe sondou a alma a luta de uma consagrao mais profunda do que jamais experimentara e que incluiu sua esposa e seus filhos. Atravs de uma entrega, absoluta e sem reservas, a tudo quanto pudesse ser a vontade de Deus, chegou a descansar mais profunda e perfeitamente naquela vontade de modo como jamais o fizera. Nesse tempo parecia que a minha alma estava desposada em Cristo, de uma forma da qual eu jamais pensara ou concebera. A linguagem do Cntico de Salomo era-me to natural quanto meu prprio flego. Achei que bem compreendia o seu estado de alma quando comps o cntico, e cheguei concluso, que ainda sustento, que ele o fez depois de ter-se recuperado da sua apostasia. Eu tinha no somente todo o frescor do meu primeiro amor, mas um vasto acrscimo ao mesmo. De fato, o Senhor me elevou de tal modo acima de tudo quanto eu jamais experimentara, e ensinou-me tanto do significado da Bblia, da intimidade de Cristo, de seu poder e sua boa disposio, que muitas vezes me achava a dizer-Lhe: Eu no sabia nem imaginava que tal coisa fosse verdade. Compreendi ento o que significa a palavra, que Ele poderoso para fazer infinitamente mais do que tudo quanto pedimos ou pensamos. Sim. Porque naquele tempo Ele de fato me ensinou infinitamente mais do que tudo quanto eu jamais pedira ou pensara. Eu no tinha tido nenhuma concepo do comprimento e da largura, da altura e profundidade, e da eficincia da sua graa. Depois desse encontro com seu Mestre, nunca mais vieram a Finney aquelas lutas, aqueles longos perodos de orao angustiosa a respeito da vontade de Deus. Alcanara antes uma calma e uma confiana perfeita no cumprimento da vontade divina; chegara a dizer: Ele capacita-me agora a nele descansar, deixando tudo mergulhar-se na sua perfeita vontade, e isso com muito maior prontido do que antes da experincia daquele inverno. Tenho sentido desde ento uma liberdade religiosa, uma alegria espiritual, um deleite em Deus e a sua Palavra. Uma firmeza de f, uma liberdade crist e amor transbordante, que antes experimentara (posso dizer) ocasionalmente apenas... Parece-me que encontro Deus dentro de mim, em ta sentido que posso descansar nele e estar quieto, deixar meu corao em suas mos, aninhar-me na sua perfeita vontade, sem sombra de cuidado ou ansiedade. Alguns anos depois veio a suprema prova de sua confiana em Deus. Quando veio a chamada para sua esposa, o servo de Deus pode dizer, a respeito do profundo golpe: No senti murmurao, nem a menor resistncia, vontade de Deus. Entreguei-a a Deus, sem qualquer resistncia, ao que me possa lembrar. Ao Senhor aprouve tornar -lhe real a felicidade inefvel do cu que a ex-companheira de sua vida ora gozava, de maneira que o cu se tornou mui real e maravilhoso para o esposo enlutado. Finney aprendeu que parece serem poucos os que compreendem a experincia do descanso em Deus. Mas na prdica, tenho verificado que em nenhum lugar posso pregar aquelas verdades nas quais minha prpria alma se deleita em viver, e ser compreendido, seno por um numero muito pequeno. Nunca encontrei, mesmo entre minha prpria gente, mais do que uns pouqussimos que apreciassem e recebessem aqueles aspectos de Deus e de Cristo, e da plenitude de sua livre salvao, sobre os quais minha prpria alma ainda deleita em alimentar-se. Finney foi sempre homem do povo, porm em sentido mais amplo, um homem de Deus. Estava quase que constantemente entre o povo para testificar-lhes da graa salvadora de Deus, para ajudar e ensin-los; ao mesmo tempo seu prprio corao se encontrava aconchegado ao Altssimo. Sempre agindo e avanando em srvio a favor de seu semelhante, achava-se de modo real tambm em uma comunho com Deus, que enchia sua prpria alma de temor, admirao e poder. Seu esprito hauria as fontes ocultas da salvao como o justo do Salmo primeiro, que, tendo seu prazer na lei do Senhor e nela meditando de dia e de noite, se tornou como a rvore plantada junto corrente de guas. O rude regime da vida infundiu-lhe antes maior doura do que azedume. As duras lies do dio humano para com o evangelho e aqueles que o proclamaram impeliram-no aos joelhos e Bblia, para ali encontrar o conhecimento do Crucificado que, nos dias de sua carne, fora homem de dores e que sabia o que padecer. Como seu Mestre, Finney foi amado de muitos e tambm, mal compreendido e vilipendiado por muitos, a noticia falsa no o intimidava, nem a m compreenso o atordoava. Estava sempre aprendendo, sempre prosseguindo avante com Deus, persuadido com o Apstolo que nem olhos viram, nem ouvidos ouviram, nem jamais penetrou em corao humano o que Deus tem preparado para aqueles que o amam; mas Deus no-lo revelou pelo Esprito...

Captulo III AS MULTIDES REVIVEM Quando Finney se converteu com a idade de vinte e nove anos, nunca at ento tinha visto um avivamento nem assistido um culto de evangelizao, na verdade, antes de ir para Adams com vinte e seis anos incompletos, assistira com muito pouca freqncia a cultos religiosos. To dinmica e transformadora foi a sua experincia de f em Cristo que ele se tornou imediatamente uma testemunha do Salvador, primeiro entre seus vizinhos e amigos, ento em sua famlia; e depois de um ano ou mais de trabalho pessoal, unindo a muita orao e estudo bblico, comeou o seu ministrio pblico. Conforme dissemos em outra parte dessas pginas, ele no tinha a inteno de ingressar formalmente no ministrio como pastor de determinada igreja local; antes se sentiu chamado aos sertes negligenciados. Durante mais de trs ano laborou em pequenos centros de populao na parte oeste da regio central do Estado de Nova Iorque aldeias cujos nomes j desapareceram ou se obscureceram por completo no desenvolvimento daquele Estado que um imprio. Guiado pelo Esprito de Deus, consagrou longos perodos de tempos a lugarejos pequenssimos como Evans Mills, Antwerp, Gouverneur e Western, antes de ser chamado a Rome, Utica, Auburn e Troy. Depois da conferencia sobre Novos Expedientes, realizada em New Lebanon em 1826, Finney, atende ndo ao convite urgente de cristos fervorosos que desejavam o avivamento, comeou a visitar grandes centros. De 1827 a 1829 esteve em Wilmington e Philadelphia, e no ano seguinte realizou seus primeiros cultos de avivamento na cidade de Nova Iorque. Mais tardem em 1830, dirigiu os primeiros grandes esforos de avivamento em Rochester, cidade que tornou a visitar em 1842 e 1855. De cada vez sentia uma repulsa ntima contra a visita a Rochester, apesar de admirar grandemente a nova e prspera cidade e de amar seu povo. Somente depois de vencer seus sentimentos ntimos que para l se dirigia, para a realizao de grandes triunfos evangelsticos. Parece que o Inimigo da alma humana tinha o propsito de impedir que Finney pregasse o Evangelho em Rochester. Em 1831 esteve em Nova Inglaterra, primeiro em Providence, mais tarde convidado a Boston por Dr. Lyman Beecher e outros pastores. Finney efeioou-se grandemente ao Eixo do universo, e em quatro ocasies posteriores realizou prolongadas sries de reunies naquela cidadela unitarianismo. O inverno de 1841-2 tornou-se conhecido como a poca do Grande Avivamento de Boston, durante o qual o evangelista batista, Ancio Jacob Knapp , e tambm Edward N. Kirk realizaram cultos de avivamento simultaneamente com aqueles de Finney. Um dos problemas surgidos durante a campanha de Boston foi o alvoroo suscitado pelos milleritas, que estavam alarmando o povo de Nova Inglaterra com a assero de que a Segunda Vinda de Cristo se daria em 23 de abril de 1843. No mesmo inverno William Ellery Channing, clebre lder unitariano, estava em seus dias de declnio, quando se interessou profundamente no avivalismo de Finney. A um de seus paroquianos manifestou o desejo de conversar com Finney, a quem, entretanto, no chegou a ver, pois veio a falecer em Vermont enquanto l estava em visita. Outras campanhas foram realizadas em Boston em 1843, 1856-7 e 1858-9. Voltando cronologia: em 1832 Finney tornou-se pastor da Capela de Chatham Street na cidade de Nova Iorque, que depois se tornou o Tabernculo de Broadway. Foi nessa ocasio qe Finney rompeu finalmente com a igreja presbiteriana, que o ordenara, e o novo Tabernculo do Broadway foi organizado em moldes congregacionais. Seu pastorado continuou at 1837. Foi durante seu ministrio na cidade de Nova Iorque que proferiu suas Prelees sobre Avivamento, dadas depois de ter ele passado vrios meses no Mediterrneo recuperando a sade. Em 1835 aceitou o convite para ocupar a cadeira de teologia na nova universidade em Oberlim, Ohio. As aulas eram realizadas no vero, o que deixava o outono e o inverno disponveis para o ministrio de Finney em Nova Iorque. Aps ter-se demitido do pastorado em Nova Iorque, tornou-se pastor interino da igreja em Oberlim durante algum tempo, alm de ser professor de teologia. Mas tarde assumiu o pastorado definitivo, e embora tivesse que estar ausente em freqentes campanhas evangelsticas, permaneceu como pastor at 1872. Em 1851 foi elevado presidncia do Oberlim College, cargo que ocupou durante quatorze anos. Quando em 1865 ele deixou a administrao, o educandrio crescera tanto em nmeros como em influencia, a despeito do perodo difcil da Guerra entre os Estados Unidos. Houve campanhas de avivamento em regies tanto novas como antigas dos Estados Unidos: Cleveland, Cincinnati, Detroit, Hartford e Syracuse, alm de novas visitas a muitos lugares onde tivera campanhas anteriores. Por duas vezes Finney realizou extensos trabalhos na Ilhas Britnicas, primeiro em 1849-50 e mais tarde, em 1859-9. Nesta ltima ocasio ele foi Gr Bretanha com esperana que a dinmica tremenda dos avivamentos de 1857 e 1858 nos Estados Unidos se transmitisse para alm do Atlntico, expectativa que no deixou de concretizar-se. Pode-se justificar a afirmao que Finney foi o avivalista nmero um dos Estados Unidos? Nenhuma narrativa de sua vida, por breve e limitada que seja, deve omitir inteiramente algum relado dos avivamentos verificados sob sua direo.

Suas Memrias apresentam um relato amplo e muito interessante das campanhas e fazem de sua autobiografia um sucesso perene de livraria, eis alguns dos pontos altos de seus trabalhos, em lugares pequenos e grandes, Com o mnimo de preparo oficial, mas como muito estudo bblico e orao, Finney iniciou seu ministrio em Evans Mills e Antwerp, pequenas comunidades no norte do Condado de Jefferson, Estado de Nova Iorque. O historiador eclesistico, Sweet, em seu livro Revivalism in America, resume o advento de Finney ao cenrio americano com a declarao: Evans Mills e Antwerp eram comunidades rudes e agrestes, mas imediatamente sob a pregao vvida do exadvogado, uma onda de avivalismo comeou a varrer toda a regio. Finney pregava ao ar livre, em paiis, em escolas, e assim comeou uma das grandes carreiras mais notveis da histria do avivalismo moderno. O recm-consagrado missionrio pioneiro comeou seu trabalho com relativamente pouca sade; porm as viagens a cavalo, os trabalhos incessantes no servio de Deus, e o evangelismo dinmico, ao que parece, curaram-no da tuberculose incipiente. Quando houve pouca reao s suas primeiras mensagens, ele insistiu com seu auditrio para que se decidissem, o que lhe valou crescente oposio, inclusive ameaas de alcatro e penas, a orao, a ss e em companhia de Nash, o homem que orava, voltou a mar espiritual, e o povo do campo, largando suas ferramentas agrcolas, abarrotava escolas e igrejas para receber o Salvador. Certa vez, convidado a pregar em uma comunidade rural que lhe era completamente desconhecida, mesmo de nome, sentiu-se guiado a pregar sobre L fugindo de Sodoma, para depois saber que o lugar era popularmente conhecido por Sodoma, por causa da sua iniqidade, e o seu hospedeiro por L. No admira pois que de incio a sua mensagem foi recebida com feroz antagonismo, porm dentro em breve as vitimas do Senhor eram inmeras. Os avivamentos na regio de Western, comunidade prxima a Rome, Estado de Nova Iorque, comearam a despertar largo interesse. Chegando localidade, Finney foi convidado a um culto de orao, que foi extremamente desanimador e sem vida. Pode-se compreender a ira do auditrio quando o avivalista visitante, ao levantar-se para pregar, declarou que a reunio de orao deles tinha sido uma farsa. Quando parecia que a reunio se desfaria, o rua leigo irrompeu em pranto e caiu de joelhos para orar, Finney record ou que todo o mundo caiu de joelhos... todos choravam e confessavam, quebrantando seus coraes perante Deus, essa cena perdurou, suponho, durante uma hora, e raramente tenho visto contrio e confisso mais completas. O resultado foi que o avivamento percorreu toda a comunidade, e famlias inteiras se converteram. Durante um ano e meio Finney trabalhou em Philadelphia, a primeira grande cidade do litoral leste que conheceu o novo evangelismo vindo do oeste de Nova Iorque. Os conversos foram numerosos e m todas as partes da cidade, porm no temos registro da extenso do avivamento. Uma demonstrao incomum e notvel do poder de Deus verificou-se na evangelizao dos madeireiros que vinham das cabeceiras do Rio Delaware cidade para vender suas enormes balsas de toras. Provinham de uma regio rude, de populao escassa e sem escolas ou igrejas. Deles Finney recorda em suas Memrias: Esses homens que descem com madeira assistiram nossas reunies, e um bom nmero deles foram esperanosamente convertidos. Voltaram para o serto e comearam a orar pelo derramamento do Esprito Santo, a contar aos moradores em seu redor o que tinham presenciado em Philadelphia, e a exort-los e a espalhar-se entre aqueles madeireiros. Prosseguiu de forma notvel e com grande poder. Difundiu-se a tal ponto que em muitos casos ficavam convictas e se convertiam pessoas que no tinham assistido qualquer reunio e que eram quase to ignorantes quanto pagos. Homens que estavam tirando madeira, vivendo sozinhos em pequenas cabanas, ou onde dois ou trs ou mais moravam juntos, eram tomados de tal convico que os levava a sair andando em busca de quem lhes dissesse o que havia de fazer; e se convertiam, e assim o avivamento se espalhou. Havia a mxima simplicidade no procedimento dos conversos... Eu disse que este trabalho comeou na primavera de 1829. Na primavera de 1931 estive de novo em Auburn. Dois ou trs homens dessa zona da madeira foram l ver-me e indagar como podiam conseguir alguns ministros que fossem para l. Afirmaram que havia nada menos que cinco mil pessoas convertidas naquela regio florestal; que o avivamento se estendera atravs de cento e vinte quilmetros, e que no havia l um s ministro do evangelho. Nunca estiva naquela regio, mas de tudo que tenho ouvido a respeito, considero-o um dos avivamentos mais notveis havidos no pas. Prosseguiu praticamente sem ministrio, entre a classe muito ignorante no que se refere instruo comum, porm to claros e maravilhosos foram os ensinos de Deus que, segundo tudo que puder saber, o avivamento se processou, notavelmente livre de fanatismo e de tudo que se pudesse censurar. As trs testemunhas de avivamento em Rochester constituem possivelmente o ponto mais alto do sucesso do trabalho de Finney. Ele foi para o trabalho vencendo uma relutncia ntima, e encontrou um atendimento tremendo ao evangelho. Foi em Rochester que primeiro se sentiu levado a designar o banco dos ansiosos, aonde os penitentes se dirigissem para a orao. Quando o Esprito de Deus comeou a mover as multides infundindo-lhes profunda convico de pecado e ento a f salvadora no Senhor Jesus, provinham de todas as camadas da sociedade, porm principalmente de entre as profisses liberais e do alto comrcio. Um estudante da Academia de Rochester, Charles P. Bush, que mais tarde se tornaria pastor de destaque na cidade de Nova Iorque, foi conduzido ao Salvador sobre o ministrio de Finney, e escreveu daquele primeiro avivamento em sua cidade natal: Todo o povo se alvoroou. Religio era o tpico de conversa, em casa, na loja, no escritrio e na rua... O nico teatro da cidade foi convertido em cavalaria, o nico circo em fbrica de velas e sabo. Os botequins cerraram as portas; o domingo era observado; os templos ficaram abarrotados de alegres adoradores; um novo impulso foi do a todos os empreendimentos filantrpicos; as fontes de benevolncia foram abertas, e os homens viviam para fazer o bem. Merece ateno especial que grande nmero de homens principais da cidade estavam entre os convertidos: advogados, juzes, mdicos, comerciantes, banqueiros e engenheiros. Desde o incio estas classes foram movidas mais do

que qualquer outra: imponentes carvalhos tombavam como que pelo mpeto do furaco; cticos e mofadores foram ganhos, e grande nmero de jovens mais promissores. Afirma-se que pelo menos quarenta deles ingressaram no ministrio... No exagero dizer que todo o carter da cidade foi transformado por aquele avivamento. A maioria dos lideres da sociedade tendo-se convertido e exercendo influencia dominante na vida social, comercial, e civil, a religio ficou entronizada de modo como em poucos lugares tem-se verificado... Os prprios tribunais e prises testificaram dos efeitos abenoados, pois houve extraordinria diminuio de crimes: os tribunais pouco tinham para fazer, e a cadeia pblica ficou quase vazia durante anos. A extenso da obra de avivamento percebe-se atravs da palavra singela de Finney: A grandeza do trabalho em Rochester naquela ocasio chamou tanto a ateno de ministros e crentes por todo o Estado de Nova Iorque, pela Inglaterra e em muitas partes dos Estados Unidos, que a prpria fana dessa obra foi um instrumento eficiente na mo do Esprito de Deus na promoo do maior avivamento de religio, por todo o pas, que este jamais experimentou. Anos depois, em conversa com Dr. Beecher a respeito desse poderoso avivamento e seus resultados, ele comentou: Aquela foi a maior obra de Deus, e o maior reavivamento de religio, que o mundo jamais assistiu em prazo to curto. Cem mil pessoas, segundo os relatrios, filiaram-se s igrejas como resultado daquele grande avivamento. Esse fato sem paralelo na histria da igreja e no progresso da religio. Ele referiu -se a isso como realizao de um ano, e disse que no conta, na historia da era crist, ter havido outro ano em que houvesse tamanho avivamento de religio. As duas campanhas posteriores em Rochester foram tambm coroadas de notvel xito. De cada vez a impresso maior desde o inicio foi feita nas camadas superiores da sociedade. Da ultima campanha naquela cidade amada talvez a predileta de Finney pde-se escrever: Como no avivamento anterior, houve neste muitos casos notveis de converso. A obra estendeu-se e despertou tanto interesse que se tornou o tpico geral de conversa em toda a cidade e na regio em redor. Comerciantes organizaram seu servio de modo que seus empregados comparecessem, parte deles em um dia, parte no outro. A obra se generalizou de tal modo por toda a cidade que em todos os lugares pblicos nas lojas, nos bares, nos bancos, na rua, nos veculos pblicos, enfim em toda parte o assunto que a todos empolgava era a obra de salvao que se verificava. Homens que tinham resistido nos avivamentos anteriores, muitos deles desta vez se curvaram diante de Cristo. Homens que abertamente desrespeitavam o domingo, outros que eram ostensivamente profanos, enfim, todas as classes de pessoas, das mais altas at as mais baixas e das mais ricas ate as mais pobres, foram visitadas pelo poder desse avivamento e trazidas a Cristo. Permaneci ali durante todo o inverno, o avivamento aumentando continuamente, at o fim. O Ver. Dr. Anderson, presidente a universidade, empenhou-se no trabalho com grande cordialidade e, segundo pude saber, muitos dos estudantes da universidade converteram-se por esse tempo. os pastores das duas igrejas batistas tambm se identificaram com o movimento, e preguei varias vezes em suas igrejas. Durante o avivamento e 1857-8 que abrangeu todo o pais, Finney esteve em nova Iorque e Boston,e se empolgou coma magnitude da obra de Deus naqueles dias inspiradores. O inverno de 1857-8 declarou ele: ser lembrado como a ocasio em que um grande avivamento grassou atravs de todos os estados do norte. Varreu a terra com tal poder que por algum tempo foi estimado que no menos e cinqenta mil converses ocorriam em uma semana. Esse avivamento teve alguns caractersticos de peculiar interesse. Desenvolveu-se em grande parte por influencia leiga, de tal modo a quase laar os mistrios sombra. Uma reunio diria e orao vinha-se realizando havia alguns anos em Boston; e no outono anterior ao grande irrompimento, foi estabelecida a reunio diria de orao em Fulton Street, Nova Iorque, a qual continua ate hoje. De fato, foram criadas reunies dirias de orao por toda a extenso dos estados do norte. lembro me que, em uma das nossas reunies de orao em Boston naquele inverno, um senhor se levantou e disse : Eu sou de Omaha, no Nebrasca. Na minha viagem para o leste encontrei uma reunio continua de orao atravs de todo o caminho. Dizemos que so cerca de duas mil milhas de Omaha a Boston, e ai estava uma reunio de orao com cerca de duas mil milhas de extenso. O FOGO DO AVIVAMENTO EM OUTRAS TERRAS Quando o casal Finney foi pela primeira vez a Inglaterra, no outono e 1849, cidados americanos no eram particularmente bem vindos nas ilhas Britnicas. Ainda no havia bem uma gerao desde a cessao de hostilidades entre os dois pases, durante aqueles decnios tinham sido tratados com altivo desdm, pelos viajantes ingleses, os direitos de fronteira dos americanos, e em retribuio a cauda do leo tinha sido repetidas vezes torcida por americanos muito sensveis. O mistrio de Finney comeou na aldeia de Houghton, onde o trabalho evanglico estava em baixamar. Foi pela instrumentalidade de um industrial, Poto Brown, membro da sociedade de amigos (Quakers), que o avalista americano foi levado a esse local. Brown tinha lido as Lectures on Revival, (1) por conselho de seu pastor, e estava profundamente interessado no bem-estar temporal e eterno de seus empregados e vizinhos. Um avivamento irrompeu imediatamente; espalhou-se entre todas as classes e at as aldeias vizinhas.

De Houghton, os Finney foram convidados para Birmingham, onde foi realizado ministrios avivalista em varias igrejas, e houve um poderosos avivamento, movimento como nunca tinha visto. Varreu a congregao com grande poder, e uma porcentagem muito elevada dos impenitentes voltaram-se para Cristo. Mais tarde, veio um convite para o tabernaculo de Whitefield em Londres, no qual era ento pastor o Dr. John Campbell. O ministrio de Finney iniciou com varias semanas de ensino bblico aos crentes, at que finalmente chegou o tempo do convite para After meetings. Atendendo ao pedido de Finney de uma sala de interessados, o pastor ofereceu uma sala de jardim de infncia que comportaria trinta ou quarenta pessoas. o Pastor muito se admirou ao saber que Finney queria uma sala que comportasse algumas centenas de pessoas; em parte talvez por patuscada__de qualquer maneira ao foi por f__ofereceu um salo de conferencias situado a um quarteiro do tabernaculo onde se podia acomodar mil e quinhentas pessoas ou ainda mais. O avivalista americano esclareceu muito bem ao auditrio no tabernaculo que no estavam convidados segunda reunio nem os professos Cristos nem os pecadores indiferentes. So convidados a assistir aqueles, e somente aqueles, que, no sendo crentes ainda, anseiam pela salvao de suas almas e desejam receber instruo direta sobre a questo de seu atual dever para com Deus. Dito isso, a reunio regular foi despedida, e aqueles que estavam ansiosos dirigiram-se, pela rua a fora, ao local preparado. O salo de conferencias ficou logo repleto, para admirao do bom ministro que, de uma das janelas da igreja, observa seus paroquianos caminhando em busca do salvador. Finney explicou cuidadosa e incisivamente a assemblia de interessados a mensagem do evangelho, aps o que todos se ajoelharam para se entregar inteiramente ao salvador. Finney procurou evitar que houvesse muita emoo ou clamor, a fim de que todos pudessem ouvir a palavra do evangelho; apesar disso houve um grande soluar e prantear em todas as partes da casa. Em reunies posteriores os corredores daquela casa foram to estreitos e abarrotados que foi impossvel usar o que chamamos o banco dos ansiosos, ou moverem-se as pessoas dentro da congregao... Se a casa tinha realmente tantos lugares quanto se supunha, houve ocasies em que no menos de duas mil pessoas se punham de p quando se fazia o apelo... Era grande o numero de assistentes cada semana,e as converses se multiplicaram. Chegavam, segundo fiquei sabendo, de toda parte da cidade Muitas pessoas caminhavam vrios quilmetros cada domingo para Assistir as reunies. O impacto do avivamento no se limitou ao tabernaculo, porem estendeu-se a muitas congregaes em diversas partes da cidade. Um proco anglicano ficou to preocupado com sua congregao que tratou de promover um avivamento em sua grande parquia. Foram organizados vinte grupos para reunies de orao, e o prprio ministro se deu a prdica diretamente a seu povo, com o resultado que mais de 1.500 pessoas foram esperanosamente convertidas. Outras igrejas anglicanas de modo semelhante participaram do despertamento. E virtude dos tremendos avivamentos nos Estados Unidos no inverno de 1857-8, Finney foi persuadido a ir novamente Gr Bretanha. Em todos os lugares onde ministrou, na Inglaterra e na esccia, houve grandes avivamentos. Em Huntington, onde at ento no houvera avivamento, houve um movimento muito profundo do Esprito de Deus que transformou professos Cristos e ento estendeu -se largamente entre os descrentes, mudando de modo notvel o aspecto religioso da cidade. Finney pregou em Edimburgo, e tambm em Aberdeen no norte da Esccia, cena dos grandes avivamentos do tempo de MacCheyne. Mais tarde, na regio de Manchester e principalmente em Boston, cidade manufatureira nas proximidades daquela metrpole, verificou-se um avivamento avassalador. Realizaram se cultos unionistas, quando os crentes de Boston demonstraram zelo em anunciar as reunies e em visitar os lares com literatura evangelstica. Todas as classes se interessaram: riscos e pobres, nobres e plebeus, homens e mulheres... Era grande o numero dos que iam a frente, rompendo caminho da melhor maneira que pudessem atravs as densas massa que enchiam todos os cantos da casa... Depois de terem ido a frente os interessados, realizvamos uma reunio de orao, havendo varias oraes sucessivas enquanto os interessados permaneciam ajoelhados perante o senhor. Finney teve oportunidade para ministrar aos empregados de uma grande tecelagem, e no despertamento que seguiu quase todos chegaram ao conhecimento de Cristo. Pela operao profunda do Esprito de Deus, crentes e descrentes foram convictos de erros que, para seu endireitamento, dependiam da restituio. E alguns casos a importncia em dinheiro era considervel, como por exemplo, o do homem que restituiu o equivalente a mais de seis milhes de cruzeiros que tinha recebido indevidamente. O jornal The Revival afirmou que em uma semana houve 400 converses, e 2.000 profisses na campanha toda. Pode-se formar alguma idia do impacto do avivalismo com Finney, examinando selees de relatos contemporneos. Para ns, no sculo vinte, a profundidade e a extenso dos avivamentos do sculo dezenove so inteiramente estranhas, e quando lemos a narrativa, surge em ns o desejo insacivel: Deus, permite que em breve os dias de Finney venham de novo at ns. Va mos primeiro deixar que Finney fale por si, na sua narrativa do primeiro despertamento em Rochester; depois, ouviremos o ponto de vista de um contemporneo de outra denominao, escrevendo na American Baptist Magazine. ROCHESTER: O RELATO DE FINNEY Dentro de pouco tempo houve algumas converses notveis. Uma das primeiras pessoas que se converteram era a esposa de um advogado de destaque na cidade, era uma mulher de alta posio, uma senhora culta e de larga influencia. Sua converso foi notvel. A primeira vez que a vi, uma amiga sua crist, levou-a minha sala e a apresentou, pois observara sua preocupao espiritual e convencera-a a ir ver-me. A Sra. M. era grande apreciadora dos prazeres e das alegrias do mundo; gostava muito da sociedade. Contou-me depois que, quando l cheguei, ela o sentiu muito, pois receava que houvesse um avivamento, o que viria a interferir nos

prazeres e divertimentos que ela prometera a si mesma para aquele inverno. Ao conversar com ela, verifiquei que de fato o Esprito do Senhor estava tratando com ela e no a poupava. Estava abatida sob profunda convico de pecado. Depois de muito conversar com ela, instei fervorosamente para que renunciasse o pecado, o mundo, e a si mesma tudo, por Cristo. Percebi que se tratava de uma pessoa muito orgulhosa; tive a impresso que o orgulho era a feio marcante de seu carter. Concluda a conversa, ajoelhamo-nos para orar, e como meu pensamento estava ocupado com a questo do orgulho daquele corao, conforme se manifestava, introduzi logo o texto: Se no vos converterdes e no vos tornardes como criana, de modo algum entrareis no reino dos cus. Resolvi esse assunto na minha orao, e logo ouvi aqu ela senhora, ajoelhada ao meu lado, repetindo o texto: Se no vos converterdes e no vos tornardes como crianas... como crianas... se no vos converterdes e no nos tornardes como crianas... Observei que o seu pensamento estava absorto com isso e que o Esprito de Deus calava essas palavras em seu corao. Continuei por isso a orar, fixando aquele assunto diante da sua mente e levando-a a Deus como necessitada exatamente disso: converter-se, e tornar-se como criana. Senti que o Senhor respondia a orao. Tinha certeza que Ele fazia justamente a obra que eu Lhe pedia que fizesse. Pois o corao daquela senhora derreteu-se, sua sensibilidade irrompeu, e antes de nos levantarmos ela era realmente uma criana. Quando parei de orar, abri os olhos e olhei para ela, seu rosto estava voltado para o cu, as lgrimas desciam copiosas; ela estava na atitude de pedir que fosse feita criana. Como era natural, sua converso repercutiu profundamente entre a classe de pessoas a que pertencia... Havia em Rochester, naquele tempo, um colgio presidido por um certo Sr. B. filho de A. B. era ctico, porm estava na direo tinha alunos e alunas, uma certa Srta. A. era sua assistente e cooperadora no colgio naquele tempo. Ora, a Srta. A. era crente. Os estudantes assistiam os cultos religiosos, e muitos logo ficaram profundamente ansiosos a respeito de suas almas. Certa manh o Sr. B. verificou que seus alunos no conseguiram recitar. Quando os chamava, estavam to perturbados que choravam, e ele viu que se achavam em estado tal que o confundia. Chamou sua assistente, Srta. A., disselhe que os jovens estavam de tal modo preocupados a respeito de suas almas que no conseguiam recitar, e perguntou se no convinha chamar o Sr. Finney para dar-lhes instruo. Ela depois me contou isso; disse que ficou contentssima por ter ele feito essa pergunta e aconselhou-o com empenho que me mandasse chamar. Ele o fez, e o avivamento tomou conta daquele colgio. O prprio Sr. B. foi esperanosamente convertido dentro em pouco, e quase todas as pessoas do colgio. H poucos anos, a Srta. A. me informou que mais de quarenta dos que foram ento convertidos no colgio se tornaram ministros. Desse fato eu no soubera antes. Ela citou-me muitos dos nomes na ocasio. Muitos deles se tornaram missionrios a outras terras... Eu j disse que o aspecto moral das coisas foi grandemente modificado por esse avivamento. Era uma cidade recm-criada, cheia de atividade e de prosperidade, e tambm de pecado. Os habitantes era inteligentes e empreendedores no mais alto grau; mas medida que o avivamento varria a cidade e convertia a grande massa das pessoas de maior influncia, tanto homens como mulheres, foi maravilhosa a mudana na ordem, sobriedade e moralidade do lugar... FINNEY VISTO POR UM CONTEMPORNEO Os recentes avivamentos de religio, conforme tem sido chamados, parece terem comeado na regio oeste de Nova Iorque, em Rochester e na regio a seu redor, no outono de 1830. Durante os trs ou quatro meses seguintes a obra de estendeu velozmente, abrangendo parte considervel do Estado. No decurso do inverno, sinais favorveis foram observados na cidade de Nova Iorque, os quais, no princpio da primavera, assumiram feio muitssimo animadora e decisiva. Quase todas as igrejas evanglicas da capital tm participao do avivamento, e milhares de pessoas, segunda se espera, tem nascido de Deus. Enquanto a obra penetrava assim na cidade e no Estado de Nova Iorque, apareceu tambm nas regies do oeste de Massachusetts, e em vrios lugares em Connecticut. Ao mesmo tempo os sinais da presena e poder de Deus se manifestavam em algumas das principais cidades do Maine. Por volta do dia primeiro de maro, foi concedido s igrejas de Boston um esprito incomum de orao, e comeou a tornar-se evidente que o Senhor estava ali. Desde aquela ocasio, o trabalho vem progredindo em Boston e na regio em derredor, e muitos tem sido os felizes alvos da graa renovadora. Enquanto o avivamento assim se estendia para leste, estava se espalhando tambm para o sul e oeste, Philadelphia, Charleston, o Distrito de Columbia, Cincinnati e vrios locais nos Estados do Centro, Sul, e Oeste tem sido visitados, e em quase todos os lugares a que a obra chegou continua ainda em marcha. Tem sido estimado por um que deu particular ateno ao assunto e que possui os melhores meios para estabelecer um juzo, que o elevado nmero de mil congregaes nos Estados Unidos tem sido visitadas, em maior ou menor medida, dentro do perodo de seis meses, por avivamentos de religio, e que o nmero total de converses no seja inferior a cinqenta mil. Na verdade esta uma grande obra e gloriosa, bastante para encher de humilde e gratido os coraes do povo de Deus, e suas bocas de aes de graas! Uma obra, em cuja promoo tem reunido sua influencia seres santos na terra e nos cus, e juntos se tem regozijado! Essa obra adquire maior importncia em virtudes da posio e categoria de muitos dos principais lugares que tem participado em maior medida das bnos so aqueles que maior influncia exercem na sociedade. Cidades e Universidades tm sido as cenas do interesse mais profundo, como que indicando que o Esprito divino deseja corrigir as correntes da influencia moral purificando-lhes as fontes. As universidades que tem sido mais beneficiadas so Yale, Amherst, Middlebury, Bowdoin, Williams, Hamilton, Jefferson, Kenyon, Union, Hampden-Sydney, New Jersey, Western Reserve e a de Ohio. O nmero total de estudantes quem segundo conta, alcanaram a piedade nessas instituies no atual avivamento, ascende a trezentos e vinte. Os efeitos dessa transformao no se limitaro a esses jovens: centenas, milhares, sem dvida, experimentaro como resultado uma transformao semelhante, no seu carter e no seu destino eterno, e uma multido que ningum pode enumerar se regozijar eternamente nos efeitos.

Nessa obra de salvao, tem sido includas pessoas de todas as categorias, idades e classes. A criana de seis e sete anos, ainda no jardim da infncia, e o pecador macrbio que j passou suas quatro vintenas de anos na rebelio, na mesma congregao tem sido trazidos juntamente aos ps de Jesus, e ainda outros de todas as idades intermedirias. Os grandes e eruditos oficiais de Estado, e os mais iletrados servidores, tm sido encontrados juntos na mesma reunio de orao, nivelados perante o trono de Deus, o ricao e o pobre tm se unido para mendigar a misericrdia daquele que no faz acepo de pessoas. Acredita-se, contudo, que nenhum avivamento anterior tenha colhido tamanha proporo da riqueza, eridio e influencia da sociedade. Literatos e profissionais livres que encabeam a sociedade, dando o tom ao sentimento pblico, tm sido recolhidos no reino em nmero muito maior do que a qualquer tempo anterior. Homens de boa moral, que se consideravam aprovados por Deus em razo da pureza de suas vidas, juntamente com os libertinos e profanos, tm-se humilhado igualmente perante Deus pela sua vileza e a justa sentena da ira que pesava sobre todos. Em muitos casos os intemperantes, cambaleando na beira do sepulcro do brio, tem sido recuperados pela soberana misericrdia de Deus e transformados em cristos morigerados e sbrios. De toda espcie e condio de vida tem sido tomado alguns, para que de nenhum percamos a esperana, mas antes laboremos e oremos com esperana e f a favor de todos. Em algumas congregaes, principalmente na regio oeste do Estado de Nova Iorque, a obra tem sido to geral e completa que os prprios costumes sociais tm-se transformado. Divertimentos e todas as prticas de carter duvidoso, cujo objetivo exclusivamente o prazer, tem sido abandonados, e encontrados prazeres muitssimo mais elevados e nobres nos exerccios devocionais, nos empreendimentos que visam glria de Deus e salvao dos homens... O avivamento, aquele suave sopro do Esprito de Deus sobre os ossos secos de uma ortodoxia mumificada ou de uma impiedade audaciosa, no ministrio de Finney se tornou em furao. A professos cristos veio novidade de vida e certeza de f e seguimento contrio de esprito e confisso de pecados. Igrejas antigas foram revitalizadas e igrejas novas estabelecidas, pecadores indiferentes foram despertados convico de seu estado de perdio e converso profunda e radical. Criancinhas e ancios, sertanejos, fazendeiros, mecnicos, advogados e comerciantes tomavam de assalto o reino de Deus. brios foram transformados, botequins abandonados, igrejas ficaram repletas e crceres vazios. A retido na conversao e na conduta tornou-se padro geralmente aceito na vida americana, desde o negociante rural atrs de seu rstico balco at o legislador nos sales nobres do Congresso. A Amrica tornou-se muito diferente e melhor em virtude dos avivamentos liderados por Finney e seus contemporneos; e a Amrica de hoje pode ser transformada pelo mesmo poder. Para completar este breve relado da sua vida longa e frutfera, devemos acrescentar que Finney foi casado trs vezes, e, semelhana de um seu contemporneo de igual experincia, Adoniram Judson, da Birmnia, encontrou em cada companheira real ajuda no servio de Deus. O ocaso da vida tornou-se o perodo mais tranqilo da vida freqentemente foi marcada pela luta e pela tempestade. Ao trmino de um domingo muito tranqilo, encerrou em Oberlin seus trabalhos terrenos em 16 de agosto de 1875. Fora durante mais de meio sculo uma testemunha a grandes e pequenos, a iletrados e eruditos, na Amrica rural pioneira como tambm em algumas das cidades altaneiras do mundo, tanto o Novo como o Velho. Londres, Edingurgo, Nova Iorque, Boston. Estando morto ainda nos fala que o avivamento o mtodo divino de se difundir a boa nova da salvao em Cristo para as multides da terra, e a dinmica que pode transformar indivduos, naes e o curso da histria humana.

Captulo IV PARTE II: OS MTODOS OS MOLDES DO AVIVAMENTO Um legtimo avivamento uma operao maravilhosa do Esprito de Deus em uma comunidade ou todo um pas operao da graa que enternece e atrai a si. E tido comumente como ato da soberania divina, outorgado por Deus TodoPoderoso a seu prazer e sua direo. O homem, no caso, considerado inteiramente incapaz de promover ou impedir semelhante manifestao de poder soberano. A evidncia da experincia crist no confirma a exatido de tal conceito, e a verdade que perece concludente haver muito que os crentes devem fazer na preparao e promoo do verdadeiro avivamento. Estudaremos o assunto do ponto de vista prtico e pragmtico, conforme aparece na experincia do povo de Deus em dias passados. 1. UMA CINCIA DOS AVIVAMENTOS?

O editor da edio de 1832 do Faithful Narrative and Thoughts on Revival de Edwards fez a seguinte observao muito pertinente a respeito da importncia do estudo do assunto de avivamento pelo povo crente, a fim de que este e prepare e a seus patrcios para um poderoso derramamento do Esprito de Deus em poder vivificador e salvador. Compete, pois igreja preparar-se para um estado de avivamento tal como somos autorizados a esperar. O assunto de avivamentos deve ser mais estudado e mais bem compreendido. E o esprito dos avivamentos deve ser cultivado com mais diligncia. Que impulso no seria dado ao estudo da arte da guerra, se fosse previsto que o pas estaria logo a braos como semelhante calamidade. Por que ento no se torna assunto de estudo geral, na igreja, a cincia dos avivamentos e o curso de ao que exigem? No j dvida de que os ministros tm ainda muito a aprender a respeito de avivamentos, os sinais de sua

aproximao, os meios de produzi-los, a maneira de conduzi-los, como prevenir dificuldades e assegurar os resultados mais felizes. E todo crente deve entender de avivamento, pois casa um tem um papel a exercer com referencia a eles. Existe uma convico crescente, na igreja, da responsabilidade que pesa sobre casa professo religioso, em tempos de avivamento. Nessas ocasies torna-se manifesto o quanto a conduta de casa um pode auxiliar ou impedir o efeito da verdade divina, mas sem conhecimento do assunto, ningum pode cumprir corretamente seu dever nos avivamentos. E a no ser que uma pessoa entenda os princpios que se lhes aplicam, impossvel que esteja devidamente preparada para agir nas mltiplas emergncias que um avivamento nunca deixa de apresentar. Que calamidade seria impedir ou destruir-se um avivamento por falta de saber como agir no caso! Ou resistir e extinguir um legtimo avivamento sob a impresso errnea de ser falso! Ou estimular e fomentar um falso movimento supondo-o uma obra genuna do Esprito de Deus! Ou fazer com que fiquem mirrados ou diminudos os frutos que poderiam ter seguido a um avivamento, mediante procedimentos tolos ou malcalculados. Finney explicito e exigente na sua explicao de que um avivamento de religio, como ele o chamava, no milagre mas antes o resultado do emprego acertado dos meios apropriados. Acompanhe-se cuidadosamente a exposio que ele deu base de longa experincia. UM AVIVAMENTO DE RELIGIO NO UM MILAGRE 1- Define-se geralmente um milagre como uma interferncia divina que pe de lado ou suspende as leis da natureza. Ora, um avivamento no milagre nesse sentido. Todas as leis da matria e da mente permanecem em funcionamento; no so suspensas nem postas de lado em um avivamento. 2- No milagre segundo outra definio do termo, a saber: algo superior aos poderes comuns da natureza, antes, consiste no exerccio acertado dos poderes da natureza. exatamente isso e nada mais... 3- No milagre, nem depende de milagre, em nenhum sentido. o resultado puramente filosfico do emprego acertado dos meios constitudos, tanto quando o qualquer outro efeito produzido pela aplicao de meios. Pode haver um milagre entre suas causas antecedentes, ou pode no haver. Os apstolos empregavam milagres simplesmente como meios de chamar a ateno para sua mensagem e de estabelecer a autoridade divina dessa mensagem. Mas o milagre no era o avivamento... Afirmei que o avivamento o resultado do emprego acertado dos meios adequados. Os meios que Deus determinou para a produo de um avivamento, sem dvida possuem tendncia natural para produzir um avivamento, seno Deus no os teria determinado. Mas, conforme todos sabemos, os meios no produziro um avivamento sem a beno de Deus. -nos impossvel dizer que no h influncia ou agncia to direta da parte de Deus para produzir uma colheita de cereais como para produzir um avivamento... Desejo que esse conceito se imprima na mente de todos vs, pois faz muito tempo que prevalece uma idia que na promoo da religio existe alguma coisa muito particular que no deve ser julgada pelas leis comuns de causa e efeito. No h doutrina mais perigosa do que essa para a prosperidade da igreja, nem nada mais absurda. Suponhamos que um homem fosse pregar essa doutrina entre agricultores, com referncia plantao de cereais. Diga-lhes ele que Deus soberano e lhes conceder uma colheita somente quanto Lhe aprouver; que arar a terra, semear e cultivar como quem espera uma colheita, est muito errado; tirar a obra das mos de Deus, interferir na sua soberania, labutar com suas prprias foras; que no existe, entre os meios e o resultado, nenhuma ligao de que possam depender. E suponhamos que os agricultores aceitassem tal doutrina. Ora, poriam o mundo a morrer de fome. Pois os mesmos resultados adviro se a Igreja se deixar convencer que a promoo da religio matria to misteriosamente sujeita soberania divina que no existe conexo natural entre os meios e o fim. Debaixo do governo de Deus h uma verdade, digna de observao universal e de eterna lembrana, que esta: as coisas mais teis e importantes so as mais fceis e certamente alcanadas pelo emprego dos meios apropriados. Esse evidentemente um princpio da administrao divina. Da, todas as necessidades da vida so obtidas com grande segurana pelo emprego dos meios mais simples. Esse princpio opera tambm no governo moral, e, como as bnos espirituais so de suprema importncia, de se esperar que a sua obteno esteja ligada com muita segurana ao uso dos meios apropriados. o que de fato verificamos, e creio firmemente que, caso pudssemos saber todos os fatos, verificaramos que, quando os meios determinados so usados acertadamente, as bnos espirituais tm sido alcanadas com maior uniformidade que as temporais. O QUE UM AVIVAMENTO a revivificao do primeiro amor dos crentes, resultando no despertamento e na converso dos pecadores a Deus. No sentido popular, um avivamento religioso em uma comunidade o despertamento, revivificao e recuperao da igreja mais ou menos fria ou decadente e o despertamento mais ou menos generalizados de todas as classes assegurando sejam atendidas as reivindicaes de Deus. Pressupe que a igreja se acha em estado de resfriamento e indiferentismo espiritual; um avivamento consiste na volta da igreja de seu resfriamento e na converso de pecadores. 1. Um avivamento sempre inclui convico de pecado por parte da igreja. Professos decados no podem despertarse e comear logo no servio de Deus, sem que haja profundo esquadrinhamento do corao. As fontes do pecado precisam romper-se.

2. Crentes que se acham em declnio espiritual sero levados ao arrependimento. Um avivamento nada mais, nada menos do que um novo comeo de obedincia a Deus. Tal como na converso do pecador, o primeiro passo um arrependimento profundo, o quebrantamento do corao, a prostrao no p perante Deus, com profunda humildade e o abandono do pecado. 3. A f dos crentes ser renovada. Enquanto permanecem no resfriamento espiritual, so cegos para o estado dos pecadores. Seus coraes so empedernidos. As verdades bblicas tm para eles aspecto de sonho: admitem que seja tudo verdade, sua conscincia e seu juzo assentem, porm sua f no o v destacado em alto relevo, em toda a ardente realidade da eternidade. Quando, porm, entram em um avivamento, no mais vem homens como rvores andando: enxergam as coisas luz fulgurante que renovar o amor de Deus em seus coraes, o que os levar a trabalhar com ardor para trazer outros a Deus. 4. Um avivamento quebra o poder do mundo e do pecado sobre os cristos. Leva-os a alturas tais que recebem novo impulso em direo ao cu. Antegozam com nova apreciao o cu, desejam como novo empenho a unio de Deus; o encanto do mundo fica desfeito, e vencido o poder do pedao. 5. Quando as igrejas foram assim despertadas e reformadas, a reforma e converso de pecadores vir a seguir, atravessando as mesmas fases de convico, arrependimento e reforma. Seus coraes ficaro contritos e sero transformados... A linguagem no pode ser mais clara ou pertinente, e temo que a razo de no termos assistido ao avivamento em larga escala em nossos dias seja porque temos ficado espera de que Deus operasse aquilo que evidentemente nosso dever e nossa responsabilidade realizar. Em Wheaton verificamos a verdade de 2 Crnicas 7:14: Se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humilhar, orar e me buscar, e se converter dos seus maus caminhos... A ns coube humilhar -se at o p, orar fervorosa e esperanosamente, buscar o Senhor, e converter-nos de todo o pecado de que tivssemos conscincia. Ento veio bondosa e poderosa visitao do cu. Compreendemos ento o que Finney queria dizer em sua clssica declarao sobre a soberania de Deus e o emprego dos meios no avivamento, conforme se verifica em todos os aspectos do governo divino. Muitas pessoas tem imaginado a soberania de Deus como coisa muito diferente do que . Tm-na concebido como a disposio arbitrria dos acontecimentos, e particularmente do dom de seu Esprito, de modo a excluir o emprego racional dos meios para se promover e avivamento religioso. No existe, entretanto nenhuma evidencia na Bblia que indique que Deus exera semelhante espcie de soberania. No existem fatos que o comprovem. Ao contrrio, tudo indica que Deus, atravs de todas as reparties do seu governo, tem ligado os meios ao fim, e isso tanto na natureza como na graa. No h nenhum fato natural em que a sua operao no se verifique. Deus no constitui a criao como basta mquina que funcione sozinha, sem mais cuidado seu; Ele no se retirou do universo, deixando-o a funcionar sozinho. Afirmar isso simples atesmo. Deus exerce superintendncia e controle universais. Entretanto cada fato da natureza acontece pelo uso de meios. Deus no administra nem a providencia nem a graa com aquela espcie de soberania que dispensa o emprego dos meios; no h, em uma, mais soberania que na outra. Apesar disso, certas pessoas ficam tremendamente alarmadas com todos os esforos diretos para se promover avivamento; bradam: Estais procurando conseguir um avivamento com vossas prprias foras. Tomai cuidado; estais intrometendo-vos na esfera da soberania de Deus. Ser melhor que continueis no curso usual, deixando que Deus d um avivamento quando Ele julgar conveniente. Deus soberano, e procedeis muito erradamente ao tentar produzir um avivamento, s porque julgais haver dele necessidade. exatamente essa a pregao que o diabo quer. Os homens no podem realizar mais eficientemente a obra do diabo, do que pela exaltao da soberania de Deus como razo para no expendermos esforos para produzir um avivamento. A soberania divina designa dispositivos e moldes para a operao e o sucesso dos propsitos divinos. 2. QUANDO H NECESSIDADE DE AVIVAMENTO?

Em certo sentido, a necessidade do avivamento na Igreja crist existe sempre, pois necessitamos sempre do poder integral do Esprito Santo; porm no sentido usual do termo o avivamento ocasional e no contnuo e dele h necessidade mais desesperada em determinadas ocasies. Finney enfrentou com sua costumeira perspiccia franqueza e bondade, a questo: Quando que h necessidade de um avivamento religioso nas igrejas e entre os crentes em Cristo? Declarou ele que tal avivamento indispensvel quando prevalecem as seguintes condies: 1. Quando existe falta de amor fraternal e confiana crist entre os professos religiosos, ento h necessidades de um avivamento; h ento forte bramido para que Deus revivifique sua obra. Quando os cristos se deixaram cair em um estado de impotncia e frieza espiritual, eles no possuem o mesmo amor e a mesma confiana uns para com os outros, que possuram se estivessem todos vivos, ativos e vivendo vidas santas... 2. Quando existem dissenses, cimes, e maledicncias entre os professos religiosos, h ento grande necessidade de avivamento. Tais sintomas mostram que os crentes se afastaram mito de Deus, e tempo de se pensar seriamente em avivamento. A religio no pode prosperar quando tais coisas esto na igreja, e nada h como um avivamento para eliminlas 3. Quando h o esprito de mundanismo na igreja. Evidentemente a igreja est cada na frieza e impotncia espiritual quando se vem os crentes conformado-se com o mundo no vesturio, na equipagem, nas festas sociais, na busca dos

divertimentos mundanos, na leitura de novelas e outros livros tais como o mundo l. Demonstra que esto longe de Deus e que h grande necessidade de um Avivamento de Religio. 4. Quando a igreja encontra seus membros caindo em pecados grosseiros e escandalosos, ento tempo para a igreja despertar-se e clamar a Deus para um avivamento de Religio. Quando se verificam fatos que do ocasio de oprbrio aos inimigos da religio, tempo de a igreja dirigir a Deus a pergunta: Que ser de teu grande nome? 5. Quando h esprito de controvrsia na Igreja ou no lugar, h necessidade de avivamento. O esprito da religio no o esprito de controvrsia. No pode haver prosperidade na religio onde o esprito de controvrsia prevalece. 6. Quando os mpios triunfam da igreja e ultrajam os cristos, tempo de buscar um Avivamento de Religio. 7. Quando os pecadores so indiferentes, insensveis e vo descendo descuidados para o inferno tempo de a igreja mexer-se. Compete ento a igreja despertar-se, da mesma forma que compete ao bombeiro despertar-se quando em plena noite irrompe na grande cidade um incndio. A igreja tem a obrigao de apagar o fogo do inferno que ameaa os mpios. Dormir! Devem os bombeiros dormir e deixar que a cidade seja totalmente destruda? Que se diria de tais bombeiros? Entretanto a sua falta nada seria em comparao com a culpa dos cristos que dormem enquanto pecadores a seu redor descem insensveis para o fogo do inferno. As condies religiosas da Amrica na volta do sculo 19 aproximavam-se bastante do que so agora no meado do vigsimo: uma vazante da vida espiritual e decadncia da piedade vital. O ceticismo e indiferentismo ento reinantes eram o resultado do deismo Ingls trazido para as Colnias por oficiais ingleses nas guerras com os franceses e com os ndios; da incredulidade dos revolucionrios franceses; do impacto de duas guerras mundiais dentro de uma gerao (a Guerra dos Sete Anos e a longa peleja contra a Frana debaixo de revolucionrios e Napoleo), e o impacto da Idade da Razo da Europa. Veio ento o Segundo Avivamento, que transformou a nova repblica desde a costa do Atlntico at a mais longnqua fronteira de Kentucky e Tennessee. As igrejas reviveram, as escolas prosperaram, a moralidade nacional atingiu nvel elevado, e o destino americano abaixo de Deus continuou a caminhar par ao oeste. Faremos bem em aplicar os critrios de Finney s condies religiosas do nosso tempo, e veremos que o aviamento a maior necessidade da hora. sua anlise das condies que bradam por uma volta a Deus, ele acrescentou as indicaes que levariam a esperar um avivamento, o que serve para sondar o nosso corao e para nos encorajar. O avivamento esta as portas, declarou Finney: 1. Quando a providencia de Deus indica que um avivamento esta as portas. As indicaes da providencia de Deus so as vezes to evidentes que vem a ser uma revelao da sua vontade. Verifica-se um movimento em comum dos acontecimentos para abrir o caminho, uma preparao de circunstancias favorveis ao avivamento, de modo que todos os que esto na vigia podem ver que um avivamento esta as portas, to claramente como se tivesse sido revelado do cu... 2. Quando a impiedade dos mpios estristece, humilha e aflige os cristos. H ocasies em que parece que os crentes no se incomodam com a impiedade a seu redor, ou, se falam a respeito, de modo frio, calejado e sem sentimento, como se desesperassem de reforma; so mais inclinados a ralhar com os pecadores do que a sentir por eles a compaixo do filho de Deus. Outras vezes, porem, a conduta dos mpios impele os cristos a orao, quebranta-os, entristece-os e lhes enternece o corao, de modo a poderem chorar dia e noite,e, ao invs de censuras e reprovaes, oram intensamente por eles. Ento podeis esperar um avivamento... 3. Pode-se esperar um avivamento quando os crentes tem o esprito de orao pelo avivamento. Com isso quero dizer, quando oram como quem tem o corao posto nesse ideal. As vezes os cristos no oram pelo avivamento, mesmo quando so fervorosos na orao. Seus pensamentos concentram-se noutra coisa; esto pedindo outra coisa, como por exemplo a salvao dos pagos, e no a sua prpria revivificao. Mas quando sentem a necessidade de um avivamento, pedem-no; sentem pelas prprias famlias e vizinhanas, e oram a seu favor como quem no se conformar com o indeferimento... Esse trabalho da alma aquela profunda angustia que as pessoas sentem quando se apegam a Deus em busca de tal beno e o no largam at que a recebem. No quero dizer com isso que seja essencial ao esprito de orao pelo avivamento. At o ponto a que esse esprito de orao se estende, j por si uma revivificao iniciada... 4. Outro sinal de que se pode esperar um avivamento, quando a ateno dos ministros esta especialmente focalizada nesse objetivo, e quando sua pregao e outros esforos seus se dirigem particularmente a converso dos pecadores. A maior parte do tempo, ao que parece, os trabalhos dos ministros visam a outros objetivos parece que pregam e trabalham sem ter propriamente a inteno de conseguir a converso imediata dos pecadores... Jamais haver avivamento enquanto algum no envidar esforos especiais nesse sentido. Mas quando a ateno de um ministro dirigida ao estado das famlias em sua congregao, quando ele envida os esforos apropriados a esse objetivo, ento podeis preparar-vos para esperar um avivamento... 5. Pode-se esperar um avivamento de religio quando os crentes comeam a confessar seus pecados uns aos outros. Em outras ocasies, confessam de maneira geral, como se estivessem apenas meio srios. Podem faz-lo em linguagem eloqente, porem nada significa. Quando porem se verifica um quebrantamento genuno, um derramamento do corao ao fazerem confisso de seus pecados, as comportas logo se rompero e a salvao transbordara por toda parte. 6. Pode-se esperar um avivamento sempre que os crentes estejam dispostos a fazer sacrifcios necessrios para realiz-lo. Devem estar prontos para sacrificar suas sensibilidades, seus negcios e sue tempo na promoo da obra. Os ministros ho de estar prontos para dispor a suas foras, aventurando sade e vida... 7. Pode-se esperar um avivamento quando ministros e professos cristos esto prontos a admitir que Deus o promova por intermdio dos instrumentos que lhe aprouver. s vezes os ministros no esto dispostos para um avivamento,a menos que eles possam dirigi-lo, ou que a sua agencia se destaque na sua promoo. Querem determinar para Deus o que Ele

deve dirigir e abenoar, que homens Ele deve por em foco. No querem saber de novos expedientes. Tais homens continuaram dormindo at que sejam espertados pela trombeta do juzo, sem avivamento, a no ser que e disponha a admitir que Deus venha a seu prprio modo, e a permitir que seja usado qualquer meio e qualquer pessoa que maior bem possa fazer. 8. A rigor eu deveria dizer que, quando os citados requisitos existem, um avivamento, na mesma extenso, j existe. Na verdade um avivamento deve ser esperado sempre que dele haja necessidade. Se precisamos de revivificao, nosso dever sermos revificados. Se dever, possvel, e devemos cuidar em ser avivados ns mesmos e, na dependncia da promessa de Cristo de estar conosco para fazermos discpulos sempre e em todo lugar, devemos trabalhar a fim de revivificar cristos e converter pecadores na expectao confiante de obter sucesso...

Geralmente um avivamento comea em algum lugar, muitas vezes pequeno e sem importncia, e o fogo alastra-se para outros lugares conforme vai sendo ateado pelo sopro de Deus. Jonathan Edwards observou que o despertamento em Massachusetts, no sculo dezoito, comeou em uma pequena aldeia chamada Pascommuck, quando consistia em umas poucas famlias apenas, e ento pegou fogo em Northampton. Com Finney comeou em uma pequenina comunidade rural denominada Evans Mills. Muitas vezes vem simultaneamente, ou quase simultuamente, em lugares distantes uns dos outros, e se espalha as regies adjacentes. Assemelha-se a queima as folhas de outono: acendem-se as mais externas, que esto secas; ento, medida que as folhas internas vo se secando pelo calor e so mexidas pelo ancinho ou garfo, tambm se incendeiam. As folhas aparentemente incombustveis pegam fogo por causa do calor as que j esto em chamas. E sem pre assim. 3. PREGAO E AVIVAMENTO

A palavra do senhor no voltara vazia, porem efetuara aquilo a que Deus a enviou, foi a confiana de Isaias, o profeta evanglico da antiga dispensao; e o pregador__ pescador da nova era__ fez referencia calorosa aqueles que pregaram o evangelho pelo Esprito Santo enviado do cu. Para produzir resultados, a pregao do avivamento pouco varia de gerao para gerao, a e sua apresentao peculiar a cada pregador e sua poca. A pregao deve ser um derramamento do Esprito atravs da pessoa do pregador, e os mtodos da pregao variaro com a personalidade do mensageiro. O sermo pode ser doce e contudo devassador das almas, calmo e assim mesmo convincente, suave como o orvalho do cu, ou por outro lado pode descer com torrentes de emoo que varrem a sua frente toda a oposio e indiferena. Asahel Nettleton, evangelista americano, produto Ele prprio dos avivamentos em Yale sob seu presidente erudito e espiritual Timothy Dwight, foi grandemente usado por Deus na pesca de almas; sua pregao era despretensiosa, sincera, no emotiva porem grandemente produtiva. Peter Cartwright, fogoso evangelista e itinerante metodista na fronteira de Illinois, como se pode imaginar, era quase plo oposto de Nettleton. Finney ocupou terreno intermedirio entre o evangelismo calvinista, erudito e convincente, e Nettleton,e o arminianismo furioso e fogoso de Cartwright. Finney foi ele mesmo, como lhe competia ser. De suas Lectures on Revival e seus sermes impressos muito temos a aprender da pregao de avivamento que usada por Deus. O fator da predica avivalista que seja bblica e doutrinaria. Nesse ponto Nettleton e Finney foram idnticos. A predica de Moody era vazia at que ele se tornou homem do livro no poder do Esprito: Torrey tanto ensinador da palavra quanto pregador; as mensagens de Billy Graham que esto levando milhares a Cristo so bblicas do principio at o fim.Ouamos o que diz sobre o assunto um velho telogo, profundo conhecedor da palavra e da experincia avivalista. Como Pastor e mais tarde Presidente de Princeton, Ashbel Green escreveu baseado em larga experincia: Em poucas palavras, direi que em tempos de avivamento, ao contrario de achar que a predica adotada deva ser meramente exortativa e dirigida principalmente aos sentimentos, estou convicto que deve ser proeminentemente doutrinaria. Vivas, cheia de ternura, intima e repleta de aplicao, isso assim ela deve ser; porem as grandes doutrinas fundamentais do evangelho devem ser expostas com clareza, explicadas com lucidez, apresentadas com insistncias. Deve haver bom numero do que eu chamaria de discursos discriminativos, em que se faa distino ntida entre a religio verdadeira e todas as falsificaes. O perigo de se abraar uma esperana falsa e nela descansar deve ser amplamente demonstrado. Do que se pode denominar, por excelncia, pregao do evangelho, no deve haver falta: a inteira suficincia do Senhor Jesus Cristo para salvar mesmo o principal dos pecadores sua prontido em receb-los quando o buscam no exerccio da f e de um esprito contrito; sua prontido em purific-los em seu sangue expiador, revesti-los com a sua perfeita justia, santific-los pelos seu Esprito, adot-los em sua famlia e coro-los com a eterna gloria __ tudo isso deve ser exposto da maneira mais clara e persuasiva. Deve ser cuidadosamente explicada e ilustrada a verdadeira natureza da regenerao __ da f evanglica, do genuno arrependimento, da nova obedincia. Deve ser freqentemente destacado o perigo de entristecer e assim afastar o Esprito da graa, por parte daqueles em que Ele esta agindo, e o perigo e toda demora em aceitar o oferecimento do evangelho. aqueles que se mantm a vontade em seus pecados deve ser muitas vezes encarecido o perigo do adormecido e indiferente, quando outros esto ansiosos e apressando-se a entrar no Reino de Deus. Por sua vez Finney, com base no seu longo servio na plenitude do Esprito, comentou largamente o assunto da predica avivalista: As Escrituras atribuem a converso do pecador a quatro agentes: aos homens, a Deus, a verdade e ao prprio pecador. O grupo maior de passagens a as que atribuem a verdade. E surpreendente que os homens jamais tenham deixado de observar essa distino e tenha encarado a converso como se fosse obra exclusiva de Deus.

A bblia fala deste assunto exatamente do mesmo modo que ns falamos de assuntos comuns. Ai esta um homem que esteve muito doente. E to natural dizer ele a respeito e seu medico: Aquele homem salvou -me a vida. Quer ele dizer com isso que o medico lhe salvou a vida sem referencia a Deus? Em absoluto, a no ser que seja ateu. Deus fez o medico e tambm os remdios. E ningum pode provar que a operao de Deus no seja to real em fazer o que o remdio produza efeito salvando a vida, quanto o em fazer que a verdade produza efeito salvando a alma. Afirmar o contrario puro atesmo. E, portanto, verdade que o medico salvou aquele homem, e tambm verdade que Deus o salvou. De igual modo, verdade que o remdio lhe salvou a vida, e que ele salvou sua prpria vida tomando o remdio; pois o remdio no lhe teria feito nenhum beneficio se ele voluntariamente o no tomasse ou entregasse o corpo a sua operao. Na converso do pecado verdade que Deus da eficcia a verdade para que volte o pecador para Deus. Deus um agente ativo, voluntario e poderoso em mudar-lhe o pensamento. Mas no o nico agente. A pessoa que leva a verdade a ateno do pecador tambm um agente. Somos inclinados a falar nos ministros e outros homens como meros instrumentos na converso de pecadores. Ora, isso no exatamente certo. O homem algo mais que instrumento. A verdade, sim, mero instrumento inconsciente. Mas o homem mais: um agente voluntario e responsvel no negocio... Suponde-vos em [e a margem das quedas de Niagra. De repente avistais um homem, que, completamente distrado, vem se aproximando da beira do abismo sem a menor noo de seu perigo. Cada vez mais se aproxima, at que ergue o p para tomar o ultimo passo que o mergulhar na destruio. Nesse instante levantais a voz acima do rugir das guas e bradais: Pra! O som penetra-lhe o ouvido e desfaz o encantamento que o dominava. Imediatamente o homem para e da meia volta. Plido e horrorizado, retirase, dizendo: Aquele homem me salvou a vida. Ai ele atribuiu a vs a ora, e inegavelmente h um sentido em que vs o salvastes. Contando depois o fato, ele diz: Pra! Como essa palavra ressoa aos meus ouvidos. Ah, para mim foi essa a palavra de vida! Agora ele atribui seu livramento a palavra que o despertara, fazendo com que se voltasse. Continuando a discorrer sobre o fato, ele acrescenta: Se eu no me tivesse voltado naquele instante, estaria morto. Ai ele se refere ao caso, e acertadamente, como seu prprio ato; porem, em seguida o ouvis exclamar: Ah, a misericrdia de Deus! Se Deus no interviesse, eu estaria perdido. Ora, o nico defeito dessa ilustrao este: no caso imaginado , a interveno de Deus foi apenas providencial, e o sentido em que a vida do homem foi alvo por Deus exclusivamente esse sentido providencial. Na converso do pecador, porem, entra mais alguma coisa da parte de Deus do que a simples providencia pois aqui no s, na providncia divina, o pregador clama: Para! mas tambm o Esprito de Deus cala no corao a verdade com poder to tremendo que o pecador induzido a parar... Desse assunto, partem certos pormenores importantes com referencia a pregao do evangelho, e que demonstram a indispensabilidade de grande sabedoria pratica na pesca de almas. Ei-los: 1. Toda pregao deve ser pratica. O objetivo prprio de toda a doutrina a pratica. A apresentao, como doutrina, de qualquer coisa que no posa ser utilizada na pratica, dia de ser pregao do evangelho. Na Bblia no existe semelhante pregao; nela; tudo prtico. Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo, para a educao na justia, e fim de que o homem de Deus seja perfeito e perfeitamente habilitado para toda boa obra. Vasta quantidade de pregao nos tempos atuais, como tambm em tempos passados, chamada de doutrinria, em distino da pregao prtica. A prpria idia dessa distino inveno diablica... Pregar doutrinas de modo abstrato, e sem referncia prtica, absurdo. Deus sempre introduz a doutrina para regular a prtica. Apresentar idias doutrinrias com qualquer outra finalidade no s deixa de ter sentido: mpio. H pessoas que so contrarias prdica doutrinria. Se esto acostumadas a ouvir a pregao de doutrinas de modo frio e abstrato, no de se admirar que lhe sejam contrrias. o que devem ser. Mas que pode um homem pregar se no prega doutrina? Se no prega doutrina, no prega o evangelho. E se no a prega de modo prtico, no prega o evangelho. Toda a pregao deve ser doutrinada, e toda a pregao deve ser prtica. O prprio intento da doutrina o de regular a prtica. Qualquer prdica que no possui essa tendncia no o evangelho. Um tipo vago, exortativo de pregao poder despertar os sentimentos e produzir entusiasmo, porm jamais instruir suficientemente o povo para produzir slidas converses. Por outro lado, pregar doutrina de maneira abstrata poder encher a cabea de noes, porm jamais santificar o corao ou a vida. 2. A prdica deve ser direta. O evangelho deve ser pregado aos homens e no acerca deles. O ministro deve dirigirse a seus ouvintes. Deve pregar a eles a respeito deles mesmos, no dando a impresso que lhes est pregando a respeito de outra gente. Jamais lhes far bem, alm da medida em que consegue convencer a cada indivduo que ele que visado. Muitos pregadores, ao que parece, tm medo de dar a impresso de que se referem a algum em particular. Pregam contra determinados pecados, porm no que tenham alguma coisa a ver com o pecado. o pecado e no o pecador que reprovam, e de modo algum falariam para dar a idia que eles supem que alguns de seus ouvintes sejam culpados de to abominveis costumes. Ora, isso pode ser tudo menos pregao do evangelho. Assim no precederam os profetas, nem Cristo, nem os apstolos. Nem tampouco a fazem os ministros que so bem sucedidos na pesca de almas para Cristo. 3. Outra considerao muito importante com a referncia pregao que o ministro deve ir em busca de pecadores e de crentes onde quer que eles se tenham entrincheirados na inatividade. A finalidade da pregao no e pr os homens sossegados e vontade, e sim lev-los a AGIR... O ministro deve conhecer as opinies religiosas de cada pecador em sua congregao. De fato, o ministro rural geralmente inexcusvel se as desconhecer. Ele no tem desculpa por no conhecer os pontos de vistas religiosos de toda a sua congregao, e de quantos estejam sob sua influncia, se te, tido oportunidade

para conhec-los. De outro modo, como pode pregar-lhes? Como pode saber tirar coisas novas e velhas, adaptando a verdade a seus casos? Como poder busc-los se no souber onde esto escondidos?... 4. Outra considerao importante que o ministro deve dedicar maior ateno aos assuntos mais necessrios. Algumas vezes ele pode encontrar um povo que foi ensinado a depender muito de suas prprias resolues. Eles pensam que podem acomodar com o Esprito de Deus. O ministro deve tratar dessas idias, demonstrando que so absolutamente contrrias s Escrituras. Deve mostrar que, se o pecador continuar entristecendo o Esprito de Deus at que este se retire aquele, por mais capaz que seja, com certeza absoluta jamais se arrepender, e que, mais tarde, quando for da sua convenincia, no ter inclinao... Pode encontrar um povo que tem noes tais a respeito da predestinao e da soberania divina que eles pensam que nada tem a fazer seno aguardar o movimentos das guas. Deve atac-los de frente, insistir com eles na sua capacidade de obedecer a Deus, mostrar sua obrigao e seu dever, e calcar-lhes isso at que os leve a submeterse e ser salvos. Esto escondidos atrs de noes falsas dessas doutrinas, e no h nenhum meio de toc-los de seu esconderijo a no ser corrigindo-os nesses pontos. Onde quer que um pecador esteja entrincheirado, se no derramardes a luz sobre ele ali, jamais conseguirs desloc-lo... Tenho estado em muitos lugares em pocas de avivamento, e nunca pude empregar exatamente o mesmo curso de pregao em dois lugares. Algumas pessoas esto entrincheiradas atrs de um refgio, outras atrs de outro. Em um lugar, a igreja que necessita de instruo; em outro, os pecadores. Em um lugar precisam de um grupo de verdades em outro lugar, de outro grupo. O ministro precisa descobrir onde esto, e pregar de acordo. Creio que essa a experincia de todos os pregadores que as chamados para trabalhar de campo em campo. 5. Se um ministro pretende promover avivamento ele deve ter muito cuidado para no introduzir controvrsia. Se o fizer, afastar o Esprito de Deus. Desse modo, provavelmente, que maior numero de avivamento sufocado. Revede a histria da igreja desde o princpio, e vereis que geralmente so ministros os responsveis pelo afastamento do Esprito e pelo incio dos declnios, por meio da controvrsia. So os ministros que levantam assuntos controvertidos para discusso; logo desenvolvem grande zelo sobre o assunto; ento envolvem a igreja em esprito de controvrsia, e assim o Esprito de Deus, entristecido, se afasta... Se um ministro encontrar a necessidade de, na pregao, abordar certos pontos a cujo respeito os cristos divergem, evito A TODO CUSTO o esprito e forma da controvrsia ao faz-lo. 6. O evangelho deve ser pregado com tal senso de proporo de suas partes que todas as suas verdades sejam apresentadas considerao do povo, produzindo a devida influncia. Se for dada demasiada nfase a determinado grupo de verdades, o carter cristo no adquirir as devidas propores. Se tratar quase que exclusivamente da classe de verdades que requerem grande exerccio do intelecto, sem a devida aplicao ao corao e conscincia, verificar-se- que a igreja ficar indoutrinada nessas verdades,ter as cabeas cheias de noes, porm no ficar despertada, ativa e eficiente na promoo da religio. Se por outro lado a pregao for vaga, indefinida, exortativa e altamente apaixonada, a igreja ser como um barco com excesso de vela pelo lastro que tem. Estar em perigo de ser levada por uma tempestade de sentimento, por no haver conhecimento suficiente para evitar que seja levada por todo vento de doutrina... 7. de grande importncia que se faa sentir ao pecador sua culpa, e que ele no seja deixado com a impresso de que infeliz. Creio que essa uma falta muito generalizada, principalmente em livros sobre o assunto, que tendem a levar o pecador a pensar mais de suas tristezas do que de seus pecados, e a sentir que seu estado antes de infelicidade do que de crime. 8. Objetivo primordial do pregador deve ser o de fazer sentir a obrigao atual. Tenho conversado, suponho, com muitos milhares de interessados, e tenho achado que nunca antes eles sentiram a presso da obrigao imediata. No muito comum que os ministros, em sua pregao, dem a impresso de que se espera do pecador que ele se arrependa AGORA. E se os ministros supem que do essa impresso, enganam-se. Mais comumente, qualquer outra impresso deixada, pelo pregador, nas mentes dos pecadores, menos esta, que deles se espera que se submetam agora... 9. Devem-se fazer sentir aos pecadores que h alguma coisa que eles tm a fazer, e que arrependerem-se; que alguma coisa que mais ningum pode fazer por eles, nem Deus nem homem, mas que eles podem fazer no algo a se esperar. E precisam faz-lo agora, ou esto em perigo de morte eterna. 10. Os ministros nunca devem dar-se por satisfeitos enquanto no tiverem ANIQUILADO toda culpa dos pecadores. A alegao da incapacidade a pior de todas as desculpas, pois difama a Deus, acusando-o da tirania infinita de ordenar aos homens que faam aquilo que eles no tm poder para fazer. Fazei ver e sentir ao pecador que essa a prpria natureza de sua desculpa. Fazei-o ver que todas as alegaes guisa de desculpa para no se submeter a Deus constituem ato de rebelio contra Ele. Arrancai-lhe a ltima MENTIRA que ele conserva na mo, e fazei-o sentir que est absolutamente condenado diante de Deus. 11. Deve-se fazer sentir aos pecadores que, se agora afastaram entristecido o Esprito de Deus, muito provvel que se percam para sempre. tremendo o perigo que h disso. Deve-se faz-lo compreender porque dependem do Esprito, e que a sua inao no procedo da incapacidade para fazerem o que Deus ordena, e sim porque no se dispem... Mostrai-lhes, tambm, que um pecador que ouve pregar o evangelho se converte, geralmente se converte cedo. Quando a verdade pregada, os pecadores ou se endurecem ou se convertem. Sei que se convertem alguns velhos pecadores, mas no so nada comuns, antes so excees. Pregaes a respeito do inferno geralmente aparecem nos avivamentos de religio, e sempre criticada amargamente pelos no salvos e pelos indiferentes. A terrvel verdade da perdio eterna dos impenitentes e incrdulos declarada nas Escrituras do princpio ao fim. Jamais houve corao mais terno do que o do Senhor Jesus, entretanto ningum jamais falou com mais autoridade ou nfase sobre a realidade do inferno. Entre seus muitos avivamentos encontramos: No temais aqueles que matam o corpo e no podem destruir a alma; temei antes Aquele que pode destruir alma e corpo no inferno... Os anjos sairo, separaro os mpios dos justos e os lanaro na fornalha de fogo; ali haver pranto e ranger de

dentes... Pois que aproveitar o homem se ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma?... Melhor entrares na vida manco ou aleijado, do que, tendo duas mos ou dois ps, seres lanado no fogo eterno... Em seu dia, Edwards defendeu o uso da pregao forte e apaixonada, no s aos indiferentes como tambm aos despertados. Censurar-se um ministro por assim declarar a verdade queles por assim declarar a verdade queles que se despertam e no ministrar-lhes logo o conforto, como censurar-se um cirurgio porque, quando comea a introduzir a lanceta, causando grande dor ao paciente de modo que este recua e grita de angstia, to cruel que no retira a mo, mas ao contrrio parra a introduzir mais ainda o ferro, at chegar raiz do mal. Um mdico que fosse to compassivo que, assim que o paciente comeasse a recuar, retirasse a mo e tratasse imediatamente de aplicar o esparadrapo, curando superficialmente a ferida, porm deixando intacta a raiz, seria desses que dizem: Paz, paz, quando no h paz. Finney pregava categrica, fervorosa e eficazmente sobre as questes da eternidade. Um estudo cuidadoso de sua mensagem candente sobre Loucura Moral mostrar como eram profundos seus sentimentos sobre o assunto e com que clareza ele apresentava a verdade do terrvel manicmio do universo onde os loucos espirituais, por mais sos que sejam intelectualmente, sero recolhidos para sempre. Essa a pregao que, no poder do Esprito de Deus, produz o avivamento: prtica, incisiva, definida, pessoal e bem proporcionada. Deve-se dar nfase em todo lugar importncia de se pregarem verdades negligenciadas, pois parece que o Esprito de Deus utiliza de modo peculiar a mensagem evangelstica menos conhecida. Nos dias de Edwards e Whitefield foi a pregao do novo nascimento que despertou multides para sentirem sua necessidade do Salvador. No Segundo Departamento, Timothy Dwight combateu a incredulidade com todas as foras de sua lgica e exortao, at que estudantes de Yale comearam a compreender que eram pecadores perdidos e no afetados filsofos. Finney pregou a responsabilidade e capacidade humanas, em uma gerao de ultra-calvinismo e universalismo. 4. OS BANCOS E O PLPITO A mais poderosa prdica no mundo jamais produzir avivamento enquanto perdurar incoerncia ou indiferentismo por parte do povo cristo. Se os crentes se mostram descuidados e indiferentes, por que os pecadores ho de se preocupar? A igreja que fria e desinteressada nos valores eternos, preocupada quase exclusivamente com os prazeres e tesouros passageiros deste mundo, oferecem falsos lenitivos aos descrentes. Finney observou que, entre membros da igreja dessa qualidade, seu prprio modo de se retirarem da igreja contradiz o sermo. Vo saindo contentes e acomodados, saudando uns aos outros, como se nada houvesse de mal. Pode o ministro avisar diriamente a todo homem com lgrimas, que nenhum efeito produzir. Onde a igreja, que pela sua vida descuidada, testifica efetivamente contra a pregao do evangelho, os pecadores ficaro endurecidos. Uma vez, porm, que os crentes comearem a acordar, a examinar seus prprios coraes, a obedecer a seu Senhor, e viver em harmonia com a f que professam, ento os endurecidos comearam a sentir. Finney aprendeu pela experincia, que, se os cristos vivessem, uma semana que fosse, como quem realmente cr na Bblia, os pecadores haviam de se derreter perante eles. Exortando os crentes coerncia de vida, declarou: Cada passo que tomais, pisais cordas que vibraro por toda a eternidade. Toda vez que vos moveis, tocais teclas cujo som reverberar por todos os montes e vales do cu, e por todos os recintos e antros tenebrosos do inferno. A cada momento de vossa vida estais exercendo tremenda influncia que refletir nos interesses imortais, quando toda a vossa conduta est ex ercendo tamanha influncia? De que modo ento ho de os cristos que ocupam os bancos na igreja corroborar com o pregador no plpito? Finney deu resposta pertinente e incisiva: Por preceito e por exemplo em todas as ocasies oportunas, pelos lbios, mas principalmente por suas vidas. Os crentes no tem o direito de manter silenciosos seus lbios: devem corrigir, repreender e exortar com toda a longanimidade e doutrina. Mas sua influencia principal como testemunhas atravs de seu exemplo. Deles se requer sejam testemunhas desse modo, porque o exemplo ensina como muito mais fora que o preceito. Isso universalmente reconhecido. Os atos falam mais alto do que as palavras... Devem viver, na vida e conversao dirias, como quem cr na Bblia. 1. Como quem cr que a alma imortal, e que a morte no o trmino de sua existncia, porm a entrada para um estado imutvel. Devero viver de modo a dar profundamente a impresso disso a todos a seu redor... 2. A vaidade e insatisfao das coisas deste mundo. Haveis de testificar disso pela vossa vida, o fracasso nesse ponto a grande pedra de tropeo no caminho da humanidade. Aqui, mais do que em qualquer outro setor, existe a necessidade do testemunho dos filhos de Deus. Os homens se entretm de tal modo com os objetos dos sentidos que muito facilmente excluem de suas mentes a eternidade... 3. A satisfao que provm da religio. Os cristos no podem deixar de demonstrar pela sua conduta que eles esto realmente satisfeitos com os prazeres da religio, sem as pompas e as vaidades do mundo. Ho de manifestar que este mundo no seu lugar. Sua profisso que o cu uma realidade, e que esperam l habitar para sempre... 4. A culpa e o perigo dos pecadores. Os crentes tem a obrigao de avisar pecadores de sua triste condio, exortlos a fugir da ira vindoura e lanar mo da vida eterna. Mas quem que no sabe que a maneira de se fazer isso que tudo? Muitas vezes o pecador tomado de convico pela simples maneira de se fazer uma coisa. Havia certa vez um homem que era muito contrrio a determinado pregador. Quando lhe pediram que especificasse a razo, ele respondeu: No suporto ouvi-lo, pois ele profere a palavra INFERNO de tal modo que me fica ecoando, muito tempo depois, nos ouvidos. Ele estava contrariado justamente com aquilo que constitua o poder de pronunciar aquela palavra...

Mulher, suponhamos que digas a teu marido descrente, com ares de brincadeira e riso: Meu bem, creio que ests caminhando para o inferno ele te dar credito? Se a tua vida for folgaz e frvola, mostras, ou que no acreditas no inferno, ou que desejas que ele v para l e est procurando evitar que a sua mente receba impresses serias. Tens filhos que ainda no se converteram? Se nunca lhes dizes uma palavra a respeito da religio, ou , quando falas com eles, o fazes de modo to frio, duro e seco que demonstra no teres sentimento imaginas que te do credito?... 5.O amor a Cristo. Haveis de dar testemunho da realidade do amor de Cristo pelo acatamento que demonstrais para com seus preceitos, sua honra, seu reino. Deveis proceder como quem cr que Ele morreu pelos pecados do mundo todo, e como quem censura os pecadores pelo fato de rejeitarem sua grande salvao. essa a nica forma legtima pela qual podeis impressionar os pecadores como o amor de Cristo. Ao invs de assim fazer, muitos crentes vivem de modo a dar aos pecadores a impresso de que Cristo to compassivo que eles pouco tem a temer da parte dele... 6. A necessidade da santificao para se entrar no cu. Aqui as palavras no resolvem. Os crentes ho de viver vidas santas, e assim testificar que os homens no devem esperar a salvao se eles no forem santos... 7. A necessidade da abnegao. Os cristos devem mostrar pelo seu exemplo, qual a religio que se espera dos homens. Essa , afinal, a pregao mais poderosa e que mais probabilidade tem de exercer influncia sobre os impenitentes, fazendo-os ver a grande diferena que h entre eles e os crentes... 8. Mansido, humildade e espiritualidade. O povo de Deus deve revelar sempre um esprito como o Filho de Deus que, ultrajado, no revidava com ultraje... Nada h que tanto impressione os pecadores, pesando-lhes tremendamente na conscincia, quanto o ver um cristo, como Cristo, suportando afrontas e injrias com a mansido do cordeiro. Corta como espada de dois gumes... 9. A necessidade da absoluta honestidade por parte do cristo. Ah, que campo enorme se abre aqui para comentrio! Mas no posso entrar detalhadamente nele agora. Estende-se a todos os departamentos da vida. Os crentes precisam demonstrar a mais absoluta ateno integridade em todos os setores dos negcios, e em todas as suas relaes com seus semelhantes. Se todo cristo revelasse o mais escrupuloso respeito pela honestidade, e fosse sempre consciencioso em proceder com a absoluta correo, produzir-se ia poderosa impresso nas mentes das pessoas sobre a realidade dos princpios religiosos... Somente medida que os cristos que ocupam os bancos substanciarem, por palavra e vida, o que anuncia do plpito o pregador, que a pregao evanglica poder produzir avivamento. 5. TESTEMUNHO PESSOAL

O que ganha almas sbio, disse o mais sbio dos homens dos tempos do Antigo Testamento. Vinde aps mim, e Eu vos farei pescadores de homens, declarou o Salvador ao chamar os primeiros discpulos a seu servio. No apanham peixes os pecadores descuidados ou displicentes que nada procuram saber do habitat e dos hbitos dos moradores das guas, nem tampouco almas so ganhas para o Salvador por testemunhas sem interesse ou instruo nesse mister. A pesca de almas o maior ato do mundo, o que mais satisfez e melhor recompensa. No declarou Daniel: Os que forrem sbios resplandecero como o fulgor do firmamento; e os que a muitos conduzirem justia, como as estrelas sempre e eternamente? Finney foi um mestre pescador, e de sua larga e eficiente experincia pode dar-nos informaes preciosas sobre a maneira de se tratar com os pecadores, tanto aqueles que permanecem descuidados e indiferentes, como aqueles que esto despertados porm ainda no salvos. I. A MANEIRA DE SE TRATAR COM PECADORES INDIFERENTES

Quanto ao tempo. de importncia escolherdes o tempo certo para fazer tentativa de criar uma impresso sria na mente de um pecador indiferente. Muito depende da escolha acertada da hora, pois se deixardes de acertar nessa escolha, provvel no logrardes xito. Podereis dizer que vosso dever a todo tempo avisar os pecadores e procurar acord-los para pensarem na alma. verdade; entretanto, se no derdes a devida ateno ao tempo e oportunidade, vossa esperanas de xito podero ser muito duvidosas. 1. desejvel, se for possvel, dirigir-vos a pessoa indiferente quando estiver livre de outras ocupaes. medida que sua ateno estiver tomada por outro assunto, ser difcil despert-la para a religio. As pessoas que permanecem desinteressadas ou indiferentes quanto religio longe de serem beneficiadas, muitas vezes se ofendem se so desviadas de afazeres importantes e legtimos... 2. importante abordar a pessoa, se possvel, em hora em que no esteja muito empolgada com outro assunto. Se estiver, estar em condio imprpria para ouvir de religio... 3. Verifique-se se a pessoa est perfeitamente normal. Houve tempo em que era mais comum do que agora as pessoas tomarem bebidas alcolicas diariamente e ficarem mais ou menos embriagadas. Na proporo exata em que o estiverem, esto incapacitadas para ouvir falar de religio... 4. Se possvel, quando quiserdes conversar com o homem sobre o assunto da salvao, abordai-o quando ele estiver de bom humor. Se o encontrardes de mau humor, provvel que ele se zangue e vos insulte. Ser melhor deix-lo dessa vez, seno podereis apagar o Esprito. possvel que possais conversar de tal modo a arrefecer-lhe o mau humor, porm no provvel... 5. Se possvel, sempre tomai ocasio para conversar com pecadores indiferentes quando estiverem sozinhos. A maioria dos homens orgulhosa para que se possa falar livremente com eles a seu prprio respeito na presena de outras

pessoas, ainda que estas sejam de sua prpria famlia. Em tais circunstancias um homem reno todas as suas foras para se defender, quando, se estivesse sozinho, se enterneceria pela verdade. Ele resistir a verdade, ou procurar levar o assunto de brincadeira, com receio de que, se mostrar sentimento, algum v contar que ele est preocupado. Ao fazer-se vista a uma famlia, ao invs de convoc-la toda para se falar a todos juntos, o caminho mais acertado falar, com todos, sim, porm com um de cada vez... 6. Procurai aproveitar a oportunidade para falar com um pecador indiferente quando os acontecimentos da Providncia parecem favorecer vosso intento. Se ocorrer determinado fato, tendente a causar impresso sria, no deixes de aproveitar fielmente a ocasio. 7. Aproveitar a primeira oportunidade para conversar com os indiferentes a vosso redor. No o vades adiando de dia para dia, na idia de que vir oportunidade melhor. 8. Se sentirdes cuidado por determinada pessoa, tomai uma oportunidade para falar com a pessoa enquanto esse sentimento perdura... II. SOBRE A MANEIRA DE FAZER TUDO ISSO

1. Ao aproximar-vos de um indiferente como intuito de despertar nele interesse pelo interesse de sua alma, fazei-o bondosamente. Deixai que ele perceba que vos dirigis a ele, no para provoc-lo nem questionar com ele, mas porque amais a sua alma e desejais o seu maior bem no tempo e na eternidade... 2. Sede srio. Evitai toda a leviandade, no modo ou na linguagem. A leviandade poder produzir qualquer impresso menos aquela que quereis dar. Deveis sentir que estais empenhado em trabalho serssimo que afetar o carter de vosso amigo ou vizinho e provavelmente determinar seu destino para a eternidade... 3. Mostrai respeito. H quem suponha ser necessrio mostrar-se brusco, indelicado e spero em seu modo de tratar os indiferentes e impenitentes. No pode haver erro maior. O apstolo Pedro d-nos uma regra melhor no assunto, quando diz: Sede misericordiosos, humildes, no pagando mal por mal ou injria; antes, pelo contrario, bendizendo... 4. Tende o cuidado de tornar-nos muito claro. No vos permitais encobrir nenhuma circunstancia do carter da pessoa e de suas relaes com Deus. Ponde tudo s claras, no para ofender ou feri-la, mas porque necessrio. Antes de poder curar um ferimento, haveis de sond-lo at o fundo. No retenhais nenhuma parte da verdade, mas deixai que se desenrole diante da pessoa. 5. Tende o cuidado de vos dirigir sua conscincia. Nos discursos pblicos, muitas vezes os ministros se dirigem aos sentimentos e assim despertam a mente. Na conversa particular, porm, no podeis fazer isso: no podeis derramar a verdade de modo apaixonado e violento. E se no vos dirigirdes conscincia, no atingireis a mente. 6. Aplicai mente da pessoa as grandes verdades fundamentais. Os pecadores tm muita tendncia para desviar o assunto para algum pretexte ou ponto secundrio, principalmente de sectarismo... Dizei-lhe que o interesse do momento salvar-lhe a alma e no resolver questes controvertidas de teologia. Prendei-o aos grandes pontos fundamentais, atravs dos quais ele h-de salvar-se ou perder-se. 7. Sede muito paciente. Se ele tiver alguma dificuldade real em mente, sede muito paciente at descobrir o que , e ento esclarecei-lha... No procureis respond-la por argumentos, antes mostrai-lhe que ele no sincero em apresent-la... 8. Tende cuidado para guardar vosso prprio esprito. H muitas pessoas que no tem calma suficiente para conversar com aqueles que apresentam forte oposio religio. Para uma dessas pessoas, no h vitria mais almejada do que a de vos ver zangado. Sair exultante porque conseguiu descontrolar um santo... 9. Se o pecador estiver inclinado a entrincheirar-se contra Deus, tomai cuidado para em nada tomar partida com ele. s vezes um pecador indiferente se pe contra ele. Fazei-lhe ver simplesmente que ele no ter que responder pelos pecados deles e que melhor lhe ser cuidar de si... 10. Abordai os seus pecados peculiares. Falar do pecado em termos gerais no dar resultado. Necessitais fazer sentir ao homem que falais dele... 11. De modo geral convm ser breve e no prolongar aquilo que tivermos a dizer. Prendei a ateno o mais depressa possvel ao prprio ponto, dizei umas poucas coisas, frizando-as, e levando-as a um desfecho. Se for possvel, fazei com que se arrependam e entreguem a Cristo na hora. Esse o objetivo real. Evitai cuidadosamente de dar a impresso que no esperais que se arrependam AGORA. 12. Se possvel, quando conversardes com pecadores, no deixeis de orar com eles. Se conversardes e os deixardes sem orar, deixareis incompleto vosso trabalho. III. A MANEIRA DE SE TRATAR COM PECADORES DESPERTADOS

1. Deveis ter o cuidado de distinguir entre um pecador despertado e um que est sob convico. Quando achardes uma pessoa que tem um pouco de sentimento no assunto da religio, no presumais que ela est convicta do pecado, deixando por isso de empregar meios para demonstrar-lhe seu pecado. Muitas vezes algum despertado por alguma circunstancia providencial, tal como enfermidade, uma tempestade, pestilncia, morte na famlia, decepo, etc., ou pelo Esprito de Deus, de modo a estar com os ouvidos abertos e pronto para escutar o assunto da religio com ateno, seriedade e algum sentimento. Se verificardes que a pessoa est despertada, seja pelo meio que for no percais tempo em derramar luz sobre a sua mente... Uma vez conseguida a ateno do pecador, muitas vezes sua convico e converso trabalho de poucos momentos. Podeis s vezes conseguir mais em cinco minutos, do que em anos ou mesmo na vida inteira quando a pessoa est insensvel e indiferente.

Tenho ficado estupefato com o procedimento de desumanos pais, ou outros chefes de famlia, que deixam estar no seio de sua famlia durante dias e semanas um pecador despertado e no dizer-lhe uma palavra sobre o assunto. Ora, dizem, se o Esprito de Deus comeou nele uma obra, Ele de certo a continuar!... Tal pessoa deve ser visitada imediatamente, assim que se desperta, e um jorro de luz derramado em sua mente, sem demora... Se aquele momento favorvel for perdido, jamais poder ser reavido. Muitas vezes tenho visto, nos avivamentos, crentes que estavam constantemente em vigilncia para notar se algumas pessoas pareciam estar despertadas. E assim que viam algum comear a manifestar sensibilidade debaixo da pregao, marcavam-no e, terminada a reunio, convidavam-no para uma sala, conversavam e oravam com ele, evitando se possvel de deix-lo enquanto no estivesse convertido. IV. A MANEIRA DE SE TRATAR COM PECADORES CONVICTOS

Por pecador convicto quero dizer um que se sente condenado pela lei de Deus como ru. Ele est suficientemente instrudo para compreender alguma coisa da extenso da lei de Deus, percebe e sente seu estado de culpa e sabe qual o remdio. Tratar-se com esse exige muitas vezes grande sabedoria. Ocorrem alguns casos muito difceis, em que extremamente difcil saber de que modo trat-los. 1. Quando algum est convicto e no convertido, mas permanece em estado de ansiedade, h geralmente uma razo especfica. Assim sendo, no adianta exort-lo a arrepender-se, nem explicar-lhe a lei. Tudo isso ele sabe; compreende esses pontos gerais. Mas ainda no se arrepende. Ora, h-de haver algum problema em particular a resolver-se. Podeis pregar e orar, e exortar-se at o dia do juzo, sem nada conseguir. Precisais esto tratar de descobrir qual aquele problema. O mdico, ao ser chamado para visitar um doente e encontr-lo sofrendo de determinada enfermidade, administra primeiro os remdios gerais aplicveis quela doena. Se no produzem efeito e a molstia continua, ele ter de examinar o caso, conhecer o organismo do doente, seus hbitos, regime alimentar, modo de vida, etc., para descobrir que que h que no permite ao remdio fazer efeito. esse mesmo o caso do pecador convicto comuns no produzem efeito, h-de haver um problema. Muitas vezes o prprio indivduo sabe qual esse problema, mas ele o conserva oculto. s vezes alguma coisa que escapou at mesmo a sua prpria observao. (1) Algumas vezes a pessoa tem um dolo, alguma coisa que ela preza mais do que a Deus e que a impede de se entregar. Precisareis buscar e descobrir o que que ela no quer deixar... (2) Talvez a pessoa tenha praticado contra algum uma ofensa que demanda reparao e que ela no se dispe a confessar ou recompensar com justia. Ora, enquanto no confessar e abandonar esse pecado, ela no encontrar misericrdia... Se for possvel descobri-lo, dizei-lhe claramente e com franqueza que, enquanto no se dispuser a confess-lo e fazer o que lhe compete, no haver esperana para ela. (3) Algumas vezes h um pecado especfico que a pessoa no quer abandonar; acha que muito pequeno, ou procura converter-se de que no pecado. Ora, pode ser muito pequeno, mas a pessoa jamais poder entrar no reino de Deus enquanto o no abandonar. (4) Verificai se no h alguma obra de restituio a que a pessoa obrigada. Talvez tenha desfrutado algum em negocio ou usufrudo alguma vantagem desonesta, em desacordo com a regra urea de fazer aos outros o que deseja que se lhe faa, e est indisposta a fazer restituio... Ora, evidente que para tais pessoas no poder haver perdo enquanto no fizerem o que devem. (5) Podem ter-se entrincheirado em algum lugar e fortificado a mente com referncia a algum ponto particular em que esto resolvidos a no ceder... As vezes firmam-se em uma deciso de no a determinada reunio, talvez a reunio de interessados, ou alguma reunio de orao, ou no admitem que determinada pessoa ore com eles, ou no querem sentar em determinado lugar como por exemplo no banco dos ansiosos. Alegam que podem converter-se igualmente sem ceder nesse ponto, pois a religio no consiste em ir a determinada reunio, tomar determinado lugar ou atitude em orao. Isso verdade: so eles que, tomando esse ponto de vista, tornam-no em ponto capital. E enquanto se mantiverem entrincheirados ali e decididos a fazer com que Deus aceite as condies deles, nunca se podero converter. Muitas vezes o pecados ceder em tudo e far qualquer coisa neste mundo exceto ceder o ponto a que se comprometeu intimamente e tomou posio contra Deus. No se pode humilhar enquanto no ceder nesse ponto, seja o que for... (6) Talvez tenha o preconceito contra algum, um membro da igreja talvez, por causa de alguma fraqueza em tratar de sua alma, ou alguma coisa nos negcios daquele que ele no gostou, e ele se amarra a isso e jamais se converter enquanto no abrir mo... (7) Pode sentir m vontade para com algum, ou estar zangado e afagar fortes ressentimentos que o impedem de obter a misericrdia de Deus. E quando estiverdes orando, se tendes alguma coisa contra algum, perdoai, para que vosso Pai celestial vos perdoe as vossas ofensas. Mas, se no perdoardes, tambm vosso Pai celestial no vos perdoar as vossas ofensas. (8) Talvez ele esteja dando guarida a erros doutrinrios ou a noo errneas quando ao que tem que fazer, ou a maneira de faz-lo, e que o estejam impedindo de entrar no reino. Talvez esteja esperando por Deus. Est convencido que merece o inferno, que para l ter que ir se no se converter se no se converter, porm esta esperando que Deus lhe faa alguma coisa antes que ele se submeta. Est realmente esperando que Deus faa aquilo que exige do pecador. Pode estar espera de maior convico. Muitas pessoas no compreendem o que convico; pensam que no tem, quando na verdade esto debaixo de poderosa convico.

s vezes tais pessoas pensam que seus pecados so demasiado grande para que possam ser perdoados, ou que entristeceram o Esprito de Deus de modo que Este as deixou, quando esse Esprito est convencendo-as. Querem dizer que seus pecados so maiores do que as misericrdias de Cristo, insultando com efeito assim o Senhor Jesus Cristo. Algumas vezes os pecadores tm a idia de que Deus os abandonou e que agora no podem ser salvos. E muitas vezes difcil arred-los desse terreno. Muitos dos casos mais aflitivos que tenho encontrado eram dessa natureza, de pessoas que insistiam que estavam abandonadas, e nada as demovia... H pessoas que sustentam firmemente que cometeram o pecado que no tem perdo. Quando essa idia lhes entra na cabea, voltaram contra si prprias tudo que se lhes disser... comum que pessoas em tais casos mantenham a viso voltada para si mesmas; encerram-se dentro de si e insistem em contemplar suas prprias trevas, ao invs de olharem para Cristo. Se puderdes tirar seus pensamentos de si prprios e conseguir que pensem em Cristo, pode ser que as tireis da preocupao com seus prprios sentimentos presentes e consigais que lancem mo da esperana que lhes proposta no evangelho. 2. Tende cuidado, ao conversar com pecadores convictos, de no transigir com eles em qualquer ponto em que tem dificuldade. Se transigirdes eles no deixaro de aproveitar e assim adquirir uma falsa esperana. Os pecadores muitas vezes se vem em dificuldade a respeito do abandono de algum pecado predileto, ou da cesso de algum ponto em que a conscincia e o Esprito Santo esto em luta com eles. E se acharem uma pessoa que lhes conceda aquele ponto, sentem-se melhor e mais felizes e pensam que esto convertidas... H pessoas que manifestam um desejo imenso de transigir. Fazem pergunta deste tipo: se no achamos que uma pessoa pode ser crente e assim mesmo fazer tais e tais coisas; ou se no pode ser crente mais deixar de fazer tais e tais coisas. Ora, no deveis ceder uma polegada em tais questes. As prprias questes podero muitas vezes mostrar-vos o ponto exato que est ocupando seu pensamento: revelaro que a vaidade, ou o amor ao mundo ou coisa semelhante que os esta impedindo de se tornarem cristos. Tende cuidado de fazer um trabalho completo nessa questo do amor ao mundo. Creio que tem sido erigidas mais falsas esperanas sobre instrues errneas ai do que em qualquer outro setor... tratai adequadamente desse ponto, pois a igreja se acha hoje repleta de hipcritas porque nunca se lhes exigiu que abandonassem o mundo... Muitos pensam que podem ser cristos, e ainda assim ir levando a vida a seu bel prazer, usando para si mesmo todo o seu tempo e bens, apenas dando um pouco de vez em quando para salvar as aparncias, pois podem faz-lo sem nenhum incomodo. Mas um lamentvel erro, e verificaro isso mesmo se no empregaram para Deus as suas energias. Ao tratardes com um pecado convicto, no deixeis arranc-lo de todo refugio; no lhe deixeis uma polegada de terreno em que se manter em p, enquanto ele resistir a Deus. Isso no precisa levar muito tempo. Quando o Espirito de Deus esta operando, em luta com o pecador, fcil arranca-lo de seus refgios. Vereis que a verdade ser como martelo, esmagando onde quer que repercutir. Fazei uma limpeza em ordem, de tal modo que ele tudo abandone para Deus...

Capitulo V O PREO DO AVIVAMENTO O avivamento conforme tivemos ocasio de observar, a vinda do esprito de Deus, indizivelmente terno e suave, ao meio de seu povo com poder convencedor e transformador. O derramamento do Santo Esprito o aspecto divino do avivamento: a nossa parte a preparao do corao. Muitas das promessas de Deus registradas nas escrituras so condicionais, dependendo seu cumprimeito da preparao de corao da nossa parte. O salmista declarou peremptoriamente: Se eu contemplar a iniqidade no meu corao, o Senhor no me ouvir O Senhor Jesus, ao ensinar a seus discpulos a verdadeira f em Deus, disse: Quando estiverdes orando, se tendes alguma coisa contra algum, perdoai, para que vosso Pai Celestial vos perdoe as vossas ofensas. Joo que fora transformado de Boanerges ou o irascvel filho do trovo __ em discpulo do amor, ensinou durante sua longa vida aquilo que lhe fora ensinado: Se andarmos na luz, como Ele esta na luz, mantemos comunho uns com os outros,e o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado... Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia. Perdo , se; purificao do pecado, se ; comunho, se! No cumprimento dessa bondosas promessas temos a nossa parte; quando a tivermos cumprido, Deus Fiel no cumprimento da sua parte. Uma das promessas mais conhecidas na bblia __ mais conhecida talvez na teoria do que na pratica __ 2 Crnicas 7:14, onde nos apresentado, de modo impressionante e inequvoco, o preo do avivamento: Se o meu povo que se chama pelo meu nome, se humilhar, orar e me buscar, e se converter dos seus maus caminhos, ento Eu ouvirei dos cus, perdoarei os seus pecados e sararei a sua terra. Uma das principais lies a serem aprendidas no avivamento a magna importncia de tornarmos tempo para que o nosso ouvido interior se afine a voz do Esprito de Deus; para que o nosso corao se derreta pela sua presena em ns; para que estejamos prontos a enfrentar a ns mesmos e ao nosso pecado, e dele nos voltar. Ento comeamos a entender por que, em tempo de avivamento, o povo de Deus se tem demorado na Sua presena,e que no lhes tem parecido de alguma importncia o tempo nem o lugar, a luz da eternidade e do cu. Entendemos ento como o remanescente de Israel que voltara com Esdras para Jerusalm pode se sentar Na praa da casa de Deus, tremendo por causa desta coisa e por causa das

grandes chuvas. E que o povo chegara a sentir as suas transgresses, e Esdras orara e reconhecera que Deus lhe tinha estendido a sua misericrdia para nos reviver, para levantar a casa do nosso Deus, para restaurar a suas runas... Ah! Senho r Deus de Israel, justo s... Eis que estamos diante de ti em a nossa culpa. Quando o esprito de Deus veio a ns na capela do Wheaton College, podemos bem apreciar a razo pela qual, nos dias de Neemias, o povo permaneceu na praa desde a alva at o meio dia ouvindo a l eitura da palavra de Deus, e por que, por causa daquela palavra, todo o povo chorava. Podemos entender por que, mais tarde, os de linhagem de Israel se apartaram de todos os estranhos, puseram-se em p e fizeram confisses dos seus pecados e das iniqidades de seus pais; levantando-se no seu lugar, leram no livro do Senhor seu Deus uma quarta parte do dia; em outra quarta parte dele fizeram confisso e adoraram ao Senhor seu Deus. Jonathan Edwards, na sabedoria e graa que lhe foram concedidas, fez observao do mesmo fator, afirmando que necessitamos do exerccio de grande pacincia ao esperarmos em Deus. E como to extraordinrio tempo como este exige de ns de modo especial o exercicio de grande pacincia de uns para com os outros, assim particularmente h de mister no povo de Deus o exerccio de grande pacincia, no esperar em Deus, sob quaisquer dificuldades e desvantagens que sofram quanto aos meios de graa. O comeo de um avivamento de religio ser, natural e forosamente, acompanhado de muitos problemas dessa natureza; muitos setores da igreja que se vivifica estaro, temporariamente, debaixo de grandes desvantagens em razo daquilo que permanece da velha molstia, da corrupo geral da igreja visvel. No podemos esperar que aps longo perodo de declnio e depravao no estado de coisas na igreja, tudo se endireite de uma vez. Levara tempo, e se o povo de Deus for demasiado apressado e violento no caso, estando resolvido a ver tudo retificado imediatamente, ou ento libertar-se a fora, atravs de cises e separaes, fatalmente impedira a volta de tudo ao que devia ser, atrasando-as e arriscando esfacelar tudo... Finney conhecia o fenmeno da vinda do Esprito de Deus a uma reunio, sondando profundamente os coraes dos crentes e trazendo angustia aos pecadores; sabia que, nessas circunstancias, despedir a reunio era destrui-l e dissipar o poder convencedor e curador do Esprito. Como Edwards antes deles, Finney foi alvo de fortes criticas por causa de reunies prolongadas; mas o corao que conhece o movimento do Esprito de Deus nos coraes humanos no teme a critica causticante daqueles que no estiveram presentes ao trabalho ou lhe era contrrios. Como era de se esperar, em Wheaton fomos severamente censurados por alguns por causa de uma reunio que continuou toda a noite de quarta-feira, todo o dia e toda a noite de quinta feira, entrando ainda na sexta-feira. O New York Times de 12 de fevereiro de 1950, reportando reaes ao avivamento, citou opinies de delegados em um congresso denominacional em Columbus, Estado de Ohio. Alguns lideres religiosos estavam dispostos a aguardar os resultados do despertamento, porem um delegado, que pediu que no fosse divulgado o seu nome, criticou severamente o presidente do colgio por permitir que continuasse durante tanto tempo a demonstrao. Acusando-o de falta de compreenso da adolescncia juvenil, afirmou que, em circunstancias normais e face a face com semelhante conjuntura, um educador religioso capacitado proporia que os estuda ntes continuassem suas confisses em orao honesta em particular. A nica resposta a tal critica esta: se o critico estivera tambm conosco na presena de Deus, tenho na certeza de que ele tambm teria percebido a solenidade e o temor da presena divina e a sua necessidade de esperar em Deus. Teria chegado, como ns chegamos,a entender o que Andrew Murray nos diz em seu secret of adoration; Toma tempo. Da tempo a Deus para que Ele se revele a ti. Da tempo a ti mesmo para estares em silencio e calma diante dele, esperando receber, por intermdio do esprito, a certeza da sua presena contigo, do seu poder operando em ti. Toma tempo para ler a sua palavra na sua presena, para que por meio dela possa saber o que ele te pede e o que ele te promete. Permite que a palavra crie em torno de ti, sim, dentro de ti, uma atmosfera santa, uma santa luz celestial, na qual a tua alma encontre refrigrio e se fortalea para o trabalho da vida diria.

Dr. R A Y M O N D E D M A N 1.SE NOS HUMILHARMOS Sentarmo-nos com pacincia e calma na presena de Deus, chegarmos a conhecer o nosso prprio corao. Quando isso se realiza, sabemos o que humilharmo-nos perante Ele. Aprendemos que o segredo real do avivamento esta no acerto, por parte dos crentes, da sua situao com Deus, custe-lhes o que custar. Ento no difcil entender o que Jonathan Edwards tinha em mente quando disse: Devemos cuidar em primeiro lugar de remover as pedras de tropeo... e para isso haver muito que fazer na confisso de faltas, da ambas as partes, pois inegavelmente so muitas e grandes as faltas que tem sido cometidas, nas discrdias e confuses que tem havido ultimamente. Talvez no exista dever mais contrario as nossas corrutas disposies, nem mais mortificante para o orgulho humano; mas precisa ser executado. O arrependimento das faltas de modo peculiar um verdadeiro dever, quando o reino de Deus est s portas, ou quando temos particular esperana ou desejo que venha, conforme verificamos na pregao de Joo Batista. E se Deus agora nos exorta em alta voz para que nos arrependamos, tambm nos exorta a que faamos a devida manifestao do nosso arrependimento.

A confisso do mal deve ser particular ou pu8blica na proporo que foi a pratica do pecado. Se ofendemos em pensamento algum, a confisso ser feita ao Senhor no altar do nosso corao. Se, por outro lado, causamos dano a alguma pessoa, ou a grupo, nossa confisso deve ser tambm feita a estes. Edwards continua sua palavra sobre confisso: E do outro lado, se aqueles que tem sido zelosos na promoo da obra tiverem, em qualquer dos casos citados, se desviado abertamente do caminho e praticado aquilo que contrrio s normas crists, tendo com isso causado evidente dano a outros ou desrespeitando gravemente a voa ordem e assim praticando o que feriu a religio, ho de confess-lo publicamente e se humilhar, como quem remove as pedras preparando o caminho do povo de Deus. Aquele que tm colocado grandes pedras de tropeo no caminho de outros pela transgresso aberta, tm a obrigao de remov-las pelo se arrependimento aberto. O corao contrito e obediente chega assim a conhecer a realidade de Provrbios 28:13: O que encobre as suas transgresses, jamais prosperar; mas o que as confessa e deixa, alcanar misericrdia. A fim de tornar urgente e enftica essa condio imprescindvel do avivamento _ o humilhar-nos vista de Deus e perante os homens _ Finney teceu este comentrio em torno da palavra do profeta Osias: Lavrai os vossos pousios, porque tempo de buscar ao Senhor. Que vem a ser, pergunta ele, lavrar os pousios? Aqui esta sua resposta pertinente e penetrante: Lavrar os pousios (terrenos em repouso, ou seja, terrenos cuja cultura se interrompeu) lavrardes os vossos coraes e preparardes as vossas mentes para produzirem fruto para Deus. Muitas vezes na Bblia a mente do homem comparada a terreno, a palavra de Deus semente que nele lanada, e o fruto so as aes e os afetos daqueles que a recebem. Alqueivar o terreno pousio, pois, preparar a mente e p-la em condies de receber a palavra de Deus. Algumas vezes os vossos coraes ficam calcados e secos, tornando-se baldios e incapazes de produzir fruto algum enquanto no forem arados e abrandados, a fim de ficar em condies de receber a palavra de Deus. E esse abrandamento do corao, a fim de que possa sentir a verdade, que o profeta chama de lavragem de terreno pousio. Como h de ser alqueivado o pousio? No mediante esforos para sentir. Muitas pessoas erram nesse ponto por falta de levar em considerao as leis da mente; de fato, existem graves erros no que concerne as leis que governam a mente. Ouve-se falar em sentimentos religiosos como quem imagina que, por meio de esforos diretos, possa evocar tais sentimentos. Mas no assim que funciona a nossa mente. Ningum pode criar sentimentos em si mesmo atravs de esforos a isso dirigidos. Os sentimentos da mente no esto sob nosso controle direto: no podemos, pelo querer, pela volio direta, evocar sentimentos religiosos... estes podem, contudo, ser controlados de modo indireto. Se assim no fora e no houvesse possibilidade de control-los, nossos sentimentos no teriam carter moral... Se um homem, longe da famlia, pensar nela, no ter sentimentos? No , porm, dizendo a si prprio: Agora vou sentir profundamente pela minha famlia. O que o homem pode fazer, com referencia as pessoas que devem despertar-lhe sentimentos apropriados. Se evocar na mente o seu inimigo, surgiro sentimentos de inimizade. E se pensar em Deus, prendendo sua ateno a determinadas feies do carter divino, ele sentira; pelas prprias leis da sua mente, surgiro emoes. Se ele for amigo de Deus, contemple a Deus como Ser bondoso e Santo, e emoes de amizade se acendero na sua mente. Se for inimigo de Deus, ponha ele diante de si o verdadeiro carter de Deus, contemple-o, prenda-lhe a ateno, e se levantar sua inimizade contra Deus, ou ento ele se quebrantara e entregara a Deus o corao. Se quiserdes alqueivar o pouso dos vossos coraes, haveis de comear examinando vossos coraes: examinando e observando o estado das vossas mentes e a situao em que vos achais... Esse auto-exame consiste em examinardes as vossas vidas, em considerardes as vossas aes, em evocardes o passado e aprenderdes o seu verdadeiro carter. Passai em revista a historia do vosso passado. Tomai, um a um, os vossos pecados individuais e examinai-os. No quero dizer que devais dar um simples relance a vossa vida passada, verificando que foi repleta de pecados, para ento irdes a Deus fazendo-lhe uma espcie de confisso geral e pedindo o seu perdo, no assim. Haveis de tom-los um a um. Ser de bom arbtrio tomardes pena e papel ao rev-los, e registr-los a medida que deles vos lembrardes. Revede-os com o mesmo cuidado com que um comerciante revista os seus livros, e todas as vezes que vos vier a memria um pecado, acrescentai-o lista. Confisses gerais de pecados no servem. Os vossos pecados foram cometidos um a um, e ate onde vos for possvel apur-los, de um a um que devem ser revistos, e que deles vos deveis arrepender-vos... Pecados de omisso: 1. Ingratido. Tomai por exemplo, esse pecado, e escrevei sob esse titulo todos os casos que conseguirdes lembrar, de benefcios que recebestes de Deus e pelos quais nunca exercestes gratido. De quantos casos conseguis lembrar-vos? Um acontecimento providencial ou maravilhosa mudana de circunstncia que veio evitar uma derrocada. Registrai os exemplos da bondade de Deus para convosco quando estveis no pecado, antes da vossa converso. E ento a misericrdia de Deus nas circunstncia da vossa converso, pela qual a vossa gratido ainda no foi a metade do que devia ser. As numerosas mercs que dali pra c tendes recebido. Como longa a lista, e a vossa ingratido to negra que sois levados a esconder, confundidos, o rosto! E agora ajoelhai-vos confessando-as uma por uma a Deus e pedindo lhe o perdo... 2. Falta de amor para com Deus. Registrai-a, e passai em revista quantos exemplos puderdes recordar, de quando devotastes ao Deus bendito o fervoroso amor que lhe deveis... 3. Negligncia da Bblia. Anotai os casos em que, durante dias ou talvez semanas _ qui, meses inteiros _ no tivestes prazer algum na Palavra de Deus. No lestes um s captulo, talvez, ou, se lestes, o fizestes de modo ainda mais do desagrado de Deus. Muitas pessoas lem um captulo todo de modo tal que, se fossem

conjurados, ao terminarem a leitura, a contar o que leram, no poderiam faz-lo... A Palavra de Deus a regra do vosso dever. Ser possvel que lhe da to pouca ateno que no vos lembrais do que ledes? Se assim for, no de se admirar que vivais ao lu e que a vossa regio seja to completo fracasso. 4. Incredulidade. Casos em que prticamente acusastes de mentira ao Deus de verdade, pela vossa descrena das suas promessas e declaraes expressas... 5. Negligencia da orao. Ocasies em que omitistes a orao privada, o culto domstico, ou orastes de tal modo a ofender mais a Deus do que se no orsseis. 6. Negligncia dos meios de graa. Quando deixastes que motivos de somenos vos impedissem de assistir s reunies, negligenciastes e menosprezastes os meios de salvao por simples desinteresse nos deveres espirituais. 7. A maneira de cumprirdes esses deveres: falta de sentimento, falta de f, disposio mundana, de tal modo que as vossas palavras no passassem da palrice de um miservel que no merecia que Deus lhe tivesse o menor cuidado... 8. Vossa falta de amor pelas almas dos vossos semelhantes. Olhai em redor de vs e contemplai o vossos amigos e parentes, e lembrai a vossa falta de compaixo por eles. Tendes permanecido de lado, vendo-os a caminhar diretamente para o inferno, e, ao que parece, pouco vos importava que o fizessem. Quantos dias decorrem sem que a sua condio fosse alvo de uma nica prece fervorosa, ou mesmo um ardente desejo, pela sua salvao? 9. Vossa indiferena pelos no-evangelizados. Indiferena to completa, talvez que nem ao menos procursseis informar-vos da sua condio, ouvindo ou lendo a respeito dos campos missionrios. Pensai nisso e vede em que realmente importa o vosso cuidado pelos pagos; registrai honestamente quanto sentis por ele e quando almejais a sua salvao. Medi o vosso desejo da sua salvao pelo sacrifcio que exerceis ao dar dos vossos bens a fim de lhes enviar o evangelho... 10. Vossa negligncia de deveres familiares. Como tendes vivido perante vossos filhos, como tendes orado, que exemplos tendes posto diante deles? Que esforos diretos fazeis habitualmente pelo seu bem-estar espiritual? Que dever no tendes negligenciado?! 11. Negligncia de deveres sociais. 12. Falta de zelo pela vossa prpria vida. Casos em que cumpristes apressadamente os deveres particulares, e no vos reprovastes nem prestastes contas honestamente a Deus; em que faltastes por completo com a vigilncia sobre vossa conduta, estivestes descuidado e pecastes diante do mundo, da igreja e perante Deus. 13. Falta de zelo por vossos irmos. Quantas vezes faltastes no cumprimento do vosso pacto de zelar por eles no Senhor! Quo pouco sabeis, ou vos importais, do estado de suas almas!... Em quantos vos deles vos tendes interessado, para saber de suas condies espirituais? Percorrei a lista, e onde verificardes a negligncia, registrai-a. Quantas vezes percebestes que vosso irmo se esfriava na religio e no lhe falastes? Vistes que comeavam a negligenciar um dever aps o outro, e no os repreendes fraternalmente. Vistes que caam no pecado, e os deixastes prosseguir. E ainda quereis dizer que os amais. Que hipcrita!... 14. Falta de abnegao. H muitos professores que esto dispostos a fazer quase tudo na religio desde que no lhes acarrete sacrifcio. Quando so chamados a realizar alguma coisa que o exige, isso para eles demais... No sofrem, de boa vontade, oprbrio pelo nome de Cristo, nem se privam dos confortos da vida a fim de salvar almas do inferno. Longe de se lembrar de que o negar a si mesmo condio do discipulado, eles nem ao menos conhecem abnegao... Alguns contribuem da sua abundancia, e, contribuindo largamente, esto prontos a se queixar de que outros no do mais, quando a verdade que nada do que lhes faria falta, que podiam gozar se o guardassem para si... Pecados de comisso: 1. Materialismo. Qual tem sido a convico do vosso corao no que se refere aos vossos bens terrenos. Tendes considerado esses bens como sendo propriamente vossos, e como tendo vs o direito de dispor deles segundo vossa prpria vontade? Se assim for, registrai-o. Se tendes amado a propriedade e o tendes buscado como objetivo em si, ou para satisfazer desejos ou ambies, ou com esprito materialista, ou para entesourardes para vossos filhos, pecastes e deveis arrepender-vos. 2. Vaidade. Recordai todos os casos que puderdes, nos quais pudestes descobrir em vs o exerccio da vaidade. Uma da formas a vaidade da aparncia prpria. Quantas vezes vos surpreendestes obedecendo a vaidade da aparncia prpria. Quantas vezes vos surpreendestes obedecendo vaidade quanto vestimenta e aparncia? Quantas vezes dedicastes mais pensamentos, mais esforo e mais tempo no ornamento do corpo para irdes igreja, do que na preparao da mente para o culto a Deus? Fostes casa de Deus, cuidando mais da vossa aparncia exterior vista de homens mortais, do que no aspecto que apresenta vossa alma vista de um Deus que esquadrinha o corao... 3. Inveja. Examinai os casos em que tivestes inveja daqueles que achveis estarem acima de vs em algum particular. Ou talvez invejastes aquele que eram mais dotados ou mais teis do que vs. No tendes invejado de tal modo a alguns, que vos doa ouvi-los elogiados? Tendes tido maior prazer em salientar as suas faltas do que as suas virtudes, os seus fracassos do que os seus sucessos. Sede honestos convosco, e se tiverdes dado guarida a esse esprito diablico, arrependei-vos profundamente diante de Deus, pois caso contrrio Ele jamais vos perdoar.

Inclinao para a censura. Casos em que manifestastes um esprito de amargura e falaste de irmos, com falta absoluta de caridade e amor _ da caridade que exige sempre que espereis o melhor que o caso permite e que deis a interpretao mais favorvel conduta ambgua. 5. Calnia. As vezes em que tendes falado, ausncia das pessoas, das suas faltas reais ou imaginadas, sem necessidade ou razo suficiente. Isso calnia. Para caluniar, no necessrio que mintais: dizer a verdade com intuito de prejudicar, tambm calnia. 6. Leviandade. Quantas vezes tende sido mais leviano diante de Deus do que ousareis ser na presena de um poderoso da terra? Ou fostes ateu e vos esquecestes de que Deus existe, ou tivestes menos respeito a Ele e sua presena do que tereis por um juiz humano. 7. Mentira. Entendei agora o que a mentira. Qualquer espcie de engano intencional com motivo egosta mentira. Se, porm, procurardes dar impresso diversa da simples verdade, mentis. Registrai todos os casos que pedirdes lembrar. No lhes deis outro nome, mais suave: Deus os chama de MENTIRAS, e vos considera MENTIROSOS, portanto convm que vos acuseis acertamente. 8. Dlo. Escrevei todos os casos em que, tratando com vosso semelhante, lhe tendes feito aquilo que no gostareis que se vos fizesse. Pois isso que dolo... 9. Hipocrisia. Por exemplo, nas vossas oraes e confisses a Deus. Anotai os casos em que pedistes coisas que no desejveis realmente. A prova que, ao terminardes a orao, no serieis capaz de dizer o que pedireis. Quantas vezes confessastes pecados que no pretendeis abandonar, e quando no tnheis um sagrado propsito de no mais incidir neles? Sim, tendes confessando pecados quando senteis tanta probabilidade de repeti-los quanto de viver. 10. Roubando a Deus. Casos em que malgastastes o tempo e esbanjastes horas que Deus vos deu para servi-lo e para salvar almas, ocupando-as em diverses vs ou conversas banais, na leitura de novelas, ou em no fazer nada; casas em que aplicastes mal os talentos e poderes intelectuais; em que esbanjastes dinheiro com vossos prprios apetites ou o empregaste na aquisio de objetos de que no tnheis necessidade e que no vos beneficiavam a sade, nem o conforto, nem a utilidade... 11. Mau humor. Talvez tenhais maltratado a esposa, os filhos, os pais, empregados ou vizinhos. Anotai tudo. 12. Impedindo a utilidade de outros.talvez tenhais minado a sua influencia por meio de insinuao contra eles. No s roubastes a Deus debaixo de dedicar-lhe os vossos talentos, como amarrastes as mos de outrem. Que servo perverso aquele que, desperdiando ele mesmo o tempo, ainda estorva os companheiros!... Caso verifiquei ter cometido uma falta contra algum e esse algum esta a vosso alcance, procurai-o, confessai-lhe quando esta a vosso alcance, procurai-o, confessai-lhe quanto antes a falta, liquidando assim a pendncia, se a pessoa a quem prejudicastes estiver muito longe para que possais procur-la, sentai-vos e escrevei-lhe uma carta, confessando-lhe a falta... se defraudastes algum, mandai o dinheiro _ a importncia total e os juros. Tratai de tudo isso com empenho. Fazei-o agora; no procrastineis, pois isso s tornar pior o caso. Confessai a Deus os pecados que praticastes contra Ele, e ai homem os pecados cometidos contra o homem. No penseis em escapar, contornando as pedras de tropeo: tirei-as do caminho. Ao lavras o pousio haveis de remover todo obstculo. Talvez permaneam coisas que julgais pequenas, e ao sabeis por que razo no vos sentis como desejareis na religio _ quando a razo que vossa mente orgulhosa e carnal encobriu alguma coisa que Deus exigia que confesssseis e removsseis. Arai todo o terreno e revolvei-o... Ao percorrer o catalogo dos vossos pecados, no deixeis de tomar por assentado, uma reforma presente e completa. Onde encontreis algo errado, resolvei imediatamente, no poder de Deus, que no haveis de pecar mais daquela maneira. Vantagem alguma auferireis do auto-exame a no ser que resolvais a consertar em todos os particulares aquilo que encontrardes errado no corao, propsito ou conduta... Essa lavragem do pousio, essa humilhao corao pela contrio, pelo arrependimento e pela confisso _ o primeiro passo em direo ao avivamento. Sem esse abrandamento dos nossos coraes duros, a Palavra de Deus neles no formam razes e no haver o fruto do Esprito. O lavrar o terreno nossa responsabilidade: Se o meu povo... se humilhar, declara o Senhor. 2. SE ORARMOS

4.

A segunda condio do avivamento conforme 2 Crnicas 7:14 : e orar. Uma vez humilhado o nosso corao, na mais absoluta contrio, ento nos compete a orao eficaz. Cedo na sua vida Crist Finney aprendeu a orar, e aps uma vida de intercesso e servio tornou-se apto a falar sobre o assunto. A orao ( disse ele) um elo indispensvel na corrente das causas que conduzem ao avivamento _ tanto quanto o a verdade. Algum tem feito uso zeloso da verdade para a converso dos homens, porem dando muito pouca nfase orao. Tem pregado e falado, tem feito distribuio de folhetos, com grande zelo, e depois estranham a escassez dos resultados. A razo estava em que se esqueceram da outra parte dos meios: a orao eficaz. Deixaram de levar em conta que a verdade por si s no produzira os efeitos, sem o esprito de Deus, e que o Esprito dado em ateno orao fervorosa. As vezes acontece que os mais empenhados no emprego da verdade no so os mais empenhados na orao. Essa sempre uma

circunstancia infeliz, pois a no ser que eles ou ento algum por eles, tiverem o esprito de orao, a verdade s por si nada far seno endurecer os homens na sua impenitncia. Provavelmente se verificara, do dia de juzo, que jamais alguma coisa se realiza atravs da verdade, por mais zeloso que seja seu emprego, se no houver, algures, aliado a apresentao da verdade, o Esprito de orao. Outros, contudo erram em sentido contrario. No que dem demasiada nfase orao, porem esquecem-se de que se pode orar eternamente, sem agir, que nada se realizar... 1. Suas oraes ho de ser definidas em seu objetivo. No podero ser eficazes se no tiverem um alvo distinto e definido. H-de se ter um objetivo claro diante da mente. Refirome agora a orao privada. Muitas pessoas se retiram para o cenculo porque sentem necessidade de fazer suas oraes. Chega a hora em que elas tem por costume recolher-se para orao, pela manh, ao meio dia ou seja qual for a hora. E ao invs de ter alguma coisa a dizer, algum alvo definido em seus pensamentos, pe-se de joelhos e pedem simplesmente o que lhes vem na idia; oram por tudo que lhes ocorre naquela hora, e, ao terminar, mal podem dizer uma palavra daquilo pelo qual oraram. Isso no orao eficaz... Um homem precisa ter algum objetivo definido diante de si. No pode orar eficazmente por uma diversidade de objetivos de uma s vez. A mente humana de tal maneira constituda que no pode concentrar intensamente seus desejos sobre uma poro de coisas a um s tempo. Todos os exemplos na bblia da orao eficaz foram de espcie que estamos visando: sempre que a beno alvejada na orao foi obtida, foi porque a orao visara diretamente aquela beno. 2. A orao para que seja eficaz, h de estar de acordo com a vontade revelada de Deus. Pedir coisas em contrario a essa vontade tentar a Deus. H trs formas em que a vontade de Deus revelada aos homens para a sua orientao na orao: a) Mediante promessas ou predies expressas na bblia, de que Deus Dara ou efetuara determinadas coisas: quer por promessas explicitas a determinados respeitos, quer por promessas feitas em termos gerais, de modo a podermos aplic-las a determinadas coisas... b) As vezes Deus revela sua vontade pela sua providencia. Quando Ele torna claro que tais e tais acontecimentos esto para se verificar, to realmente uma revelao como se estivesse escrito em sua palavra... c) Pelo seu Esprito. Quando os servos de Deus se acham sem saber o que pedir de acordo com a sua vontade, muitas vezes seu Esprito os institui. Onde no existe nenhuma revelao especifica, a providencia nada esclarece, e no sabemos o que pedir como devemos, somos expressamente ensinados que o Esprito nos assiste em nossa fraqueza e intercede por ns sobremaneira com gemidos inexprimveis... 3. Para que possais orar eficazmente, haveis de orar submissos a Vontade de Deus. No confunda porem, a indiferena com a submisso... No confundais com submisso na orao uma confiana geral em que Deus operar o que for melhor. De fato deveis ter essa confiana em Deus, que em todas as coisas Ele far o que for acertado. A submisso, porem, outra coisa. O que quero dizer por submisso na orao a aquiescncia vontade revelada de Deus. Submetermo-nos a qualquer ordem de Deus obedec-la... 4. A orao eficaz por um objetivo subentende empenho em obter, Proporcional a sua importncia. Se uma pessoa deseja verdadeiramente algum beneficio, seus desejos tero alguma relao com a grandeza desse beneficio... a) De acordo coma benevolncia de Deus. Se o objetivo desejvel; Se, ao que se possa perceber, o concede-lo seria um ato de benevolncia da parte de Deus, ento, o s fato de ser Deus benevolente evidencia presumvel de que Ele o conceder. b) Se vos sentis movidos por desejos benevolentes por qualquer objetivo, h forte motivo para entender que o Esprito de Deus quem desperta esse mesmo desejos e vos incita para que oreis em favor desse objetivo, a fim de que seja concedido em resposta orao. Em semelhantes casos, cabvel a maior medida de empenho e insistncia na orao; o cristo pode, por assim dizer, aproximar-se e agarrar a mo de Deus. Vede o caso de Jac, quando exclamou, em verdadeira angustia de empenho: No te deixarei ir, se me no abenoares. Deus manifestou desagrado com sua ousadia e insistncia Em absoluto; ao contrario, concedeu-lhe precisamente aquilo que pedia... Muitas vezes em nossos dias tais oraes so apresentadas por cristos que chegaram a tal ponto de insistncia e santa ousadia que, ao depois, recordando o fato, ficaram atemorizados e estupefatos consigo, ao refletir que se atrevessem a usar de semelhante importunao com Deus. Entretanto essas oraes tem logrado xito e tem alcanado a beno. E muitas dessas pessoas, minhas conhecidas, esto entre as mais santas que conheo neste mundo. 5. A orao, para ser eficaz, h de ser inspirada por motivos acertados. A orao no deve ser egosta e sim motivada pela suprema considerao da gloria de Deus. H muita orao que provem de puro egosmo. A esposa ora as vezes pelo marido, para que se converta, pois ela diz: Seria muito mais agradvel que ele fosse comigo na reunio _ e assim por diante... Parece que no pensa em como seu marido esta desonrando a Deus pelos seus pecados, nem em como Deus seria engrandecido pela sua converso. Assim tambm acontece muitas vezes com os pais; no se conformam que percam os seus filhos. Oram com muito fervor por eles. Mas quando conversamos com eles, esses pais so muito meigos e nos dizem como so bonzinhos seus filhos, como respeitam a religio, enfim, parece que agora j so quase crentes, e assim conversam como quem tem medo que ofendamos seus filhos se lhes dissermos a verdade. No pensam em como esses filhos to amveis e simpticos esto desonrando a Deus com os seus pecados; pensam somente que coisa terrvel seria que eles fossem parar no inferno. Ah! Se seus pensamentos no subirem para um nvel mais elevado,

jamais prevaleceram com um Deus santo. A tentao dos motivos egostas to forte, que h razes para se recear que muitas oraes de pais nunca se elevem acima dos anseios da ternura paternal. E essa razo por que tantas oraes no so ouvidas e por que tantos pais piedosos tm filhos descrentes... 6. A orao, para que seja eficaz, h de nascer da intercesso do Esprito. Jamais podereis orar de acordo com a vontade de Deus sem o Esprito... 7. A orao h de ser perseverante. De modo geral, cristos que tem andado em declnio espiritual, tendo perdido o Esprito da orao, no alcanaram logo o habito da orao perseverante. Suas mentes no esto em condies adequadas; no conseguem firm-las, agarrando-se at que a beno venha. Se suas mentes estivessem em condies que lhes permitissem perseverar at que viesse a reposta, poderiam orar eficazmente de inicio, e no somente depois de terem feito muitas vezes a mesma petio... 8. Agora, no vos enganeis pensando que orais eficazmente, se no tiverdes esse desejo intenso de alcanar a beno. No o acredito; a orao no eficaz quando no feita com angustia de desejo. O apostolo Paulo chama-o de fadiga da alma. 9. Se quiserdes orar eficazmente, haveis de orar muito. Afirmou-se do Apostolo Tiago que, depois de morto, verificaram que, de tanto orar, tinha os joelhos calejados como os do camelo. Ai estava o segredo do sucesso daqueles primitivos ministros... 10. Se quiserdes que a orao seja eficaz, haveis de faz-la em nome de Cristo. No podeis buscar a Deus em vosso prprio nome, nem alegar vossos prprios mritos... 11. No podereis vencer na orao sem renunciardes todos os vossos pecados. No basta record-los: necessrio que efetivamente os renuncieis, abandonando-os; que no propsito de vosso corao os renuncieis todos para sempre. 12. Haveis de orar com f, na expectativa de alcanar aquilo que pedires. No precisais aguardar respostas da orao se orardes sem confiana de que realmente seja concedida... 3. SE FORMOS CHEIOS DO ESPIRITO No por fora nem por poder, mas pelo meu Esprito _ disse por intermdio de Zacarias o Todo poderoso ao contundido e atordoado remanescente ocupado em reconstruir sua cidade e seu templo em faze de inimigos implacveis. A verdade oportuna para o povo de Deus em todas as geraes, pois a obra de Deus no depende em ltima anlise de nossa fora ou nosso poder, e sim da operao de sua Esprito. Se Deus por n, quem ser contra ns? Na noite da sua converso a Cristo, Finney conheceu a plenitude do Esprito em sua vida, e atravs de seu ministrio ele experimentou, conforme vimos notando, o derramamento freqente do Esprito Santo em poder vivificador. Por essa razo dava muita nfase experincia permanente da plenitude do Esprito por parte do crente para que ele seja um servo de Deus eficaz e obediente. Por que deve o cristo ser cheio do Esprito? perguntava ele, e en to respondia com ardor: Se o meu povo... orar... ento ouvirei do cu e sararei a terra _ a promessa do Altssimo. Estamos fazendo o nosso parte, orando? Muito pode, pela sua eficcia, a splica do juntos. I... podeis ter o Esprito. No que seja questo de justia da parte de Deus dar-vos seu Esprito, mas porque Ele prometeu conced-lo aos que o pediram. Ora, se vs, que sois maus, sabeis dar boas ddivas aos vossos fil hos, quanto mais vosso Pai que est nos cus dar boas coisas aos que lhe pedirem? Deus promete que, se pedirdes o Esprito Santo, Ele o dar. Ademais, Deus vos ordena t-lo: Enchei-vos do Esprito. Ora, quando Deus nos manda fazer alguma coisa, essa a melhor prova de que podemos realiz-la. Uma ordem da parte de Deus equivale a um juramento de que podemos execut-la, pois Ele no teria o direito de ordenar se no tivssemos a possibilidade de obedecer. No podemos fugir concluso de que, se Deus d ordens impraticveis, Ele um imenso tirano. II... vosso dever, a) Porque tendes a promessa; b) Porque Deus o ordenou. c) E essencial, para vosso crescimento na graa, que sejais cheios do Esprito. d) E to importante quanto a vossa santificao . e) E to necessrio quanto o que sejais e faais o bem neste mundo. f) Se no tiverdes em vs o Esprito de Deus, desonrarei a Deus, envergonhareis a Igreja... III... Por que muitos no tm o Esprito. H alguns, mesmos professores religiosos, que diro: Nada sei disso; jamais tive semelhante experincia; ou no verdade, ou eu estou completamente errado. Pois sem dvida estais completamente errados se nada conheceis da influncia do Esprito. Quero apresentar-vos algumas razes que podem impedir que sejais cheios do Esprito. a) Pode ser que estejais levando uma vida de hipocrisia. Vossas oraes no so srias e de boa f. No somente a vossa religio no passa de exterioridade sem alma, mas sois insinceros em vossas relaes com outras pessoas. Assim entristeceis de muitos modos o Esprito, de maneira que Ele no possa habitar convosco... b) H outros que so to fteis que o Esprito no pode habitar com eles. O Esprito de Deus grave e srio, e no habita com aqueles que se deixam dominar por futilidades.

Outros so to vaidosos que no podem ter o Esprito. Adoram o aparata, a vida alegre, a moda, no sendo pois de se admirar que no sejais cheios do Esprito. Entretanto tais pessoas muitas vezes se fingem incapazes de compreender por que ser que no tm prazer na religio! d) Alguns so apegados s coisas do mundo, so amantes das posses, se esfaltam por enriquecer, de tal modo que no podem ter o Esprito. Como pode Ele habitar em sua companhia, quando eles tm os pensamentos todos tomados pelas coisas do mundo e seus poderes absortos na busca das riquezas?... H uma imensidade de coisas semelhantes pelas quais entristecido o Esprito de Deus. As pessoas chamam-nas de pecados pequenos, porm Deus no os considera pequenos... E essa frouxido de princpios morais, essa falta de conscincia a respeito de pequenos assuntos, prevalecente na Igreja, que afasta entristecido o Esprito Santo. ora, seria incompatvel com o carter de Deus, que Ele habitasse e tivesse comunho com pessoas que se aproveitam de seu semelhante e o lesam do que lhe devido, s porque podem faz-lo sem ser desacreditadas. Outros h que no confessam nem abandonam, integralmente, seus pecados; por isso no podem gozar a presena do Esprito. Confessaro talvez os seus pecados em termos gerais, e esto prontos sempre a reconhecer que so pecadores. Ou confessaro em parte determinados pecados; fazem-no, porm, com reservas, altivamente, cautelosamente, como quem tem medo de dizer um pouco mais do que o estritamente necessrio, isto , quando chegam a confessar aos homens o mal que lhes fizeram. Fazem-no de modo que revela que a confisso, ao invs de brotar espontaneamente de um corao cndido, est sendo arrancado deles pela mo da conscincia que os agarra... A no ser que vos rebaixeis inteiramente, confesseis vossos pecados honestamente e faais restituio onde causastes prejuzo, nenhum direito tendes de esperar haver o esprito de orao. 6. Outros esto negligenciando algum dever evidente, e por isso que no tm o Esprito. Um no ora em famlia, apesar de saber que deveria faz-lo, entretanto quer obter o esprito de orao! H muitos jovens que sentem no corao o dever de se preparar para o ministrio, e no tm o esprito de orao porque tm diante de si alguma ambio material que os impede de se consagrar `obra. Conhecem o seu dever, recusam-se a execut-lo, e agora pedem a direo do Esprito de Deus. No podem t-la... Tenho visto esposas que sentiam o dever de falar com maridos descrentes e orar com eles, porm tem negligenciado esse dever, por isso vo ficando nas trevas. Sabiam o dever e recusara, execut-lo; contornaram-no, e ali perderam o Esprito de orao. Se tendes negligenciado um dever evidente e assim perdes o esprito de orao, precisareis ceder primeiro. Deus tem convosco uma controvrsia; tendes-lhe recusado obedincia, e tereis de voltar atrs. Podeis ter-vos esquecido do assunto, mas Deus no se esqueceu; haveis de pr-vos a rememor-lo e arrepender-vos. Deus nunca ceder nem vos outorgar seu Esprito enquanto no vos arrependerdes... 7. Talvez tenhais resistido o Esprito de Deus. Quem sabe adquiristes o hbito de resistir o Esprito? Ao ouvirdes a pregao, quando foi dita uma palavra que atingiu o vosso caso, vosso corao tem-se insurgido e oposto. Muitos h que possam aplicar tudo aos outros; Um esprito misantrpico faz com que sintam satisfao em ouvir acusados e repreendidos os outros, porm se a verdade toca na sua prpria pessoa, reclamam imediatamente que muito direta e ofensiva. Ser esse o vosso caso ? 8. A verdade de que no desejais realmente o Esprito. esse o caso de quantos o no tm... H certas coisas que no estais dispostos a abandonar. Verificais que, se quiser ds ter o Esprito de Deus habitando em vs, tereis de abandonar o mundo, fazer sacrifcios, romper com amigos mundanos e fazer confisso de vossos peados. E assim na realidade, no resolveis deix - lo vir a no ser que ele consinta em habitar convosco deixando vos viver como quiseres. Mas isso ele jamais far. 9. Talvez no peais o esprito: ou pedis mas no empregais nenhum outro meio, ou pedis e no agis de acordo com vossas oraes. Ou empregais meios que as contrariam. Ou pedis, e assim que o Esprito vem e comea a operar na vossa mente, o entristeceis e afastais completamente, no querendo andar com Ele. IV ... o grande pecado de no ter o Esprito de Deus. 1. Vosso pecado to grande a autoridade de Deus que vos ordena, e portanto a desobedincia to grande quanto o praguejar, e roubar, o adulterar ou profanar o dia do Senhor. Pensai nisso. Pois mesmo assim h muitas pessoas que no consideram o pecado o fato de no terem o Esprito. Ao contrrio, se tm na conta de bons cristos porque assistem as reunies de orao, participam da Ceia e tudo mais, embora vivam ano sem o Esprito de Deus ... 2. Vosso pecado comensurvel com todo o bem que poderias fazer se tivsseis o Esprito de Deus na medida que podereis fazer se tivsseis o Esprito de Deus na medida que de vosso dever e em que podereis t-lo... Eis uma beno que prometida e que podeis possuir pelo cumprimento de vosso dever integralmente vossa a responsabilidade, para com a igreja e para com Deus, de todo o bem que podereis fazer. Um homem responsvel por todo o bem que ele pode fazer. 3. Vosso pecado mede-se ainda por todo o mal que fazeis por no ter o Esprito. Sois um desdouro para a religio. Sois pedra de tropeo para a igreja, e tambm para o mundo. Vossa culpa agravada por todas as diversas influncias que exerceis. o que ficar demonstrado no dia do juzo. V . As conseqncias de possuirdes o Esprito. 5.

c)

1.

Sereis tachados de excntricos, e provavelmente o mereceis, pois sereis excntricos. Ainda no conheci ningum que estivesse cheio do esprito e que no fosse tachado de excntrico. A razo que so diferentes de outra gente. O termo empre de comparao; h, portanto a melhor das razes por que tais pessoas parecem excntricas, pois agem levadas por influencias diferentes, adotam pontos de vis ta diferentes, so movidos por motivos outros e conduzidos por outro esprito. Deveis pois esperar tais apreciaes... 2. Se tiverdes muito do esprito de Deus, bem possvel que por muitos sejais tidos por dementes. Nos julgamos dementes os homens quando procedem de modo diverso daquele que nos parece prudente e conforme o bom senso, e quando chegam a concluso que a nosso ver no tem bom fundamento. Paulo foi acusado de demncia por quem no entendia os pontos de vista que orientavam o seu proceder. Sem duvida Festo pensou mesmo que ele estivesse louco e que as muitas letras o faziam delirar. Paulo porem afirmou; No estou louco, excelentssimo Festo... Tereis de conformar -vos com isso, e tanto mais quanto viverdes acima do mundo e andardes com Deus. 3. Se tiverdes o Esprito de Deus, preparai-vos para sentir profunda tristeza diante da situao da igreja e do mundo. Epicureus espirituais h que pedem o Esprito porque imaginam que os tornara permanentemente alegres. H pessoas que pensam que os cristos espirituais esto sempre muito alegres e livres de tristeza. Nunca houve maior equivoco. Lede vossa bblia e vereis como os profetas e apstolos viviam aflitos e angustiados a vista das condies da igreja e do mundo. O apostolo Paulo diz que levava sempre no corpo o morrer de Jesus. Dia aps dia morro! _ declara ele. Conhecereis o que sentir com o Senhor Jesus Cristo, e ser batizado com seu batismo. Que agonia sentiu ele a vista da condio dos pecadores1 como sofreu em sua alma pela sua salvao! Quanto mais tiverdes do seu esprito, mais claramente vereis a condio dos pecadores!Como sofreu em sua alma pela sua salvao1 Quanto mais tiverdes do seu Esprito, mais claramente vereis a condio dos pecadores e mais profundamente vos perturbareis por sua causa. Muitas vezes tereis a impresso de no mais poderdes viver vista da sua situao; vossa angustia ser inexprimvel... 4. Muita vez vos sentiro entristecidos pelo estado do ministrio. H alguns anos me encontrei com uma senhora que fazia parte de uma das igrejas desta cidade. Indaguei dela das condies religiosas aqui reinantes. Mostrouse indisposta a comentar a situao a no ser em termos vagos, mas por fim seus olhos encheram-se de lagrimas, e ela disse: Ah1 parece que a mente do nosso pastor esta muito obscurecida. Muitas vezes os cristos espirituais sentem dessa forma, e muitas vezes derramam lagrimas por isso. Tenho visto bastante isso, e freqentemente tenho encontrado crentes que choravam e se afligiam secretamente pela escuridade que percebiam na mente de ministros no tocante a religio __ seu materialismo, seu respeito humano; porem no ousavam mencion-lo com receio de serem repreendidos e ameaados, e talvez expulsos da igreja... 5. Se tiverdes muito do Esprito de Deus, podeis preparar-vos para encontrar muita oposio, tanto na igreja como no mundo. E muito provvel que os homens principais na igreja se vos oponham. Sempre houve oposio na igreja. Foi assim quando Cristo estava sobre a terra. Se estiverdes muito acima do seu modo de sentir, membros da igreja vos sero contrrios. Se algum quiser viver piedosamente em Cristo Jesus, pode esperar a perseguio. Muitas vezes os ancios, e at mesmo o ministro, se oporo a vs se estiverdes cheios do Esprito de Deus. 6. Podeis esperar por conflitos freqentes e cruis com satans. Este tem muito pouco trabalho com os cristos que no so espirituais e sim mornos ociosos e mundanos... mas os Cristos espirituais, conforme ele muito bem compreende, esto lhe causando imenso dano, e por isso ele se lhes ope tenazmente. Crentes nessas condies costumam ter lutas terrveis; sofrem tentaes com as quais jamais sonharam; pensamentos, blasfemos, incredulidade, impulsos para atos de maldade, para tirarem a prpria vida, e assim por diante. E se fordes espirituais podeis esperar essas lutas terrveis. 7. Tereis maiores lutas contigo mesmo do que jamais sonhastes ter. vereis as vezes vossas prprias corrupes logrando estranho progresso contra o Esprito. A carne milita contra o Esprito, e o Esprito contra a carne. Em tais condies o Cristo se sente muitas vezes abismado com o poder de sua prpria corrupo... 8. Tereis, porem a paz com Deus. Se a igreja, os pecados e o diabo se vos opuserem, haver Um com quem tereis paz. Lembrem-se aqueles que so chamados a estas provaes, lutas e tentaes, os que gemem, oram, choram e sentem partidos seus coraes: sua paz, no que concernem seus sentimentos para com Deus, fluir como um rio. 9. Tereis igualmente, se fordes conduzidos pelo Esprito, a paz de conscincia. No sereis constantemente atormentados e torturados pela m conscincia. Estar calma e tranqila vossa conscincia, imperturbvel como as guas veranis de um lago. 10. Se estiverdes plenos do Esprito, sereis teis, nem podeis deixar de ser teis. Mesmo que estivsseis enfermos, privados de sair do quarto, de conversar ou de receber visitas, series dez vezes mais teis do que uma centena desses crentes comuns sem espiritualidade... 11. Se estiverdes plenos do Esprito, no vos sentireis agastados, perturbados ou ofendidos quando falarem contra vs. Quando vejo pessoas que se irritam e incomodam com a menor coisa que as atinge, estou certo de que elas no tem o Esprito de Cristo. De Jesus Cristo podiam dizer tudo quanto a malicia possa inventar, que ele no se perturbava em absoluto. Se quiserdes ser manso na perseguio, exemplificar o animo do Salvador e dessa maneira ornar a religio, precisareis da plenitude do Esprito. 12. Sereis sbios no emprego de meios para a converso de pecadores. Se o esprito de Deus estiver em vs, Ele vos guiar a usar os meios com sabedoria, de maneira adequada ao objetivo, e a evitar causar prejuzo...

13. Sereis calmos na aflio; no ficareis confundidos nem perturbados ao ver a procela que se aproxima. As pessoas ao redor ficaro maravilhadas da vossa calma e do vosso animo nas grandes provaes, no conhecendo o apoio interior que possuem aqueles que so cheios do Esprito. 14. Sereis resignados na morte; sentir-vos-eis sempre prontos para morrer, e disso no tereis receio; aps a morte sereis tanto mais felizes para sempre no cu. VI.Conseqncias de no serdes cheios do Esprito. 1. Duvidareis muitas vezes, e com razo, se sois ou no Cristos. Sentireis duvidas que de fato devais sentir. Os filhos de Deus so guiados pelo Esprito de Deus. Se no fordes guiados pelo Esprito, que motivo tendes para pensar que sois filhos?... 2. Sereis sempre instveis em vossas convices sobre a orao da F. E esse um assunto de tal modo espiritual, matria de experincia e no de especulao, que quem no for espiritual no poder compreende-la plenamente. Podereis falar muito da orao da F, ao ponto de, na hora, convencer-vos plenamente a respeito. Nunca, porem, ficareis de tal modo firmados sobre o assunto que possais manter a mesma posio mental a respeito, e dentro de pouco tempo estarei cheios de incerteza... 3. Se no tiverdes o Esprito sereis muito inclinados a tropear diante daqueles que o tem. Duvidareis da propriedade de seu procedimento... Talvez duvidareis de sua sinceridade. Procurareis censur-los a fim de vos justificardes. 4. Sereis tidos em boa conta entre os incrdulos e entre os professos carnais, que vos elogiaro como sendo cristos racionais, ortodoxos e coerentes. Estareis em perfeitas condies para acompanh-los, pois estareis concordes. 5. Muito vos incomodaro os receios do fanatismo. Sempre que houver avivamentos, vereis neles fortes tendncias para o fanatismo, estaro todos preocupados e incomodados, ou, melhor, contrrios a esses movimentos. 6. Perturbar-vos-eis muito com os expedientes adotados nos avivamentos. Se forem adotados recursos que so decididos e direitos, jug-los-eis todas as novidades, e vos serviro de Deus tropeo na proporo exata de vossa falta de espiritualidade... 7. Sereis oprbrio para a religio. Os incrdulos ora vos elogiaro porque vos pareceis muito com eles. Ora se riro de vs pela vossa crassa hipocrisia... 8. Sabereis pouco da bblia... A falta da plenitude do Esprito faz um crente fraco, vacilante, tmido, superficial, s vezes cnico e sempre ineficaz. Permanecer sem a plenitude do Esprito deixar de valer-se da graa divina, ou desconhec-la, ou desprez-la. Inversamente, a plenitude do Esprito produz um Cristo forte, inabalvel, intrpido, profundo, estabilizado e eficaz, dependente do poder de Deus, entregue a sua vontade e usado para a Gloria do Salvador.

Capitulo VI OS PERIGOS DO AVIVAMENTO Os movimentos de grata revivificao podem ser impedidos, antes de seu inicio ou depois de estarem j em curso, pela oposio humana ou satnica. Segundo o modo de pensar de alguns, os avivamentos so milagres da graa e do poder de Deus, no podendo ser promovidos nem impedidos pelas atitudes ou pelos atos de homens ou demnios. Esse ponto de vista, porem, no condiz com a experincia da Igreja Crist atravs dos sculos. Pode parecer-nos estranho que os homens tenha capacidade para estender a mo contra a atividade divina, a ponto de faz-la parar, ou que o inimigo da alma humana possa distrair ou desviar a obedincia dos homens ao Esprito de Deus e sua cooperao com Ele, de maneira a derrotar trabalhos de avivamento. Que queria o Apostolo das Gentes qua ndo declarou: por isso quisemos ir at vs ( pelo menos eu, Paulo, no somente uma vez, mas duas), contudo Satans nos barrou o caminho?

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PODERO SER IMPEDIDOS OS AVIVAMENTOS?

Edwards e Finney, baseados em larga e profunda experincia, escreveram longamente sobre este assunto dos impedimentos de revivificao. Leiamos e ponderamos suas palavras, por elas esquadrinhando nossa prpria comparao. Ouamos primeiro o depoimento de Finney, acrescentando a seguir os pargrafos pertinentes preparados pelo pregador de Northampton: O que se tem verificado, sempre que servos de Deus realizam alguma coisa em sua causa e parece haver probabilidade de sucesso, que Satans, atravs de seus agentes, infalivelmente procura desviar suas mentes e anular seus esforos. Assim tem acontecido durante os ltimos dez anos, em que tem havido to notveis avivamentos atravs do pas. Esses avivamentos

tm sido muito grandes e poderosos, e tambm extensos. Tem-se calculado que no menos de duzentas mil pessoas se converteram a Deus nesse perodo. E o Diabo tem sido incansvel com seus ardis para desviar e distrair o povo de Deus, desencaminhando suas energias para que no prossiga na promoo da grande obra da salvao. Influencias varias que podem sustar um avivamento: Certas pessoas tem dito muitas tolices sobre esse assunto, dando a entender que nada poder danificar um avivamento genuno. Dizem: se o seu avivamento obra de Deus, no pode ser impedido: poder um ser criado impedir a Deus? Ora, pergunto se isso tem cabimento. Antigamente, era crena firmada que um avivamento no podia ser impedido, porque era obra de Deus. E assim imaginavam que continuaria, apesar de tudo que se fizesse visando impedi-lo, dentro ou fora da igreja. Nesse caso um agricultor, racionado da mesma forma, poderia arrasar seus campos de trigo achando que no prejudicaria a seara, pois quem faz crescer o gro Deus. Um avivamento obra de Deus, tambm o um campo de trigo, e Deus dependem do emprego de meios tanto em um como no outro caso. Portanto um avivamento esta to sujeito a ser danificado quanto um campo de trigo. 1. Um avivamento ser interrompido a qualquer tempo em que a igreja acredita que v cessar. Os membros da igreja so os instrumentos com que Deus executa essa obra, e nela ho de trabalhar voluntariamente e de corao. Nada h mais fatal para a continuao de um avivamento do que seus amigos predizerem que vai parar... A qualquer tempo que os amigos dos avivamentos comearem a profetizar que o avivamento vai cessar, devem ser repreendidos imediatamente em nome do Senhor. Se a idia comear a tomar conta e no for possvel neutralizar e desarraig-la, o avivamento cessar fatalmente. 2. Um avivamento cessara sempre que nisso os crentes consentirem. As vezes os cristos percebem que o avivamento esta em perigo de cessar e que, se no forem tomadas medidas eficazes, acabar. Se isso os incomodar e os impelir a orao e novos esforos,a obra no ira parar. Quando os crentes amam de tal modo o trabalho de Deus e a salvao das almas que se afligem com a s apreenso de um declnio, isso os impelira, angustiados, a orao e ao esforo. Se, porem, assim no acontecer; se, vendo o perigo, no se preocuparem desvi-lo nem renovar a obra, CONSENTEM EM QUE CESSE. 3. Um avivamento cessar sempre que os cristos se tornarem rotineiros em seus esforos para promove-lo. Quando sua f forte, seus coraes aquecidos e tenros, suas oraes cheias de santa emoo e suas palavras de poder, ento a obra prossegue. Quando porem, suas oraes comearem a tornar-se frias e sem fervor, seu sentimento profundo a desaparecer, e eles a trabalhar mecanicamente, usando palavras sem senti-las, ento o avivamento cessar. 4. O avivamento interromper se sempre que os cristos forem tomados da idia de que a obra prosseguira sem seu auxilio. Os crentes so cooperadores de Deus na promoo do avivamento; a obra ira at onde a igreja a quiser levar, nem porem um palmo mais... Os pecadores no podem ser convertidos sem que para isso eles prprios concorrem, pois a converso consiste em se volverem, eles mesmos e voluntariamente para Deus. Nem tampouco podem ser convertidos sem que haja as influencias morais apropriadas para os volverem, ou seja, sem que a verdade e a realidade das coisas sejam colocadas em cheio diante da sua mente, quer mediante revelao direta, quer pelos homens. Deus no pode converter o mundo pela onipotncia fsica: Ele depende da influencia moral da igreja. 5. A obra cessara quando os crentes preferirem cuidar de seus prprios negcios a cuidar do trabalho de Deus. No estou nisso admitindo que os homens negcios que sejam propriamente seus, porem eles assim pensam, e na pratica preferem cuidar daquilo que consideram seu a trabalhar para Deus. Comeam a achar que no podem dispor de tempo bastante, em detrimento de seus interesses seculares, para promover um avivamento. Alegam ento que so obrigados a deixar de cuidar da religio, e voltam a deixar que seu corao seja tomado pelo mundo. Quanto a obra, naturalmente h de cessar. 6. Quando os crentes ficarem envaidecidos com seu grande avivamento, cessar. Refiro-me aqueles que ate ento foram usados em promove-lo. Talvez tenha sido anunciado pelos jornais o grande avivamento em tal e tal igreja, e quanto seus membros se tem empenhado nele, estes comeam a pensar quanto esto sendo apreciados por outras igrejas por todo o pas, por causa de seu grande avivamento. Ento se envaidecem e ensoberbecem, resultado da que no podem mais gozar a presena de Deus, o Esprito se retira deles, e cessa o avivamento. 7. O avivamento acabara quando a igreja se deixar esgotar pelo trabalho. Muitos cristos cometem no caso um grave erro em tempo de revivificao. Desprezando o bom senso e o so juzo, deixam que sua vida se desorganize, descuidam de tomar suas refeies e de repousarem nas horas necessrias; enfim, se deixam levar pelo entusiasmo de tal modo a abusar do fsico; pela falta de prudncia se esgotam logo, e no lhes possvel mais continuarem na obra. 8. Um avivamento cessara quando a igreja comear com especulaes sobre doutrinas abstratas que nada tem a ver com a pratica. Se os crentes desviarem sua ateno das coisas da salvao e derem para estudar ou discutir pontos abstratos, o avivamento cessara, naturalmente. 9. Quando os cristos comearem a grangear adeptos. Quando houver tal rivalidade de batistas contra presbiterianos, ou de presbiterianos contra batistas, ou de ambos contra os metodistas, ou de episcopais contra os demais, que comeam a empenhar-se em levar os conversos a se filiarem cada qual a sua prpria denominao, ver-se a logo o fim do avivamento. 10. Quando os cristos se recusarem a render ao senhor de acordo com os benefcios recebidos, essa uma causa efetuada de declnio religioso. Deus abriu a uma igreja as janelas do cu, prodigalizando-lhe a beno, e ento com toda a razo espera que seus filhos tragam todos os dzimos a casa do tesouro, que protegem e executem coisas liberais para Sio; porem eis que se tem recusado; no se depuseram adequadamente a promover a causa de Cristo;

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assim o esprito se entristeceu, a beno foi retirada. Tem havido casos em que se verificou um grande retrocesso, porque a igreja no quis ser liberal, tenha sido Deus to generoso. Quando os cristos de algum modo entristecerem o Esprito Santo. a) Quando deixarem de sentir sua dependncia do Esprito, sempre que os crentes se fortalecem m sua prpria fora, Deus amaldioa-lhes as bnos. Em muitos casos os cristos pecam contra as misericrdias que receberam; deixam-se engrandecer pelo sucesso, tomando a si mesmo o louvor e no dando toda a gloria a Deus.existe sem duvida uma grande tentao a isso, o que exige, por parte de ministros e de igrejas, a mxima vigilncia, a fim de no entristecer o Esprito pela vangloria dos homens. b) Alguns, sob pretexto de divulgar noticias para louvor e gloria de Deus, tem publicado coisas com sabor to forte do desejo de se exaltarem, realando com tanto destaque sua prpria participao, que a impresso dada era muito infeliz. No avivamento desta cidade, h quatro anos, os jornais publicaram tantas coisas que cheiravam exaltao prpria que fiquei com receio de permitir reportagens. No estou censurando a pratica em si, de publicar noticias de avivamento, porem a maneira de faz-lo de tremenda importncia. Se for feito de modo a provocar envaideci mento, ser sempre fatal ao avivamento. c) Assim tambm o Esprito entristecido quando se proferem ou publicam palavras tendentes a desmerecer a obra de Deus. Quando se desfaz de uma abenoada obra de Deus, no se rendendo a Deus a gloria devida a seu nome, o Espirito se entristece. Se algo h de ser dito sobre um avivamento, que sejam mencionados apenas os simples fatos, sem comentrios, e que os fatos falem por si. Pode-se esperar a cessao de um avivamento quando os cristos perdem o esprito do amor fraternal. Jesus Cristo no permanecera em avivamento com as pessoas por mais tempo do que elas permanecerem no exerccio do amor fraternal. Quando os crentes esto no esprito de avivamento, sentem todo o afeto desse amor. Jamais presenciei um avivamento, e provavelmente nunca o houve, onde no sentissem esse amor. Quando, porem, comea a desvanecer, o Esprito de Deus se entristece e se retira de entre eles. Um avivamento estar em declnio e cessara a no ser que os crentes sejam reconvertidos freqentemente. Com isso quero dizer que os cristos, a fim de permanecer no esprito de um avivamento, comumente precisam de ser convictos, humilhados quebrantados diante de Deus e reconvertidos. Quando falamos na reconverso do crente, muitos no entendem. Mas a verdade que, em um avivamento, o corao do crente esta sujeito a ficar, por assim dizer, coberto de crosta, perdendo seu fino paladar pelas coisas de Deus; diminui-se-lhe a uno e a vitoria na orao, e ento ele precisa de uma nova converso. E impossvel conserv-lo em condies de no prejudicar a obra a no ser que de poucos dias passe por semelhante processo. Nunca trabalhei em avivamentos na companhia de algum que perseverasse na obra e estivesse sempre em condies de conduzir continuamente um avivamento, e que no passasse por sua experincia de quebrantamento, pelo menos cada duas ou trs semanas. Os avivamentos, comumente, entram em declnio, porque no se consegue que os cristos sintam seus pecados e sua dependncia, de modo a se quebrantarem diante de Deus. Um avivamento no pode continuar quando os cristo no se dispem a se negar a si mesmos. Quando os crentes tiveram a experincia de revivificao, e comeam a se preocupar apenas em se deleitar no mesmo, o avivamento cessa logo. A no ser que queiram compartilhar com o Filho de Deus, que tudo deixou para salvar os pecadores; a no ser que se disponha a abrir mo de seus regalos, seu comodismo, e se entregar a obra, no esperem que o Esprito de Deus seja derramado sobre eles. E essa sem duvida uma das principais causas do declnio pessoal. Um avivamento ser sustado por controvrsias a respeito de novos expedientes. Nada mais garantido que isso para derrotar um avivamento. Como, porem, minha ultima conferencia versou sobre o assunto de novos expedientes, no preciso, prolongar-me agora a respeito. Avivamentos podem ser abafados pela continua oposio de Velha escola, em combinao com a repugnncia da Escola Nova. Se aqueles que nada fazem para promover avivamentos continuarem na sua oposio, e se aqueles que trabalham para promove-los se deixarem ficar impacientes e ressentidos, o avivamento cessar. CUIDEM ELES DE SEU TRABALHO, e no se ocupem em discutir a oposio, nem em pregar ou escrever a respeito dela. Se os outros houverem por bem publicar suas injurias e criticas, prossigam os servos do senhor no seu trabalho, que todos os artigos e injurias no faro parar o avivamento enquanto aqueles que nele esto empenhados cuidarem de si e de seu trabalho. E deveras admirvel como isso se verifica na pratica... Se, pelo contrario, aqueles que participam ativamente da promoo de um avivamento se contrariarem com a injustia e a pertincia das criticas, achando-as insuportveis, perdendo a pacincia e sentindo-se na obrigao de contestar as criticas e refutar as calunias, descero para baixios das negaes, e a obra h-de cessar. Qualquer distrao do animo do povo impedira um avivamento. Tudo que conseguir tirar a ateno do povo interromper os trabalhos... Se um anjo baixasse do Cu e pregasse ou andasse pelas ruas, poderia ser a coisa mais prejudicial a um avivamento pois desviaria a ateno dos pecadores de seus prprios pecados e a da igreja da orao pelas almas, para seguirem e contemplarem esse ser glorioso _ e o avivamento havia de cessar. Outro fator que impede os avivamentos a indiferena para com o trabalho missionrio. Se os crentes no se incomodarem com a sorte dos pagos; se no empregarem os meios de se informar sobre a questo das necessidades espirituais do mundo; se rejeitarem a luz que Deus lhe pe diante e no quiserem fazer aquilo a que Deus os chama para fazer nessa causa, o Esprito de Deus se apartar deles. Quando a igreja rejeitar os chamados de Deus para preparar jovens para o ministrio, impedira e extinguira um avivamento. As igrejas j no insistem com os jovens sobre o dever de ingressarem no pastorado. Ora, Deus derrama seu Esprito sobre as igrejas, converte centenas de milhares de almas, e se nem assim saem os trabalhadores

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para a seara, que se pode esperar se no que a antema do senhor venha sobre as igrejas, seu Esprito de retire e cessem os avivamentos?... A difamao dos avivamentos muitas vezes os extingue. A grande revivificao no tempo do Presidente Edwards sofreu grandemente pelo procedimento da igreja a esse respeito. No de se estranhar que os inimigos de Deus difamem, caluniem e propaguem falsas noticias a respeito do avivamento. Quando, porem, a prpria igreja participa dessa obra nefasta; quando muitos de seus membros mais influentes cooperam e contribuem para caluniar e caricaturar uma gloriosa obra de Deus, razovel que o Esprito, entristecido, se retire... Dificuldades eclesisticas tm a faculdade de entristecer o Esprito e destruir avivamentos. Tem sido sempre a poltica do diabo desviar a ateno dos ministros, da obra do Senhor para disputas e litgios eclesisticos... Alguns dos pastores mais competentes tem sido tirados de sua ocupao direta de ganhar almas para Cristo, para atenderem dia aps dia, e as vezes semana aps semana, a acusaes levantadas contra eles, ou contra cole gas seus de ministrio, as quais afinal no tinham nenhum fundamento... Outro fator que pode impedir avivamentos o esprito da critica, de qualquer das duas partes, e principalmente naqueles que se tem ocupado na promoo de um avivamento. E de se esperar que os opositores da obra estejam a espreita dos lapsos dos amigos da mesma obra; que os critiquem em tudo que estiver errado e muitas vezes no que esta certo na sua conduta. Particularmente de se esperar que muitos comentrios speros e indignos sejam feitos em torno dos instrumentos mais salientes no desenvolvimento da obra. Tais criticas, porem, por parte dos apstolos do trabalho _ quer dentro quer fora da igreja _ no iro, por si, por termo ao avivamento. Enquanto os lideres se conservarem humildes e no esprito de orao; enquanto no revidarem mas se houverem com pacincia; enquanto no se deixarem distrair, recriminar e afugentar o esprito da orao, a obra prosseguir.

Jonathan Edwards aprendeu que o esprito de critica, principalmente para com os outros professos cristos, era a pior molstia que se tem manifestado nesse trabalho, mais contrario ao esprito e as regras do cristianismo, e das piores conseqncias. No s membros de igreja eram tentados a cr iticar acerbamente outros cristos, que, na sua opinio, ostentavam aparncia de converso, mas tambm ministros do evangelho tinham colegas de ministrio na conta de pessoas que deveriam ser expulsas da igreja como Cristo expulsou os compradores e vendilhes do templo. Essa atitude Edwards reputava errnea e anti-crist. Qual o homem que pode saber quem que realmente esta salvo, ou ser salvo, ainda que no momento seja perseguidor da igreja, como o era Saulo de Tarso? Percebem-se as feridas profundas do corao do sensvel e amoroso Edwards, em suas observaes, sobre o esprito causticante e destruidor da censura: A proibio terminante por Deus desse costume de jugarmos nossos irmos na igreja visvel parece basear-se no s no seu conhecimento de que somos demasiadamente crianas, infinitamente fracos, falveis e cegos para pratic-lo com capacidade, como tambm no conhecimento de que no trabalho apropriado ao nosso corao vaidoso; que nos havia de elevar fora de todo propsito, como se framos, senhores dos nossos semelhantes. O julgarmos os nossos irmos, lavrando contra eles sentenas de condenao, para encerrar um ato de autoridade, principalmente, em assunto to grave, para julglos no que concerne o estado de seus coraes do qual depende sua sujeio a condenao eterna __ o que se torna evidente atravs destes desafios que , ouvidos dos lbios de Deus, so o bastante para que marchemos ate sentir, com vergonha e confuso, o nosso nada, a nossa cegueira e inutilidade: Rom. 14:4 _ Quem s tu que julga o servo alheio? Para o seu prprio senhor esta em p ou cai _ e Tg. 4 :12 _ Um s legislador e Juiz, aquele que pode salvar e fazer parecer; tu, porem, quem s que julgas ao prximo? Nosso sbio e misericordioso Pastor teve na sua bondade o cuidado de no colocar em nosso caminho semelhante tentao a vaidade; desarraigou das pastagens tais razes venenosas, por isso no nos compete desejar que sejam replantadas... Essas razes amargas do esprito de critica h de ser totalmente desarraigada, se quisermos preparar o caminho do Senhor. Ela tem nutrido e sustentado muitas outras coisas contrarias a humildade, a mansido e ao amor do evangelho. A mente de muitos tem tomado um rumo infeliz, em certos sentidos, quanto a sua religio. H uma certa agudeza que no sabe ao carter manso, doce, como de cordeiro, que fica bem ao cristo. Muitos esto h tanto tempo habituados com esse esprito que no sabem livrar-se dele: a agudeza precisa ser amenizada, e havemos de aprender outro meio de manifestar nosso zelo por Deus. Como Finney, Edwards aprendeu pela experincia que a vaidade espiritual esta por baixo de muitas das dificuldades que impedem o progresso dos avivamentos. Sua energia e eloqente advertncia deve ser atendida por todo corao faminto de revivificao. A vaidade espiritual dispe-se a falar dos pecados de outras pessoas, sua inimizade contra Deus e seu povo, a lamentvel iluso de hipcritas, sua inimizade contra a piedade vital e a frieza de alguns cristos _ com amargura, ou com risos e leviandade, com ar de desprezo _ ao passo que a pura humildade crist se dispe antes a calar-se a respeito, ou a falr com tristeza e sentimento... Em berrante contraste com isso, tem sido o costume em alguns lugares, ou pelo menos de algumas pessoas, falar-se de quase tudo que vem errado nos outros, nos termos mais speros, servos e terrveis. E comum dizerem das opinies, conduta ou conselho dos outros, ou da sua frieza, seu silencio, sua cautela, moderao, prudncia e muitas outras qualidades que manifestam, que so do diabo ou do inferno, que tal coisa diablica, infernal ou maldita, que tais pessoas esto servindo ao diabo, ou que o diabo esta nelas, que so assassinos de almas,e assim por diante; de modo que os termos diabo e

inferno esto quase continuamente em seus lbios. E semelhante linguagem empregam-se comumente, no s referindo-se a homens maus, mas tambm aqueles que eles mesmo admitem ser verdadeiros filhos de Deus, e ainda a ministros do evangelho e outras pessoas que lhes so muito superiores. E consideram virtude e grande vantagem assim portar-se, Ora (dizem eles) havemos de ser francos e ousados por Cristo; havemos de declarar guerra ao pecado onde quer que o vejamos, no devemos medir palavras na causa de Deus e quando fala mos para Cristo. Fazer-se qualquer distino entre as pessoas, ou falar com mais brandura porque aquilo que esta errado aparece em um superior, consideram muito mesquinho para um seguidor de Cristo quando fala pela causa de seu mestre. Que estranho ardil do diabo esse para desfazer toda a mansido e brandura Crist, ou mesmo a aparncia e demonstrao delas, enchendo de imundcie a boca dos filhos de Deus e introduzindo a linguagem de marujos vulgares entre os seguidores de Cristo sob a capa de grande santidade, de zelo e de ousadia em nome de Cristo! E realmente um exemplo notvel da fraqueza da mente humana, e de quanto o diabo por demais astuto para ns!... O cristos verdadeiramente humilde , por assim dizer, revestido de submisso, brandura, mansido, docilidade de esprito e de procedimento; tem modo e comportamento terno, afvel, condescendente e simptico. Tais coisas lhe servem de vestimenta; ele inteiramente revestido dessas qualidades... e revesti -vos da humildade. revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericrdia de bondade, de humildade, de mansido , de longanimidade. A pura humildade crist desconhece a rudeza, o desprezo, a ferocidade e a amargura; torna como criana quem a possui, inofensiva, inocente, de quem no se precisa ter medo; ou seja, como cordeiro, isento de toda amargura, ira, clera e gritaria, de acordo com Efsios 4:31. A incredulidade o comodismo, a indiferena, o egosmo, a ingratido, a vaidade, a controvrsia, a calunia, o esprito de critica _ eis as pedras de tropeo do avivamento, as pedras de moinho a roda do pescoo dos perdidos. Se os crentes so to contendistas entre si e to indiferentes a nosso respeito, por que havemos de tornar-nos cristos? _ raciocinam os incrdulos, e no sem causa. A responsabilidade primaria dos crentes a de por em primeiro lugar o reino de Deus e a salvao dos perdidos, e em ultimo lugar a nos mesmos e nossas irrelevantes divergncias e discordncias. A exemplo de nosso salvador, no podemos salvar os outros e a nos mesmos. E OS NOVOS EXPEDIENTES?

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Ao mesmo tempo que a princpios espirituais, geralmente reconhecidos, de operao na vinda e na difuso de um movimento de revivificao pelo Esprito de Deus, isto no quer dizer que ser conservadas velhas praticas e processos. O estudo do avivamento em diferentes sculos leva-nos a crer que os princpios so os mesmos, porem os mtodos podem variar largamente de poca para poca e de lugar para lugar. Parece que o altssimo quer quebrar o molde da nossa rotina eclesistica para que possa haver o fluir de seu esprito para os coraes sedentos. Novos mtodos parecem surgir em cada grande esforo do avivamento, despertando a oposio tenaz de alguns que confundem determinada ordem ou ritual eclesistico com vida espiritual; sendo porem recebidos com entusiasmo por aqueles que percebem novos canais para o divino Esprito. No tempo de Edwards, por exemplo houve criticas causticantes porque os conversos testificavam publica e gostosamente, costume pouco usado naquela poca, ou porque hinos substituram a verso mtrica dos Salmos cantada durante os sculos. Outros criticaram a novidade de reunies especiais crianas, pratica ate ento absolutamente desconhecida. Ate hoje ainda h quem acredite que o evangelismo no tem mensagem alguma para as crianinhas, a despeito da eficincia comprovada da evangelizao de crianas, cruzadas evangelsticas para a Juventude e outros trabalhos semelhantes que visam levar o salvador aos pequeninos. Entretanto h dois sculos o culto e paciente Edwards respondeu a tais criticas: Tenho visto muitos resultados felizes de reunies religiosas para crianas; Deus se tem dignado reconhec-las notavelmente em suas reunies; tem realmente descido do cu para estar entre eles. Tenho conhecido vrios casos esperanosos de converso de crianas em tais reunies. Acho, portanto, que as crianas, se parecem ser a isso movidas realmente por interesse espiritual e no meramente por afetao infantil de imitao dos adultos, no devem de modo algum ser dissuadidos ou desaprovadas. Contudo convm que lhes sejam dispensados cuidados pelos pais e pastores, instruindo e guiando-as, e para corrigir exageros ou irregularidades que forem observadas, ou qualquer coisa mediante a qual o diabo possa perverter ou destruir o objetivo de suas reunies. Todos devem precaver-s para que no critiquem, ou desprezem, por mau principio, a religio das crianas, para que no sejam como os principais sacerdotes e os escribas, que muitos se agastaram com o culto religioso e os louvores de criancinhas, e com as honras que prestaram a Cristo no templo... Finney enfrentou crticos em razo das invocaes que foram introduzidas nas reunies de avivamento, tais como; reunies para os ansiosos; tal como Moody foi ridicularizado por causa de seu chamado ao altar e Billy Sunday pelo seu trilho de serradura. Finney deu resposta cabal em seu livro prelees sobre avivamentos de religio: 1. Se examinarmos a historia da igreja verificaremos que nunca houve uma reforma de vulto sem a instruo de novos expedientes. Sempre que as igrejas se acomodam a determinado modo de fazer as coisas, logo passam a contar com a sua execuo exterior, e assim preservam a forma da religio enquanto perdem a substancia. E ento se verifica sempre a impossibilidade de desperta-los a ponto de conseguir a reforma dos males e um avivamento de religio atravs da simples continuao daquela forma estabelecida. Talvez no seja demais dizer que ao prprio Deus impossvel a realizao de reformas a no ser por novos expedientes...

2.

Substancialmente as mesmas distines que ora existem tem existido sempre em todas as pocas de reforma e avivamento religiosos. Sempre houve aqueles que apegaram particularmente as suas formas, noes e maneira exata de fazer as coisas, como quem tivesse um Assim diz o Senhor para cada uma delas... Em tais casos,as igrejas aos poucos tem perdido sua confiana na oposio aos novos expedientes, e o clamor de inovaes deixa de alarm-las. Vem que a beno de Deus esta com aqueles que so acusados de novos expedientes e de inovaes, de modo que a continuada oposio da velha Escola, ao lado do xito continuado da Escola Nova, destri sua confiana na oposio... 3. O atual clamor contra novos expedientes altamente ridculo quando consideramos de onde parte, e todas as circunstancias do caso. E deveras espantoso que os ministros sintam realmente alarme com os novos expediente s de hoje, como quem imagina que novos recursos sejam alguma novidade debaixo do sol, que a forma e maneira atual de se fazerem as coisas tenham descendido dos apstolos e tenham sido estabelecidas por Fiat divino, quando a verdade que cada passo no avano da igreja para fora das densas trevas do papismo tem sido dado atravs da introduo de um novo expediente aps outro. 4. Compreendemos por que razo no tem tido xito em promover avivamentos aqueles que fazem alarde sobre novos expedientes. Eles tem-se preocupado com os males, reais ou imaginados, que tem acompanhado esta grande e abenoada Obra de Deus. Que tem havido males, ningum querer negar. Creio, porem, que nenhum avivamento houve desde o principio do mundo, de poder e extenso comparveis com este que se verifica nos ltimos dez anos, que no tenha sido acompanhado de males iguais ou maiores... Enquanto os homens se preocupam com os males e no com a s excelncias de uma obra abenoada de Deus, como pode esperar que sejam teis em promove-la? Digo tudo isto no maior esprito de caridade, porem no devo manter silencio sobre este ponto. 5. Sem novos expedientes no possvel que a igreja consiga a ateno do mudo para a religio... Os expedientes dos polticos, dos ateus e dos herticos; a corrida atrs das riquezas; o aumento do luxo; as dez mil influencias empolgantes e opostas que incidem sobre a igreja e sobre o mundo _ conseguiro sua ateno e desviaro do santurio e dos altares do senhor a todos os homens, e no ser que progridamos em sabedoria e em piedade, sabiamente adotando os novos expedientes que tenham a faculdade de conseguir a ateno dos homens para o evangelho de Cristo. J tenho dito, no discurso das parentes prelees, que as novidades no devem ser introduzidas mais depressa do que seja realmente necessrio. Devem ser introduzidas com a mxima sabedoria e cautela, com muita orao, e de maneira a despertar a menor oposio possvel. Mas no podemos dispensar novos expedientes. E que Deus impea a igreja de acomodar-se em qualquer conjunto de formas, ou de deixar que a atual ou qualquer futura edio de seus expedientes se torne estereotipada. 6. Evidentemente teremos que ter predica mais emocionante para fazer face ao carter e as exigncias de poca. Os ministros em geral esto comeando a descobrir isso. Alguns deles se queixam dessa necessidade, atribuindo-a aos novos expedientes, como eles os chamam... O carter da poca j outro, e esses homens ainda no se conformaram; conservam o mesmo estilo seco, formal e prosaico de predica que servia h meio sculo. 7. Compreendemos a importncia de os jovens adquirirem ponto de vista correto a respeito dos avivamentos. Em grande numero de casos tenho visto tomar-se imenso trabalho para amedrontar os nossos jovens que se preparam pra o ministrio, com os males dos avivamentos, novos expedientes e coisas semelhantes. Os moos em alguns seminrios teolgicos so ensinados a considerar novos expedientes como se fossem verdadeiras invenes do diabo. Como pode haver avivamentos entra tais homens?... Ter de ser sempre assim? Havemos de educar jovens para o ministrio e v-los sarem morrendo de medo de novos expedientes, como se tal coisa nunca tivesse existido? Eles devem saber que novos expedientes no constituem nenhuma novidade na igreja. Que AVANCEM e trabalhem,eles mesmo, sem se assustarem com novos expedientes. Que o ministro se entregue plenamente a seu trabalho, e sempre que perceber a necessidade de qualquer medida para trazer mais poderosamente a verdade perante as mentes do povo, que a adote sem medo, que Deus no reter a sua beno. Se os ministros no quiserem avanar, pregar o evangelho com poder e fervor, nem sair da sua rotina para fazer nada novo com o propsito de salvar almas, afastaram entristecido o Esprito Santo, Deus os visitara com a sua maldio e levantara outros ministros para realizarem a sua obra no mundo. 8. E direito e dever de ministros adotarem novas medidas para promover avivamentos. Em alguns lugares a igreja tem-se oposto ao ministro quando este tem tentado empregar os mtodos que Deus tem abenoado para avivamento, chegando ao ponto de abandonar as reunies de orao, parar de trabalhar para ganhar alma e se colocar margem de tudo, s porque o ministro adotou o que chamam de novos expedientes. E assim eles caem pelo caminho, afastam entristecido o Esprito de Deus e pem termo ao avivamento. Enquanto o mundo em volta deles caminha para o inferno. Finalmente, esse apego escrupuloso a determinadas formas e modos de se fazerem as coisas, o qual tem levado a igreja a resistir inovaes em matrias de meios, sabe fortemente a fanatismo. E o que um tanto entranho que os fanticos desse tipo so sempre os primeiros a grita fanatismo... A nica insistncia com respeito a meios, sob a dispensao do evangelho, que haja decncia e ordem. Tudo seja feito com a decncia e ordem. Requer -se de ns que nos guardemos de toda a confuso e conduta desordeira. Mas que decncia e ordem? Querer algum dizer que a reunio para os ansiosos, a reunio demorada, ou o banco dos ansiosos, seja incompatvel com a decncia e ordem? Eu seria o primeiro a censurar, e a resistir com a maior firmeza, tudo quanto

fosse indecente e desordeiro no culto da casa de Deus. No imagino, porm, que por ordem havemos de en tender uma determinada forma fixa, de acordo com a qual uma igreja tenha sido acostumada a realizar seu culto Uma vez que haja, nas reunies de avivamento, decncia e ordem, no podemos deixar os pormenores dos mtodos para a direo do Esprito de Deus, para os instrumentos de sua escolha? 3. H DE HAVER EXCESSOS?

Uma das principais queixas dos no convertidos contra o avivamento na igreja o aparente abuso da emotividade, que, segundo alegam, traz consigo toda sorte de excessos. A religio, afirmam os no salvos, deve ser grave, discreta, intelectual, esttica, ritual. Deve apresentar o belo na vida e o nobre, deve interpretar as obras do Criador e considerar os pensamentos dos homens cultos, deve apelar ao intelecto e no s emoes. Fora com o emocionalismo, pois no tem lugar no culto de Deus! Finney que sem emocionalismo os homens no so despertados a ponto de tomar atitude em uma determinada questo, seja poltica ou religiosa. Por feitio fsico e intelectual, somos inclinados inrcia espiritual at que nossos sentidos sejam profundamente agitados. O grande avivalista declara categricamente: Deus tem achado necessidade de aproveitar a emotividade que existe no homem, para entre eles provocar poderosas emoes, antes que possa lev-lo a obedecerem. Os homens, espiritualmente, so to inerentes; h tantas influncias para desviar seus pensamentos da religio e combater a influncia do evangelho, que necessrio agit-los at que a corrente chega ao ponto de levar com os obstculos que intervm. Para obedecerem a Deus, ho de ser agitados a ponto de irromperem por essas influncias contrrias. No que o emocionalismo seja religio; ao contrario, o desejo apetite e sentimentos excitados que impedem a religio. A vontade est, em certo sentido, escravizada pelos desejos carnais e mundanos. Da a necessidade de despertar os homens para um senso de culpa e de perigo, produzindo desse modo um excitamento de emoes contrrias e de desejo que romper o domnio do desejo carnal e mundano, deixando livre a vontade para obedecer a Deus... H na igreja to pouco senso de princpios, to pouca firmeza e estabilidade de propsito que, a no ser que os sentimentos religiosos sejam despertados e se conservem excitados, sentimentos e emoes mundanas e contrrios prevalecero e os homens no obedecero a Deus. Eles tem conhecimentos to exguos, seus princpios so to francos, que, se no forem excitadas suas emoes, voltaro do caminho do dever e nada faro para promover a glria de Deus... Muitos homens bons tm imaginado e ainda imaginam que a melhor maneira de promover religio prosseguir uniformemente e recolher aos mpios aos poucos e sem emocionalismo. Por mais certo, porm, que tal raciocnio possa parecer, em tese, os fatos demonstram sua futilidade. Se a igreja estivesse suficientemente avanada em conhecimento e tivesse estabilidade de princpios bastante para manter-se acordada, tal critrio seria vivel; mas a igreja to pouco esclarecida, e h tantas causas contrrias, que ela no ir firmemente para o trabalho sem que seja despertado um interesse especial... Como Finney, concedemos que o avivamento est sujeito a perigos de abusos. No caso das grandes agitaes religiosas, como nas demais, podem ser esperados certos males mais ou menos acidentar. Isso. Porm, no razo para abandon-las. As melhores coisas sempre so sujeitas a abusos. O estudo dos avivamentos em vrios sculos e diversos pases demonstra que varia consideravelmente de acordo com as caractersticas individuais e comunais a reao emocional de crentes e descrentes presena e ao poder do Esprito de Deus. No segundo despertamento Americano, em princpios do sculo dezenove, os avivamentos em Yale sob o Presidente Timothy Dwight foram prticamente isentos de manifestaes externas. O Esprito de Deus veio como orvalho do cu, sem que o olho o pudesse ver ou a mo o pudesse sentir, porm coraes foram derretidos diante de Deus e lgrimas de penitncia corriam silenciosamente. Nos mesmos anos, os avivamentos nas fronteiras, no Kentucky e no Tennessee, foram acompanhados de extremos de excessos emocionais: desmaios, gritos e empuxes. Quando o Esprito de Deus veio at ns na capela de Wheaton, houve tranqilidade celestial; no houve grito nem choro alto, frenesi nem lnguas, mas apenas o suave soluar de coraes quebrantados e o silencio descer das lgrimas. O avivamento deve ser o mais profundo desejo do cristo, e, de modo algum, motivo apreenses. Devemos ter medo de Deus? A prdica dirigida exclusivamente s emoes ser forosamente superficial e efmera em seus efeitos, ao passo que a pregao da Palavra no poder do Esprito de Deus despertar as emoes a fim de que o corao se volte ao Salvador. Uma resposta clssica para aqueles quer se preocupam demasiadamente com possveis excessos e erros nos tempos de despertamento foi dada pelo piedoso Robert Murray McCheyne em sua carta de dezembro de 1840 ao presbitrio de Aberdeen na Escocia. (McCheyne foi contemporneo de Finney, embora no se conhecessem. No raras vezes avivamentos na gr Bretanha e no continente europeu tem coincidido com despertamento na America.) Dada a importncia e a pertinncia do material em apreo, apresentamo-lo por extenso. A bem da clareza, reproduzimos as respostas aps cada pergunta, e no separadamente conforme a apresentao original. 1. Tem se verificado avivamentos em sua parquia ou distrito? Caso afirmativo, qual a sua extenso, sua instrumentalidade e seus meios? Resposta: e minha convico decidida e solene, Diane de Deus, que se tem verificado nesta parquia e seus arredores uma obra mui notvel e gloriosa de Deus, na converso de pecadores e na edificao dos santos. Venho observando essa obra desde o inicio de meu ministrio neste local em novembro de 1839, e ela continua ate a poca presente; tornou-se porem muito mais notvel no outono de 1839, quando eu estava ausente, ocupando em uma misso de investigao

aos Judeus, sendo substitudo pelo Ver. W. C. Burns. Antes de minha viajem e durante vrios meses depois, os meios empregados eram do tipo normal. Alem dos cultos de domingo, no vero de 1837 foi iniciada na igreja uma reunio as quintas feiras, a noite, para orao, exposio das Escrituras, leitura de noticias de misses, avivamentos religiosos, etc.; escolas dominicais foram organizadas, foi dado apoio a realizao de reunies particulares de orao, e duas classes semanais para moos foram institudas, com freqncias elevadssimas. Esses meios foram acompanhados, em muitos casos, de evidentes bnos do alto. Somente, porem, em agosto de 1839 foi que houve um movimento visvel e geral entre o povo. Em seguida a inaugurao do trabalho do senhor em Kilsyth, a palavra de Deus veio com tal poder aos coraes e as conscincias do povo neste lugar, to intensa se tornou sua sede de ouvi-la, que as classes, noturnas na sala da escola se transformaram em congregao apinhadas na igreja. Durante quase quatro meses foi achado de bom arbtrio realizar-se culto publico quase todas as noites. Na mesma ocasio foram estabelecidas muitas reunies de orao, algumas das quais eram reunies estritamente particulares ou de comunho; outras, dirigidas por pessoas de alguma experincia crist, eram abertas as pessoas ansiosas a respeito de suas almas. Por ocasio de meu regresso da misso aos judeus, encontrei trinta e nove dessas reunies por semana que se realizavam em conexo com a igreja, sendo que cinco delas eram dirigidas e freqentadas exclusivamente por crianas. Atualmente, embora tenha havido muitas modificaes, creio que o numero dessas reunies no diminuiu muito. Agora, porem, so quase todas do tipo mais particular: a ansiedade geral e profunda que foi a razo de serem muitas das reunies abertas, declinou em boa parte. Entre os muitos ministros que tem ajudado aqui, e principalmente no outono de 1839, posso citar o Snr. MacDonald, de Urquhart, Snr. Cuming, de Dumbarney, Snr. Bonar, de Delso, e Snr. Somerville, de Anderston. Alguns desses estiveram aqui durante bastante tempo, e tenho boas razes para crer que foram grandemente reconhecidos por Deus em seus trabalhos. Quando a extenso desta obra de Deus parece-me impossvel falar categoricamente. A parquia esta situada no subrbio de uma cidade de 60.000 habitantes. A obra atingiu pessoas residentes em todos os bairros da cidade e todas as camadas sociais e denominaes religiosas, durante o perodo, muitas centenas de pessoas vieram sob profunda convico espiritual, conversar com os ministros, de modo que estou convencido de que o numero daqueles que receberam benefcios salvadores somente se poder saber no dia do juzo.

2. 3.

Tem conhecimento do carter e dos costumes anteriores das partes? Tem havido casos de pessoas notrias pela embriagues ou outras imoralidades, pela negligencia dos deveres familiares ou das ordenanas publicas, que abandonaram seus maus costumes e se tornaram notveis pela sua diligencia no uso dos meios da graa?

Respostas: Eram de vrios tipos de carter as pessoas que, ao que parece, se converteram. Poderamos citar no poucas nas camadas sociais mais elevadas, as quais apresentam todos os sinais de se terem tornado novas criaturas e que anteriormente e que anteriormente levavam uma vida mundana porem no assinalada por impiedade aberta. Outros muitos, antes cristos nominais, agora so cristos vivos. Poderamos mencionar, porem, muito maiores numero dos que se tem voltado dos caminhos do pecado aberto e da devassido, encontrando perdo e pureza no sangue do cordeiro e pelo Esprito de nosso Deus, de maneira que a eles podemos dizer, como Paulo, aos corntios: Tais fostes alguns de vs; mas vs vos lavastes, mas fostes santificados, mas fostes justificados. Penso muitas vezes, quando converso com alguns destes, que a transformao que sofreram poderia bastar para convencer um ateu de que h Deus, ou um incrdulo de que h um salvador. 4. Poderia declinar o numero de tais casos? Resposta: Para um ministro, em um campo como este, no fcil levar uma conta exata de todos os casos de despertamento e converso que ocorrem, alem do que, pode haver muitos que no lhe chegam ao conhecimento. Tenho procurado sempre anotar as circunstancias de cada alma despertada que me procura, e o seu numero tem sido muito mais elevado. S no decorrer do outono de 1939, no menos de 600 a 700 vieram conversar com os ministros a respeito de suas almas, e houve muitos outros, igualmente convictos, que nunca se apresentaram desse modo. Conheo muitos que parecem ter-se convertido, contudo nunca me procuraram em particular. De vez em quando encontro casos de que no tinha conhecimento. A verdade que somente a eternidade poder revelar o numero real dos escondidos do Senhor entre ns. 5. O procedimento de algumas das partes tem sido ate aqui condizente, e durante quanto tempo vem permanecendo?

Resposta: Quanto perseverana daqueles que cr tenham sido convertidos, posso dizer de inicio que inegvel, e deve ser claramente compreendido, que muitos daqueles que chegaram a sentir-se ansiosos a respeito da alma e que durante um pouco de tempo pareciam estar profundamente convictos do pecado, voltaram para o mundo. Creio que, naquele perodo notvel em 1839, poucas pessoas houve que assistiram as reunies e que no tenham sido abaladas em maior ou menor medida. Aprouve a Deus, naquela ocasio, trazer sobre as mentes dos homens um senso tremendamente solene das coisas divinas. Foi de fato o nosso dia de misericordiosa visitao. Muitos, porem, deixaram que passasse sobre eles sem se salvarem, e esses, como era de se esperar, voltaram para sua anterior indiferena e impenitncia. Lamentavelmente, h entre ns alguns cujo prprio aspecto nos lembra a solene advertncia: No apagueis o Esprito.

Limitando-nos, porem, aqueles que, ate onde os ministros puderam julgar pelas normas da palavra de Deus, pareceram ter-se convertido para a salvao, posso dizer com segurana que no sei de mais do que um ou dois que abertamente desmentiram a profisso que fizeram. Podem ter ocorrido outros casos dessa natureza, porem no chegaram a meu conhecimento. Outros, sem duvida, podero ocorrer ainda, pois a voz de Deus nos ensina a esperar tais coisas. Alguns dos que se converteram esto andando coerentemente j h quatro anos, e a maior parte de um a dois anos. Alguns tem sido sua queda no pecado, abrindo assim a boca aos adversrios, porem o prprio alarde causado por esses fatos demonstra que so muito raros. Alguns tm cado em trevas espirituais; receio que muitos tenham deixado seu primeiro amor; em tudo isso, porem nada mais vejo do que se da em toda igreja crist. Muitos h entre ns que esto repletos de luz e paz, sendo em tudo exemplos aos que crem. Tivemos um tempo especial de comunho quando voltei do continente _ o tempo de maior gozo e santidade a que j assisti. A segunda-feira foi dedicada inteiramente a aes de graas, e foi levantada entre ns uma oferta de gratido a Deus pelas suas grandes misericrdias. Os tempos eram penosos, e meu povo longe de ser rico, entretanto o total contribudo foi de 71 libras. Essa importncia foi dedicada a gins missionrios. E bem verdade que muitas vezes aqueles a quem estimo como cristos me entristecem pelas suas incoerncias, porem, ainda assim, no posso deixar de pensar que, se o mundo estivesse cheio de tais como eles, estaria chegado o tempo quando no se far mal nem dano algum em todo o santo monte de Deus. 6. Os meios a que se atribuem os avivamentos tm demonstrado efeitos benficos sobre o estado religioso do povo em geral?

Resposta: No decorrer desta obra de Deus, no s tem havido muitas converses espirituais, mas tambm se tem verificado efeitos importantes sobre o povo em geral. Na verdade ficamos perplexos, e deveras comovidos, ao ver que milhares que vivem nas imediaes do local onde Deus tm operado pela sua grande graa permanecem ainda na mais profunda apatia no que concerne as coisas espirituais, ou prosseguem sfregos no pecado aberto. Enquanto muitos vindos de longe se tornaram herdeiros da gloria, multides, infelizmente, dos que morram ao alcance do som dos sinos dominicais continuem vivendo no pecado e na misria. Mesmo assim, contudo, so marcantes os efeitos verificados na comunidade. Parece que, agora, ate os mais mpios admitem que realmente existe um fenmeno conhecido por converso. Os homens no podem mais neg-lo. O dia do senhor observado agora com maior reverencia que antes, e parece haver muito mais temor nos coraes dos homens do que havia anteriormente. Sinto agora que posso fazer parar os pecadores no meio de seu pecado e sua impiedade, exigindo sua ateno reverente, como antes no podia. As reunies particulares de orao tem difundido pelo lugar uma suave influencia. H muito mais solenidade na casa de Deus e pregar ao povo agora coisa muito diferente do que era antigamente. Qualquer ministro espiritualmente sensvel discerne que h na congregao muitas pessoas que oram. Quando cheguei para aqui, no me era possvel criar escolas dominicais em base local, ao passo que agora, muito recentemente, foram estabelecidas com facilidade dezenove escolas com bons professores e boa assistncia. 7. 8. 9. Houve manifestaes publicas ou agitao fsica que se evidenciava em soluos ou gemidos audveis, brados ou gritos? Assumiam algumas atitudes fora do comum? Houve quem desmaiasse, fosse tomado de convulses ou de outro modo enfermasse?

Resposta: conforme j esclareci, o perodo mais notvel na operao do Esprito de Deus neste local foi em 1839 quando eu estava ausente. Nesse perodo houve muitas ocasies de grande solenidade, quando a casa de Deus se tornou literalmente um Boquim _ lugar dos pranteadores. Aqueles que tiveram o privilgio de estar presentes nessas ocasies, creio que jamais se esquecero delas. Desde meu regresso, contudo, tenho visto muitas vezes a pregao da palavra acompanhada de tal poder, e as coisas eternas de tal modo achegadas, que no se pode conter a emoo do povo. Nessas ocasies tenho observado dominar a congregao um silencio e temor de suspender a respirao; cada ouvinte se inclinava para frente em atitude de ateno extasiada; homens graves cobriam o rosto a orar para que as flechas do Rei de Sio fossem lanadas com poder aos coraes dos pecadores. Algumas vezes tenho ouvido um suspiro mal suprindo surgindo de muitos coraes; tenho visto muitos rostos banhados em lagrimas. Outras vezes tenho ouvido fortes solues vindas de muitos pontos do templo, enquanto uma profunda solenidade dominava toda a congregao. Em certos casos tenho ouvido pessoas bradarem em alta voz como se atingidas por uma seta. Essas cenas solenes foram presenciadas sob a pregao de vrios ministros e por vezes ocorriam sob convites evanglicos os mais ternos. Certa ocasio, por exemplo, quando o ministro falava suavemente sobre as palavras: Ele totalmente desejvel, a quase toda sentena acudiam gritos de mais profunda agonia. Em ocasies como essa tem visto pessoas de tal modo quebrantadas que nem ao menos podiam andar ou ficar em p sem auxilio. Tenho conhecido casos em que crentes foram atingidos de modo semelhante pela plenitude de sua alegria. Muitas vezes tenho visto tais despertamentos resultarem no que creio ser verdadeira converso. Eu poderia mencionar os nomes de muitos dos crentes mais humildes e mansos, que em alguma ocasio gritaram na igreja sob profunda agonia. Tenho tambm encontrado casos onde a viso de almas assim perpassadas foi abenoada por Deus para despertar pecadores indiferentes que foram para zombar. De maneira alguma creio que esses sinais de profundo alarme resultem sempre na converso, nem to pouco que o esprito de Deus deixe de operar muitas vezes de maneira mais calma. Ora (creio) Ele vem como a chuva torrencial, era como um brando orvalho. Contudo eu declararia, com humildade, minha convico de que o dever de todos que buscam a

salvao das almas, e principalmente o dever dos pastores, anelar e pedir a Deus tais tempos solenes, quando as sete penetrem agudas o corao dos inimigos do Rei e nossas congregaes adormecidas sejam levadas a clamar: Que faremos, irmos? 10. Na sua experincia, ate que hora tem durado reunies de avivamento? 11. De modo geral, tais reunies tm ou no a sua aprovao? De qualquer modo, queira dizer suas razes. Resposta: nenhum dos ministros que se tem ocupado no trabalho de Deus neste local, jamais empregou a expresso reunio de avivamento, nem tampouco aprovam seu emprego. Lemos nos Atos que os apstolos pregavam e ensinavam diariamente o evangelho; contudo suas reunies nunca so chamadas de avivamento. Aqui nunca houve reunies outras seno aquelas que se realizam para a pregao e o ensino do evangelho, e para orao. Ningum dir que as reunies realizadas dominicalmente no santurio visem outro objetivo seno o avivamento da piedade genuna atravs da converso de pecadores e a edificao dos santos. Todas as reunies aqui foram realizadas, creio, com esse nico objetivo. Portanto, no nos parece apropriada a aplicao do termo a quaisquer reunies que houve aqui. E verdade que nas noites de semana no h geralmente a formalidade do domingo: o povo assiste nos trajes de servio, e o ministro fala com menos preparao regular. Durante o outono de 1839 as reunies eram despedidas geralmente as dez horas; em varias ocasies, contudo,as condies da congregao eram tais que pareciam exigir que os ministros permanecessem mais tempo a fim de aconselhar os despertados e orar com eles. Eu mesmo vi, por uma ou duas vezes, o trabalho na casa de Deus continuar at perto da meia noite. Nessas ocasies era to grande a emoo durante a pregao da palavra que, aps o pronunciamento da beno a hora costumeira,a maior parte do povo permanecia em seus lugares ou ocupava os corredores, de modo que era impossvel deixlo. Em conseqncia disso, diziam-se mais algumas palavras apropriadas ao estado das almas despertadas, e o resto do tempo era ocupado com canto de hinos e orao. Assim a reunio se prolongava pela prpria exigncia do caso. Em tais ocasies tenho muitas vezes desejado que estivessem presentes todos os pastores da Esccia, para que conhecessem mais profundamente a verdadeira finalidade do nosso ministrio comum. Nunca presenciei em tais reunies, nem tive noticia de qualquer coisa indecorosa; e em todas essas ocasies os sentimentos que me enchiam a alma eram o senso da mais profunda solenidade, a mais enternecida compaixo pelas almas aflitas, e o reconhecimento indizvel da dureza de meu prprio corao. Aprovo, sim, integral e solenemente, tais reunies, pois creio que sejam de acordo com a palavra de Deus, dominadas pelo Esprito de Cristo, onde com freqncia renascem almas preciosas e imorredouras. A minha fervorosa orao que ainda venhamos a ver as coisa maiores do que estas em toda parte de Esccia. 12. Foi alguma morte, de fato ou por suposto, causada por superexcitamento em qualquer desses casos? Se foi, relatar os fatos, at onde sejam de seu conhecimento. Resposta: Verificou-se uma morte em circunstancias muito solene, no tempo da operao de Deus neste lugar, e foi atribuda por muitos adversrios a excitao religiosa. Os fatos do caso, porem, os quais foram publicadas na ocasio, demonstram tratar-se de calunia sem fundamento. 13. Relatar quaisquer outras circunstancias ligadas com os avivamentos em sua parquia ou distrito e que, embora no abrangidas pelos quesitos acima, possam projetar luz sobre o assunto. Resposta: Fui levado a examinar com particular cuidado as narrativas que nos foram deixadas das maravilhosas obras de Deus em dias passados, tanto em nosso pas como em outras partes do mundo, a fim de confront-las com aquilo que recentemente se tem verificado em Dundee e em outras partes da Esccia. Atravs desse estudo, fiquei plenamente convicto do seguinte: o derramamento do Esprito Santo na igreja de Shotts; um sculo depois em Cambuslang (ambos na Esccia), e na America sob o ministrio de presidente Edwards, foi acompanhada das mesmssimas manifestaes da obra em nossos dias. E to notvel a coincidncia tanto da sua natureza como das circunstancias que as acompanharam, que no tenho ouvido trazer-se nenhuma objeo contra a obra de Deus na atualidade que no tenha sido refutada da maneira mais bblica e decisiva pelo Snr. Robe em sua narrativa, e por president Edwards em seus preciosos pensamentos sobre o avivamento de religio em Nova Inglaterra: No h duvida de que, se isto no for de modo geral uma obra de Deus, teremos ento de deixar de falar em converso e em experincia crist, jogar fora as nossas bblias e abandonar a religio revelada. 14. Que circunstancias especiais na pregao ou no ministrio dos instrumentos parece terem produzido os resultados em cada caso particular que tenha sido objeto de sua observao? Resposta: desconheo qualquer elemento, no ministrio dos que tem ocupado o plpito da minha igreja, que se possa com propriedade chamar de peculiar, ou seja, diferente do que a meu ver deve ser caracterstico dos servios de todos os verdadeiros ministros de Cristo. Ate onde posso julgar, eles nada tem pregado seno o evangelho puro da graa de Deus. Isso eles tem feito, plena, clara e solenemente; com discernimento, urgncia e afeto. Nenhum deles Le os sermes. Todos eles, ao que me parece, buscam a converso imediata dos ouvintes e crem que, debaixo de um ministrio evanglico vivo, o xito seja mais ou menos a regra, sendo sua falta a exceo. Crio que eles, em geral, so peculiarmente

dados a orao secreta, e tem tido tambm o costume de orar muito em conjunto quando se renem, e principalmente antes e depois de se ocupar no culto publico. Uns deles tem sido particularmente ajudados na declarao do temor que se deve ao senhor, e outros na exposio da plenitude e graa de Cristo como salvador dos pecadores, e os mesmos homens, em ocasies diferentes, tem sido notavelmente assistidos nos dois sentidos. Ao que eu sabia, nenhuma doutrina em desacordo com as escrituras foi ensinada nem tampouco tem havido a reteno de qualquer parte de todo o designo de Deus. 15. A pessoa ou as pessoas referidas como os instrumentos usados para os efeitos acima se dirigiram as crianas? A que hora? Em que termos especiais? E qual seria a idade das menores delas? Resposta: Os ministros ocupados na obra de Deus neste lugar, crendo que os meninos esto perdidos e que pela graa podem ser salvos, tem lhes falado to livremente quanto aos adultos; e Deus tem abenoado to grandemente seus trabalhos que muitos meninos e meninas, da idade de dez anos em diante, tem dado plena evidencia de ter nascido de novo. No tenho conhecimento de reunies que tenha sido promovidas especialmente para crianas, com exceo das escolas dominicais, as reunies de orao das crianas, e um sermo para crianas na segunda-feira noite depois da Santa Ceia. Era comumente nas reunies publicas na casa de Deus que as crianas recebiam impresses, e muitas vezes tambm nas suas prprias reuniezinhas, sem a presena de pastor. (26 de maro de 1841). Os excessos do avivamento so completamente exagerados pelos inimigos do evangelho, que podem se entusiasmar com poltica ou esporte, porem no com a salvao de alma. A expresso emocional da contrio, com lagrimas, ou a alegria dos pecados perdoados, no deve inspirar receio a verdadeiros crentes cheios do Esprito. O avivamento o meio divino de vivificar ou fortalecer a obra de Deus no mundo. Sustentamos com Finney que o avivamento o nico meio possvel para remover a mancha que esta sobre a igreja e restaurar a religio ao lugar que deve ocupar na estima do publico... indispensvel para desviar da igreja o juzo de Deus... e para restaurar o amor cristo e a confiana entre os membros das igrejas. O cristianismo sem avivamentos perde depressa a vida e a utilidade, e os males as vezes reclamados so, quando de fato existem, incidentais e de escassa importncia em comparao com os benefcios que resultam dos avivamentos. 4. FALSO CONSOLO PARA OS PECADORES? Igualmente sutil, contra o sucesso de um movimento de vivificao, o perigo do superficialismo. Os impedimentos podem ser vencidos pela graa e bondade crist, pelo desejo e pela devoo; o clamor contra mtodos e excessos pode ser desprezado ou desmentido, porem os esforos da evangelizao sero inteis se os cristos ministrarem falso conforto aos pecadores. Finney aprendeu esse perigo atravs de longa experincia, e dava enrgicas advertncias contra qualquer conselho ou procedimento que tivesse por efeito impedir o pecador de vir tal qual ele ao Salvador: Uma das maneiras pelas quais se costuma dar falso consolo aos pecadores aflitos perguntar-lhes: Mas afinal, que fizeste? No s to mau assim... Ao filho que esta ansioso, a me diz que ele foi sempre um menino obediente, bondoso, bonzinho, que no precisa ficar assim aflito. O marido diz a esposa que ela muito boa, ou esta ao esposo que ele muito bom, e pergunta: Que tens feito?... Ora, jamais um pecador teve idia adequada da gravidade de seus pecados. E provvel que ningu m agentaria viver diante da plena viso de seus pecados. Deus na sua misericrdia poupou a todas as suas criaturas sobre a terra a mais terrvel das vises: um corao humano posto a nu. A culpabilidade do pecador muito mais profunda e condenvel do que ele pensa como tambm seu perigo muito maior do que ele imagina; se visse seus pecados como so provavelmente no permaneceria vivo por mais um instante... Dizer-se, a pessoa mais moral e amvel deste mundo, que sua bondade bastante, ou que sua maldade no to grande quanto ela esta imaginando, no dar-lhe consolo racional, porem engan-la e destruir-lhe a alma. Que aqueles que o fazem tomem cuidado. 2. Outros dizem a pecadores despertados que a converso uma obra progressiva, aliviando assim sua ansiedade. Quando um homem esta aflito porque v que to grande pecador e que, se no se voltar para Deus, estar perdido, para ele um grande alivio quando algum amigo lhe oferece a idia de que ele pode melhorar aos poucos e que ele j vem progredindo, pouco a pouco... A verdade que a regenerao, ou a converso, no obra progressiva. Que regenerao? Que seno o inicio da obedincia a Deus? E o inicio de alguma coisa pode ser progressivo? E o primeiro ato de genuna obedincia a Deus _ a primeira ao voluntaria da mente a qual Deus aprova, ou que pode ser considerada obedincia a Deus. Isso que converso... 3. Outra maneira pela qual pecadores ansiosos so enganados com falso consolo pelo conselho de por de lado o assunto por enquanto. Homens que pretendem ser sbios e bons tem-se presumido mais sbios do que Deus: quando o senhor esta tratando pelo Esprito com um pecador e procurando lev-lo a uma deciso imediata, acha que Deus esta apertando demais e que eles precisam intervir, aconselhando a pessoa a fazer um passeio, procurar a companhia dos amigos, ocupar-se com os negcios, enfim, com qualquer coisa que lhe allvie a mente um pouco, pelo menos por enquanto... Semelhante conselho, uma vez que seja realmente a convico de pecado que aflige o pecador, em caso algum admissvel. As lutas do Esprito, empenhado em trazer a si o pecador, jamais lhe faro mal, nem o enlouquecero. Ele poder na verdade desequilibrar-se pela resistncia, porem verdadeira blasfmia imaginar que o bendito, sbio e benevolente Esprito de Deus se conduzisse alguma vez com to pouco cuidado que viesse a 1.

transtornar e destruir a alma que Ele veio santificar e salvar. O caminho certo a tomar com o pecador, quando a operao do Esprito o pe aflito, instru-lo, dando lhe esclarecimentos, corrigindo-lhe os equvocos e tornando-lhe to claro o caminho da salvao que ele o veja na sua frente... LEMBRA-TE: se um pecador despertado chegar a encerrar voluntariamente o assunto uma vez, provvel que jamais venha a retom-lo. 4. As vezes a um pecador despertado se oferece o consolo de lhe dizer que a religio no consiste em sentir-se mal. Ouvi uma vez de um doutor de teologia que deu tal conselho a um pecador aflito quando este se contorcia sob as setas do Todo poderoso. Disse: A religio alegre, no melanclica; no se aflija; console -se, deixe seus temores, no deve sentir-se mal assim _ ministrando-lhe tais deplorveis confortos quando, na realidade, o homem tinha infinita razo de estar aflito, pois estava resistindo o Esprito Santo e em perigo de afast-lo entristecido para sempre... Ah! Que doutrina diablica, ensinar-se a um rebelde contra o cu a no se afligir! Que toda sua aflio seno a prpria rebelio? Ele no encontra consolo porque se recusa a ser consolado. Deus esta pronto para confort-lo. No precisamos pensar em ser mais compassivos do que Deus. Ele enchera de conforto o pecador em um momento, desde que se submeta... 5. Tudo que envolve em ministrio o assunto da religio tende a proporcionar ao pecador falso consolo. Quando um pecador esta ansioso sobre o assunto de religio, muitas vezes, se o envolvermos em mistrio, ele se sentira aliviado. A angustia do pecador vem da presso da obrigao presente. Se o esclarecerdes nesse ponto e ele no quiser entregar-se, sua angustia se tornara maior. Se, porem, lhe disserdes que o novo nascimento um mistrio, algo que ele no pode entender, e o deixardes todo confuso e as escuras, ficara aliviada a sua angustia. E sua compreenso clara da natureza e dever do arrependimento que provoca sua angustia... Encoberta que seja essa claridade, sua ansiedade se tornara imediatamente menos aguda e emocionante. Se, porem, alardes uma luz certa e clara, projetando-a sobre sua alma, atiareis em sua alma os tormentos do inferno... 6. Tudo que exonera o pecador do senso de culpa serve para dar-lhe falso consolo. Quanto mais o homem sente sua culpa, mais profunda sua angustia. Tudo, porem, que lhe minora esse senso de culpa diminui naturalmente sua angustia, mas um consolo carregado de morte. Se alguma coisa o ajudar a repartir a culpa, lanando sobre Deus uma parte, proporcionara conforto, porem, um alivio que lhe destruir a alma. 7. Falar-lhe de sua incapacidade falso consolo. Discorrer assim com um pecador ansioso: Que podes fazer? s uma criatura pobre e frgil, nada podes fazer _ far com que ele sinta uma espcie de desanimo, porem no ser aquela agonia aguda de remorso com que Deus dilacera a alma quando trabalha para derrib-la e lev-la ao arrependimento... 8. Tudo que da ao pecador a impresso que ele deve ficar passivo no tocante a religio lhe inculcara falso conforto. Dar-lhe a idia que ele nada tem a fazer seno aguardar a hora de Deus; dize-lhe que a converso obra de Deus e que deve deix-la com Ele, tendo muito cuidado para no querer tirar da mo de Deus essa obra _ fazer com que ele tire a concluso ( como acima) que no tem culpa, e se sentir aliviado. Se ele tem apenas que ficar quieto e deixar que Deus faa o trabalho, como o homem que fica quieto enquanto lhe fazem a amputao do brao, ele se sente aliviado. Tal orientao, porem, esta completamente errada. Se o pecador deve ficar assim quieto e deixar que Deus opere, logicamente ele no tem culpa pelo fato de nada fazer... 9. Dizer ao pecador que aguarde a hora de Deus... Ora, esta ai um pecador em rebelio. Deus apresenta-se com o perdo em uma das mos e uma espada na outra, dizendo ao pecador que se arrependa e receba o perdo, ou se recuse e perea. E agora vem um ministro do evangelho e lhe diz que aguarde a hora de Deus. Com efeito esta dizendo que Deus no esta pronto a ve -lo arrepender-se agora, nem a perdo-lo agora; dessa forma, esta lanando a culpa da sua impenitncia sobre Deus... Tenho pensado muitas vezes que tais ensinadores precisam receber a repreenso de Elias aos sacerdotes de Baal: Clamai em altas vozes, porque Ele Deus; pode ser que esteja meditando, ou atendendo a necessidade ou de viagem, ou a dormir, e despertara. O ministro que se arrisca a sugerir que Deus no esta pronto e diz ao pecador que espere a hora de Deus, poderia com quase a mesma razo dizer-lhe que no momento Deus esta dormindo, ou de viagem, e no pode atende-lo agora. Consoladores modestos, com efeito! Pouco falta para ser uma violenta afronta a Deus. Quantos tero seguido para o juzo, retintos do sangue das almas que enganaram e destruram dizendo-lhes que Deus no estava pronto para salva-las e que deviam aguardar a hora de Deus... 10. E falso consolo mandar ao pecador ansioso que faa para seu prprio alivio alguma coisa que ele pode fazer, e no a submeter seu corao a Deus. Muita vez um pecador aflito esta disposto a fazer tudo menos aquilo que Deus requer dele: ira aos confins da terra, ou Dara seu dinheiro, suportara sofrimento _ tudo menos a plena e imediata submisso a Deus. Ora, se transigirdes com ele nisso e lhe disserdes outra cousa que possa fazer, evitando entretanto a exigncia nica, ele ficara muito consolado. Tal orientao lhe agrada; ele diz: Pois no, farei isso mesmo; gosto daquele pastor, ele no to severo, parece que compreende meu caso particular, saber fazer concesses.... Mencionarei algumas das coisas que mandam ao pecador que faa: (a) Dize-lhem que ele precisa aplicar os meios. Diga-se ao pecador aflito: Precisas aplicar os meios, e ele se sentira aliviado; Pois no, se s isso, isso farei. Pensei que Deus exigisse de mim que me arrependesse e submetesse agora a Ele, mas se a aplicao dos meios basta isso farei de todo o corao. ... (b) Mandam que pea a Deus um corao novo... Ser que Deus diz: Pede -me um corao novo? Nunca! Ele ordena: Faze-te um corao novo. E no se h de dizer ao pecador que pea a Deus que cumpra por ele seu dever, e assim

que v ele mesmo cumpri-lo. Sei que o salmista, um homem piedoso, orou: Cria em mim um corao puro e renova dentro em mim um esprito reto. Ele tinha f e orou com f. Coisa muito diferente por um rebelde renitente a pedir um corao novo. Sem duvida, um pecador ansioso ficara satisfeitssimo com semelhante orientao; dir: Ora, eu sabia que preciso de um corao novo e que devo arrepender -me, mas pensei que eu mesmo tivesse que faz-lo; no tinha vontade nenhuma de faz-lo, porem no tenho objeo a que Deus o faa por mim, se Ele quiser; se o que me exigido s pedi-lo, eu o pedirei. (c) Dizem ao pecador que persevere. Ora, perseverar em que? Em sua luta contra Deus! E exatamente a orientao que o diabo daria; este nada mais quer do que v-lo perseverar exatamente do modo que vai e sua destruio estar garantida... (d) Dizem ao pecador que prossiga avante... Isso pressupe que seu rosto esta voltado para o cu, quando na realidade esta voltado para o inferno, e para ele esta prosseguindo, nunca mais rpido que agora, enquanto estiver resistindo o Esprito Santo... O que deveis dizer-lhe : Alto! Para, pecador! Nem um passo mais nessa direo, pois conduz para o inferno.... (e) Dizem ao pecador que deve esforar-se a se arrepender e entregar o corao a Deus... tal instruo da a entender que muito difcil arrepender-se, talvez impossvel, e o melhor que o pecador pode fazer esforar-se para ver se o consegue ou no...que isso, seno substituirdes o mandamento de Deus pelo vosso? Deus exige nada menos que o arrependimento e um corao santo. o que for menos do que isso ser vo conforto, pois das vossas respostas resta falsidade. (f) Dizem-lhe que pea a Deus o arrependimento. E ele diz: Ora, pois no, se s isso, eu pedirei arrependimento. Eu estava aflito porque pensei que Deus exi gisse de mim o arrependimento, mas se Ele o operara posso esperar. E assim se sente aliviado e bem consolado. (g) Dizem ao pecador que pea convico, ou pea ao Esprito Santo que mostre seus pecados, ou procure alcanar mais luz sobre o assunto de sua culpa a fim de aumentar sua convico. Tudo isso exatamente o que o pecador deseja, pois lhes da folga da presso da obrigao presente. Ele quer mais um pouquinho de tempo. Tudo que adiar aquela presso presente, da obrigao de arrepender-se imediatamente, um alivio... Tudo isso consola o pecador, pondo-o a fazer aquilo que ele pode, quando no quer submeter seu corao a Deus. 11. Outra maneira de der falso conforto aos pecadores ansiosos dizer-lhe que Deus esta provando sua f mantendo-os na fornalha, e que devem esperar com pacincia no Senhor _ como se Deus tivesse culpa, ou barrasse o caminho para que no se cristos. Ou como se um pecador impenitente tivesse f!... Deus no se pe a atormentar o pecador ou ensinar-lhe lies da pacincia. Deus esta esperando pelo pecador, e trabalhando para traz-lo imediatamente a um estado de mente que lhe possibilite encher sua alma coma paz do cu... 12. Outro falso consolo dizer ao pecador: Cumpre teu dever, e deixa tua converso com Deus... E o mesmo que dizer-lhe que no seu dever converter-se agora... Que absurdo! Ento ele pode cumprir o dever sem converter-se? Ou Deus vai converter o pecador e deixar este sentado calmamente empregando meios? Horrvel! No, Deus exige dele que se faa um novo corao. Acautelai-vos, pois, para que no o conforteis com uma resposta de falsidade. 13. Algumas vezes religiosos professos procuram confortar o pecador dizendo-lhe: No te desanimes; eu estive muito tempo assim antes de achar consolo. Dizem-lhe: Eu estive debaixo da convico durante tantas semanas, ( ou meses, ou anos); passei por tudo isso e sei exatamente como se sentes; tua experincia idntica a minha, e depois de tanto tempo encontrei alivio; sem duvida 0o acharas logo. No te desanimes, Deus te consolara mui to breve. Dizer ao pecador que se anime na sua rebelio! Que coisa horrvel!... 14. Eu tenho f para crer que te converteras. Tendes f para crer! E em que se baseia essa f? Na promessa de Deus? Na influencia do Esprito Santo? Ento estais trabalhando contra vossa prpria f. O propsito do Esprito de Deus de arrancar do pecador seu ultimo vestgio de esperana enquanto permanecer no pecado, de remover todo ponto de apoio a que ele procura agarrar-se. Pois o vosso objetivo em instru-lo deve ser o mesmo. Deveis vos identificar com o plano de Deus. Somente desse modo podereis prestar algum beneficio, encostando-o a parede a fim de que se submeta sem demora e deixe sua alma nas mos de Deus... 15. orarei por ti. Algumas vezes os professos religiosos procuram confortar o pecador ansioso dizendo-lhe: Orarei por ti. Isso falso consolo, pois levar o pecador a confiar nessas oraes ao invs de confiar em Cristo... 16. Fogo em ver-te desejoso e espero que sejas fiel e te mantenhas assim. Que isso seno fol gar em v-lo em rebelio contra Deus? _ pois precisamente nesse p que ele esta: esta resistindo a convico, a conscincia, ao Esprito Santo, contudo vos regozijais em v-lo e esperais que ele seja fiel... Em lugar regozijais-vos, deveis sentir verdadeira angustia ao v-lo Assim resistindo o Esprito Santo, pois cada momento que assim permanece esta em perigo de ser deixado por Deus e entregue a dureza de corao e ao desespero. 17. Receberas mais tarde a recompensa disso; Deus te remunerar.... Sim, se a lgum dia fores recompensado, ser no inferno. Certa vez ouvi um pecador dizer: Sinto -me muito mal; tenho grandes esperanas de que alcanarei a recompensa. Mais tarde a mesma pessoa disse: Em parte alguma se encontrara outro pecador to negro quanto eu, e nenhum pecado da minha vida parece to ttrico e condenador quanto essa expresso. 18. Outro consolo falso dizer ao pecador que ele ainda no se arrependeu bastante. A verdade que ele no se arrependeu nem muito nem pouco. Assim que o pecador se arrepende, Deus o conforta logo. Essa diretiva da a entender que os seus sentimentos esto certos at onde vo. Dar-lhe a entender que ele tem algum arrependimento pregar-lhe mentira e roubar-lhe a alma.

19. H quem conforte o pecador dizendo-lhe: Se fores um dos escolhidos, h de entrar. Ouvi relatar o caso de uma pessoa que, sob grande aflio de esprito, foi enviado a conversar com um ministro das proximidades. Conversaram muito tempo. Quando a pessoa se retirava, o ministro disse-lhe: Gostaria de mandar umas linhas a seu pai, por seu intermdio. O pai era homem piedoso. O ministro escreveu a carta, e esqueceu -se de fech-la, no caminho para casa, o moo viu que a carta no estava fechada; pensou que provavelmente o pastor tivesse escrito a seu respeito, e a curiosidade enfim levou-o a abrir e l-la. Encontrou dizeres neste sentido: Prezado senhor: encontrei seu filho sob convico e em grande angustia. No parece fcil dizer algo que o alivie. Se, porem, ele for um dos escolhidos, sem duvida h de entrar. Quisera dizer alguma coisa para consolar o pai. Agora, porem, observai: aquela carta, por pouco que no arruinava a alma do filho: ele descansou na doutrina da predestinao _ Se eu for dos escolhidos, hei de entrar _ e sua convico se desvaneceu. Anos mais tarde foi despertado e convertido, porem s depois de grande luta e depois que se apagou de sua mente aquela impresso ernea: compreendeu que ele nada em absoluto tinha a ver com a doutrina da predestinao e que, se no se arrependesse, estaria perdido. 20. E muito comum algumas pessoas dizerem ao pecador despertado: Esta em bom caminho; fogo em ver -te assim e me sinto animado a teu respeito.... O que o Esprito Santo quer fazer sentir ao pecador que todos os seus caminhos esto errados e que levam para o inferno. E todo mundo esta procurando dar a impresso inversa. O Esprito esta procurando desanim-lo, e eles a encoraj-lo; o Esprito, a entristec-lo, mostrando-lhe que ele est completamente errado, e eles a confort-lo, dizendo-lhe que vai bem... 21. Outra maneira perniciosssima de se dar falso consolo aos pecadores de aplicar-lhes certas promessas bblicas que se destinam somente aos santos... (a) Bem aventurado os que choram, porque sero consolados. Quantas vezes essa passagem tem sido aplicada a pecadores ansiosos que se achavam em angustia porque no queriam submeter-se a Deus: Bem aventurados os que choram. Realmente, verdade quando choram com tristeza de Deus. Mas este pecador esta chorando por que? Porque santa a lei divina e de tal modo assentadas as condies de salvao de Deus que o pecador no pode fazlas descer ate a sua mente. Dizer a semelhana rebelde que so bem-aventurados os que choram tem tanto cabimento quanto aplic-lo aos que esto no inferno. Ali tambm a choro... (b) o que busca, encontra. Diz-se isso a pecadores de tal modo a dar a entender que o pecador ansioso esta buscando a religio. A promessa porem foi feita com referencia a cristos que peam com F e busquem fazer a vontade de Deus; no se aplica a quem busca a esperana ou conforto, e sim a uma procura santa. aplic-lo ao pecador impenitente engan-lo, pois a sua busca no tem esse carter... (c) No vos canseis de fazer o bem, porque a seu tempo ceifareis se no desfalecerdes. Aplicar -se isso a um pecador para seu conforto simplesmente absurdo. Ento ele esta fazendo alguma coisa que agrade a Deus?! Ele nunca fez o bem, e nunca fez pior do que esta fazendo agora... De modo que o pecador que esta em luta, se no abandonar seus pecados, ceifara a perdio do inferno. 22. Alguns professos religiosos, quando tentam conversar com pecadores despertados, gostam mu ito de dizer: Vou contar-te a minha experincia. E uma cilada perigosa, que muitas vezes da a deixa ao diabo para lev -lo para o inferno procurando imitar a experincia dele... 23. Quantas vezes algum dir ao pecador despertado que Deus comeou nele uma boa obra, e prosseguira na sua execuo. Conheo casos de pais que falavam assim com os filhos e, assim que os viam despertados, deixavam de imcomodar-se, achando que Deus, tendo comeado uma boa obra em seus filhos, havia de continu-la. Seria igualmente lgico um fazendeiro dizer assim de seus cereais, logo que a semente brotasse : Bem, Deus comeou uma boa obra em meu campo e Ele a continuara. Que se havia d e pensar do fazendeiro que descuidasse de construir a cerca porque Deus comeara a boa obra de lhe dar uma colheita? Se assim falardes com o pecador e ele vos der credito, causara sem duvida sua destruio indispensvel para sua salvao... 24. Alguns dizem ao pecador: Bem, mas rompeste com teus pecados, no verdade? E verdade, responde o pecador _ quando mentira, pois nem por sonho ele rompeu com seus pecados; apenas trocou uma forma de pecado por outra, colocando-se em nova atitude de resistncia. Dizer-lhe que j rompeu com eles dar-lhe falso conforto. 25. Algumas vezes se da este conselho com o fim de aliviar a angustia do pecador ansioso: Faze o que puderes, e Deus far o resto... Ora, muitas vezes os pecadores julgam ter feito tudo que podem, quan do na realidade ainda no fizeram coisa alguma exceto resistir a Deus com todas as foras... 26. Outrossim, dizem: Deves ser grato a Deus pelo que j tens, e esperar por mais. Se o pecador esta convicto, dizem lhe que deve dar graas a Deus pela convico e esperar pela converso... E ridculo dizer-lhe que deve ser grato a Deus pelo estado de esprito em que se acha, quando sem cessar esta resistindo seu Criador com todas as foras que possui... Orientar mal a um motorista que indaga o caminho pode ter graves conseqncias, ou quando nada, causarlhe aborrecimentos; mas orientar mal a um pecador que procura o Caminho do cu poder dele desvi-lo para toda a eternidade.

CONCLUSO Assim foi Charles Grandison Finney, o rapaz que cresceu no interior ainda inculto da America sem qualquer conhecimento do evangelho, o jovem advogado que se encontrou com Jesus em genuno esprito de

arrependimento e orao, o homem adulto inteiramente devotado as Escrituras e ao seu Salvador, o avalista operoso e incansvel, que por dcadas sacudiu a America e Inglaterra dominadas pelas trevas da cupidez humana e indiferena espiritual, o pastor e presidente de colgio cujo ministrio conduziu multides ao Mestre e levou muitos a se disporem a dedicar as suas vidas ao servio dEle, o servo de Cristo que VIVE AINDA no corao dos cristos e faz ouvir a sua voz no mundo inteiro quando, de modo eloqente, nos fala atravs de suas Memrias, Prelees sobre Avivamentos de religio, e prelees para Cristos Professandos. Finney VIVE AINDA nos coraes que necessitam de reavivamento. Oremos por um Reavivamento, e aprendamos dele os segredos que abrem as suas portas.